Нью-Йорк, Высшая школа им. К.Л. Гаррисона

Аудитория для тестирования

10-03 по местному времени

 

Она задыхалась, и сердце клокотало в груди с невероятной силой. Рине казалось, будто она только что пробежала стометровку, а не сидела, подобно четырнадцати другим девушкам и юношам из выпускного класса, в аудитории для тестирования. Может, все дело в том, что это не обычная проверка, а экзамен на получение сертификата зрелости?

Рина была уверена в своих знаниях — недаром же она столько времени провела за учебниками! Ее пугал не тест, а проверка ментальных способностей, которую предстояло пройти во второй половине дня. Было страшно, и вместе с тем очень хотелось узнать, какой талант ей подарит судьба.

Доступ в модуляционную камеру возможен лишь в случае успешного прохождения теста, на который она еще и не начала отвечать. А время-то идет!

Рина перевела взгляд на часы и облегченно вздохнула — прошло только пять минут из отведенных двух часов.

Неимоверным усилием воли девушка заставила себя сконцентрироваться на тесте. Волнение, как и прочие неприятные симптомы, схлынуло, и она с привычной легкостью расправилась с основным блоком вопросов.

А когда добралась до последнего раздела (новейшая история), ее сердце вновь ускорило свой бег. Рина жадно втягивала столь желанный воздух, но казалось, из помещения выкачали весь кислород. В ушах начало шуметь, грудь пронзила острая боль.

Рина испугалась: не плохого самочувствия, а позора из-за того, что провалит тест. А компьютер, не получая ответа, все так же настойчиво повторял:

— Что случилось в 2198 году?

Девушка начала задыхаться. Ее пальцы потянулись к кнопке экстренного вызова — как вдруг все прошло, будто и не было этих секунд ужаса и боли.

— Что случилось в 2198 году?

— Экологическая катастрофа, — прохрипела Рина. — Люди начали умирать от синумотропной асфиксии.

— И каковы последствия катастрофы?

— Согласно подсчетам Аналитического центра, погибло около двух миллиардов людей, одна седьмая часть населения планеты.

— Кто нашел лекарство от болезни?

— Ньюберт Леннокс, иммунолог из «Траймедикс компании».

— Назовите побочные действия лекарства.

— Единственным побочным действием является обострение ментальных способностей.

— В чем это проявляется?

— Люди в возрасте восемнадцати лет начинают по-иному воспринимать мир. Одни способны читать мысли, другие могут транслировать мысли на расстоянии, третьи видят вещие сны, четвертые обладают телекинезом, пятые...

— Как развитие ментальных способностей повлияло на жизнь людей?

— Жить стало интереснее, — улыбнулась Рина, впервые позволив себе личную оценку ситуации. Понимая, что компьютер ожидает услышать другой ответ, она торопливо добавила: — Жизнь изменилась. В первую очередь это повлияло на политический строй планеты. Государства и их союзы уже не являются единственными политическими образованиями. Для решения вопросов, связанных с изучением, развитием и контролем ментальных способностей, был создан консилиум. В его состав вошли руководители крупных исследовательских центров, а также ученые, достигшие наибольших высот в данной области. В настоящий момент консилиум возглавляет Генералиссимус Мартин Боун.

— Расскажите о...

Рина расслабилась. Тревоги, как и неожиданные хвори, отступили, оставив лишь уверенность в своих силах. Она больше не переживала, что не получит допуск в модуляционную камеру. Сегодня ей предстояло узнать свой талант. Рина верила, что это будет нечто оригинальное.

 

Нью-Йорк

Дом родителей Рины Маккалум

17-39 по местному времени

 

— Мама! — Рина танцующей походкой вошла на кухню. — Мама, я прошла!

— О, Рина! — Софи положила нож на столешницу и бросилась к дочери. — Я знала, что у тебя все получится!

— И кем ты стала?

— Тебе интересно, Кики? — Рина обернулась к младшей сестре, которая еще мгновение назад рисовала за столом, о чем свидетельствовали разбросанные повсюду карандаши. В данный момент Кики забыла о своем альбоме для рисования и с нетерпением ждала ответ.

— Ну же, Рина, не молчи! — Софи тоже не могла сдержать любопытства.

— Я читаю мысли. Как папа.

— Неужели? — Кики спрыгнула со стула и бросилась к сестре. — И о чем я сейчас думаю?

Рина усмехнулась, провела рукой по взъерошенным волосам сестры и сказала:

— Ты хочешь знать, как все прошло в модуляционной камере.

— Ты на самом деле можешь читать мысли! — изумилась Кики.

— А то! — улыбнулась Рина. А в следующий миг в ее мозг ворвались мысли матери, и девушка вновь стала необычайно серьезной. — Мама?!

— Все хорошо, Рина, — дрожащими губами ответила женщина.

— Скажи мне, это правда? — не отставала девушка

— Вы о чем? — встряла в разговор Кики.

Софи побледнела и, умоляюще посмотрев на старшую дочь, покачала головой.

Рина хотела раз и навсегда выяснить правду, но не могла же она при сестре спросить, действительно ли их отец умер, а не уехал в командировку — секретную и продолжительную, как думали все вокруг.

— Просто мама размышляла о том, есть ли у нас в холодильнике ревень. Она хочет приготовить на ужин мой любимый пирог. Вот я и удивилась.

«Спасибо» — беззвучно произнесла Софи. Или это были только ее мысли. Рина не хотела разбираться.

Она промолчала, однако разговор не окончен — просто отложен на время.

Софи это прекрасно понимала, но лучше потом, чем сейчас.

— Ура, пирог с ревенем! — Кики, раскинув руки, сделала пируэт. Она мечтала стать балериной. И при любом случае демонстрировала свои таланты. В остальное время девочка рассказывала всем, кто еще соглашался ее слушать, что станет всемирно известной танцовщицей.

— Тебе нельзя мучное, ты же должна думать о фигуре, — сказала Рина, намекая на мечту сестры.

— Маленький кусочек не повредит, — невозмутимо ответила девочка.

— Только очень маленький. Мне же достанется самый большой кусок. Я это заслужила.

— Ну и ладно, — надулась Кики.

— Рина, так ты расскажешь, как все прошло?

Кики вмиг забыла свои обиды и нетерпеливо выпалила:

— Рина, пожалуйста, пожалуйста, расскажи!

— Хорошо, — Рина дернула сестру за локон, — только давай присядем.

Они устроились за столом, а Софи вновь занялась ужином.

— Что ж, слушайте. Все было... — Рина замолчала. Дыхание снова пресеклось. Она пыталась вдохнуть, но не получалось.

— Рина, доченька, что с тобой?! — Софи подбежала к столу.

Рина слышала, как мама звала ее по имени, как заплакала испугавшаяся Кики, но голоса становились все тише и тише. Девушка попыталась сказать хоть слово, но не смогла — а в следующую секунду перед глазами разверзлась мгла, и она потеряла сознание.

 

Остров Аляска

Комната совещаний во Дворце консилиума

13-15 по местному времени (17-15 в Нью-Йорке)

 

— И зачем нас опять собрали? — спросила Вероника Лавьер своего соседа.

— Бог его знает, — пожал плечами Роман Крейн. Он не любил подобные совещания, они навевали депрессию. Весь этот шум, суета ничуть не походили на столь любимые им тишину и спокойствие, которые царили в его лаборатории.

Дверь распахнулась, и в комнату вошел мужчина. Генералиссимус Мартин Боун был высок, черноволос и крайне рассержен.

Он бросил папку на стол — в наступившей тишине звук упавшей папки был подобен взрыву. Генералиссимус не дал членам консилиума возможности прийти в себя.

— Мы уже не контролируем ситуацию. — Присутствующие начали удивленно переглядываться, и глава консилиума поинтересовался: — Или кто-то считает, что это не так? Доктор Крейн, как ваши успехи?

— Мы работаем над лекарством.

— «Траймедикс компании» уже сто лет трудится над ним, а результатов как не было, так и нет.

— Не наша вина, что на солнце произошел очередной взрыв, многократно усиливший выброс ультрафиолета, — моментально взвилась Вероника Лавьер, президент «Траймедикс компании». — Не наша вина, что в результате этого уровень кислорода в воздухе достиг минимальной отметки. Не наша вина, что люди начали умирать. Не наша вина, что...

— Довольно! — проронил Генералиссимус. — Мы обсуждали это не раз. Если бы не разумное решение усыпить население планеты, все бы умерли. Однако руководство «Траймедикс компании» обещало найти лекарство.

— Прежнее руководство, — прошептала Вероника.

Боун услышал и повернулся к ней. Глава «Траймедикс компании» лишь гордо вскинула подбородок, ожидая, когда Генералиссимус оспорит ее слова. Долго ждать не пришлось.

— Мне плевать, что руководство компании уже трижды сменилось. Обязательства есть обязательства. Если лекарства не будет в ближайшее время, люди умрут. Фултон, просветите остальных.

— Согласно последним данным, умерло уже 28 % людей, — сказал Эрик Фултон, заместитель Мартина Боуна. — Нам все сложнее поддерживать в умах людей иллюзию благоденствия. В идеальном мире люди не умирают так скоропостижно. По нашим подсчетам, через месяц мы потеряем еще 15 %, а это значит, что население планеты сократится до пятисот миллионов.

Члены консилиума зашумели.

Генералиссимус вскинул руку, призывая всех к тишине.

— Итак, я хочу услышать ответ. Что делать мне? Что делать всем нам?

— А если ускорить процедуру клонирования? — поинтересовался Бек Тилли, руководитель проекта водной кислородизации.

— Что скажете, Нокс? — Генералиссимус переадресовал вопрос члену консилиума, ответственному за этот участок деятельности.

— Мы и так ускорились как могли. Больше ничего сделать нельзя.

— Почему они умирают? — спросила Зои Симмс, директор Центра Сна в Нью-Йорке.

— Это самый интересный вопрос, — ответил Генералиссимус.

— И в чем причина? — настаивала Зои.

— Никто не знает.

— Может, отказывает оборудование? — предположила Вероника Лавьер.

— Анализ показал, что система в порядке, — возразил Фултон.

— Вдруг какая-то ошибка, — поддержала Веронику Зои.

— Мы проводим контроль оборудования ежедневно, однако люди все равно умирают. Последующий анализ также не дает результатов.

— А каков медицинский диагноз? — спросил Тарас Зимбельман, директор Центра Сна в Москве.

— Асфиксия.

— Значит, проблема в воздухе?

— Мы делаем качественный воздух! — возмутился Бек Тилли. — Минимально допустимый уровень кислорода для спящих 14 %. Мы выдерживаем все стандарты.

— И все же, вдруг какой-то сбой? — продолжал гнуть свою линию Зимбельман.

— У нас сертифицированный продукт!

— Какова официальная версия? — поинтересовался Перси Янг, руководитель проекта по изменению окружающей среды.

— Мы предполагаем, что людей убивает сон, — ответил вместо Генералиссимуса Фултон.

— Как это сон? — снова загалдели члены консилиума.

— Вернее, лекарство для сна, — поправился Фултон.

— Значит, их нужно разбудить, — предложил Янг.

— Для всех не хватит кислорода, — возразил Бек Тилли. — Мы и так работаем на полную мощность. И потом, вода не бесконечна. Она тоже когда-нибудь закончится, и из чего нам производить кислород?

— Мистер Янг, какова ситуация с содержанием кислорода в воздухе сейчас?

Перси Янг взглянул сначала на Фултона, потом повернулся к Генералиссимусу и ответил:

— Сейчас кислород достиг отметки 11 %. По нашим подсчетам, через год эта цифра вырастет до 13 %.

— Этого мало даже для спящих людей, — резюмировала Зои Симмс.

— Все это возвращает нас к проблеме лекарства, — произнес Генералиссимус. — Доктор Крейн, что вы скажете?

— У нас есть вполне приемлемый образец. Можно попытаться.

— Он нестабилен, — возразила Мишель Свенсон, помощница Роберта Крейна. — Люди умрут.

— Они и так умирают! — заявил Генералиссимус. — Выделите группу людей и дайте им лекарство.

— Но... — попыталась опротестовать его решение Мишель.

— Я так решил.

— Давайте проголосуем, — не отступала она.

— Я уже все...

— О боже! — воскликнула Зои Симмс, уткнувшись в монитор своего планшета. Сообщение повергло ее в шок.

— Что еще случилось? — устало произнес Генералиссимус. Не так просто было играть роль злобного тирана, способного играть жизнями людей.

— Рина Маккалум, девушка восемнадцати лет, очнулась. И она жива!

— Как? Что? Почему? — неслось отовсюду. Члены консилиума желали знать подробности.

— И что это значит?

— Возможно, это наше спасение, а возможно, и погибель.

— А конкретней? — Генералиссимус хотел знать ответ прямо сейчас.

— Если это мутация, тогда Рина лишь первая ласточка. Однако это может быть единичный случай.

— Тогда причем здесь погибель? — спросил Фултон.

— Рина почему-то проснулась. Наверное, организм адаптировался к снотворному. А значит, вскоре проснутся и остальные. И если не было мутации — люди начнут умирать намного быстрее, чем сейчас. И снова повторится 2198 год.

— Когда мы сможем узнать, что это было? — потребовал ответ Генералиссимус.

— Как только будут произведены нужные исследования.

— Немедленно отправьте андроидов за этой девушкой. Неизвестно, что она может сотворить, увидев остальных людей, — приказал Фултон.

— Уже отправила, — сообщила Зои и положила планшет на стол.

 

Нью-Йорк

Центр Сна (16-й подземный этаж)

17-20 по местному времени

 

«Лжецы! Все вокруг лжецы!»

Янси хотела прокричать об этом, но разве кто услышит? Все вокруг спят, потому что лжецам, находящимся у власти, нравится такое положение вещей. Конечно, они словно боги, которые могут создавать свой собственный мир. В то время как другим приходится довольствоваться придуманной реальностью.

А на самом же деле проблем с воздухом уже не существует: ультрафиолетовое излучение вот уже пятнадцать лет как не сжигает кислород, и его показатель достиг нужных 22 %. Однако кому-то не хочется, чтобы правда всплыла наружу. И население планеты продолжают держать в наркотическом капкане.

Какое счастье, что есть люди, готовые пожертвовать своей жизнью ради торжества справедливости. И Янси была одной из них.

Да, повстанческое движение пока очень слабо. И не все у них получается так, как нужно. Только каждый третий пробудившийся выживает, и все же это намного лучше, чем вообще никто. И потом, ученые, которые примкнули к повстанцам, обещают, что это временная мера. Стоит только доработать лекарство...

Янси остановилась у стола, на котором лежала Рина Маккалум, вернее, ее тело. Жизнь во сне нельзя в полном смысле назвать жизнью, это кошмарное существование, когда функционирует оболочка, и то лишь потому, что пичкают всякими добавками.

Янси достала шприц, сняла колпачок и сделала третью инъекцию бутопрофинола, экспериментального лекарства, которое было способно пробудить от сна.

Когда Рина открыла глаза, Янси начала отцеплять трубки, проводки и капельницы, опутавшие тело девушки.

 

***

 

Рина открыла глаза и увидела стройную рыжеволосую девушку в белом халате. И все встало на свои места. Боль, обморок — конечно же, она в больнице.

— Дыши! — приказала медсестра.

Она же и так дышит! И вдруг Рина поняла, что это не так. Вот почему перед глазами мелькают мушки и кружится голова.

Девушка осторожно вдохнула. Легкие обожгло огнем. Следующий вдох был менее болезнен и более глубок.

— Вставай! — последовал очередной приказ.

Рина удивилась. Зачем вставать? Она же в больнице, следовательно, ей нужно лежать.

Медсестра попыталась поднять ее, а когда не получилось, снова приказала:

— Вставай! Нам нужно торопиться.

Рина повернула голову и ужаснулась: все помещение, сколько хватало взгляда, было заставлено койками, на которых лежали юноши и девушки. Сонни, Пит, Макси, Кристи — Рина узнала своих друзей, но были и другие. Много других. Едва она попыталась встать, как вдруг медсестра толкнула ее обратно на койку:

— Лежи!

 

***

 

— Лежи, я сказала! — прошипела Янси, со страхом поглядывая в сторону лифта.

Через несколько секунд здесь появятся андроиды. Черт, черт, черт! Она еще ни разу не попадалась. Янси похлопала по карману халата, в котором лежал миниатюрный электрошокер — единственное доступное оружие. Значит, придется вступить в свой первый бой.

Она бы помолилась, только уже давно не верила в Бога.

Еще раз приказав Рине лежать, Янси бросилась к лифту. Едва она прижалась к стене, как двери открылись и в помещение шагнули два робота. Янси дождалась, пока они сделают пару шагов вперед, и ткнула первого в спину чуть ниже левой лопатки — андроид рухнул как подкошенный. Итак, Бобби не солгал по поводу этой волшебной точки. Стоило лишь ткнуть электрошокером в место, где располагался генератор, и робот вырубался.

Когда второй андроид повернулся, Янси проделала тот же фокус. Итак, у нее в запасе десять минут, пока не запустится дополнительный генератор.

Янси метнулась к Рине.

— Пошли, нам нужно торопиться.

Кое-как стащив девушку с койки, Янси потянула ее за собой, можно сказать, потащила ее на себе. Секунда убегала за секундой, и времени на спасение почти не оставалось. А ведь еще предстояло спуститься в самый низ и добраться до секретного хода.

Однако Янси верила, что у нее все получится. И только одно пугало девушку. Кажется, она только что громко объявила о существовании Сопротивления, главной защитой которого до сих пор была секретность.

И кто его знает, к каким последствиям это может привести.

 

Отрицательная критика

Положительная критика



Комментарии:
Поделитесь с друзьями ссылкой на эту статью:

Оцените и выскажите своё мнение о данной статье
Для отправки мнения необходимо зарегистрироваться или выполнить вход.  Ваша оценка:  


Всего отзывов: 13 в т.ч. с оценками: 9 Сред.балл: 5

Другие мнения о данной статье:


Ольга-АОльга-А [05.04.2013 12:43]:
фьора писал(а):
Очень динамичный сюжет, на читателя обрушились цифры, факты/домыслы/статистика/неизвестные болезни и изобретения, искусственная реальность/давно функционирующее Сопротивление. Трудно поспевать было за ходом событий, но я старалась


собственно, не убавить, не прибавить. Это только начало, а хотелось бы какой-то завершённости или хотя бы малой доли конкретики

La comtesseLa comtesse [06.04.2013 22:29]:
Спасибо за рассказ получила при чтении удовольствие. Подробно чуть попозже скажу в теме. (5)

CroshkaCroshka [08.04.2013 00:26]:
Просто потрясающе!!! Автор, огромное спасибо!! Я очень рада, что решила все же дочитать все рассказы и смогу отдать один из двух оставшихся голосов Вам!! (5)

  Еще комментарии:   « 1 2

Список статей в рубрике: Убрать стили оформления
10.04.13 00:04  Золотые руки   Комментариев: 20
15.03.13 01:16  Надежды нет   Комментариев: 12
14.03.13 23:53  Как аукнется, так и откликнется   Комментариев: 22
14.03.13 23:29  Теплые вещи   Комментариев: 14
14.03.13 23:20  Между прошлым и будущим   Комментариев: 12
14.03.13 22:43  Закон   Комментариев: 14
13.03.13 00:36  Мы - ваши друзья   Комментариев: 21
13.03.13 00:09  Плод   Комментариев: 15
13.03.13 00:04  На каждого психа найдется своя чокнутая   Комментариев: 17
09.03.13 02:13  Слабое звено   Комментариев: 13
06.03.13 23:44  Вирус правды   Комментариев: 13
06.03.13 22:18  Ожидание весны   Комментариев: 15
20.02.13 02:42  Мир не такой, каким он кажется   Комментариев: 13
20.02.13 02:28  За пределами убежища   Комментариев: 14
20.02.13 02:27  Один день в Сером мире   Комментариев: 15
20.09.09 22:30  В … году от Беды Великой   Комментариев: 15
14.08.09 12:18  Огонь преисподней   Комментариев: 14
Добавить статью | Хроники Темного Двора | Форум | Клуб | Журналы | Дамский Клуб LADY
Рейтинг@Mail.ru
Если Вы обнаружили на этой странице нарушение авторских прав, ошибку или хотите дополнить информацию, отправьте нам сообщение.
Если перед нажатием на ссылку выделить на странице мышкой какой-либо текст, он автоматически подставится в сообщение