Заголовок

– Батюшка, матушка, за что же вы отдали меня на погибель? Братья и сестрицы милые, помогите! – умоляла юная худенькая девушка, тщетно пытаясь вырваться из удерживающих крепких рук.

Двое высоких русобородых мужчин в теплых шапках и крепких овчинных дохах* волоком тащили несчастную к жертвенному дереву. Майя была боса, в одной нательной рубашке. Она плакала и кричала, и  пар от ее дыхания окутывал лицо, замерзая инеем на соболиных бровях и густых ресницах.

За жертвой двигалась молчаливая деревенская толпа.

– Где же справедливость на белом свете? Рейно, любимый, вели отпустить меня!  – с отчаянием взывала несчастная к высокому стройному парню. Тот отвел глаза.

Пока девушку привязывали крепкими путами к высохшей иве, бедняжка сопротивлялась и вырывалась, умоляя родителей и суженого помочь ей.

Мороз крепчал и с усердием жалил щеки и носы. Недолго постояв около жертвенника, люди один за другим начали расходиться.

Вдруг Майя, подняв к небу заплаканное лицо с ледяными дорожками застывших слез, закричала:

– Все равно судьбу не обманете! Не моя доля была привечать Деда, а ее! – И с искаженным яростью лицом кивнула на богато и тепло одетую девушку, стоявшую в сторонке. Дочь старосты поспешила спрятаться за чьей-то широкой спиной.

– Значит,  брошенный жребий можно обойти, потому что защитить меня некому! – с горечью воскликнула несчастная, смотря в глаза своему суженому.

Тот отвернулся и, ссутулившись, побрел к своему дому с поникшей головой. Дочка старосты догнала парня, и,  погладив сочувственно по рукаву дохи, взяла под локоть.

– Да будьте вы прокляты за вашу подлость!  –  стуча зубами, крикнула Майя. – Проклинаю вас в вашем потомстве!  

Мало кто обратил внимания на отчаянные возгласы девушки, и вскоре она осталась в одиночестве.

О боги, как же мучительно отдавать свою, пусть и коротенькую, жизнь в угоду кровожадному Северному Деду! Бедняжка дрожала от нестерпимого холода все сильнее и сильнее. Ее трясло, зубы стучали, кожа побелела и покрылась мурашками. Майя  не заметила, как подул слабый ветерок, обмораживая лицо, пальцы рук и ног. Невдомек ей было, что любил Северный Дед, когда его встречали бледным румянцем.

Звонкая тишина стояла на улице, лишь деревья изредка потрескивали на морозе. Багровый шар солнца быстро уходил за горизонт в сгущающихся сумерках. В избах начали зажигать  лучины.

Как же хочется спать! Как же Майя устала! Странно, и холода совсем не чувствовалось, будто отступил  мороз. Может, передумал Дед и решил отказаться от дани, а ненаглядный Рейно сейчас придет за нареченной, чтобы вызволить из неволи? Но все-таки, как же хочется спать...

Тут  почудились Майе  поблизости чьи-то шаги. Встрепенулась, вглядываясь в потемках – ан нет, видно, показалось. Вскоре девушка впала в забытье, и уж больно хороший сон ей приснился: будто она и Рейно счастливы вместе, будто обнимает он нежно и целует ласково, а вокруг крутятся розовощекие детишки. Но вдруг во сне появилась из ниоткуда разлучница, дочка старосты, взяла за руку Рейно и повела прочь как послушного теленка. "Рейно! Рейно!" – кричала Майя, сорвав голос, да так и не дозвалась суженого. Исчез он в дали, растворился вместе с ненавистной соперницей.

Горько всхлипнула страдалица и очнулась от забытья, слепо вглядываясь в темноту позднего вечера. Точно кто-то вокруг нее похаживает!

– Северный Дед, верно, ты за мной пришел? – прошептали беззвучно заледеневшие губы. – Да как видишь, еще жива я. Просто так не сдамся.

И все же с каждой минутой слабое человеческое сердце билось все медленнее, дыхание становилось все более поверхностным, пока почти не угасло. Кровь загустела настолько, что с трудом прокачивалась по сосудам. Вскоре те начали ломаться, и вся жидкость из них вышла в ткани, стремительно леденеющие на жестоком морозе. Сердце милосердно остановилось, дыхание замерло, и голова с роскошной  русой косой поникла.

Вот и забрал Северный Дед свою дань.Северный Дед

– Слаба человечка телом, но сильна духом, – прогудел под ухом мертвой девушки голос. – А я еще сильнее. Недаром такого трескучего морозцу навел, что колодцы да реки до дна промерзли. Ишь, как людишки перепугались, решили задобрить меня подарочком. Хороша игрушечка - чистая, мужскими лапищами не зашарканная. Люба ты мне, девица, посему быть тебе отныне и вовек моей спутницей, названной внученькой ненаглядною, а всяк, кто посмеет тебя зазнобою назвать, вмиг заледенеет телом и душою. Нарекаю тебя Снегурочкой.

Трижды стукнул огромным посохом Северный Дед, задрожала земля, вспыхнула голубым пламенем сухая ива. Родилась в тот миг Снегурочка – с волосами белее снега, с глазами нежнейшей синевы, с бархатными щечками, алыми губками и с замерзшим сердцем, в глубине которого уютным клубочком спряталась месть, до поры до времени ожидая своего часа.


***


– Машенька, посмотри, кто к нам в гости пришел! – воскликнул мужчина, повернув голову в сторону застекленных дверей.

Створки с дребезжанием распахнулись, одна с силой ударила о стену. Из комнаты, в которой смутным пятном угадывались очертания наряженной елки, выбежало чудо пяти-шести лет с пышными кудряшками, в нарядном платье и чудесных лакированных туфельках.

– Снегурочка! – восторженно закричало чудо и, подбежав к мужчине, спряталось за ним, застенчиво поглядывая на меня.

– Да, Снегурочка!  – чересчур радостно воскликнул мужчина. – Посмотри, Машенька, какая она красивая! Какие у нее потрясающие снежинки на короне!

– На кокошнике, – машинально поправила я, разглядывая заказчика.

– Что?  А, да-да, – отвлеченно поддакнул он. – Машенька, а давай пригласим Снегурочку в зал. Ты же приготовила для нее стишок? – многозначительно намекнул девочке. Та нехотя оторвалась от брючины.

– А где Дедушка Мороз? – застенчиво поинтересовалась. – Хочу ему стишок рассказать.

– Дедушка припаздывает. Сегодня много детишек нужно навестить, вот он и не успевает, – улыбнулась я, надеясь, что улыбка не вышла похожей на волчий оскал.

Девочка недоверчиво поглядела на меня. В который раз я убедилась, что дети тонко чувствуют фальшь.

ЕлкаМы прошли в комнату, оказавшуюся большой гостиной. Стоявшая в центре елка была хороша: с густыми ветвями и с пушистой, словно посудные ершики, хвоей; увешанная коллекционными дорогими игрушками и красивыми мигающими огоньками.

Интересно, что будет, если рассказать Машеньке, что в древности друиды развешивали  на елке не игрушки и гирлянды, а внутренние органы и кишки людей и животных, чтобы задобрить кровожадного лесного духа? По мне – хороша была друидская традиция.

Ах, как заверещит девочка, услышав  эту сказку, и в какое оцепенение впадет ее папочка! Ах, сколько будет писку и визгу! Отвлекшись, я безмятежно улыбалась своим мыслям, но детский голосок возвратил меня в реальность. Девочка забралась на табурет и начала с запинками читать стишок, поглядывая на отца, а он подсказывал ей слова в нужных местах.

Я не слушала корявые рифмы, старательно извлекаемые детским беззащитным горлом, а жадно вглядывалась в мужское лицо и с каждой секундой находила все больше знакомых черт:  тот же волевой подбородок, упрямо сведенные брови, серьезный взгляд и ямочка на левой щеке, возникавшая, когда он ободряюще улыбался девочке. Или мне хотелось, чтобы он был похож?

Меня начинала раздражать забота, с коей мужчина обращался с ребенком. "И вовсе доченька не похожа на папочку", – злорадно подумала я. Вот если бы заморозить эту бледную поганку на месте, было бы, наверное, весело. По крайне мере, мне.

Не успела отвести взгляд. Мужчина поймал его и нахмурился.

– Машенька, иди, поиграй в своей комнате. – Подошел он к девочке и снял ее с табуретки.

– Отчего же? Машенька еще не дочитала свой стишок. – Я наклонилась к ребенку и спросила: – А где же твоя мамочка? В такой радостный день вся семья должна собираться дома.

– А наша мамочка...

Не успела девочка договорить, как мужчина мягко прикрыл ей рот ладонью и вывел в коридор, после чего плотно закрыл за нею двери. Привалился спиной к мозаичному стеклу и посмотрел на меня.

– Ну, здравствуй, Майя, – сказал тихо.  – Я знал, что ты придешь.

Сказать, что я опешила, значит, ничего не сказать. Откуда он знал мое настоящее имя, погребенное под слоями вековой пыли? Не может быть, чтобы передо мной был он, мой Рейно из прошлой жизни!

– Уже не Майя, – пытаясь справиться с волнением, ответила я. –  Снегурочка.

– Хорошо, Майя-Снегурочка, – кивнул мужчина, заставив меня вздрогнуть при упоминании давно выцветшего имени, о котором все забыли, да и я сама вырвала его из сердца.

Всех причастных к моей смерти поразило проклятие. Век за веком их потомство хирело и вымирало, постепенно вырождаясь. И все же предатель Рейно, женившись на  старостиной дочке, казалось, смог одолеть чары, наложенные умирающей мною. Год от года, век от века его род плодился и размножался, процветая, а я могла лишь наблюдать со стороны, кусая от бессилия губы – Северный Дед строго-настрого запретил причинять вред смертным. В то время Дедуля  увлекся тем, что создавал себе репутацию заботливого Морозного Дедушки, которого должны были полюбить детишки и взрослые. Он сообразил, что добром можно взять гораздо больше, чем силою, и поэтому старательно изображал благодушие и саму добропорядочность. И надо же, у него получилось!

Пока Северный Дед неуклонно становился все розовее и пушистее, я занялась возмездием там, куда не смогло добраться проклятие. Напрямик мстить было нельзя, поэтому я действовала окольными путями: невзначай подкладывала наследникам рода Рейно различные искушения, приводящие в итоге к их гибели – роковых любовников, запретные удовольствия, азартные игры, опасные связи. Потомки моего несостоявшегося суженого тонули, стрелялись, вешались, спивались, умирали от страшных болезней, их убивали.

И все же род Рейно, порядком оскудевший и изрядно потрепанный, был жив. Мужчина, стоявший сейчас передо мной, был последним его представителем, целым и невредимым. Несмотря на приложенные усилия, наследник крови Рейно не погиб и не умер, умело лавируя между расставленных сетей, поэтому, когда мое терпение иссякло, пришлось наведаться в гости лично.

Будь что будет. Со смертью последнего из рода Рейно и его миленькой дочки месть закончится, и у меня не будет причин для существования. Я не боюсь наказания Северного Деда и с радостью приму его.

– Ты – не он.

– Не он, – подтвердил мужчина, оторвавшись от двери и сделав шаг навстречу.

– Откуда тебе известно имя?

– Семейное предание, Майя.  – Мужчина начал потихоньку приближаться.

Я благоразумно переместилась за елку. Что ж, если хочется, поиграем в зайчика и серого волка.

– И что ты собираешься делать?

– Остановить тебя! – Мужчина расстегнул верхнюю пуговицу на рубашке и снял с шеи небольшой круглый амулет на медной цепочке.

– Ой, как страшно! Напугал! – весело откликнулась я.

В то время как преследователь начал обходить елку следом за мной, я старалась держаться от него в нескольких шагах. Веселье весельем, но  иногда простые безделушки начинялись мощными заклинаниями, способными причинить вред даже всесильному Северному Деду.

– Что за миленькая штучка у тебя в руках? Перебрось мне, я полюбуюсь!

– Это то, что освободит тебя, Майя, – ответил потомок Рейно, продолжая неспешно преследовать меня вокруг елки.

– А зачем меня освобождать? Я и так счастлива. Вот избавлюсь от тебя и буду самой счастливой на свете. – Хохотнула.

– Откуда в тебе столько злобы? – Вдруг остановился мужчина. – Разве не достаточно того, что загублены сотни невинных людей?

– Невинных? – В  трюмо отразилось мое искаженное ненавистью лицо. – Каждый из них виноват в том, что случилась вопиющая несправедливость! А поганую кровь нужно вытравливать целиком с лица земли.

– Ты не щадила никого, бездушная тварь! Ни взрослых, ни детей!

– Ошибаешься,  – хихикнула я в ответ на комплимент. – Тварь была очень добра, терпеливо ожидая, пока детки вырастут, заведут семьи, и уже потом предоставляла им выбор. В конце концов, в чем ты меня обвиняешь? В том, что один из твоих предков проигрался в игорном доме и пустил пулю в лоб, а его жене пришлось стать уличной шлюхой, чтобы дети не умерли с голоду?

Мужчина заметно побледнел.

– Да, дорогой, – понизила я голос, – грязная кровь твоего прапрапрадеда сама сделала выбор, заставив проиграть случайно найденные на дороге деньги да еще заложить собственный дом.

– Это несправедливо! – воскликнул мужчина. – Дети не должны отвечать за поступки своих родителей.

– Еще как должны. – Я  выразительно поглядела в сторону дверей и для пущей наглядности выпустила с кончиков пальцев морозное облачко.

– Нет! – взревел мужчина и бросился за мной. Да и мне в конце концов надоело возиться с этим бугаем.

Обычно нужно совсем немного: запустить ледяные когти под кожу и добраться до маленького тикающего механизма в груди, а потом сжимать его, наблюдая за трепещущим в агонии телом. Но сегодня был определенно не мой день.

Жертва отчаянно сопротивлялась. Борясь, мужчина  неожиданно приложил медальон к тому месту, где когда-то стучало мое человеческое сердце, и начал нараспев произносить слова. Я догадалась, что это было заклинание, и сильнее сжала когтями кусок бьющейся мышечной ткани. Противник побледнел и пошатнулся, но, заметив торжествующее выражение моего лица, собрал последние силы и еще громче понес свою тарабарщину.

После каждого произнесенного слова металлическая бляха нагревалась все больше и больше, пока не ужалила меня огнем. От боли я охнула и вместе с мужчиной осела на пол. На последнем издыхании враг, прижимая медальон к моей груди, продолжал шептать заклинание, в то время как моя хватка с каждым мигом слабела. Рука онемела, заставляя втянуться ледяные когти. По телу пробегали теплые волны, и их жар неуклонно усиливался. Мужчина с трудом выдохнул последние слова и  упал без сознания на пол. Я же сгорала и таяла в огне, разрастающемся откуда-то изнутри. Затем перед глазами повисло голубое небо с застывшими островками облаков.


***     


Тело мягко покачивалось на убаюкивающих волнах, а надо мной склонился Рейно. Милый Рейно, когда-то предавший и бросивший меня. Странно, при этой мысли я не почувствовала прежней вымораживающей ненависти. На смену ей пришло опустошение.

Держа мою голову на коленях, Рейно расчесывал мне пятерней волосы, пропуская пряди между пальцами. Потом мягко поцеловал в лоб:

– Спи, милая, ты достаточно настрадалась.

"Но почему?  Как..." – Губы силились сказать хотя бы слово, но с них и звука не сорвалось. Однако Рейно понял.

– Я безмерно виноват перед тобой,  Майя, и моя вина постоянно при мне. Всех жизней не хватит, чтобы исправить совершенную ошибку. – Подняв голову, он невидяще смотрел вдаль. – Но и губить невинных людей я не мог тебе позволить.

–  Ты жил счастливо со своей женушкой, растил детей и внуков, в то время как я стала  чудовищем! – Если бы криком можно было убить, Рейно разорвало бы от боли в моем голосе. Увы, горло было способно лишь на слабый шепот.

– Я не смог жить без тебя, ненаглядная. – Рейно посмотрел в мои глаза, выискивая в них что-то, одному ему ведомое. – Не сумел. Но нашел способ сказать тебе, что раскаиваюсь.

– Надо же! – просипела я и закашлялась.

– Одна старая ведьма согласилась заговорить оберег, и для завершения ритуала потребовалось вложить в него жизнь и душу, что я с радостью и сделал, потому что сил не было жить так, как я жил. Перед смертью наказал сыну передавать этот оберег из поколения в поколение, не забывая и о семейном предании, потому что знал – рано или поздно ты придешь за возмездием.

Слушая его, я вдруг заплакала. Я столько времени мечтала о том, чтобы  выплакаться, потому что не могла сделать этого долгие столетия – слезы застывали, не успев родиться. Какое же облегчение пришло вместе с мокрыми солеными дорожками, проложившими путь по щекам!

– Майя, – нежно, но твердо сказал Рейно, вытирая мои слезы, – нужно простить. Без твоего прощения никто не может уйти отсюда.

Он кивнул куда-то в сторону. Повернув голову, я увидела в размытой дали крохотные фигурки множества людей – всех тех, кого настигла месть, поддерживавшая меня день за днем. Одни бесцельно шатались, другие сидели, некоторые раскачивались на месте.

Мести помогала память. Раньше я думала, почему Северный Дед не стер мне её? Ведь знала: он мог. Но не сделал этого, наверное, чтобы  исподтишка забавляться моими мучениями.

– Возможно, со временем, – буркнула невнятно, отворачиваясь.

Рейно улыбнулся:

– Я сделаю все, чтобы ты простила.


***


– Папа! Папа! – Девочка тормошила мужчину, лежавшего в большой луже воды. – Проснись!

– А? Что? – Тот очнулся от забытья, медленно фокусируя взгляд на девочке, и тут же крепко прижал её к себе. – Все кончилось, родная. Круг замкнулся. Теперь мы не будем бояться, правда?

– Папа, а где та красивая тетя Снегурочка? – перебила Машенька, не особо вникая в смысл сказанного.

– Она ушла искать Дедушку Мороза, – рассеянно пояснил отец, расправляя непослушными пальцами складки на платье ребенка. – Вдруг он заблудился?

– А Снегурочка еще вернется? – с надеждой спросила девочка. – Я  не дочитала ей свой стишок.

Мужчина вздрогнул.

– Нет, Машенька, они с Дедушкой пошли к другим деткам. Знаешь, сколько еще подарков им нужно подарить? – ответил он и, увидев расстроенное лицо дочери, торопливо добавил:  – А пойдем-ка на кухню, посмотрим, какой торт нам бабушка испекла.

– Ура! – Машенька вскочила и запрыгала как козлик, тут же забыв о детских горестях, а потом вдруг притихла: – Папа, а на небушке тоже бывает Новый год?

– Да, родная, бывает.

– Ну, значит, и мамочке тоже там весело, правда?

– Конечно, милая.


***


– Эх, растяпа же была Снегурочка, – сетовал Северный Дед, сидя под огромной мохнатой елью. – Однако ж, отучился я быть в одиночестве. Грустно, скучно. Пойду-ка поищу себе спутницу, новую внученьку...






_______________________________________________

* доха - зимняя просторная одежда с широкими рукавами и большим воротником, сшитая мехом наружу



Комментарии:
Поделитесь с друзьями ссылкой на эту статью:

Оцените и выскажите своё мнение о данной статье
Для отправки мнения необходимо зарегистрироваться или выполнить вход.  Ваша оценка:  


Всего отзывов: 10 в т.ч. с оценками: 9 Сред.балл: 5

Другие мнения о данной статье:


Катюня Now and ForeverКатюня Now and Forever [29.02.2012 00:33]:
Черт возьми)))
Не смогла оторваться до последней строчки!
Вот никогда не любила "снегурочек" в детстве, как чувствовала))

Если серьезно, то это твердая пятерка. Читается легко, радует динамичность и идея.
Автор, спасибо за порцию хороших эмоций на ночь глядя))) (5)

Arabeska 2.0Arabeska 2.0 [29.02.2012 10:00]:
Спасибо, дорогая, за такую Снегурку! Она получилось на все сто. Даже поболее)) А то, что она не карамельная, так это тем более отлично! Чмок тя стомильенраз за историю! (5)

Леди ЭлвиЛеди Элви [29.02.2012 16:00]:
Правильная Снегурочка, темная такая)) отличный рассказ, несмотря на благостный ХЭ (5)

ЖизельЖизель [03.03.2012 09:21]:
какая грустная сказка... но так классно написана!!!!

ReginaRegina [03.03.2012 18:36]:
Потрясающая история...читалась на одном дыхании)) спасибо за напоминание о последствиях всех наших поступков) (5)

LoreleyLoreley [18.03.2012 14:53]:
Вот такие сказки я люблю )) Чтобы не дедушка, а настоящий Северный Дед.
И да, месть - это действительно то блюдо, которое нужно подавать холодным. (5)

ЛисаЛиса [19.03.2012 23:24]:
Отличная история! Написано здорово, очень эмоционально и красиво. (5)

СелинаСелина [21.03.2012 00:42]:
Эх вот если б еще и конец плохой, было б вообще замечательно. Снегурка потрясающая, а то все добрые и хорошие, так не бывает. А тут начинаешь верить что может быть так все и было. Спасибо автору! (5)

KasatkinaKasatkina [21.03.2012 14:15]:
Какая трагическая судьба у снегурочки. Прямо жутковато стало. Хочу вечером родным вслух прочитать. Логика 200%. (5)

КикиКики [23.08.2012 23:22]:
Вот так вот! И кто бы мог подумать?.. Хотя нет, я всегда подозревала, что что-то тут не чисто. Слишком уж подозрительно - молоденькая красавица со старым дедуганом столько лет, веков таскается, а оно вона как - рабыня фактически! А каким милым старичком прикидывается, а! Вот по ком Оскар плачет! (5)

Список статей в рубрике: Убрать стили оформления
16.08.14 16:47  Ыро   Комментариев: 17
08.12.10 18:51  Скиталец   Комментариев: 14
20.07.11 13:21  Женщина из Сидхов   Комментариев: 12
16.08.14 17:58  Снег   Комментариев: 6
11.01.16 21:01  Дракон   Комментариев: 8
24.12.16 11:41  Домовой   Комментариев: 2
23.12.14 12:53  Пелена   Комментариев: 4
05.03.16 11:19  Жить!   Комментариев: 4
02.11.11 19:30  Кто ходит в гости по ночам...   Комментариев: 8
20.12.12 00:30  Конокрады   Комментариев: 7
23.02.12 17:19  Вся правда о Снегурочке   Комментариев: 10
13.12.14 20:15  Обида   Комментариев: 4
16.08.14 11:02  Бука   Комментариев: 5
07.07.13 22:51  По делам да воздастся   Комментариев: 3
23.02.12 21:20  Владычица богов   Комментариев: 5
02.11.11 11:07  Три музы   Комментариев: 10
29.12.10 12:48  Ашшур   Комментариев: 7
27.12.10 11:58  Боль последнего дыхания...   Комментариев: 5
Добавить статью | Хроники Темного Двора | Форум | Клуб | Журналы | Дамский Клуб LADY
Рейтинг@Mail.ru
Если Вы обнаружили на этой странице нарушение авторских прав, ошибку или хотите дополнить информацию, отправьте нам сообщение.
Если перед нажатием на ссылку выделить на странице мышкой какой-либо текст, он автоматически подставится в сообщение