Предсказание

Обновлено: 01.06.17 20:33 Убрать стили оформления

 

 

 

Кэтрин снова и снова любовалась сиявшим на ее пальце перстнем с индийским рубином – подарком жениха. Какой чудесный, большой, красный, как свежая кровь, камень!

И как же она счастлива! Ведь Майкл вернулся с этой ужасной войны в Индии живой и невредимый, и совсем скоро она станет его женой. А сколько храбрых англичан, офицеров и простых солдат, полегло там, в далеком Ганпуре, во время восстания, поднятого маратхами!

Кэтрин знала об том не так уж много, но и этого было достаточно, чтобы наполнять ее душу страхом и печалью: что раджа маратхского княжества Ганпур подписал с англичанами мирный договор, а затем вероломно нарушил его и организовал бунт; что была резня, в которой погибло множество английских воинов; и что понадобились все мужество, отвага и сила духа ее соотечественников, чтобы подавить восстание и победить.

Но теперь все позади. Майкл вернулся – ее красивый, бесстрашный, любимый Майкл! А ведь когда он уезжал – не было никакой надежды, что Кэтрин и ему удастся пожениться. Он был из хорошей семьи, но, увы, очень беден и с трудом купил офицерский патент. Ее родители не желали и слышать о браке дочери с нищим лейтенантом...

Однако Майкл вернулся из Индии уже не лейтенантом – полковником. Героем, с наградами. Сразу купил в Лондоне великолепный особняк, приобрел роскошный экипаж. И, когда он явился просить руки Кэтрин, ее родители тотчас дали согласие. Как же она была счастлива!

Да, порой у нее возникали мысли: откуда такое богатство. Майкл коротко отвечал, что, когда он получил чин полковника, ему прибавили жалованье, вот и все. Он не хотел говорить о той войне, о том, как заслужил свои награды. Он не желал вспоминать все те ужасы, и Кэтрин его понимала...

Девушка надела нарядное платье и, выбрав красивую шляпку, украшенную бутонами роз, прикрепила ее к своим золотистым кудрям и вышла в сад. Прошлась по дорожкам, вдыхая ароматы цветов и буйно цветущей зелени. Потом присела на стоящую у ограды скамью. Сняла перчатку и снова залюбовалась своим кольцом. Видно, что перстень старинный. Майкл сказал, что нашел его однажды на индийском базаре и заплатил за него месячное жалованье. «Я сразу подумал о тебе, когда увидел его, - сказал он Кэтрин. – И решил, что куплю, сколько бы он ни стоил...»

Неожиданно за оградой раздались звуки какой-то восточной мелодии – скрипучие и печальные. Кэтрин увидела бродячего музыканта – старика-шарманщика. Он шел вдоль ограды, сгорбившись и шаркая ногами, медленно крутя ручку своего инструмента. На плече старика сидела маленькая обезьянка с умильно-грустным личиком. Она была одета в зеленый камзольчик с широкими рукавами, а с шеи ее свешивалась украшенная яркими узорами квадратная коробка.

Увидев Кэтрин, обезьянка заверещала и потянула к девушке, а, может, к ее яркой шляпке, свои худенькие лапки с так похожими на детские ладошками. Девушка улыбнулась ей, пожалев о том, что у нее нет никакого лакомства для забавной малютки.

Шарманщик остановился и повернул голову к Кэтрин. Он снял шляпу и поклонился. Густые волосы его были совсем седыми. Однако лицо не было таким уж старым: оно было очень смуглым, но без морщин, с правильными, даже красивыми чертами; но больше всего Кэтрин поразили глаза музыканта: бездонно-черные, окруженные длинными ресницами. Взгляд их, казалось, проникал прямо в сердце.

- Добрый день, миледи, - сказал шарманщик – голос его, с легким акцентом, был низок и красив.

- Добрый день, - вежливо ответила Кэтрин, поднимаясь и подходя к ограде.

- Не хотите ли, миледи, чтобы мой Насиб погадал вам?

- Насиб?

- Да. Моя обезьянка. В коробке на его шее предсказания. Он вытащит то, что предназначила вам судьба.

- О... – Девушка заколебалась. Зачем ей это? Она и так знает, что ее ждет: совсем скоро она станет женой Майкла, и все у них будет прекрасно. И все же...

- Хорошо, - решилась она. – Пусть ваш Насиб предскажет мне будущее.

 - Насиб, - скомандовал шарманщик. Он снова заиграл на своем инструменте, и снова послышалась томительно-печальная мелодия, а обезьянка, с умным видом почесав подмышкой, полезла ручкой в коробку. Пошарила в ней и извлекла свернутую в трубку бумажку, обвязанную красной шелковой нитью. Насиб протянул предсказание через прутья ограды, и Кэтрин взяла его, почему-то почувствовав, что в сердце ее заползает какой-то страх.

- До свидания, юная леди, - сказал шарманщик. Он бросил на девушку пронзительный взгляд, от которого по ее телу прошла дрожь, надел шляпу и двинулся прочь, но – странное дело – при этом он выпрямился и больше не шаркал ногами, а шагал широко, как молодой человек. И не успела Кэтрин сообразить, что он не взял с нее денег за гадание, как он исчез из виду.

Кэтрин подошла к скамье и снова села на нее. Сняла нитку и развернула бумагу. Вот что она прочла:

«Взгляни на рубин, что надет на твой палец: он светится кровью многих и многих несчастных маратхов. Посмотри в его глубину – и ты увидишь ту, с пальца которой было оно сорвано – сестру раджи Ганпура, которую обесчестил и убил тот, кто подарил тебе этот перстень. Он совершил столько злодеяний, что вынудил раджу поднять мятеж. А затем устроил резню и завладел сокровищницей».

Кэтрин сама потом не помнила, сколько времени провела на скамье. Не помнила, был ли то сон или греза наяву. Но она отчетливо, будто была сама в ту страшную ночь в далеком Ганпуре, видела все: как английские солдаты режут и убивают не только маратхских воинов, но беззащитных детей, женщин и стариков; она видела столбы пламени над горящими кровлями домов и охваченный огнем дворец раджи на высоком холме.

Видела она и бегущую по коридорам дворца молодую девушку, свою ровесницу, и, содрогаясь от ужаса, - того, кто преследовал ее: его красивое лицо было искажено жадностью и похотью...

А когда девушка очнулась, то сразу же стянула кольцо с пальца: на его месте остался красный след, как от ожога.

Вечером Кэтрин отказала Майклу, самым твердым образом, несмотря на то, что родители ее пришли в небывалый гнев.

А в ту же ночь блестящий полковник Майкл Э. был найден задушенным в спальне своего великолепного особняка. Слуги могли только рассказать, что он вернулся очень злой и до полусмерти пьяный и отослал их прочь.

Врач, осматривавший тело, затем с изумлением сообщил полиции и газетчикам, что, судя по отпечаткам пальцев на горле полковника, убийство совершил... ребенок не старше восьми лет.

Через некоторое время Кэтрин исчезла из дома. Рассказывали, что видели ее на борту корабля, направлявшегося в Индию, в обществе высокого смуглого красавца с седыми волосами, на плече которого постоянно сидела смешная обезьянка.

А затем прошли слухи, что в отдаленном районе Маратхи, куда так и не добрались колонизаторы, появился новый правитель-раджа, и у него красавица-жена: голубоглазая и с золотыми волосами. Но была ли то правда или нет, - никто точно не знал, ибо нога ни одного иностранца никогда не переступала границы владений этого раджи.



Комментарии:
Поделитесь с друзьями ссылкой на эту статью:

Оцените и выскажите своё мнение о данной статье
Для отправки мнения необходимо зарегистрироваться или выполнить вход.  Ваша оценка:  


Всего отзывов: 16 в т.ч. с оценками: 14 Сред.балл: 4.86

Другие мнения о данной статье:


LapulyaLapulya [12.07.2017 17:57]:
Небольшая, но интригующая зарисовка. От того, как возможно умер Майкл, прошелся прям холодок. Было интересно читать, спасибо.

Элен-каЭлен-ка [23.07.2017 18:38]:
В рассказе рассмотрен позорный для Англии факт: бесчинства англичан в Индии. Одни колонизаторы на индийских землях строили дороги и школы, а другие угнетали местное население, считая индийцев людьми третьего сорта, и копили состояние на крови. Читалось с интересом, так как напоминало книги классиков, но вот концовка. Его задушила обезьяна? Раджа взял в жёны бывшую невесту убийцы его сестры? Могу допустить, что раджа был человеком благородным, не мстящим всем родственникам и друзьям врага, но увезти англичанку с собой и сделать женой? Хотя, допускаю, что это ЛЮБОВЬ! С его стороны - верю, а как в Кэтрин вдруг вспыхнула любовь к иноземцу? Решила загладить таким образом свою косвенную вину (ведь из-за желания жениться на ней Майкл пошёл на преступление) или бежала, узнав, что он раджа (богатый и знатный)? Ну вот не хватает мне, читателю, информации в данном рассказе. Будто прочитала хронику в газете по поводу бегства девицы Кэтрин. А сюжет-то интересный и интригующий.
Но вот где в рассказе магия, заявленная условием конкурса? То, что ей привиделось, сидя на скамье? Это? Но тогда возникает вопрос: кто навёл магию на девушку? Раджа? Обезьяна? В общем, дорогой автор, рассказ мне понравился, но вот некоторые "но" не позволили выделить его в число призёров. Спасибо за работу! (5)

ElkaElka [25.07.2017 14:14]:
Мне понравился рассказ. А потом стала размышлять - ну разве можно так безоговорочно поверить первому встречному? Вполне возможно, что это правда. Но сестру Раджи мог убить другой англичанин, кстати, который мог быть и похож на Майкла внешне. А Кольцо продать потом на рынке.
Это я к тому, что сначала Кэтрин надо было все узнать у Майкла, поговорить с ним.
Вот этот момент меня как-то насторожил.
А так - я прочитала с интересом. (5)

Elen-MertElen-Mert [25.07.2017 18:50]:
Очень понравилось. В такой маленькой работе столько ярких событий. Майкл конечно редкостный мерзавец, если верить в слова шарманщика. Но и сам шарманщик не так то прост. А вообще, эта история с заделом на целый детектив. (5)

RubinaRubina [25.07.2017 22:37]:
Мне почему-то рассказ напомнил легенду. Одну из историй, которую пересказывают в уютном кругу, как мистическую. Очень интересен ваш взгляд как автора на тему конкурса. Спасибо, понравилось. (4)

lusehkalusehka [03.08.2017 17:27]:
интересный сюжет. добавить деталей и получилась бы замечательная книга. (5)

  Еще комментарии:   « 1 2

Список статей в рубрике:
01.06.17 20:00  Дочь Тринабинду   Комментариев: 19
28.05.17 18:46  Амулет   Комментариев: 20
09.06.17 12:57  Будьте осторожны в своих желаниях   Комментариев: 22
05.06.17 19:14  Лунная танцовщица   Комментариев: 20
01.06.17 20:33  Предсказание   Комментариев: 16
01.06.17 20:27  Чайное волшебство   Комментариев: 21
01.06.17 20:23  Танцор диско   Комментариев: 16
01.06.17 20:12  Обрученная с тьмой   Комментариев: 16
01.06.17 20:10  Мой дорогой дневник   Комментариев: 21
01.06.17 20:06  Круговорот жизней   Комментариев: 14
Добавить статью | Болливудомания | Форум | Клуб | Журналы | Дамский Клуб LADY
Рейтинг@Mail.ru
Если Вы обнаружили на этой странице нарушение авторских прав, ошибку или хотите дополнить информацию, отправьте нам сообщение.
Если перед нажатием на ссылку выделить на странице мышкой какой-либо текст, он автоматически подставится в сообщение