«Господи, сделай как надо, а не так, как я хочу»

 

— Мой Бог, чем обязан высокой чести принимать у себя двух могущественных представителей одновременно?

— Никаких подводных камней. Служба гаранта равновесия, и только она. Более не задерживаю. Дома, наверное, заждались. — Азраэль дал понять Всаднику, что аудиенция закончена.

 

Тот, кого именуют Чума, Болезнь, Завоеватель и Всадник Апокалипсиса Мор, является порождением божественного Хаоса, ибо Хаос — высшая форма Порядка. Он служит Порядку, установленному сыном Света и Тьмы. Что есть Свет без Тьмы и что такое Тьма без Света? Одно невозможно без другого. Единство и противоречие Творения. Единство означает согласие, противоречие — стимул развития. Что не развивается — обречено на застой, деградацию и уничтожение. Но существует и антипод божественного Хаоса — всепожирающий хаос, рожденный абсолютным Злом. Оно стремится ввергнуть Божественный План в Вечное Ничто. Архангелы и демоны вынуждены объединиться, чтоб совместными усилиями защитить подвластные им миры от Вселенского Зла. Но это не мешает их основному занятию — противостоянию идеологий. Объекты приложения противоборствующих Сил — люди. Так принято называть тех, кто сотворен по образу и подобию и наделен душой. Ни архангелы, Воины Света, ни демоны, Воины Тьмы, душой не обладают. Все справедливо. Успех идеологической рекламной компании зависит от степени мастерства рекламодателей. К какой из компаний в итоге примкнет человек — его право свободного выбора.

И есть третья бездушная нейтральная Сила — Всадники Апокалипсиса. Не связанные кровными узами братья по оружию, божественной властью Азраэля они призваны служить мировому балансу. Архангелы не могут вступить в брак, без того чтобы быть низвергнутыми. Демоны заключают союзы исключительно внутри собственного вида, и редко когда чувства являются их основой. На любви у них зиждется институт фаворитизма, и Фавориткой — любимой наложницей — может стать представительница любой расы, в том числе и человеческой. Всадники единственные имеют возможность выбрать пару по своему усмотрению и жениться. Такой брак является законным и перед богами, и перед людьми.

Темные принцы держат под контролем не только баланс мироздания, но и расстановку сил на политической шахматной доске, где белыми фигурами традиционно играют архангелы, а черными — демоны. Если вселенское равновесие — официальная сторона деятельности Всадников, то сохранение паритета между «белыми» и «черными»  — закулисная, и особо не афишируется. Заключая временные альянсы с противоборствующими силами, они стремятся свести партию к ничьей, иногда делая ставку на пешку. Женщину. Создание очаровательное и своенравное. И тогда ход игры может стать непрогнозируемым: зачастую легче просчитать генератор случайных чисел, чем химическую реакцию в крови представительницы прекрасной половины человечества. Каждая женщина мечтает любить и быть любимой. В этом ее слабость и ее сила, которая способна поломать многоходовую комбинацию.  

 

Перед Всадником распахнулись двери, он покинул приемную Азраэля, вышел в извилистый коридор и за ближайшим поворотом плечом к плечу столкнулся с Высшим демоном. Освещенный проход достаточно широк, чтоб в нем разминулись две запряженные колесницы, но ни один из них не счел нужным посторониться. За ничего не выражающими глазами они скрывали завуалированную неприязнь. Взаимный кивок вместо слов. Оппонент узнан, приличия соблюдены. Его Высочество Темный принц переместился в Средний мир, Охотник направился к одному из трех Великих Королей Ада — Асмодею.

— Ваше Величество, бунт подавлен, территория зачищена. Прошу вашего разрешения отправиться в зону боевых действий.

Асмодей прошелся по кабинету и остановился перед подчиненным.

— Я смогу удовлетворить твою просьбу после окончания переговоров моего брата с архистратигом.

— Жду не дождусь, мой Король.

— Не забывай, мы воюем не с воинами Света.

— Я могу быть свободен?

— Ступай.

 

*

 

Материализовавшись в супружеской спальне в предрассветный час, Мор смотрел на спящую жену. Ведьмочка лежала на животе, по излюбленной привычке накрыв голову подушкой. Из-под сбившейся простыни виднелась стройная нога. Черный муслин постельного белья резко контрастировал со светлой кожей. Повернувшись на спину, она отбросила подушку и в беспокойных метаниях оказалась на самом краю. Не дав ей свалиться с кровати, он аккуратно подвинул жену, сел рядом и положил руку ей на голову, чтоб погрузить в глубокий сон без сновидений. Стоило ему прикоснуться, как он почувствовал это... Магическое воздействие. Едва уловимое, почти незаметное. Щадящее.

Не потревожив принцессу, он проник сознанием в ее мозг и сразу увидел ограничитель. На ментальном уровне он выглядел как мерцающая паутина, растянутая над небольшой зоной в долговременной памяти.  

— Занятно...  

Магия Темного эльфа беспрепятственно преодолела паутину, открыв доступ к воспоминаниям безмятежно спящей ведьмочки...

 

 Поздним июльским вечером она стояла на тротуаре, освещенном витринами магазинов. Напротив светился праздничными огнями национальный спортивный комплекс «Олимпийский». Люди толпились вокруг стадиона, гуляли, пили пиво, свистели, дудели и группами распевали песни. Принцесса держала в руках продолговатую разрисованную плотную бумажку с голограммой и поглядывала на время. С бизнесом у нее не складывалось: предложение превышало спрос. Таких, как она, желающих продать билет на финальный матч, оказалось достаточно.

Он подошел к ней, когда девушка, простояв битый час и пропустив торжественную церемонию закрытия, решила сворачивать торговлю и двигаться в сторону турникетов. Высокий мужчина в шляпе и в темном костюме. С длинными волосами, спадавшими на лацканы двубортного пиджака. Взяв билет, он посмотрел на цену и рассчитался. Было в его внешности некая особенность, что ведьмочка, которая рубля из рук не выпустит, положив в сумочку две купюры, остальные вернула:

— Вот, возьмите. Моя приятельница не смогла пойти и попросила продать за треть от номинала. Ей он достался бесплатно.

Признание далось ей легко. Она смотрела на него, как на ожившего идола.

— Вы честны со мной, потому что боитесь за грех наживы попасть в Ад?

— Нет, что вы, — отмахнулась девушка, — в Ад мне дорога закрыта.

— Почему вы так уверены? Вы настолько безгрешны или... — Незнакомец посмотрел на грудь принцессы, где под трикотажной белой футболкой скрывался Знак-амулет. — Или у вас высокий покровитель?

— А почему вы спрашиваете? — насторожилась ведьмочка, прикрывшись рукой. — И речи ведете странные...

— Потому что ты сейчас забудешь о нашей встрече, принцесса...

Мужчина повернулся и пошел ко входу на «Олимпийский». Ни один из четырех милицейских кордонов внешнего и внутреннего периметров не сделал попытки его обыскать. Он миновал их, словно был прозрачным для службы охраны правопорядка. В отличие от незнакомца, у девушки проверили сумочку, придирчиво осмотрели одежду и пропустили.

Матч уже начался, когда стюард проводил ее на указанное в билете место. Кресла вокруг нее остались незанятыми. Она сидела в центре пустого пятачка напротив центральной трибуны. Поле с игроками видно как на ладони. Принцесса не настолько хорошо разбиралась в футболе и сразу поняла разницу между просмотром по телевизору, где комментатор все объясняет, и спортивной ареной. Она оглянулась по сторонам, разыскивая кого-то в огромном гудящем человеческом улье. Комментатор, на чью помощь она рассчитывала, в это время находился в представительской ложе рядом с членами испанской королевской семьи, следил за ходом игры и за кем-то, кто сидел сзади ведьмочки тремя рядами выше.

Под конец первого тайма исход матча за европейское чемпионство стал очевидным даже для непосвященных в футбольные тонкости. Слева от девушки болельщики в голубых футболках, несмотря на явное преимущество соперников, не падали духом и скандировали «форца, Италия!». Справа — в национальных красно-желтых цветах — «браво, фурия роха!», «оле, Испанья!» и сочувственно-издевательское «ариведерчи».

После финального свистка арбитра людское море штормило и бушевало. Всеобщее ликование и массовый выброс положительных эмоций шестидесяти тысяч человек — сила, способная поднять и стадион. Ведьмочке казалось, что она на борту космического корабля с прозрачным куполом, сквозь который видно звезды. Корабль вот-вот сорвется и улетит в открытый космос. Подхваченная взрывной энергетической волной, она вскочила на кресло и закричала:

— Да здравствует Киев! Это наша победа!

Девушку переполняла эйфория и желание обнять весь мир. Оттолкнувшись, она прыгнула вниз... Ее поймал темноволосый голубоглазый мужчина. Развернул и усадил себе на плечи.

Незнакомец в шляпе стоял под навесом трибун второго яруса и смотрел, как живая пирамида, рассекая ликующую толпу в проходе между секторами, продвигалась к выходу. Под «Ви а зе чемпионс, май френдс», гремящее из динамиков, все трое исчезли...

 

Покровитель с подопечной материализовался через три тысячи километров, в неприметном доме в рыбацком поселении на берегу Средиземного моря.

Они запекли на гриле сибас[1] в соли и ужинали под открытым небом. Запивая рыбу водой, смешанной с соком лимона, девушка делилась впечатлениями:

— Жаль итальянцев. Я не могла спокойно смотреть, как сильные мужчины не сдерживают слез.

— Кому приятно разгромное поражение в финале. Но итог закономерный: Италия с первых минут попала в испанские клещи. — Архистратиг пересел вплотную к подопечной.

— А что за девица вышла на поле и публично предалась страстям с вратарем? — Принцесса ерзала на плоской декоративной подушке, подавляя нервозность.

— Его подруга, журналистка. — Он вытянул руку вдоль спинки деревянной скамьи. — Разве то были страсти?

— Они так целовались, что я подумала, сейчас прям раздеваться начнут...

Она облокотилась и запрокинула голову, открывая шею для мужских губ.

— Миша, а как же мороженое?

— Десерт будет позже. — Архангел прижал к себе ее руку.

Там, внизу, он тверд и убедителен.

Михаил забирался под футболку, оттянул чашечку лифчика и смял выпрыгнувшую ему в ладонь упругую грудь. Легкие поцелуи стали настойчивыми и требовательными. Ощущения — сильными и острыми, когда его рука сместилась на живот, пробралась в джинсы и проникла в трусики. Чуть раздвинув ноги, ведьмочка облегчила ему доступ. Его пальцы ласкали, надавливали, делая ее влажной и горячей. Подготовив принцессу, он расстегнул молнию на своих брюках. Находясь у самого края чувственной пропасти, задыхаясь, она перехватила его руку:

— Мишенька... пожалуйста...подожди... Сначала пообещай, что доставишь меня к Мору...

В воздухе запахло озоном. Архистратиг стоял, закрыв глаза и сжав переносицу. По его  вискам катился пот. С шумом выдохнув, он сел перед подопечной на корточки и притянул ее за шею, будто собирался поцеловать.

— Нет.

— Миша, ты мне отказываешь? — Брови девушки взметнулись вверх. Правый глаз наливался чернотой, щеки и шея — свекольным цветом.

— Категорически. — Он сдернул ее со скамьи. — Домой! Поливать цветы, готовить обеды и ждать мужа у окошка. — Шлепнул ладонью по ягодицам, обтянутым тонким денимом. — Спокойной ночи, Ваше Высочество. Приятных сновидений... И тебе тоже, архангел...

 

— Авантюристка. — Мор невольно усмехнулся ...

 

Ну, Миша!.. Ну...

Разъяренная ведьмочка спрыгнула с кровати, пнула стул и задумалась. Открыла календарь в мобильном телефоне и, произведя в уме подсчеты, заметно повеселела.

— Не захотел помочь, Покровитель, ну и не надо! Сама справлюсь! — произнесла с энтузиазмом и бодрым шагом проследовала в мансарду, облюбованную через месяц после замужества и обустроенную наподобие святилища.

Усевшись за викканским алтарем, взяла книгу с расслоившимися краями обложки, сдула пыль и пробежалась по содержанию.

— Вот оно...

Открыла на нужной странице, читала, запоминая названия и пропорции и, для верности, повторяла вслух, сверяясь с текстом.

Кое-что пришлось записать, чтобы потом выяснить у повара.

Принцесса поставила книгу на полку и задержалась возле фотографии актрисы. Внизу, у самой рамки, была надпись: «Если женщина идет с опущенной головой  — у нее есть любовник! Если женщина идет с гордо поднятой головой — у нее есть любовник! Если женщина держит голову прямо — у нее есть любовник! И вообще — если у женщины есть голова, то у нее есть любовник!»[2]

— С некоторых пор я безголовая. Жесть... — вздохнула ведьмочка и пошла спать.

Утром она была на кухне.

С новый поваром девушка познакомилась в Сиене, где он открыл один из своих звездных ресторанов. Она уговорила его дать уроки кулинарного мастерства.

Мэтр держал в руках список и недоуменно смотрел на ведьмочку:

— Это ингредиенты для вашего национального блюда?

— Э-э-э... ну да.

— Но они же не совместимы. Это яд.

— Да ладно тебе. Это вам, шотландцам, отрава, а нам, украинцам, в самый раз.

— Леди, покиньте мою территорию, пока я не начал путать фуд с факом. — Ведущий телевизионной «Адской кухни» темпераментом не уступал Ее Высочеству.

— Я тебя в осла превращу, ей-богу!

Хлопнув дверью, она умчалась в свою химлабораторию.

Спустя пять дней, в ночь на Ивана Купала ведьмочка, прихватив корзинку, перенеслась через виноградные поля, оливковые и лимонные рощи «Магия ди маре», на лесную поляну возле озера. Выложила из камней круг, разожгла в центре костер и, расстелив покрывало, села, подобрав под себя ноги. Достала из корзины флакон из матового стекла, фляжку и ритуальную атрибутику, олицетворяющую божества. Выпив содержимое флакона, от которого на глаза навернулись слезы и сперло дыхание, она стала ждать, когда подействует колдовское зелье.

Девушка смотрела на огонь и нараспев повторяла заклинание:

— Нерожденные и воплощенные,

Несущие вечный огонь,

Пройти дорогу помогите,

К мужу путь мне укажите.

Да будет так!

Ведьмочка призывала Богиню и Рогатого Бога войти в нее и дать Силу для исполнения задуманного. По телу прошла дрожь, она стала раскачиваться от прибывающей энергии природных стихий.

Поднявшись, девушка сняла платье и начала танцевать. Отблески пламени придавали ее коже золотистый оттенок. Руки плавно извивались, очерчивая светящуюся сферу. Она двигалась и кружилась до тех пор, пока Земной шар не стал вращаться вместе с ней.

За кругом света плясали во мраке лесные духи, дриады в цветочных венках водили хороводы, а с озера доносился плеск воды и смех наяд, подобный звону хрустальных колокольчиков.

Принцесса подняла руки к небу, словно хотела дотянуться до звезд, и, опустившись на покрывало, впала в состояние, которое было ни сном, ни явью.

Астральная оболочка отделилась, немного повисела и исчезла, точно проскользнула в невидимое окно. Перед ней распростерлось космическое пространство за пределами Солнечной системы. Сосредоточившись на образе мужа и повторяя его имя, она летела с большой скоростью неизвестно куда, пока не увидела разверстую световую дыру и нырнула в нее словно пловец.

С той стороны дыры оказался мир с поверхностью из груды неупорядоченной материи без единого признака жизни. По ее представлению очень похожий на то, что мог оставить после себя Мор. Проскочив мертвую планету, нырнула в следующее окно и попала в тоннель, определив его как горизонтальную шахту и посчитав проходом между мирами. По пути ей встречались неприкаянные души и существа различной степени разумности. Она, как заблудившийся в незнакомом городе турист, телепатически расспрашивала их о Всаднике, но они либо не знали, либо не пожелали вступить в контакт.

А между тем, батарейка стала разряжаться — запас энергии потихоньку таял, а шахте не виделось ни конца ни края. Скорость снизилась, ее вынесло на перекресток, и тут же нечто или некто с несоизмеримо большим потенциалом, пролетая мимо, отбросило в сторону, и она угодила в ловушку-колодец. Падение было недолгим, крышка захлопнулась. В панике она металась вверх-вниз, пыталась проникнуть сквозь стены, израсходовала практически весь запас до критической неприкосновенной отметки. Переход на другой план существования был не за горами.

Внезапно она ощутила нарастающее давление, а вслед за ним — сквозняк, будто у колодца вырвали и дно, и крышку. Ее вытолкнуло наружу, затянуло словно в трубу пылесоса и вращало в турбулентном завихрении, пока перед ней не замерцала точка входа...

 

Когда прозрачная синева воздуха растворила ночные тени, ведьмочка проснулась, почувствовав  на себе чей-то взгляд.

— Ты как здесь оказался? — Она поежилась от росы и натянула на себя покрывало.

— Умнее вопроса не нашлось... К чему этот языческий цирк? Я же сказал сидеть дома.

— Ты не понимаешь... Я запуталась и разочаровала его. Мор остался мной недоволен. Я хотела увидеть мужа, объяснить, а его все нет и нет. Я боюсь неизвестности, боюсь остаться соломенной вдовой. — Подавленная неудачей, она едва не плакала.

— Глупость какая. Отыметь тебя некому.

— Ну так трахни меня! — зло выкрикнула принцесса.

— Ты же не даешь.

— Мне папа Иегудиил велит блюсти себя в строгости, — пробурчала она.

— Одевайся.

Кинув ей одежду, архистратиг выломал хворостину.

— Миша... Мишенька, — ведьмочка торопливо прятала наготу, — ты что задумал?

— Буду гнать тебя до виллы, как упрямую козу.

— Ты же говорил, что не бьешь женщин.

— Ты доказала, что я был неправ.

— Ведь ты мой Покровитель!

— Правильно. Но не потакатель.

— Одумайся, Михаил! Ты должен меня защищать, а не лупить!

— В первую очередь тебя надо защищать от себя самой. — Он нагнул ее и зажал между ног. Задрал подол, стянул трусики и стал воспитывать.

— За что?! — визжала принцесса, распугивая в лесу живность.

— За самодеятельность.

Закончив воспитательный процесс, архистратиг привел девушку в порядок.

— Ты... ты... — Она убрала с раскрасневшегося лица спутанные пряди и уставилась на архангела. — Я думала, ты свой в доску. А ты тиран! Диктатор!

— Еще какой. — Напоследок он от души стегнул ее прутом.

От удара на бедрах лопнула ткань платья, ведьмочка взвилась и с криком помчалась прочь. Она бежала и орала, пока не споткнулась и не скатилась в овраг. Швырнув в сторону обидчика ком земли, высказать все, что она думает о Покровителе, принцесса остереглась. Пошла домой пешком, пока не наступила босой ногой на острый камешек и вспомнила, что у нее есть артефакт.

Забытые на поляне корзина с покрывалом материализовались перед ней на столе в ее кабинете.

— Иногда мне кажется, что я заложница неудачного стечения обстоятельств.

Подперев щеку, девушка смотрела в окно и размышляла о своей судьбе...

 

За дверью тихонько позвали:

— Ваше Высочество, они прибыли.

Мор поцеловал спящую жену в мягкие податливые губы.

— Ты заложница интересов моего правящего Дома...

 

*

 

Жаркое итальянское утро было в самом разгаре, когда из дому выпорхнула девушка в легкой воздушной одежде. Волнистые медные волосы развивались от бега. Пронизанная солнечными лучами, она будто парила над землей.

— Мессир! — С деревенской непосредственностью она бросилась Всаднику на шею, не обращая внимания на посторонних. — Я ждала тебя, Дэниель. И безумно скучала.

Справа от Мора вежливо покашляли.

— Здравствуй, Покровитель. — Принцесса смущенно отстранилась от мужа и посмотрела на мужчину слева.

Длинноволосый, в темном костюме и шляпе, он завораживал.

— Ты так похож на Его сына... — благоговейно изумившись и забыв поздороваться, она обратилась к  незнакомому человеку на «ты».

— Я Его брат, — доброжелательно улыбнулся он.

— Э-э-э... — Ведьмочка пребывала в священном ступоре. — Разве у Него есть брат?

— И не один.

— Михаил, — она устремила недоуменный взгляд на архангела, — я не встречала упоминание в Библии о том, что у Иисуса были братья...

На лице архистратига побледнел испанский загар и гневно сверкнули глаза. Принцесса поняла, что сказала что-то не то. Мор снисходительно смотрел на жену, а незнакомец рассмеялся:

— Браво, Ваше Высочество. Ты меня позабавила, милая ведьмочка... Вел, — представился он. Снял широкополую шляпу и положил на край стола.

— Рыжий Лев... — ахнула принцесса, от волнения переиначив имя и не заметив, как наступила тишина.

— Мадам, это Велиал. — Всадник обнял жену. — Его Величество Король Ада.

Она сохранила вертикальное положение благодаря твердой руке Темного принца, лежавшей у нее на талии. Вокруг хозяйки поместья наэлектризовался воздух.

— Тира, — девушка назвала Великому Королю свое имя. — Рада знакомству. — Ее зрачки по-кошачьи сузились. — Прошу прощения, господа, — говорила троим, но смотрела на демона, — присаживайтесь, а я пойду побеспокою повара.

Она развернулась и поспешила в особняк, вспыхнув как бенгальский огонь. На  плиты террасы с шипением сыпались точечные искры. Ведьмочка удалялась, оставляя за собой светящийся след...

— Благодаря тебе нам предстоит трапеза с иллюминацией. — Михаил изучал листья-светодиоды  лимонного дерева, мимо которого она промчалась.

— Я так не думаю. — Велиал проводил взглядом вылетевшую из трубы пылающую ракету. Его губы тронула легкая улыбка.

Выпустив пар, принцесса вернулась домой, переоделась и присоединилась к компании. При появлении женщины разговор, носивший сугубо мужской характер, тут же прервался. Пока ее не было, стол сервировали. Архангел сидел напротив демона, она заняла место возле Всадника. Мероприятие обслуживал Темный персонал: на время присутствия магических гостей принц удалил из особняка человеческую прислугу, сделав исключение для повара. 

Звякнув многочисленными браслетами, унизавшими руку, девушка жестом выразила желание обойтись без сторонней помощи. Вытянувшись, Темный замер за спиной  Мора. Излучая ведьминское обаяние, она принялась развлекать гостей на свой лад.

— Как говорит наш повар, идеальный завтрак — это, прежде всего...

— Занятие любовью. — Демон водил пальцем по краю тонкостенного бокала.

Девушка сбилась с мысли.

— Совершенно верно...

Заставив себя оторваться от гипнотизирующего действия, она сказала то, о чем совершенно не собиралась:

— Джентльмены, тосканское масло — фактически эликсир долголетия. Хотя для нас это не актуально, но все же. Лучшего еще не придумали: возьмите хлеб, налейте в тарелку оливковое масло, макайте в него хлеб и ешьте. М-м-м... — Облизала губы и зажмурилась от удовольствия. — Эх, не везет мне в смерти, может, в любви повезет. — Ведьмочка стрельнула глазами в мужа.

Почувствовав, как на затылок легла рука Мора, зарылась в густую копну, поглаживая, перебирая волосы, принцесса словно сомнамбула продолжила:

— Вино, что сейчас пьет Его Величество, называется «Донна София» — лучшее классическое кьянти. Я создала его сама. А то, которое пробует архистратиг — «Санджовезе». На латыни означает кровь Юпитера.

— Не знал, что ведьмочка энолог.[3]

— Эксперименты с виноградным соком и пируэты на метле — излюбленные занятия моей жены, когда она находится на вилле, — пояснил Темный эльф Велиалу.

Слуги внесли на террасу дровяной гриль, и появился обладатель мишленовских звезд. Принцесса выплыла из нирваны:

— Господа, сейчас шеф-повар приготовит блюдо, которое гастрономы называют одним из семи мясных чудес света: бистекко ала Фиорентино.

Сквозь прищуренные веки архистратиг наблюдал за движениями капризного рта, произносящего слова.

— Искушает глаз — вырви его, — едва слышно посоветовал демон, вальяжно откинувшись на плетеном кресле.

— Не глаз смотрит, а ум и сердце,[4] — так же тихо ответил архангел.

Мор внимательно следил за всеми. Лишь одна ведьмочка, ничего не замечая, комментировала процесс, происходящий на гриле.

Готовые куски говяжьего стейка были настолько велики, что их подавали не на тарелке, а на разделочных досках. По итальянской традиции один кусок полагался на двоих. Чтобы обойти этот нюанс и не ставить гостей в неловкое положение, под одобрительным взглядом мужа она собственноручно разрезала нежнейшее сочное мясо на две части и пожелала всем приятного аппетита.

 

Посчитав, что обязанности гостеприимной хозяйки выполнены, девушка собралась откланяться и оставить высокопоставленных особ наедине с их нерешенными проблемами.

— Ваше Высочество, ты не против, если попрошу твою жену провести для меня, — Велиал сделал акцент, — индивидуальную экскурсию по вашему поместью?

— Думаю, Ее Высочество не откажет. Она трепетно относится  к «Магия ди маре» и с удовольствием послужит тебе гидом. Мадам, — Всадник подал жене руку, отодвинул кресло и помог встать.

— Мор, что ты делаешь? — Михаил смотрел вслед удаляющейся паре. — У него разве что на лбу не написано: «Я хочу твою женщину».

— Хочет, еще не значит — получит. Не правда ли?

— Если ты о том, что Ее Высочество не оказалась в моей постели, то это не является моей основной целью.

— Прямолинейность, архистратиг, похвальное качество для полководца, отдающего команды войскам, но в дипломатии может сослужить плохую службу.

— Дипломатия — не моя сфера, Всадник. Если удается оградить от дьявольского поползновения хотя бы одну душу, я счастлив.

— Как Покровителю, тебе не о чем беспокоиться.

— Пока не о чем.

В районе Тоскано-Романьских Апеннин громыхнуло.

— Остынь, Михаил. Иначе я начну думать, что тобой движут личные мотивы.

— У всех у нас личные интересы.

— Надеюсь, во втором раунде переговоров мне не придется свистеть и говорить «брейк!».

Они смотрели друг на друга как равные по положению и власти.

— Твоему поместью ничто не угрожает. — Ослабив галстук и потерев шею, архангел рассмеялся: — Нелегкая у тебя работа, впору молоко за вредность выдавать.

— Это у вас Наверху молочная диета, а мне более по вкусу вино и бифштекс с кровью. — Мор взял бокал.

— Не напоминай, — поскучнел архистратиг.

 

*

 

Концерт цикад наполнял горячий воздух, иглы пиний и можжевельника источали в парке ошеломляющий аромат, звон колоколов призывал на богослужение в местный собор. Выполняя просьбу мужа, равносильную приказу, ведьмочка шла рядом с демоном и чарующим голосом рассказывала ему о том, что ей известно о вилле. Привыкнув к его несколько необычной внешности, она почувствовала себя свободнее. Теперь ей казалось, что Велиал больше похож на своего брата Асмодея, чем на образ, которому поклоняется весь христианский мир. Оставшись наедине с апостолом Ада, она старалась загладить неловкость после утренней вспышки гнева и добросовестно исполняла роль экскурсовода. Посреди рассказа о резиденции Всадника в Среднем мире, которая раньше принадлежала семейству Медичи, чей герб до сих пор сохранился на фронтонах особняка, гид внезапно прервалась:

 — Вел, я могу задать вопрос?

— Я весь внимание.

— Ты возглавляешь армии Ада, Михаил — Светлое воинство. Вы же не просто так встретились на вилле для совместного завтрака? Что-то затевается? Опять война со Вселенским Злом?

— Она никогда не прекращалась. Сражаются все, от Королей до низших демонов. Ты волнуешься о ком-то конкретном?

— Единственный из адских, из-за кого я волнуюсь — мой сын Себастьян.

— Как отец я понимаю и разделяю твои родительские чувства. Чего только не сделаешь ради счастья своего ребенка.

Горечь, боль, раскаяние подступили вместе со слезами, исказив лицо девушки. Отвернувшись, она подставила ладонь под струю фонтана, справляясь с эмоциями.

— Наверное, ты прав... Ради моей дочери я готова разбиться в лепешку.

— Я рад, что между нами не осталось недоразумений.

— Скажи, а он счастлив со своей Спутницей?

— Бальтазару достаточно того, что его тыл надежно прикрыт.

— Это мнение воина.

— Это мнение Короля.

— Извините, Ваше Величество. — Ведьмочка присела в реверансе.

— Полноте, Ваше Высочество, к чему церемонии и титулы. Уверен, мы подружимся.

— Друзья моего мужа — мои друзья. А вот и он... Мессир, — обратилась к подошедшему Принцу, — если вы и наш гость не против, я продолжу экскурсию в следующий раз. А сейчас  вынуждена прерваться. Неважно себя чувствую. Все крутилась, крутилась... долго не могла без вас заснуть.

В сопровождении Мора и Велиала она вернулась на крытую террасу. К ним присоединился архангел, и все четверо зашли в особняк. Пожелав всем удачи, девушка скрылась за дверями спальни и приникла к замочной скважине.

— ... в связи с этим, ваши стратеги учли пленение начальника штаба в прошлой военной компании?..

— ... точно так же, как ваши — ранение одного из архангелов...

— ... предлагаю вам рассмотреть возможность удаленного удара...

Едва мужские голоса стихли в направлении Невидимого замка, она воспользовалась кольцом-артефактом.

 

Дом был вылизан, словно в нем потрудились работники клининговой фирмы. Сняв туфли, принцесса обошла два этажа средиземноморской виллы. Испорченный диван заменили новым, постель не тронута, а в просторной ванной комнате лежали нераспечатанными пакеты с полотенцами. Спустившись в холл, она прошла на кухню, села на прозрачный пластиковый стул и застыла мраморным изваянием.

Резкие пронзительные крики морских птиц вывели ее из оцепенения.

— Не забирайте его у меня, пожалуйста, — попросила она неизвестного кого. — Не отнимайте насовсем. У него ведь даже души нет, какой вам от него прок. Что с него взять? Только рога и крылья. Ох, эти крылья...

Крупные соленые капли скатились по бледному веснушчатому лицу и упали на стеклянную столешницу. Речь стала бессвязной и лишенной логики.

— Здесь ты сделал меня самой счастливой, сказав, что любишь... Зачем ты меня убил? Чтоб теперь нам расплачиваться? Свою цену ты уже заплатил... а я... А я надеюсь, что когда-нибудь ты сможешь меня простить... Ну почему нельзя время повернуть вспять?.. Если с тобой что-нибудь случится... Заклинаю, береги себя... Ты же ненормальный... Станешь рваться в бой в первых рядах... Тебе лишь бы кого-нибудь убить... А может, ты уже там?.. Будь осторожен, умоляю... Да хранит тебя твой Бог...

Ведьмочка вытерла слезы и покинула Сен-Тропе.

 

Они разминулись на тысячную долю секунды. Демон появился в тот миг, когда она исчезла, оставив после себя тонкий шлейф летних духов. Вдохнув нежный цветочный аромат, он по профессиональной привычке проследил траекторию перемещения объекта в пространстве Среднего мира. Зашел в гараж и выехал из него на черном «майбахе-экселеро». Притормозив возле набережной и не выходя из машины, он выбрал двух грудастых профессионалок.

— Матрешки, у вас сиськи настоящие?

Охотник собирался расслабиться перед затяжными военными действиями...

 

 

Тира

 



 

[1] Разновидность морского окуня

[2] Фаина Раневская

[3] Энолог — эксперт в области виноделия

[4] Иоанн Златоуст, «Беседы на Матфея», 17, 3

 

 

 



Комментарии:
Поделитесь с друзьями ссылкой на эту статью:

Оцените и выскажите своё мнение о данной статье
Для отправки мнения необходимо зарегистрироваться или выполнить вход.  Ваша оценка:  


Всего отзывов: 6 в т.ч. с оценками: 5 Сред.балл: 5

Другие мнения о данной статье:


Arabeska 2.0Arabeska 2.0 [17.08.2012 18:53]:
Первыйнах=)
Многое в этом рассказе меня зацепило. Но больше всего два момента: разговор с Велиалом (коротко и понятно, ни у кого не осталось вопросов друг к другу... хотя от этого как-то еще тяжелей воспринимается ситуация) и полный - полнейший, я бы сказала - разбор сути всех задействованных сил.
ПС: а я так надеялась, что вы с Мишаней того... эх)) (5)

КикиКики [18.08.2012 02:53]:
Поначалу и смешно, и грешно, и даже местами страшновато, но вот под конец так аж кольнуло, защемило. Как бы там ни было с ВА, какая бы привязанность, преданность, благодарность ни жила в душе у ведьмочки, а все же вот здесь, в конце, где все начиналось, вот тут-то оно - самое настоящее, самое глубокое и самое терзающее. Эх...
Ps Мишаню жалко - так, бедолага, сник, как про диету услыхал(( Так и хочется ринуться на кухню да корзиночку ему наполнить))) (5)

Леди ЭлвиЛеди Элви [18.08.2012 12:22]:
Все только начинается! И даже невозможно представить дальнейшее развитие событий. Много вопросов. Но ответы в свое время будут, конечно.
Сердце за тебя кровью обливается, дорогая ведьмочка. Следуешь за тобой и все время хочется держать тебя за руку, чтобы поддержать и поделиться силами и терпением.
Бальт хотел взлететь, он взлетел. Высока для него цена? Только ему ведомо. Отказавшись от своего счастья он приобрел влияние. Ну пусть с ним и живет. А у тебя все пройдет. Рядом такие мужчины, они излечат душу. Они могут. А кое- кто еще пожалеет, пусть и не признается, но будет поздно (5)

AlickaAlicka [18.08.2012 19:45]:
Ну, так же нельзя Тира! Я так ждала, надеялась и верила, а ты бац! И всё!
*стучит кулачками по клавиатуре*
- Хочу ещё!
А если по повествованию, то очень и очень. Особенно понравился диалог с Михаилом на поляне))) Ждалось, конечно, большего от этой встречи, но как говорят: всему своё время)
Чувства к Бальтазару настоящие, поднимающие бурю эмоций в душе. Живые.
Отдельное спасибо за «разжеванное» о Всадниках, Архангелах, Демонах. Лично мне, любое напоминание, никогда не будет лишним)) (5)

РустаРуста [22.08.2012 21:24]:
Весь рассказ - яркая иллюстрация того, о чем говорилось в самом начале. Голова кружится от количества и могущества персонажей, что окружают тебя, Тира. Но один затмевает всех. Читала финальные абзацы, твой "плач в Сен-Тропе", и в голове само собой зазвучали строки, посвященные поэтом Анненским женщине, но кто сказал, что мы не можем чувствовать то же самое по отношению к мужчине?

Среди миров, в мерцании светил
Одной Звезды я повторяю имя...
Не потому, чтоб я Ее любил.
А потому, что я томлюсь с другими.

И если мне сомненье тяжело,
Я у Нее одной молю ответа,
Не потому, что от Нее светло,
А потому, что с Ней не надо света.

И еще с совершенно другой стороны для меня открылся Велиал. Я, конечно, видела его все больше на официальных приемах, а здесь прям... ням))) Так что буду сейчас сидеть и таращиться на него, пока мне брательник евойный по шее не даст))) Хотя у брательника этого поводов для рукоприкладства и так накопилось немало. Но не будем о грустном, будем о веселом.

Хотя бы об "Адской кухне")) Знаешь ли ты, подруга, какую бурю эмоций ты вызвала во мне появлением на авансцене этого господина? Щас расскажу. Давным-давно, когда только начиналась моя история, был в моем прошлом Эдвард Гордон, тогдашний мой бойфренд и нынешний мой зять. Владел он тогда (да и сейчас) сетью ресторанов. Ну так мне было продиктовано, понимаешь?)) Проходит время, я начинаю писать его историю, и вдруг узнаю, что в реале и вправду есть Гордон-ресторатор. Представляешь мое удивление? Знаки, подумала я, всюду знаки - любимое выражение всех темнодворянок)) Прошел еще год, и в наши дома с экрана телевизоров вошел хозяин "Адской кухни". Это был уже не знак, а удар по темечку, знаешь ли)) Ну и наконец он добрался и до Темного Двора. Настырный все-таки, чертяка))

Что ж... В последних строках своего письма желаю тебе... а не буду-ка я, пожалуй, оригинальна и пожелаю, чтобы все-таки у тебя было не как надо, а как хочешь ты. Желаю!)) (5)

ТираТира [23.08.2012 00:37]:
Руста писал(а):
Желаю!))


Спасибо!))
Руста писал(а):
Знаешь ли ты, подруга, какую бурю эмоций ты вызвала во мне появлением на авансцене этого господина?


Сейчас-то уже знаю)) И, конечно, глаза на лбу)))
Когда Г.Р. "свалился мне на голову", я решила - пусть будет, не помешает)) и даже не подозревала о его тесной связи с вашим домом))) Что еще раз доказывает, что в ТД просто так ничего не бывает.

Список статей в рубрике: Убрать стили оформления
08.05.11 22:38  Возвращение: Руста*
27.04.11 21:15  Судьба играет человеком, а человек летает на метле   Комментариев: 10
12.07.09 15:45  Большой футбол Вселенского масштаба   Комментариев: 6
23.12.16 00:40  Волею богов избранная королева
16.01.16 21:30  За краем   Комментариев: 3
09.10.15 23:20  Три дня Каллелы
15.12.14 17:59  A DIE
09.08.14 00:16  Серебряный путь   Комментариев: 9
12.03.16 15:28  Возьми мое сердце, возьми мою душу
14.12.12 18:19  ОМД, или Необычный пациент   Комментариев: 8
10.08.12 22:14  Душа - потемки   Комментариев: 6
31.08.11 23:48  Пикник   Комментариев: 10
13.01.16 22:31  Кровавые гонки   Комментариев: 5
15.02.14 18:16  Сумерки Андули-Тэ   Комментариев: 8
18.12.09 21:49  Апокалипсис   Комментариев: 14
06.12.16 17:04  За краем. Окончание   Комментариев: 3
13.03.16 01:37  Восьмое марта   Комментариев: 6
08.03.16 22:16  Эльфийский романс
27.11.14 20:40  Прогулка со Смертью   Комментариев: 12
28.09.13 19:43  Ловушка   Комментариев: 12
16.12.12 02:26  Изначальное   Комментариев: 5
26.02.12 18:18  Золотая нить   Комментариев: 8
08.05.11 23:59  Возвращение: Элви
29.12.10 11:30  Свет во мгле
25.08.10 17:52  Право Передачи
29.05.10 02:15  Последний день, или Глазами Смерти   Комментариев: 9
20.02.10 20:43  Почувствуйте разницу   Комментариев: 11
23.10.09 22:46  68   Комментариев: 2
06.09.09 17:05  Прогулка   Комментариев: 1
24.07.09 19:44  Покатушки Темного Двора   Комментариев: 9
Добавить статью | Хроники Темного Двора | Форум | Клуб | Журналы | Дамский Клуб LADY
Рейтинг@Mail.ru
Если Вы обнаружили на этой странице нарушение авторских прав, ошибку или хотите дополнить информацию, отправьте нам сообщение.
Если перед нажатием на ссылку выделить на странице мышкой какой-либо текст, он автоматически подставится в сообщение