Заголовок

 

 

 

 Лондон. Начало марта 2016 г.

 

      - Не понимаю, о чём ты? - она приподняла ладонь в вопрошающем жесте.

      Арун сглотнул, и потупив взгляд негромко произнёс:

      - Кейт, прости, я не могу жениться на тебе, - пальцы нервно тёрли гладкую поверхность бокала. - Но я готов нести посильную ответственность за свой поступок. Прости... Я вчера напился, и... не контролировал себя. Ты вправе меня ненавидеть. Да и моя семья никогда не согласится на такой брак. Но твоим другом готов быть навсегда.

      Высказался, выдохнул и поднял смущённый взгляд, приготовившись к встрече со справедливым возмущением. Но лицо девушки выражало лишь удивление и ничто не говорило о её недовольстве от услышанного. На несколько секунд в комнате повисла тишина, а затем разорвалась раскатистым смехом Кейт. Поставив чашку с кофе на стол, она смеялась от души: то склонялась, прижав ладонь к животу, то махала руками в эйфории, несколько раз даже притопнула ногой в экстазе...

      - Кейт? – веселье девушки привело Аруна в замешательство. Или это такова реакция на его слова – как стресс?

      - Кейт! – уже крикнул он видя, что та не останавливается.

      Это помогло – смех прекратился так же резко, как начался. Девушка вытерла выступившие слёзы, а затем порывисто обняла юношу за шею – тот едва успел развести руки в сторону боясь облиться горячим кофе.

       – Я тебя обожаю! Вот только из-за твоих слов вышла бы за тебя. Ты прелесть, - Кейт чмокнула ошеломлённого Аруна в нос и снова залилась смехом, не сдержавшись.

      - Кейт, я серьёзно, - брови юноши сошлись у переносицы.

      - Расслабься, - оттолкнула его ладонью. – Ты у меня не первый, да и сам не девственник. С чего вдруг такие угрызения совести?

      А действительно – чего он так изводится? Да, он не девственник, но до прошедшей ночи удовлетворял потребность в сексе лишь с проститутками, не заморачиваясь проблемой нравственности. Кейт же была студенткой медицинского колледжа и не принадлежала к сорту женщин лёгкого поведения. Хотя теперь Арун в этом сомневался – денег за доставленное удовольствие она не брала, но как оказалось, тоже давно уже не заботилась о девичей чести. Это он понял сейчас, а вот проснувшись утром и увидев рядом на подушке её лицо, всерьёз перепугался за последствия одурманенной спиртным бурной ночи. Особенно, когда после беглого осмотра кровати (и под ней) не обнаружил предметов контрацепции. Внеплановое отцовство (ну никак!) не вписывалось в его уже распланированную на несколько лет жизнь. Аруну недавно исполнилось двадцать два, он второй год изучал право в Кембриджском университете и получив диплом юриста намеревался вернуться в родной штат Керала1, чтобы помогать в семейном туристическо-гостиничном бизнесе.

      Продолжая хихикать, Кейт вернулась к столу, взяла оставленную чашку с кофе, но видя всё ещё нахмуренное лицо юноши, добавила уже серьёзным тоном:

      - Я же сказала, расслабься. Просто провели ночь вместе и всё. Никаких обязательств. Замужество в мои жизненные планы в ближайшие пять лет не входит. Надо окончить колледж, найти работу. Да и мужа поискать более перспективного. Без обид. Зато в моей коллекции теперь есть индус и я...

      - Я не индус, - он перебил её так резко и с откровенными злыми нотками в голосе, что Кейт опешила, замерев с открытым ртом.

      - А кто? – удивлённо заморгала. – Ты же из Индии?

      - Да, я из Индии, но я не индус. Индус – это приверженец индуизма, а я христианин. Я индиец, - отхлебнул из бокала специально громко, показывая своё недовольство.

      - Фу, ты, - выдохнула Кейт, – Не обижайся, для меня это не имеет значения. Ну, индиец и что изменилось? Смешной ты, - махнула рукой и отвернулась к холодильнику, пряча от юноши своё скептическое выражение лица.

      Но тот уловил её ухмылку, и это неприятно кольнуло мужское самолюбие. Но не слово «индус» так спровоцировало злость Аруна, а рассуждения девушки о замужестве. Он переживал за её девичью честь, а оказалось для неё подобные свидания в порядке вещей. Значит и Мелиса такая же? Да, такая же, раз отдалась Теду до свадьбы, забеременела... Хлопнувшая дверца холодильника резко прервала мысли Аруна.

      - Значит, ко мне никаких претензий, если что? – уточнил он хмуро.

      - Абсолютно, милорд, - театрально сыронизировала Кейт.

      - Спасибо, миледи,- парировал Арун тем же тоном.

      Присели за стол. Молчание. Только звуки глотков...

      - Я не планирую жениться, пока не устроюсь в жизни, - вроде бы выяснили всё, но Арун хотел узнать важную для него информацию. - Жену надо вводить в собственный дом имея стабильный заработок.

      - И я о том же, - кивнула Кейт, показав большой палец в одобрении его слов.

      - А некоторые не ждут. Вот мне интересно, - Арун покрутил бокал между ладонями несколько раз и только потом продолжил. – Тэд и Мелиса. Когда их свадьба?

      - Не знаю, - Кейт пожала плечами. – Теперь уж точно не скоро.

      - Почему? – Арун замер.

       - Помнишь, в клубе Мэл стало плохо?

      Арун кивнул. Ещё бы не помнить! Именно этот факт позавчера и поверг его в уныние, а затем и в депрессию, вылившуюся в неконтролируемое поглощение спиртного и как результат – его нахождение в этой квартире.

      - Все решили, что она беременна, потому и потеряла сознание, а оказалось, - Кейт не договорила, сделала глоток из стакана.

      - Что оказалось? – Арун напрягся.

      - Киста мозжечка. Опухоль, - Кейт причмокнула губами и вполне искренне с сожалением вздохнула. – Я завидовала ей, а теперь искренне жаль девочку.

      - Ты это точно знаешь? – пальцы с силой сжали бокал.

      - Да, точно, - она кивнула. – У меня сейчас практика в больнице. Вот вчера я Мелису там и увидела. Бледная. Взгляд потухший. Так что никакой беременности – опухоль. О свадьбе пока можно забыть. А может, - Кейт облизнула губы, вздохнула весьма красноречиво, - может и навсегда. Вот радости-то будет для женского населения университета. Такой классный экземпляр самца освободится.

     

      ***

      «Никакой беременности. Опухоль. Никакой беременности. Опухоль» - эти слова, как заезженная в прошлом веке пластинка, крутились в голове Аруна. Радость и переживания перемешались, возникая попеременно в зависимости от произнесённого слова. То, что Мелиса не была беременна, безмерно радовало, но страшная новость о болезни девушки болью отзывалась во влюблённом сердце.

      ...Он влюбился с первого взгляда. Именно так – увидел и сразу понял: она его судьба. Как будто щелчок в голове, а затем приятная боль в сердце. И там, внизу живота, вдруг ощущение тесноты в районе ширинки джинсов – до сих пор вспоминает об этом со смущением. Частенько Арун увлекался какой-нибудь хорошенькой девчонкой, но с Мелисой всё было иначе. И не просто иначе, всё было по-другому. Сердце начинало биться чаще, губы сами собой растягивались в улыбке, когда он видел её, а ноги торопливо «погоняли» его на тренировку, потому что там иногда появлялась и она. Он полюбил вечерние тусовки в кафе с парнями из команды – опять же из-за Мелисы, частенько составлявшей им компанию. О, как он еле сдерживался, чтобы не подпрыгнуть от счастья, когда девушка бросала ему короткое: «Hey!». А уж, если она снисходила до вопроса: «What's up?», - Арун отмечал стикером на настенном календаре удачный день. Но это было всё, на что он мог рассчитывать. Мелиса была «занята», она была девушкой Теда.

      Тедди Хоггарт – рыжеватый блондин, высокий голубоглазый красавец спортивного телосложения – был сладкой мечтой многих студенток. Будучи капитаном команды колледжа по крикету, он ещё и был в числе счастливчиков, попавших в знаменитую команду гребцов, участвующих в традиционной лодочной регате «Оксфорд – Кембридж». Так что соперничать с ним – пустая трата времени. Арун это понимал и с болью в сердце принимал это поражение. А Тед и Мелиса не скрывали своих отношений, могли при всех углубиться в страстный поцелуй, порой не стесняясь даже присутствия преподавателей. И все были уверены, что по окончании колледжа эта парочка поженится.

      Вообще-то, они были красивой парой и прекрасно подходили друг другу. Яркий контраст во внешности притягивал взгляд окружающих: в отличие от блонда Тедди, Мелиса была жгучей брюнеткой с синими глазами. Они оба родились в Лондоне, потом учились в одной школе, где и начался их роман. Вот только теперь Мелиса получала высшее образование в Лондонском Университете Искусств по специальности «Дизайн текстиля», а Тед как и Арун изучал право в Кембридже. Юноши были с одного факультета и даже по-приятельски общались, имея ещё одну общую страсть – крикет2.

      Именно на тренировку и спешил теперь Арун, повторяя про себя как молитву слова, никак не желавшие покидать его мысли: «Никакой беременности. Опухоль». Он не думал о том, что его вопросы вызовут подозрение у Теда – Арун просто хотел знать правду о Мелисе. Со своим соперником он неожиданно столкнулся у входа на студенческий стадион – Тед почему-то, наоборот выходил из ворот.

      - О, привет! – Арун на мгновение даже растерялся, не ожидая такой быстрой встречи.

      - Привет! - Тед протянул руку. - А тебя чего вчера не было на тренировке? Тренер недоволен. Так что, готовься к выговору.

      - А ты что? Уходишь? – Арун ответил крепким рукопожатием и удивлённым взглядом.

      - Да. Я забегал лишь кроссовки забрать. Меня не будет пару недель – все силы сейчас на лодочные гонки. Мы должны отыграться за прошлогодний проигрыш и показать Оксфорду нашу корму, - широкая улыбка озарила счастливое лицо блондина, и в этот момент Арун понял, за что его так любят девушки. Ничего не скажешь – красавец-мачо. Наверно будь Арун геем и сам влюбился бы.

      - Так что, - продолжил Тед, - возможно на отборочных соревнованиях вы будете играть в крикет без меня. Тренер Гиббз, конечно мрачнее тучи, но понимает что регата важнее.

      Арун понимающе кивнул, но только Тед сделал шаг в сторону, быстро задал вопрос волнующий его сейчас больше всего:

      - А что с Мелисой? Она в больнице?

      - Ничего страшного, - Тед махнул рукой. - Я вчера разговаривал с ней. Провели обследование. Просто воспаление в голове. Пару дней пройдёт физиолечение и всё. Я, правда, струхнул малость – думал, она залетела. Было у нас пару раз без..., - Тед игриво поиграл бровями. – Но ей просто надо отдохнуть. Вот как раз и отдохнёт от меня. Ну всё, пока.

      Арун проводил его недоумённым взглядом. Как так? Просто воспаление? Видно Кейт что-то напутала, или Тед не знает всей правды? Арун прикусив нижнюю губу, задумчиво глянул в проём арки украшавшей вход на стадион. Вчера он пропустил вечернюю тренировку из-за выпитого сверх меры спиртного, и сегодня тренер точно накажет, увеличив нагрузку, а времени нет – влюблённое сердце стремилось узнать истину. И тренеру врать не хотелось, чтобы отпроситься – лучше потом ему всё объяснит. Приняв решение, Арун развернулся и поспешным шагом направился прочь от университетского стадиона, пока его ещё кто-нибудь не заметил.

 

      ***

      Больница.

      Подойдя к стойке ресепшена Арун замер в ожидании своей очереди. Дежурная медсестра раздражённо выговаривала настойчивому посетителю – мужчине лет сорока – о невозможности его посещения больной жены.

      - Завтра. Вы меня слышите? Завтра вы сможете пройти в её палату, а сегодня ей нужен послеоперационный покой. Так сказал врач. Приходите завтра. А вы что хотите? – обратила она взор на Аруна, давая понять предыдущему клиенту, что она больше не намерена с ним общаться.

      Арун растерялся, заранее предвидя аналогичный отказ, но ожидающий строгий взгляд медсестры подтолкнул его к действиям:

      - Я к Мелисе Адамсон. Я только хочу узнать...

      - О, доктор Бейкер предупредил меня, он вас ждёт, - перебила, медсестра неожиданно улыбнувшись. – Присядьте, я позову его.

      Весьма удивлённый её словами Арун отошёл в сторону, но садиться не стал. Сердце взволновано трепетало в груди, предвидя услышать плохие новости. Врач появился минут через десять.

      - Здравствуйте, наконец-то вы появились, - приветствовал он Аруна весьма строгим голосом, наградив параллельно и суровым взглядом. – Лондон большой город, но добираться до больницы почти два дня – это рекорд медлительности.

      Арун вновь опешил пытаясь вспомнить, где он мог повстречаться с врачом и что-то ему обещать?

      - Простите сэр, - растерянно произнёс Арун. – Разве мы знакомы?

      - Нет, я вижу вас впервые. Но ваша невеста, как и я, ждём вас уже второй день. Она говорила, что у вас подготовка к соревнованиям, но разве её здоровье не дороже?

      Так вот в чём дело! Врач принял его за Тедди Хоггарда! Арун закусил губу в раздумье: мысли в голове «помчались» быстрее Heathrow Express. Почему бы и не сыграть роль её жениха? Тед всё равно уехал. А врач узнав, кто он на самом деле, может и отказаться общаться. Арун широко улыбнулся:

      - Скажите доктор, что с Мелисой? Это серьёзная болезнь?

      - Мы провели магнитно-резонансную томографию и компьютерную томографию. Киста мозжечка доброкачественная, я пока не вижу необходимости в операции. Проведём в течение двух недель необходимый комплекс терапии, а там посмотрим на результаты. Мисс Адамсон сказала, что из близких родных у неё только бабушка, за которой самой нужен уход, так что вы, как будущий муж должны подписать согласие на операцию.

      - Но вы же сказали, что в операции нет необходимости.

      - На всякий случай. Я не знаю пока, даст ли положительные результаты курс терапии, а если вы опять заблудитесь в городских пробках на несколько дней? – врач окинул Аруна осуждающе строгим взглядом и он, не раздумывая, кивнул соглашаясь.

      - Я подпишу всё, что нужно.

     

      ***

      Весь оставшийся день Арун провёл в волнительном ожидании своего разоблачения. Не помогла ни трёхчасовая тренировка, ни последовавшие за ней лекции, – все, что делал Арун, происходило автоматически без осмысления поступков. В ожидании звонка Теда или Мелисы, он вздрагивал от любого звука похожего на рингтон – даже исходящего не из его смартфона. В уме уже давно была заготовлена оправдательная речь: отдельно для Теда (коротенько, в деловом тоне, с ответным упрёком на его занятость) и для Мелисы (тихим голосом и с просьбой простить за обман). Но никто из них в тот день так и не позвонил.

      Долгожданный звонок разбудил его рано утром. Не сообразив спросонья взглянуть на имя звонившего, Арун буркнул недовольно в «трубку»:

      - Кто это?

      - Арун, спишь ещё, что ли? – раздался громкий голос Теда.

      - Тед? – Арун подскочил как ужаленный, пытаясь вспомнить придуманные вчера слова, но они никак не хотели складываться в стройные предложения. – Да...ещё сплю.

      – Завидую, - продолжил Тед, вздохнув. - А я с пяти утра на ногах. Тренер вообще озверел – теперь каждое утро пробежка. Потом тренажёрный зал. Затем гребля...

      Арун растерянно слушал, теребя пальцами волосы – в голосе Теда не было и намёка на недовольство на его вчерашний поступок в больнице. Или он ничего не знает?

      - Я чего звоню. Спасибо, что зашёл в больницу к Мелисе. Вчера получил от неё смс-ку. Сначала ничего не понял – она написала о твоём приходе, что ты подписал бумаги от моего имени. А потом вспомнил, чёрт! Перезвонил ей, успокоил. Нет, ты всё правильно сделал. Но ты как там оказался?

      Арун чуть не подавился слюной от услышанного. Обдумать как следует ответ не было времени, и он брякнул экспромтом новый оправдательный текст:

      - Я... а я... Там Кейт проходит практику. Я к ней зашёл. А она спросила про тебя: почему ты не приходишь к врачу, чтобы узнать про Мелису. Вот я и решил... узнаю, что к чему.

      - Забыл я...чёрт, - Тед вздохнул. - Совсем забыл что Мелиса просила зайти к врачу. Я твой должник, друг. Но ты Мелисе об этом не проговорись, о’кей? В смысле, я сказал ей, что ты разговаривал с врачом по моей просьбе, - Тед кашлянул. – Понял?

      - Понял, - Арун облегчённо выдохнул, ну хоть с Мелиссой не придётся объясняться.

      - Если что, я сам тебе позвоню, - оживился Тед. - До меня теперь сложно дозвониться. Тренер на время тренировок заставляет оставлять телефоны в комнате. Арун, извини за наглость. Но ты не мог бы иногда наведываться в больницу? Мне из пригорода, сам понимаешь, совсем никак не вырваться. И похоже, что мы здесь на весь месяц.

      - А Мелиса не будет против? – теперь и Арун оживился, получив официальное добро на «свидания» с девушкой.

      - Не знаю, - в голосе Теда послышались нотки сомнения. – Мы с ней вчера поругались. Ну, забыл я, мир от этого перевернулся? – голос Теда стал неожиданно возбуждённым и Арун понял – разговор с девушкой у него вчера был действительно не весёлый. - Она не понимает, как важны эти соревнования для всего университета. Если бы она училась в Кембридже, то осознавала бы это.

      - Тед, ей сейчас плохо и она хочет ощущать твою поддержку. И врач сказал, что ей нельзя волноваться...

      - Хм, ты прям её слова повторил, - перебил его Тед, усмехнувшись. – Вот пусть и общается с тобой. О, всё, тренер орёт, - проговорил торопливо вполголоса. - Я пошёл.

      - Тед! – Арун хотел спросить знает ли врач, что документы подписал не жених Мелисы, но телефон умолк.

     

      ***

      Пролетела неделя – счастливые для Аруна дни. С Мелисой ему увидеться не удалось – девушка отказывалась видеться с кем-либо, но охотно общалась с ним по телефону. Арун был и этому чрезмерно рад. Он рассказывал ей обо всём, что приходило в голову, лишь бы слышать её заинтересованный голос, лишь бы чувствовать, что ей с ним интересно: о смешных событиях, происходящих в колледже, о погоде, что ожидает Лондон в марте, о своей родине. Об Индии Мелиса слушала с удовольствием, задавая вопросы о традициях индийцев, об их одежде, праздниках, а потом сама делилась впечатлениями от увиденных фотографий в Интернете. И каждый раз повторяла, как бы она хотела увидеть эту страну в реальности: покататься на слоне, посмотреть фольклорные представления и, вообще, окунуться в сказочную культуру далёкой страны, кажущейся ей миром из другого изменения.

      Доктору Бейкер Арун честно признался, кто он на самом деле, объяснив причину своего обмана, но тот возмущения не высказал, а лишь обрадовал сообщением, что операция Мелисе точно не понадобится. А к началу второй недели лечения бодрым голосом сообщил, что физиотерапия действительно помогает: головные боли у девушки стали меньше, приступы больше не проявлялись. «Но, - предупредил он, – это ещё долгий процесс. Мисс Адамсон после выписки обязательно надо будет раз в неделю сдавать анализы, чтобы мы видели всю картину изменений. А пройденные сейчас процедуры нужно будет повторить минимум через два месяца».

      Выслушав врача, Арун был уверен, что и Мелиса так же оптимистически настроена на выздоровление, но каково же было его потрясение, когда при выходе из больницы встретив Кейт, проходящую там практику, он узнал печальную правду.

      - Она стала ещё бледнее, - рассказала Кейт. - При её тёмных волосах это так резко бросается в глаза. Худющая, под глазами тёмные круги. И она часто плачет. Сама я не видела её рыданий, но краснота глаз выдаёт это. Хорошо, что Тед не видит её такой. Может к тому времени, когда кончатся соревнования, она уже пойдёт на поправку. Хотя, если он любит, должен принять Мэл в любом виде. Но мужчины такие непредсказуемые. Вам ведь в первую очередь подавай внешность, а о душе задумываетесь, когда сами попадаете в беду, - Кейт причмокнула губами и одарила Аруна многозначительным взглядом - У тебя-то как дела? Хочешь, встретимся сегодня?

      Арун не сразу ответил, пребывая в замешательстве от услышанного.

      - Эй! Чего замер? – Кейт шлёпнула его ладонью по плечу. – Ты вообще слышал, что я сказала?

      - Прости, Кейт. Да... я...мне нужно...прости, я занят сегодня. Спасибо, - растерянно проговорил Арун и рванул обратно в кабинет врача.

      Так вот почему Мелиса запрещала ему подниматься к ней палату и сама никогда к нему не спускалась! Она не хотела, чтобы он видел её болезненное состояние. Сердце Аруна сжалось от боли, мигом ощутив всё то, что так беспокоило его любимую. Как ей помочь? Как сделать, чтобы не было слёз в её прекрасных глазах?

      Доктор Бейкер выслушал встревоженную речь юноши весьма внимательно и спокойным голосом объяснил:

      - Не переживайте. Это нормальная женская реакция. Кому же хочется болеть. А уж красивой девушке тем более. Для женщины слёзы – это как релаксация. Нам мужчинам этого не понять. Да, депрессия имеет место быть, но ваша поддержка ей очень помогает. Поверьте, всё будет хорошо. И я хочу вам вот что посоветовать. Вы ведь из Индии? После лечения увезите её в вашу прекрасную страну, хотя бы на неделю. У вас ведь скоро начнутся пасхальные каникулы? Перемена обстановки поможет ей пережить психологическую травму. Всё-таки, слово «опухоль» давит на сознание человека. А она должна внушать себе, что всё будет хорошо. Это тоже часть терапии и желательно закрепить курс лечения порцией положительных эмоций, чтобы никаких стрессов и депрессии. Пусть займётся любимым занятием. Я прочёл в анкете, что мисс Адамсон изучает дизайн текстиля. Замечательно! Прекрасная возможность изучить индийские ткани, их традиционные орнаменты. Чем не тема для дипломной работы? Пусть рисует, придумывает новые узоры. В общем, окружите вашу подругу заботой и приятными развлечениями. Что там у вас может быть? Катание на слонах, аюверда, фольклорные праздники, и обязательно шопинг за сари и индийскими украшениями.

      Арун с сожалением шумно выдохнул – предложение доктора Бейкера увезти Мелису на несколько дней в Индию было замечательным, но была одна проблема. Перед каникулами начнутся отборочные соревнования по крикету между колледжами, а значит, ни о какой поездке в этот период не может быть и речи. Арун кусал губы, раздумывая над сложившейся ситуацией. О, какой же это был мучительный соблазн – провести с любимой несколько дней вдали от Лондонской суеты! Будет ли у него ещё такая возможность? Через месяц вернётся Тед, сияя улыбкой победителя, и займёт своё законное место рядом с Мелисой. Так почему бы не воспользоваться внезапным подарком судьбы? А вдруг, это станет началом их новых отношений? Арун понуро покачал головой, понимая наивность своих мечтаний. А ещё он осознавал, что сильно рискует: если откажется участвовать в соревнованиях и уедет с девушкой в свою родную Кералу, его просто отчислят из команды, а Мелиса ведь всё равно вернётся к Теду. Так стоит ли так усложнять себе жизнь?

     

      ***

      Спустя три недели.

      Юг Индии.

      Штат Керала.

 

      Эта экскурсия была последней в их плане путешествий по Южной Индии. Они плыли на хаусботе – большой туристической лодке, с крышей сплетенной из кокосовых канатов, совершая водное путешествие по внутренним заводям (озёрам и каналам), находящихся на территории округа Коллам. На борту вполне комфортабельной лодки находились спальня с ванной комнатой, кухня и открытая терраса, потому среди туристов хаусботы назвались «плавучими гостиницами». Сидишь себе в плетённом кресле, пока личный повар готовит обед или ужин из свежей рыбы с местными пряностями, любуешься как за бортом один пейзаж сменяет другой: кокосовая роща перетекает в рисовое поле, поле – в чайную плантацию, плантация – в заросли бананов... Ни шума автострады, ни городской пыли: сплошная умиротворённость под натуральные звуки природы, под вдыхание чистого, пропитанного пряностями, воздуха.

      Для Аруна это были родные места, а для Мелисы всё было в диковинку. Искренне восторгаясь окружавшей их природой, называя её райской. Восхищённая улыбка не покидала лицо девушки. Она, то внимательно всматривалась вдаль, где между густо растущими пальмами попеременно возникали деревенские домики, индуистские храмы и католические церкви, то хватала в руки смартфон, чтобы запечатлеть эту красоту навечно. Её привлекало абсолютно всё: купающиеся ребятишки, радостно махавшие ей руками; рыбаки в широких плетёных панамах, так похожих на китайские; смуглый юноша, сидящий впереди за рулём и величаво следящий за ходом лодки...

      Арун бросал взволнованные взгляды на Мелису и сердце юноши как никогда, стучало с таким волнением, что казалось его биение, слышали даже рыбаки за десятки метров, копошащиеся на берегу с рыболовными сетями. Сегодня – именно сегодня – он решился сказать ей о своих чувствах. Потому что уже невмоготу держать это в себе. Потому что завтра они возвращаются в Лондон, и он уже не осмелится на признания. И потому что дядя, да и остальные родственники, одобрили его выбор – от них-то не укрылись истинные чувства Аруна к девушке, которую он всем представлял, как друга.

     

      ...Семья Аруна – семейный клан Керала Венкатачалам – принадлежала к народности малаЯли3, была весьма многочисленной и владела сетью небольших отелей, разбросанных по всему побережью штата Керала, а так же небольшими плантациями кокосовых пальм, примыкавших к отелям. Во главе клана стоял дядя Аруна, уважаемый Мадхава Рама Венкатачалам. Он был старшим из двух братьев, а в бизнесе ему помогали: два женатых сына, два зятя и младший брат с сыновьями. Арун – был единственным ребёнком погибшей сестры Мадхава-джи, и по окончании университета так же готовился влиться в семейный бизнес. Он будет первым юристом в их семье, и дядя весьма гордился племянником, оставшимся сиротой в четырнадцать лет.

      Все в семействе Венкатачалам исповедовали индуизм, и лишь Арун был среди них христианином – его погибший отец исповедовал англиканскую веру, окрестив соответственно и сына. Мадхава-джи, забрав племянника в свой дом, не стал обращать его в веру своих предков, отдавая дань уважения его отцу и своему другу детства. Отца Аруна звали Джозеф Бихар. Он был метисом и принадлежал к общине англоиндийцев – потомков смешанных браков англичан с индийскими женщинами – и так же, как его далёкие предки, женился на индуске: сестре Мадхава-джи. Смерть родителей Аруна настигла в 2008 году – они погибли от рук террористов. Поехали отдохнуть в Мумбаи и, мирно сидя в кафе, оказались в эпицентре перестрелки...

 

      ...Неделя отдыха пролетела незаметно быстро. Обычно, по ощущениям Аруна, время здесь течет медленно и плавно, как звуки молитвы в индуистском храме. Никто никуда не спешит, никто не суетится, все дела делаются размерено, продуманно. Он так привык к такому образу жизни, что оказавшись в Лондоне вдали от дома, долго не мог привыкнуть к бешеному ритму европейского города, порой жалея, что оказался там. Помогло увлечение крикетом – единственное, что связывало его на чужбине с родиной4. А потом в его жизни появилась Мелиса и тоска по дому притупилась.

      Да, время в Керале текло медленно, но только не теперь. Аруну казалось, что он всё успеет, но вот – раз, и всё уже закончилось, завтра они возвращаются в Лондон. Но ему не в чем себя упрекнуть, он выполнил возложенную на него миссию – Мелиса получила огромную порцию положительных эмоций, ни разу не вспомнив о своём недуге, и тот ни разу не побеспокоил девушку. А вот собственный план соблазнения девушки так и не выполнил. Столько раз он мог заключить её в объятия, сорвать поцелуй, но всякий раз, как предоставлялся подобный случай, робел и всё, что мог сделать – это признаться ей в любви на незнакомом ей языке, чтобы она ничего не поняла. Это не было трусостью, как таковой – просто он не чувствовал ответной реакции девушки на его явные ухаживания и это ставило в тупик. И вообще, Мелиса общалась с ним свободно, как... с подружкой – порой делясь весьма деликатными советами.

     

      ...Уговорить Мелису поехать в Индию не составило большого труда. Она восприняла это с огромной радостью, и пока продолжалось лечение, Арун собрал все необходимые для визы документы. Тед так же воспринял идею Аруна доброжелательно, довольный, что Мелиса будет – как он выразился – пристроена на время его отсутствия. Эти слова покоробили слух Аруна, но главное, что тот не высказал недовольства (хотя Мелиса заявила, что полетит и без его согласия). И через две недели они вылетели в Мумбаи, где пересели на самолёт местных авиалинии, доставивших их уже в столицу штата Керала, город с труднопроизносимым названием – Тируванантхапурам (называемой среди туристов покороче - Тривандрум).

      Мелису поселили в отдельном уютном коттедже, стоявшем на берегу Аравийского моря, на территории отеля «Radha Palace» («Дворец Радхи»), принадлежавшего семье Аруна. Все девять отелей, принадлежащих клану Венкатачалам, имели в своих названиях исключительно женские имена, что носили представительницы прекрасной половины семьи. Это было семейной традицией – дарить к свадьбе сына или дочери мини-отель, давая ему соответствующее женское имя. Отель, где жила Мелиса, был назван именем бабушки Аруна – Радха.

      Каждый день Арун куда-нибудь возил девушку, не давая ей возможности скучать. Вначале, конечно, представил её своей семье, смущаясь от многозначительных взглядов тётушек, невесток, двоюродных сестёр и особенно бабушки. Арун не стал рассказывать о болезни Мелисы, лишь сказал, что девушке необходимо избавиться от депрессии, и упорно твердил всем, что они просто друзья, но те лукаво покачивали головой и понимающе улыбались. Арун возмущённо сжимал губы, а сердце ликовало от осознания, что его возлюбленная так сразу понравилась всем. Казалось бы, самое главное препятствие, которое всегда встаёт в индийском фильме перед влюблёнными, было устранено, даже не возникнув, но в истории любви Аруна проблема состояла в самой девушке...

 

      Они прилетели как раз на праздник Холи5. И ошеломлённая Мелиса сходу испытала на себе всю экзотику этой сказочный страны, когда незнакомые люди со смехом и радостными возгласами «набросились» на неё, за пару минут обсыпав с ног до головы цветной пудрой, пока она с Аруном бежала от такси к воротам дома, где жила семья юноши. Она, конечно, слышала об этом празднике, знала, что творится на улицах страны в эти дни, но всё же от неожиданности испугано визжала, тщетно пытаясь увернуться от летящих в неё цветных «снарядов». Арун старался защитить девушку, прикрывая её собой, и потому его самого обсыпали и облили так обильно, разукрасив во все цвета радуги, что даже родная мать, наверно, не узнала бы в тот момент. Он боялся за Мелису, но та звонко смеялась, повизгивая, и крепко держа Аруна за руку кричала «нападавшим», что скоро сама выйдет с «оружием», и отомстит им. Так первый их день в Индии начался с ошеломляющим позитивом, задав тон всем последующим дням отдыха.

      За неделю они: посетили индусский храм, куда разрешалось заходить людям другой веры; съездили на самый юг Индии в местечко под названием Каньякумари, считающейся самой южной точкой Индии и Азии материка, где встречаются воды «трёх морей» (Аравийское море, Бенгальский залив и Индийский океан); прогулялись по бывшему дворцу махараджи, ныне ставшего музеем; посетили плантации чая и пряностей; покатались на слонах; посмотрели и даже поучаствовали в традиционных храмовых танцах в стиле Катхакали. Единственно, куда Арун планировал, но так и не получилось свозить Мелису – это природные заповедники с девственной природой и с животными, живущими в естественных для них условиях обитания. Но для этого нужно больше времени, и девушка для себя решила, что обязательно приедет в Индию ещё раз.

      При отеле работал SPA-салон с применением некоторых методов аюверды6, и Мелиса с удовольствием завершала каждый день на удобной кушетке, принимая массаж с целительными растительными маслами. А утро у неё неизменно начиналось с купания в ласковых морских водах. Арун жил в соседнем коттедже, но Мелиса не знала, что он просыпается раньше неё и незаметно наблюдает за девушкой, пока та окунается в волны или нежится на песке. Не мог он оставлять её без присмотра, но и не хотел тревожить её уединение. Любовался любимой из-за укрытия за живой изгородью из густого кустарника, будоража мысли сладострастными фантазиями, и радовался предстоящей очередной совместной экскурсии.

      И, конечно же, они посетили многочисленные магазинчики: как в родном городке Аруна – Ковалам, так и в столице штата. Города и сами по себе были интересны: ухоженные, зеленые; массивные здания и парковые улочки смешивались с древними поселениями, храмами, расположенными вдоль длинного морского побережья; на зданиях – многочисленные красочные вывески, яркие рекламные щиты. Всё это пестрело экзотичным разноцветьем, но нисколько не раздражало, а наоборот приводило Мелису в восторг. Особенно привлекали её взор женские наряды. За всё время пребывания в Керале она не увидела ни одной индианки в современной одежде. Если мужчины, даже с национальными набедренными накидками-юбочками (лунги), надевали сверху рубашку или футболку, то женщины и девушки были исключительно в сари или чуридар/шальвар-камизах7, в зависимости от того, к какой религии относится представительница прекрасного пола. Как будущему дизайнеру по текстилю, Мелисе было интересно всё, что связано с одеждой и тканью, из которой её шили – потому в магазине женской одежды она перещупала все образцы тканей, рассмотрела каждую завитушку орнаментов, фотографируя, а часто и перерисовывая в блокнот понравившиеся экземпляры, желая самой понять порядок нанесения рисунка. И, конечно же, не удержалась, чтобы примерить на себе всю эту красоту.

      Для приобретённых сувениров и разнообразных вещей даже пришлось купить дополнительную сумку: четыре сари разной расцветки и качества материала, пять дупатт (так же разноцветных и разноразмерных), по одному наряду шальвар-камиз, чуридар-камиз и ленга-чоли (юбка с короткой кофточкой). А уж разноцветных браслетов Мелиса накупила около двадцати наборов: широких, узких, однотонных и многоцветных, из различного материала. На вопросительный взгляд Аруна, она невозмутимо ответила, что не может вернуться домой без подарков подругам. Приобретённые ею браслеты не представляли ювелирной ценности, но один комплект украшений, лежащий теперь на самом дне чемодана, был из чистого золота (с мелкими синими августитами в обрамлении). Это был подарок от бабушки Аруна. Мелиса не сразу его приняла, ахнув от увиденной красоты: длинные серьги, тика на цепочке и изящное колье, - они были сказочно прекрасны и явно древние. Девушка понимала, насколько дорого они стоят, и с благодарностью отказывалась от столь роскошного подарка. Но Радха-джи не зря славилась своей хитрой мудростью. Заморочив Мелисе голову суровостью древних обычаев, и что та своим отказом может оскорбить не только добрые чувства старой женщины, но и традиции семьи, она торжественно вручила девушке плоскую коробочку, обтянутую синим бархатом, не обращая внимания на удивлённые взгляды невесток.

      Поступок бабушки и Аруна привёл в изумление. Ведь этот старинный комплект украшений, появившийся в их семье ещё до колонизации страны, традиционно передавался от матери к дочери, и дальше по женской линии. Похоронив же дочь, Радха-джи забрала драгоценности вновь себе, заявив, что они будут подарены той, которая украдёт сердце её любимого внука. Мелиса, конечно же, этого не знала, а вот Аруна эта поддержка бабушки наконец вдохновила на подвиг – признаться в своей любви.

      Хотя это признание уже много раз слетало с его губ. Вот только Мелиса этого не понимала, потому что юноша объяснялся ей на языке тех мест – малаЯлам. С самого начала, услышав необычную для её слуха речь керальцев, девушка пришла в восторг от услышанного произношения и частенько просила Аруна переводить слова и фразы, старательно запоминая их. А тот пользовался этой возможностью, чтобы высказать свои чувства.

      - Как сказать «здравствуйте?»

      - Намашкар.

      - А, «до свидания»?

      - Пьявараам.

      - Спасибо?

      - Нанни.

      - Извините?

      - Кшамикканам.

      - Пожалуйста?

       - Дайвааи.

      - А, просто «я»?

      - Ньян.

      - А теперь скажи, что-нибудь красивое.

      - Ньян нинне премиккунну (Я люблю тебя)...

     

      ...И вот они плывут на плетеной лодке, умиротворённо оглядывая пейзажи почти девственной природы. Прядь волос девушки выбилась из собранных в хвост волос и свободно колыхалась от порыва ветра, вызывая в сердце Аруна волнительные приливы нежности. Он еле сдерживал себя, чтобы не подойти к Мелисе и..., стянув с её волос заколку, дать свободу её шёлковым волосам и с восторгом смотреть, как они развиваются на ветру. А потом взять в ладони её лицо, произнести, наконец, вслух «I love you» и...

       - Посмотри, что это? – воскликнула Мелиса, указывая пальцем в сторону берега.

      Арун вздрогнул, нехотя возвращаясь из мира грёз в реальность. Он машинально глянул, куда указывала рука девушки: из-за зарослей во всей своей красе постепенно показывалась огромная статуя обнажённой женщины. Усмехнулся – да, эта «Керальская Венера» изумляла не только туристов, но и местные жители посмеивались над страшненькими «прелестями» статуи. Она стояла на территории отеля «Valiavila», построенного на острове в центре озера, приковывая к себе удивлённые взгляды всех, кто проплывал мимо. Арун не знал истории создания данного монумента, но это был отличный повод подойти к Мелисе вплотную и на местном наречии вновь завуалировать свои признания:

      - Енре свир ренкути. Енре пеанне (Моя нежная девочка. Моя любовь).

      - Ну и что ты сказал? – Мелиса с нескрываемой заинтересованностью ждала перевода сказанной фразы.

      - Это отель. Весьма уютное место. А статуя носит имя «Богиня света», - кивнул головой в сторону острова и улыбнулся, довольный очередным содеянным обманом.

      - Забавно, – Мелиса сделала несколько снимков. - Она такая большая! Точнее, её задняя..., - не договорила и рассмеялась, чуть смутившись.

      Но смущение Аруна было в сто раз больше. Пока он объяснялся на родном языке, всё казалось просто, но произнести те же слова по-английски, оказалось куда сложнее. И сердце вдруг так сильно заколотилось в груди, что казалось, вот-вот взорвётся. Арун с шумом втянул воздух и так же с шумом выдохнул, пытаясь успокоиться.

      - Мелиса, я..., - начал и замер, встретившись с её сияющим радостью взглядом. Как же она была красива в этот момент!

      - Арун, я так тебе благодарна, - девушка воспользовалась создавшейся паузой и сжала пальцами его ладонь, а затем... поцеловала в щёку.

      Поцеловала не мимолётно, а задержав губы прямо в ямочке на щеке, что возникали на лице Аруна всякий раз, как он слегка улыбался. И он не выдержал – резким движением притянул девушку к себе, сжав пальцы на тонкой девичьей талии, и попытался поймать ртом её губы. Но Мелиса, звонко засмеявшись, увернулась и оттолкнула его.

      - Арун! Ну тебя! – стукнула кулаком в плечо. – Что подумают о нас?

      - Что я люблю тебя, - сказал и замер, пристально всматриваясь в её глаза, ожидая увидеть ответную реакцию.

      - Вот именно! А мы ведь друзья. Нет, ты мне больше, чем друг, - она поймала его взгляд и, с нежностью погладив только что целованную щёку, произнесла. - Ты мой брат. Ты окружил меня такой заботой – спасибо.

      Нет, небеса не разверзлись и не грянул гром – небо было голубым и сияло ласковое солнце, за бортом плескались волны... Но что-то всё же изменилось. Сначала было ощущение, что его резко окатили ледяной водой. А потом появилась боль. Колючая, ноющая, неприятная. Возникла где-то в сердце, а затем заполонила каждую клеточку тела. Наверно это и есть, что называют в народе – боль души. Арун обескураженно смотрел на Мелису, не желая верить в услышанное. А она продолжала оглашать приговор:

      - Спасибо тебе, братик,- и щёку снова обожгло прикосновение её губ. – Теду повезло с таким другом. Знаешь, когда у нас родится первенец, ты будешь его крёстным. Только ты, - безжалостные губы коснулись другой щеки.

      Такие хорошие слова, такие нежные прикосновения, а Аруну хотелось расплакаться от накатившего чувства безнадёжности. Чувствуя, что действительно не выдержит и предательские слёзы вот-вот заполнят глаза, Арун заставил себя улыбнуться и быстро проговорил:

      - Пойду, проверю, как там наш обед. Может тебе пока фрукты принести? – и, не дожидаясь ответа, направился в сторону кормы, где находилась кухня.

      - Нет, хочу фреш из апельсинов! - крикнула ему вслед Мелиса.

      Закусив до боли нижнюю губу, Арун чуть ли не материл себя. А на что он, собственно, рассчитывал? Ведь знал, что она любит Теда – тогда что? Так наивно думал, что она не видя своего парня несколько недель, забудет его и воспылает страстной любовью к смуглому индийцу? Идиот! Влюблённый болван...

              ***

      Последний вечер пребывания в Индии они решили провести на пляже, глядя на закат. Мелиса и раньше провожала солнце за горизонт, но во все дни это происходило за столиком в кафе, куда её приводил Арун, чтобы поужинать. Сегодня же они сидели рядом на песке и слушали, как волны с шумом выбегают на берег, почти касаясь их ног. Солнце не спеша опускалось, величаво соприкасаясь на горизонте с водами океана, и вот уже его свет стал растворяться в водной глади, окрашивая всё вокруг себя огненным блеском. Казалось, словно море горит ярким пламенем! Мелиса смотрела заворожено, как будто впервые в жизни видела закат. Это было сказочно и безумно возбуждающе. Похоже, что в этот миг не только она, а всё в природе замерло в восторге, провожая солнце. Вот только что было светло, а теперь... Мелиса подняла глаза в небо – там уже открылся иной мир, сверкающий мириадами звёзд.

      Темнело в это время года рано – ближе к семи вечера начинало смеркаться, а восемь – уже спускалась кромешная темнота. Территория пляжа освещалась лишь фонарями, расставленными возле коттеджей, но, стоило подойти к самой кромке воды, и уже не было видно даже на два метра вперёд. Водная гладь, ласкавшая взор днём, сейчас пугала своей черной бездной. И лишь дорожки из золотых бликов от луны, заменившей солнце на небосводе, раскрашивали поверхность моря. И было во всём этом уже что-то зловеще-прекрасное. Всего за час один мир сменился другим, вступив в свои права до утра. А завтра – снова будет солнце: ласковое, тёплое, дарящее

      - Как же красиво! – Мелиса восхищённо вдохнула. – Хорошо, что улетаем после обеда – завтра можем встретить ещё рассвет. А? Встанешь так рано? Сможешь?

      - Согласен, - кивнул Арун. – В 5-30 встречаемся здесь же. А знаешь, моё имя с санскрита означает «свет восходящего солнца», ну, то есть, «рассвет».

      - Правда? – в глазах девушки вспыхнули искорки изумления. – Арун – рассвет? Ты счастливый от рождения. Правда-правда! – и вдруг вздохнула. – Как же не хочется уезжать. Как я тебе завидую. Ты вырос в окружении такой красоты. Не скучаешь по всему этому в сером Лондоне?

      - Скучаю, - честно признал он. – Но я же вернусь сюда. Так что, уже не переживаю по этому поводу.

      - Можно, я ещё приеду к вам?

      - Конечно! Могла и не спрашивать. Тебе здесь всегда будут рады.

      - Хочу бабушке показать всю эту красоту. Она познакомится с твоей бабушкой, и станут они подружками, - Мелиса звонко рассмеялась.

      - Отличная идея, - Арун оживлённо закивал головой. – По окончании третьего семестра давай снова махнём сюда. И бабушку твою захватим. Правда, это будет июль-август, а в это время здесь сезон муссонных дождей. Лучше в сентябре, погреемся перед началом нового учебного года.

      - Договорились, - Мелиса шлёпнула ладонью по коленке юноши и вновь рассмеялась.

      А Аруну теперь было не до смеха – это дружеское похлопывание по его коленке неожиданно вызвало мгновенную реакцию во всём теле. Чувствуя, что под тканью бермудов начинает кое-что предательски увеличиваться, он быстро поднялся и сбивчиво произнёс:

      - Пить... что-то захотелось. Тебе принести...чего-нибудь?

      - Было бы неплохо, - обрадовалась Мелиса. – У меня в холодильнике «Пепси».

      - О’кей, принесу, - и помчался к коттеджу.

     

      Его не было минут пятнадцать, хотя коттедж Мелисы был в двадцати шагах – Аруну стоило больших трудов привести себя в норму. Когда же он вернулся на пляж, то обнаружил сидящих рядом с Мелисой на песке двух белых мужчин, и взгляды их, обращённые на девушку, были весьма красноречивы. Арун прибавил шаг и сурово окликнул нежданных гостей:

      - Эй, парни, вам лучше уйти!

      Мужские головы резко обернулись на внезапно появившегося индийца.

      - Это почему? – усмехнулся один из них. – Разве мы зашли на частную территорию?

      - Это общий пляж, - подтвердит второй.

      - Пляж общий, а территория вокруг девушки – частная, - голос Аруна был беспрекословен.

      - Мелиса, это твой бой-френд? – удивился первый мужчина.

      - Нет, - рассмеялась девушка. – Он, скорее, мой брат. Вот и заботится обо мне, чтобы такие, как вы, не обидели.

      - Мы? Обидели? Братишка, мы не такие. Мы хорошие. Правда-правда. Слушай, - первый мужчина быстро поднялся и оказался лицом к лицу с Аруном. – Братишка, разреши сестрёнке погулять с нами. Обещаем вернуть её к утру в целости, - тут он хмыкнул. – Ну, в её целости я уже сомневаюсь, но сохранность тела гарантируем.

      Секунда и резкий удар в челюсть опрокинул мужчину на спину. Он упал на песок, взвыв от боли.

      - Арун, ты с ума сошёл! – воскликнула Мелиса и бросилась к мужчине.

      - Ты чего творишь, обезьяна, - второй мужчина подскочил к Аруну, взмахнув рукой, то jy увернулся от его удара и резким движением руки ударил нападавшего под дых. Теперь и этот незваный гость взвыл от боли и, склонившись, упал на колени.

      Мелиса только ахнула и испуганно оглядела корчившихся на песке мужчин.

      - Парни, вам лучше уйти, - сурово повторил Арун и протянул руку тому, кто лежал на песке.

      - Да пошёл ты, - выругался тот и медленно поднялся сам. Потом молча взял товарища который всё ещё стоял на коленях за локоть, помог ему подняться и они зашагали прочь, что-то ворча себе под нос.

      Арун провожал их долгим взглядом, пока сердитый голос Мелисы не вывел его из задумчивости:

      - Теперь я тебя боюсь, - сказала и пошла быстрым шагом в сторону коттеджа.

      - Мэл, постой! - окликнул её Арун. – Я же тебя защищал.

      - От кого? – Мелиса резко обернулась, награждая юношу осуждающим взглядом. - Эти ребята всего лишь разговаривали со мной. Они американцы, тоже приехали отдохнуть, а ты их избил ни за что.

     - Ни за что? – возмутился Арун. – Ты что слепая? Да они взглядами всю тебя облапали. Не слышала, что сказал тот, кому я врезал в челюсть? Сказать, что он у меня попросил?

Мелиса только отмахнулась от него и вновь пошла прочь.
         - Мелиса! – Арун кинулся за ней, догнал и схватив за плечо, развернул девушку к себе. – Здесь не  Лондон. Здесь курорт. И любые знакомства – это флирт с одной лишь целью.
         - Ты дикарь, - девушка скинула с плеча его руку и со злостью выговорила. – А может, я хотела чтобы они со мной флиртовали. Может я хотела провести эту ночь с ними.
         - Хотела? – Арун не верил своим ушам. Его брови сурово сошлись к переносице. – Ты не такая.
         - Откуда тебе знать? Что ты вообще обо мне знаешь? И почему ты опекаешь меня на каждом шагу? Тебе  нечем заняться? Я назвала тебя братом, и ты решил всерьёз вжиться в эту роль? У тебя полно кузин, займись их воспитанием. А я уже два месяца, как совершеннолетняя. И сейчас я переоденусь и пойду в ближайшее кафе. И не вздумай идти за мной! Понял?

Мелиса «одарила» юношу гневным взглядом и решительно направилась к своему домику. Ошеломлённый  Арун молча глядел как она удаляется от него. Через мгновение он сорвался с места, нагнал девушку и подхватив её на руки тут же опустил на песок. Мелиса вскрикнула в возмущении, но её возглас потонул в жадном поцелуе. Она колотила Аруна кулаками по плечам, хватала за волосы, а он лишь сильнее прижимал девушку своим телом, не отрывая рта от её губ... Вскоре она затихла, устало опустив руки на песок, и тогда Арун поднял голову. Он пристально изучал её лицо, но из-за полусвета не мог понять её настроения.
         - Мэл, - позвал он тихо.
         - Мне тяжело, - ответила она напряжённо.

Арун резко приподнялся на локтях, затем сел. Мелиса, вздохнув, тоже приподнялась.
         - И что это было? – спросила она, не глядя на юношу.
         - Я люблю тебя.
         - Что? – повернула к нему голову.
         - Я люблю тебя, - повторил Арун громче, глядя ей в глаза. – Уже больше года.

На это она ничего не ответила. Уже не смотрела на него, и не делала попытки уйти. Только обняла колени руками, вздохнув. Так, в молчании, они просидели долго. С моря дул ветерок, обдавая разгорячённые тела живительной прохладой. Шум волн успокаивал возбуждённые мысли...

Арун чувствовал невероятную лёгкость в душе – наконец-то, высказался, освободился от терзаний. На губах всё ещё чувствовался пряный вкус её губ. Он кидал на девушку робкие взгляды, готовый отдать полжизни, чтобы узнать, о чём она сейчас думает.

А Мелиса мысленно заново пересматривала все события, связанные с Аруном. Слепая и глухая. Как? Как она не замечала, не понимала. Всё что он делал для неё – это от влюблённости, и дружба с Тедом здесь ни при чём.
        - Расскажи, - произнесла так неожиданно и тихо, что Арун не был уверен, что она действительно это сказала.
        - Что?
        - Расскажи мне. Всё расскажи. Когда это произошло? Почему молчал? – девушка говорила тихо, с нежностью в голосе, вселявшей юноше надежду.
 

Арун почувствовал, как краска смущения покрыла его лицо, а сердце... сердце забилось учащённо. Он вздохнул и как на исповеди поведал обо всём что с ним случилось с того момента, как увидел её год назад на стадионе во время тренировки...
 

Рассвет они встретили, так и не покидая пляж. Он вновь целовал её губы, уже не встречая сопротивления, а она не переставала удивляться своей недогадливости о чувствах юноши. И невольно сравнивала Аруна с Тедом.

Они такие разные: и внешне, и по характеру. Но ведь правду говорят: друг познаётся в беде. А кто пришёл к ней на помощь в трудную минуту? Тот, кого считала своим женихом? Нет! Тот, кого считала просто другом. Но теперь он был для неё больше, чем друг...

Эпилог



Через год многочисленное семейство Венкатачалам с восторгом восприняло новость о скором появлении в их клане новой супружеской пары – и одновременно специалистов с высшим образованием, так нужных в семейном туристическом гостиничном бизнесе: юриста и дизайнера. А в канун праздника Дивали8 вблизи пляжа Ковалам началось строительство нового мини-отеля под названием «Melisa Palace» (Дворец Мелисы).


Сноски:

1. Штат Керала: расположен на Малабарском берегу на юго-западе Индии. Название Керала буквально означает «земля кокосовых орехов».

2. Крикет: командный неконтактный вид спорта, входящий в семейство игр, в которых используются бита и мяч. Крикет зародился в XVI веке на юге Англии. Экспансия Британской империи способствовала распространению игры по всему миру, особенно в Индии.

3. Малаяли: основное население штата Керала. Численность – более 35 миллионов. Конфессиональная принадлежность — индуисты, христиане, мусульмане. Язык – малаялам, принадлежит к южной группе дравидской языковой семьи.

4. Крикет в Индии самый популярный вид спорта. Каждый год в начале весны проводится Чемпионат Лиги между командами, представляющими какой-либо город. Сборная Индии по крикету так же участвует в Чемпионате мира между странами.

5. Холи: ежегодный индийский праздник весны - «Фестиваль красок», когда все друг друга с радостью обсыпают цветной пудрой или обливают цветной водой. Празднуется не только индуистами, но и представителями других религий, привнося свои традиции. В последнее десятилетие этот праздник прижился и в странах Европы и Америки.

6. Аюверда (от санскр. «yu» - «принцип жизни», или «длинная жизнь» и «veda» - «знание»): традиционная система индийской медицины, одна из разновидностей альтернативной медицины. При лечении аюрведическими методами используется три вида медикаментов: вещества растительного и животного происхождения, а также минералы, включая драгоценные и полудрагоценные камни и металлы. В философском мировоззрении Аюрведа ориентирована на достижение каждым человеком гармонии, «непрерывного счастья» и рассматривает человека как часть Вселенной, состоящего с ней в теснейшей мистической взаимосвязи.

7. Шальвар-камиз: женский наряд, состоящий из трех основных частей: камиз - длинная туника, шальвар (сальвар) - широкие брюки, дупатта - длинная накидка (шарф). Такой наряд в основном носят мусульманки и пенджабки. Чуридар-камиз: те же элементы одежды, только брюки – узкие.

8. Дивали (известный также под названием Дипавали): главный индийский праздник (проводимый в период: конец октября – начало ноября). Отмечается как «Фестиваль Огней» и символизирует победу добра над злом. В знак этой победы повсеместно зажигаются свечи и фонарики, фасады домов украшаются гирляндами светящихся лампочек.

 



Комментарии:
Поделитесь с друзьями ссылкой на эту статью:

Оцените и выскажите своё мнение о данной статье
Для отправки мнения необходимо зарегистрироваться или выполнить вход.  Ваша оценка:  


Всего отзывов: 6 в т.ч. с оценками: 6 Сред.балл: 5

Другие мнения о данной статье:


VladaVlada [27.05.2016 23:55]:
Хорошая история, в духе романов для молодых. Читается легко. Автору удался образ главного героя, веришь его мыслям и поступкам. Мелисса на его фоне чуть простовата, а вот самовлюбленный красавчик Тед вышел что надо!
Мелкие замечания по тексту в теме конкурса. (5)

VirginVirgin [30.05.2016 02:03]:
Всё отлично в этой истории. Понравилось и очень. Трогательная любовь Аруна описана так, что невозможно не проникнуться. Как он страдает, мучается, боится сделать неверный шаг. И, в общем-то, обычная история, что его не замечают. Ему предпочитают другого – яркого красавчика. Который по всем канонам недостоин любви девушки. Отлично передан колорит Индии, традиции, поведение. Я эмоционально погрузилась в историю и прочувствовала атмосферу. Мелисса оказалась в какой-то мере слепой, не замечая истинных чувств Аруна. А потом резко ответила взаимностью, что осталось недопонято мной. А почему раньше не чувствовала к Аруну чувств? Или думала, что он в ней видит только друга? В любом случае, и работа мне нравится, и теме конкурса она соответствует. И получила я массу удовольствия при прочтении. Автор, большое спасибо! (5)

taty anataty ana [03.06.2016 17:55]:
Спасибо, работа понравилась. С первых строк я знала, что речь идет о парне именно из Индии, автору удалось несколькими мазками создать характерный портрет. Порядочность, вера Аруна в то, что секс несет обязательства, покорили. На его фоне случайная любовница проигрывала, ее свободное отношении к "интрижке" коробило. Все дальнейшее повествование показало, что автор далеко не новичок в написании СЛР, делает это с толком, умело вплетая в текст индийскую тему. Единственное, что приняла с сомнением - быстрое прозрение и ответную любовь Мелисы. (5)

SaniaSania [05.06.2016 12:41]:
Всё, как в фильме)) Красавец-жених, не достоин принцессы-героини, скромный друг, влюблённый в героиню. Ничего необычного, но затягивает. Написано хорошо, завидую автору, у меня не получаются описания) Будто увидела красоту, побывала в Индии. Спасибо! (5)

MilauMilau [17.06.2016 11:12]:
История с такими страстями. Всю дорогу было жаль Аруна, как она могла не замечать его чувств? Плюс эта болезнь, жениха всеми возможными способами выгораживала. Написано очень хорошо. Мне понравилась эта история! (5)

med-ve-dikmed-ve-dik [03.07.2016 17:26]:
Добротная, проникновенная и атмосферная история! Спасибо большое, автор! (5)

Список статей в рубрике: Убрать стили оформления
21.05.16 18:39  Прости   Комментариев: 4
19.05.16 19:31  Неприкасаемое солнце   Комментариев: 10
19.05.16 19:14  Цветок Амаранта   Комментариев: 6
19.05.16 19:11  Ты мне больше, чем друг...   Комментариев: 6
18.05.16 12:07  Моя Рани   Комментариев: 7
18.05.16 12:02  Афиша   Комментариев: 8
11.05.16 18:50  Ловушка для Викрама   Комментариев: 8
07.05.16 12:03  Завтра   Комментариев: 4
28.04.16 18:17  Острое карри   Комментариев: 6
Добавить статью | Болливудомания | Форум | Клуб | Журналы | Дамский Клуб LADY
Рейтинг@Mail.ru
Если Вы обнаружили на этой странице нарушение авторских прав, ошибку или хотите дополнить информацию, отправьте нам сообщение.
Если перед нажатием на ссылку выделить на странице мышкой какой-либо текст, он автоматически подставится в сообщение