Феи Гант-Дорвенского леса

 

(продолжение*)

 
 
     
 

Глава 7

 

 
 

 

 Тилли не сомкнула глаз до самого утра. Спать ей не хотелось: несмотря на то, что эта ночь выдалась беспокойной, девочка чувствовала себя хорошо и даже с восторгом встретила рассвет. Ей доводилось видеть его и раньше, но тогда она работала и не могла позволить себе прилечь на полянку, раскинуть руки и любоваться небом, пожевывая травинку. Прежде Тилли и не задумывалась, что изнурительная работа на фабрике, необходимость выживать и постоянная опасность лишают её простых повседневных радостей. Вроде наслаждения тем же самым рассветом.

 

А ведь это зрелище оказалось невероятным! Серое небо по краям порыжело, и приобрело приятный розовый оттенок. Воздух, по-осеннему холодный, как по волшебству наполнился звуками и запахами; проснулись первые птицы и тут же начали свои громкие чирикающие разговоры. Тилли представляла себе, о чем же они говорят, и все эти темы ну совсем не были похожи на обычные человеческие разговоры. Во-первых, все птички были очень вежливыми и желали друг другу доброго утра; во-вторых, мамочки досыта кормили своих детей и грозились привести к ним кошек, если те будут капризничать. Но птенчики широко раскрывали свои рты и даже не думали вести себя прилично: ведь они же не люди, у них нет городовых и строгих надзирателей, бьющих палкой за плохое поведение...

«Но сейчас же осень, – неожиданно вспомнила Тилли. – Какие птенчики? Они все, поди, уже давно улетели».

И ей стало немного грустно. Но совсем чуть-чуть, ведь небо посветлело, а солнышко протянуло свои ручки-лучики и слегка выглянуло из-за горизонта. Тилли широко улыбнулась: солнце казалось ей добрым другом, который приходит на помощь, когда тебе плохо, и греет тебя своей добротой и теплой красотой.

– Привет, солнце, – сказала она и тут же вздрогнула: она старалась вести себя осторожно, ведь Гант-Дорвенский лес мог заговорить с ней в ответ. Мало ли к чему могут привести её слова...

Однако никто ей не ответил.

Феи по-прежнему окружали их: они выглядывали из-за травинок, шелестели тоненькими голосками за листьями, но наружу не выходили. Как маленькие дети, они показывали маленькими пальчиками на Тилли и спящую Кейтилин, но стоило девочке на них посмотреть, как они тут же прятались.

«Дети малые», – сердито подумала Тилли. Она успела привыкнуть к их присутствию, но всё равно девочка не ожидала, что фей будет так много. И какие же они маленькие! А раньше ей казалось, что спрайты – самые крошечные из фей... исключая ползучий дерн, конечно. А тут, оказывается, и такие крошки есть...

От размышлений о феях Тилли перешла к событиям этой ночи, и спокойное утреннее настроение улетучилось. Испугала её даже не дурость Кейтилин, которая, после Гилли Ду, безропотно отправилась за дуэргаром (и чем он её поманил, интересно знать!). Нет, больше всего Тилли беспокоил её сон, вернее, полное его отсутствие. Она ожидала, что в эту ночь, как и в прошлую, придёт Паучий Король. Но он так и не появился, и это было очень странно.

«Может, он и правда просто обманул меня? – размышляла Тилли, поддерживая костёр и греясь возле него. – Ну, он не по-настоящему убил того мальчика, а просто чтобы меня напугать. И теперь он не приходит... Да и какая разница, всё равно меня преследует весь лес. Вон, даже дуэргар появился, хотя все знают, что он живёт в горах».

Тилли посмотрела в сторону Кейтилин. Спит. Ей стало очень обидно за это: в такое время Тилли уже трудилась на фабрике, не покладая рук, а эта царевна, небось, только к полудню глаза продирает. Цаца!

Однако ночью Тилли за неё даже немножечко испугалась. Она никогда не задумывалась над тем, что же чувствуют люди, когда понимают, что были на волоске от смерти. Но побелевшее от ужаса лицо Кейтилин даже её заставило вздрогнуть, хотя Тилли видела вещи и пострашнее. С дуэргаром всё было совсем просто: это не спрайты, которые помогают спригганам подкидывать своих стариков на место человеческих деток – им-то качественный мираж нужен, чтоб подменыша от родного не отличили. Нет, тут наскоро сделанный вид пещеры, который даже самый маленький глазач запросто распознает... Хотя обычным людям хватает и такого – вон, Кейтилин же в эту пещеру зачем-то полезла... На слабо, что ли, её взял? С неё ведь станется!

Пока Тилли мрачно думала об этом, первые лучи солнца робко тронули землю. Феи очнулись и врассыпную бросились кто куда: они перестали показывать пальцами на девочек и занялись своими делами. Тилли смотрела на них, прищурив глаза: кто-то из них умывался, сидя на дереве, кто-то гнался за своим товарищем, щипал его за крылья, улетал, взмывая вверх... Прежде Тилли ещё никогда не доводилось видеть фей так близко и в таком невероятном разнообразии: в городе живут только некоторые из них, в основном боуги, которые не боятся металлов, а остальные прячутся в землю и лишь изредка выглядывают из леса. А здесь их было видимо-невидимо. И все они радовались солнышку, прямо как люди.

Что-то было в их непосредственном поведении такое, отчего на душе у Тилли стало теплее и немного веселее.

Вскоре проснулась и Кейтилин. Сначала у неё дернулись ресницы, затем она слегка приоткрыла глаза и перевернулась на бок, закутываясь плотнее в одеяло. Тилли так и подмывало разбудить её громким приветствием, но она прекрасно знала, что такое недосып и чем это чревато. Так что ей пришлось сдержаться, хотя идея казалась ей блестящей.

«Иначе она так до обеда проспит, – сердито думала девочка, разогревая на огне взятый из корзинки Кейтилин хлеб. – А нам ещё в дорогу надо».

Но долго ждать не пришлось. Кейтилин приподнялась и стала потирать глаза кулаком.

– Доброе утро, – тихо сказала она сиплым от сна голосом. Тилли бросила ей ленивое «здорово» и с аппетитом набросилась на разогретый хлеб.

– Есть будешь? – спросила она, ещё не прожевав.

Кейтилин бросила неоднозначный жест, и Тилли вопросительно посмотрела на неё. Кейтилин казалась не то нездоровой, не то несчастной: золотые волосы разлохматились, вокруг глаз образовались темные круги, а выражение лица поражало своей неосмысленностью.

– Что, не выспалась? – с заметным удовольствием спросила Тилли. Кейтилин, впрочем, не слышала её интонаций и рассеянно кивнула.

– Сон плохой... – тихонько ответила она, зевая. Тилли напряглась: ей пришло в голову, что Паучий Король мог придти во сне не к ней, а к Кейтилин.

– А что снилось? – спросила она, пытаясь изобразить безразличие. Получилось плохо, но Кейтилин опять этого не услышала.

– Да ничего... – вяло ответила девочка, подвигаясь к костру. – Не то что бы мне приснился плохой сон, просто было как-то... беспокойно, что ли. Просыпалась часто, мерзла, да ещё и карлик этот кошмарный...

– Какой карлик?

– Ну этот, из-за которого я чуть не упала. Как ты его назвала?

– Дуэргар?

– Ага. И Гилли Ду... Они мне не снились, просто, знаешь, стоит закрыть глаза, и тут же эти ужасы: береза, кровь, пещера... И как тебе не страшно сейчас жарить хлеб!

– А чего тут страшного-то, – пробурчала Тилли, отводя взгляд. – Хлеб это ж не по лесу гулять. Да и феи огонь не любят, бояться нечего.

Кейтилин промолчала. Она уставилась на костёр, не шевелясь и не говоря ни слова. Тилли стало даже немного жалко её: должно быть, это очень тяжело – сталкиваться с таким количеством проблем в первый же день путешествия... Особенно когда ты богатая барышня.

Хотя, чего таких жалеть-то? Тилли вон куда тяжелее приходится, и ничего. Терпит как-то. И всё равно идёт дальше, а ведь она могла бы просто упасть и не вставать: ешь, мол, Паучий Король, гад ползучий! Устала я!

И она бы непременно так бы и сделала, если бы от её побега не зависела жизнь целого городка.

– Прости меня.

Тилли вздрогнула: она и забыла, что рядом с ней сидела Кейтилин. А ещё она не понимала причину, почему эта девчонка вдруг извинилась перед ней.

– Чего-о-о?

– Я говорю – прости. – Кейтилин по-прежнему тоскливо смотрела на огонь, и Тилли начинала бояться за неё: как-то нехорошо она смотрит... Нездорово. – Приношу свои извинения. Понимаешь?

– Да за что?

– Ну. Я к дуар... дуэр... ну, в общем, карлику пошла, а обещала костер сторожить.

– Да уж, это ты молодец, – хмыкнула Тилли, насаживая ещё один кусочек хлеба на палку: она решила, что покормить Кейтилин все же надо, а то ещё помрет от голода. – Говорила же, никого не слушай и ничего не делай.

– Но я думала... ох, забудь. Я правда поступила очень глупо, мне не следовало так делать.

– Ну вот видишь, – кивнула Тилли, весело крутя хлеб над огнём. – Я тебе ожоги на руке оставила, полечи их. А то ж скоро на тебе вообще живого места не останется.

– Да-а-а, и правда болит. – Тем не менее Кейтилин даже не поднялась со своего места. Видимо, ей было совсем грустно, ну или ожоги болели не так уж сильно. Тилли ей приносить лекарство не стала, а вот хлеб положила рядом, когда тот достаточно поджарился. Буркнула «ешь давай» и вцепилась зубами в свой кусок. Вкуснотища! Девочка давно не ела ничего подобного. Ну как, вчера, конечно, ела, но вот раньше... Эх, маму бы этим угостить! И Жоанну. Только если та на Тилли орать не будет.

«Как там они», – вдруг вспомнила девочка, и ей стало очень грустно. Должно быть, они очень волнуются за неё. С ума сходят... Конечно, маме не придется её кормить, но ведь Жоанна работает куда меньше Тилли. Она дровяница и брусья носит, а Тилли с рудой работает, это стоит куда дороже и денег платят больше. Да, говорят, и умирают раньше, пыль там в нос попадает, ещё какие-то кошмары происходят, но ей всё равно долго не жить. Если эта каторга рабочая не уморит, так феи утащат, или дракон, или ещё мерзость какая. Чего ей бояться-то?

А Жоанна плачет, наверное. И мама... впрочем, мама давно не плачет. Глаз-то у неё нету, и плакать ей больше нечем.

– Почему ты грустишь?

Кейтилин напряженно смотрела на Тилли, и девочку это почему-то взбесило. Ей-то какое дело? Вон, она всего-то от одного дня в лесу уже побелела со страху, а ещё чего-то спрашивает у неё! Наверное, сама думает про себя, что Тилли и грустить не о чем – конечно, о чем может грустить нищенка, у которой даже одежды не рваной нету!

– Ничего, – грубо ответила Тилли, отвернувшись. – Ешь давай.

– Я не хочу, спасибо за заботу.

– Хочешь с голоду сдохнуть? Тогда мне давай. Только нам ещё весь день идти, а мы даже не знаем, где находимся!

– Ты о семье думала, да? Или о проклятии?

– Да какая тебе разница! – закричала Тилли, и несколько недовольных фей были отброшены в сторону силой её голоса. – Не хочу об этом говорить, и всё! Отстань, приставала!

– Не кричи на меня, – дрогнувшим голосом ответила Кейтилин. – Что я тебе сделала?..

– Да достала ты меня своими вопросами!

Тилли резко вскочила и направилась в сторону леса. Кейтилин слабо её окрикнула, но девочка даже не думала смотреть в сторону своей попутчицы. Впрочем, Тилли не столько рассердилась на неё, сколько решила проучить. Пусть ей будет стыдно за своё любопытство!

«Наверняка она за мной сейчас кинется, – с мстительным удовольствием подумала Тилли. – Или разревется. Слабачка! Гилли Ду ей снился! А она ведь его даже не видела!..»

Отойдя на некоторое расстояние, Тилли посмотрела назад: странно, но Кейтилин так и не побежала за ней. Тилли на всякий случай сделала два шага назад и вновь обернулась – опять никого не было. Не слышно даже треска сломанных веточек и криков «Эй, Тилли! Прости меня, я была неправа!».

Это ещё сильнее рассердило девочку.

– Ну и ладно, – тихонько сказала Тилли, глотая злые слезы. – Не больно-то и хотелось. Даже плакать не буду.

И она не заплакала, хотя, конечно, повод для слез был. Ведь она бы могла эту девочку Паучьему Королю предложить, вместо кого-то из своей семьи! Разумеется, ей было бы жалко Кейтилин, и она бы даже немного поплакала над ней, но ведь шанс-то был! А теперь что ей делать? Они же вместе в город шли... Может быть, вернуться назад?

– Ни за что, – твердо сказала девочка. – Вот ещё, она меня обидела, а я за ней возвращайся! Не будет такого!

Ответом Тилли служил тихий шелест осенних листьев да писклявые стрекотания летающих вокруг неё фей.

– Вот и я так думаю, – закончила мысль девочка.

Конечно, у Кейтилин было одеяло. А ещё вкусный хлеб, топор, чтобы обороняться от фей, лекарства... и пирожные! Да, пирожные было жальче всего. Или жальчее, да какая разница. Нет ничего хуже, чем лишиться пирожных, особенно когда ты не ел их ни разу и уж точно потом не поешь. Тилли вспомнила этот сладкий маслянистый вкус и жирный крем, и в животе у неё забурчало.

– Ладно, вернусь, – проворчала она. – Но сначала немного погуляю, всё равно эта курица не додумается, как костёр потушить.

И, успокоив себя, девочка уселась на землю. Она отошла не слишком далеко: так, чтобы её не было видно, но при этом не терять из внимания запах костра. Тилли вдруг подумала, что Кейтилин уйти, не потушив за собой угли, но потом решила, что на такую дурость даже Кейтилин не способна. Ну не маленькая же она, в самом деле...

Феи, окончательно обнаглев, летали рядом с Тилли, едва не задевая крыльями. Некоторые из них хватали её за волосы, и тогда девочка негромко цыкала на них, отчего они разлетались в разные стороны. Они были голые и одетые, в костюмах из листьев и кусочков деревянной коры, с зеленой и человеческой кожей, в шляпках из желудей, ореховой скорлупы, грибов... Некоторые болтали голыми ножками в воздухе, а у некоторых были крошечные сапожки.

«Это, наверное, те, что побогаче, – размышляла Тилли, глядя на фей. – Должны же у фей быть свои деньги. Иначе почему они такие разные? Хотя мама мне говорила, что денег у фей не бывает... Здорово им, наверное. Могут пирожные просто так брать, а не покупать. А ещё они любят драгоценности и блестяшки. Надо запомнить, а то вдруг понадобится».

Солнце совсем взошло над землей, и воздух окончательно согрелся. Тилли закрыла глаза: она представила, что над ней не висит никакой опасности, что ей не приходится убегать от страшного Паучьего Короля и работать на фабрике. Что она – просто девочка. Возможно даже такая же богатая, как Кейтилин. У неё новое платье, которое подарила ей мама, куча пирожных в корзинке и куклы. Самые настоящие, которые похожи на людей, а не завернутые в тряпицу бруски, с которыми Тилли играла в детстве. Она бы с ними разговаривала, наряжала в разные костюмы и мыла лица. И себе бы мыла лицо, хотя ей бы это ужасно не нравилось. Мама осторожно расчесывала бы ей волосы, аккуратно, не боясь сломать гребень. Затем буйные кудри Тилли заплели бы в косичку – ох, она так давно мечтала о косичке! Утром у неё никогда не было времени её заплести, да и нечем: просто схватывала волосы в платок, чтоб на лицо не спускались. Ещё у неё прелестные туфельки, такие же, как у Кейтилин... нет, лучше! Намного лучшие! И волосы светлые, а не такие черные, как будто бы её из печки достали. Ещё они бы с мамой и Жоанной непременно завели бы собаку... даже двух! Большую и маленькую. Одна бы охраняла их, а вторую держали дома. Тилли сама бы ухаживала за ними (и за коровами, и за козами, и за овечками, которые бы у них непременно были). Она бы повязала маленькой собачке бантик из красной ленточки, а к большой приходила бы в будку и сидела вместе с ней, обняв собаку за толстую мохнатую шею и уткнувшись носом прям в розовую кожу. Жоанна бы вышла замуж и была самой красивой невестой города, а мама... Мама бы просто сидела дома, и ей не надо было никуда ходить, унижаться перед другими, зарабатывать на жизнь. Повязку можно и оставить, только не такую страшную, как сейчас, а красивую. С бантиками и белой оторочкой, или как называются эти штучки, ими ещё юбки украшают...

Да-а-а, мама и Жоанна будут настоящими красавицами. Может быть даже какой-нибудь господин увидит маму, влюбится в неё, возьмёт замуж, и она была бы счастлива... А Тилли бы потом выросла и начала работать. Даже господина, наверное, не надо: Тилли сама позаботится и о маме, и о сестре, и замуж её выдаст, если, конечно, нормального парня найдёт.

И никакого Паучьего Короля. Никакого погибшего мальчика, дуэргара, Гилли Ду, линдвормов и прочих чудищ.

«Но этому не бывать», – с грустью подумала Тилли и открыла глаза. Феи сидели у неё на плечах и весело болтали; они были такими легонькими, что девочка даже не почувствовала их присутствия. Ей стало немного веселее, что феи не прогоняли и не щипали её, как вчера, а привыкли. Наверное, это потому, что она была вместе с златовласой Кейтилин, ведь феи любят светлые волосы...

«Кейтилин!» – внезапно вспомнила Тилли и резко вскочила с места. Ну конечно, Кейтилин! Она совсем забыла! Может быть, она уже ушла... Конечно, Тилли совсем не хотелось к ней идти, но она могла быть ей полезна. Да и пирожные она больше ни у кого не попробует, так что надо было идти.

Тилли отряхнула юбку и сделала несколько шагов в сторону, когда раздался ясный и громкий голос:

– Тилли! Ты где, Тилли!

Девочка напряглась. Звук шел со стороны старого ельника, а ведь Кейтилин должна была находиться с другой стороны. Конечно, она могла и заплутать, но с большей вероятностью это была не она...

– Кейтилин? – спросила Тилли, поднимая палку с дерева: вряд ли она могла её защитить, но другой защиты у неё и не было: топор-то остался в корзинке. – Ты что там делаешь?

– Я заблудилась! Где ты?

– Докажи, что это ты, – резко потребовала девочка. Крик Кейтилин (или кто бы это не был) теперь и вовсе не имел никакого направления, просто звучал словно из ниоткуда.

Это было очень подозрительно. Разве может человек так кричать?

– Тилли, ну ты что, с ума сошла? Где ты вообще находишься!

Самое страшное в этой ситуации было то, что голос и манера говорить были так похожи на Кейтилин, что это сбивало с толку. Тилли облизнула пересохшие губы и стала беспокойно озираться: она совсем забыла, что в таких случаях надо было говорить. Кажется, ей следовало рассказать какую-то нелепицу, но какую?.. А-а-а, голова дырявая, всё забыла!

Феи громко перешептывались, глядя на Тилли, а когда её взгляд падал на них, то они прятались кто куда. Но девочка не обращала на них внимания, силясь вспомнить заветные слова, рассказанные матерью.

– Тилли!

– Однажды я видела человека, который ехал на козе, – дрожащим голосом произнесла Тилли: она не вспомнила, что надо было говорить для обнаружения фей, поэтому решила придумать свою глупую историю. Ох, она ещё поплатится за это! – Задом наперед. А сзади у него продырявились панталоны! У козла, а не у человека. Вот, а потом он остановился и начал пить лужу из пива...

Пока девочка говорила, лес молчал: не трещали даже феи, завороженные её историей. А потом... потом вдруг всё разразилось страшным смехом! Тилли прерывисто дышала и заткнула уши руками: этот хохот оказался слишком оглушающим, и уши девочки заболели от шума. А потом её вдруг схватили за подол, и Тилли с визгом вцепилась в юбку, испугавшись, что она упадёт на землю – и неожиданно оказалась на земле сама, прижатая собственной деревянной рогатиной. 

 

 
 

Окончание >>

 

 
 

* Начало приключений девочки Тилли:

Часть первая...

Часть вторая...

Часть третья...

 


Комментарии:
Поделитесь с друзьями ссылкой на эту статью:

Оцените и выскажите своё мнение о данной статье
Для отправки мнения необходимо зарегистрироваться или выполнить вход.  Ваша оценка:  


Всего отзывов: 0

Список статей в рубрике: Убрать стили оформления
29.04.11 11:14  Поезд до Эдинбурга
24.12.10 18:02  Patria о muerte *   Комментариев: 8
24.12.10 17:48  Навстречу будущему со сломанными тормозами *   Комментариев: 9
24.08.10 16:55  Случайная закономерность*   Комментариев: 16
26.05.10 10:20  Дирижабль   Комментариев: 6
27.08.09 17:44  Когда сбываются мечты   Комментариев: 4
08.08.14 12:16  Феи Гант-Дорвенского леса - 2
18.09.13 11:16  О чем плачут валькирии   Комментариев: 8
23.12.16 22:08  Живая ставка
24.12.09 21:03  Наследник. Знакомство *   Комментариев: 6
21.12.09 10:50  Вечность   Комментариев: 10
04.12.09 10:09  Проклятый дар. Часть третья*   Комментариев: 4
05.03.16 09:59  Приключения в бункере   Комментариев: 4
13.01.16 21:47  Феи Гант-Дорвенского леса - 5
11.01.16 20:43  Девушка по имени Любовь   Комментариев: 3
12.10.15 21:50  Феи Гант-Дорвенского леса – 4
25.11.14 20:59  Феи Гант-Дорвенского леса – 3
08.03.14 01:27  Охота   Комментариев: 9
18.02.14 21:29  Феи Гант-Дорвенского леса   Комментариев: 10
18.09.13 11:16  ДЮРНШТАЙНСКИЙ МИРАКЛЬ
14.12.12 10:44  Новогодняя фантазия   Комментариев: 5
15.08.12 13:32  Поединок
15.08.12 13:31  Тирау   Комментариев: 5
15.08.12 13:28  Сказка про Марью-затворницу
08.08.12 21:40  Кастинг в книгу   Комментариев: 5
28.02.12 00:22  Человек, увидевший ангела
26.02.12 01:38  Я так люблю тебя   Комментариев: 4
24.02.12 14:14  Сказка о заколдованном царевиче
07.11.11 12:06  Когда настало время уходить*   Комментариев: 4
08.04.11 12:42  Хочу! – А удержишь ли?   Комментариев: 4
24.08.10 16:51  Проклятый дар. Часть 6*   Комментариев: 5
28.05.10 10:14  Женское любопытство.
26.05.10 10:19  Новые приключения неуловимых, или Вспомнить все
19.05.10 12:27  Проклятый дар. Часть 4 и 5*   Комментариев: 5
06.05.10 17:02  Сладкая смерть   Комментариев: 10
28.02.10 15:45  Хроники пикирующего дракона, или Операция «Спасти ангела»
22.02.10 10:08  Тонкие нити судьбы …   Комментариев: 8
26.10.09 18:50  Наследник. Встреча   Комментариев: 5
26.10.09 10:26  Сон наяву   Комментариев: 5
07.09.09 12:15  Проклятый дар. Часть вторая*   Комментариев: 5
11.08.09 10:51  Проклятый дар   Комментариев: 6
13.07.09 19:37  История скиталицы   Комментариев: 5
Добавить статью | Хроники Темного Двора | Форум | Клуб | Журналы | Дамский Клуб LADY

Если Вы обнаружили на этой странице нарушение авторских прав, ошибку или хотите дополнить информацию, отправьте нам сообщение.
Если перед нажатием на ссылку выделить на странице мышкой какой-либо текст, он автоматически подставится в сообщение