Двенадцать месяцев, или Клубника под снегом

 

 

Рождественский ГлазгоВечерний Глазго ослеплял праздничными огнями, сиял ледяной гладью своих катков, манил грандиозными  рождественскими распродажами. «Загляни к нам!», «Не проходи мимо!», «Ты только взгляни, что у нас есть!» – кричали мне в лицо выстроившиеся вдоль «Мили стиля» витрины бутиков, аутлетов и торговых центров. В поиске подарков для родных, друзей и себя любимой я выбралась в этот рай для любителей шопинга и сейчас изучала его сокровищницы.

Следом за мной плелись (а другого слова и не подобрать) двое «мальчиков», мой так называемый эскорт – Война наотрез отказывался называть их телохранителями, что, в принципе, было верно, но никак не отменяло тот факт, что, если надо, они за меня постоят. А я за них. Каждый уже нес по четыре объемных пакета, но это был далеко еще не конец нашего шоп-тура, поэтому мне показалось необходимым их как-то подбодрить. К счастью, на нашем пути возник отдел мужского белья, и, отбросив в сторону дурацкие предрассудки, что такие покупки совершают только для близких, я купила своему эскорту по двое трусов-боксеров от Кельвина Кляйна в подарочной упаковке. Ну не красота?

К несчастью, мальчики не оценили такой щедрый подарок и даже испуганно от меня попятились. Что в этот момент происходило в их головах, мне неведомо, но, возможно, в шотландской глубинке предрассудки еще сильнее. Что ж. Знаете ли вы, что мужские боксеры – самые удобные трусы на свете? А я вот знаю, так что мне они точно пригодятся. Конечно, когда поблизости не будет никого из тех самых близких и обожаемых мной мужчин. Я деловито сложила покупку в фирменный пакет, и мальчики, осознав, что их чести и достоинству уже ничего не грозит, успокоились и продолжили свой путь.

Понятия не имею, было ли это случайностью или кто-то на небесах настойчиво пытался внушить мне некую мысль, но чуть ли не каждый второй магазин встречал меня знакомой мелодией и голосом Джорджа Майкла, вновь и вновь повторявшим:

...Last Christmas

I gave you my heart, –

сладостные речи для ушей любой романтической девушки, каковой, несомненно, я являлась. Кувыркание в снегу, жаркий огонь в камине, нечаянные взгляды, любовь... Рождество и чудо – для меня эти слова всегда были синонимами.

– Хочу чуда! – едва ли не с порога заявила я Войне.

Муж недоуменно воззрился на меня, но быстро взял себя в руки и кивнул на кресло напротив:

– Я занят.

Вытянув шею, я попыталась рассмотреть того, кто там сидел, но незнакомец уже встал и, развернувшись, уставился на меня с неменьшим интересом. Война что-то сказал ему на языке, больше напоминающем чириканье воробьев, и мужчина, в облике которого тоже было немало птичьего, вежливо склонил голову. Я ответила тем же и, переведя взгляд на мужа, протараторила:

– Ну, тогда я подожду тебя у себя.

Мне было чем себя занять – эскорт радостно сбросил все пакеты в гардеробной и ускакал к себе, а кому их разбирать? Конечно же хозяйке! Но даже за делом я не забыла о главном и потому, как только Война показался в дверном проеме, снова сказала:

– Хочу чуда!

– Какого чуда? – спросил муж, с плохо скрываемым интересом наблюдая за тем, как я запихиваю новые трусы в ящик со своим бельем.

– Рождественского, – выпрямилась я.

– Какого, например? – Мужа явно не оставляла в покое мысль о мужском белье в моем шкафу, но он все-таки собрался и продолжил: – Хочешь, чтобы я прекратил на время Рождества все войны на Земле? Или спас обреченный мир от Апокалипсиса, то есть от меня?

Тут уже я едва не забыла обо всем:

– А это возможно?

– Нет, – твердо произнес Всадник Апокалипсиса.

– Ну, и зачем ты тогда об этом сказал? – огорченно протянула я. – А я имела в виду сказку, волшебство, понимаешь?

Война явно не понимал, но опустился в кресло, чтобы меня послушать.

– Вот, к примеру, ты читал «Двенадцать месяцев»? – с воодушевлением начала я. Он покачал головой. – А фильм или, скажем, мультфильм тоже не смотрел? – продолжила я уже с меньшим энтузиазмом.

Муж снова молча пожал плечами, и тогда я, усевшись напротив него, в нескольких предложениях пересказала ему сюжет этой сказочной истории.

– Сейчас понимаешь? Это настоящее чудо, когда девушка в новогоднюю ночь смогла не только отыскать под снегом цветы, но и встретить свою любовь, да еще какую! – Я на минуту задумалась. – Пожалуй, это похоже на нас, темнодворянок. Мы тоже повстречали вас, таких необычных... не обычных мужчин, понимаешь? Вы тоже всесильные! Пожалуй, я точно знаю, чего хочу, – заключила я. Пусть сказка станет реальностью. Мы сыграем праздничную феерию! Или фантасмагорию? Да неважно! Главное, что это будет волшебная зимняя сказка с участием всех нас. И вас тоже, – закивала я.

Война, явно успевший за время моей тирады проникнуться мыслью, что все ограничится театральной постановкой наподобие тех, что ставят перед Рождеством в местной школе, удивленно взглянул на меня:

– А мы тут при чем?

– Ну как же! – развела я руками. – А кто будет двенадцатью месяцами? Ну не мы же! Нас на остальные-то роли едва хватит. И опять же магия. Кто будет творить чудеса? Как зима за минуту станет летом? Ну, или весной, это неважно. Где мы возьмем в холод подснежники?

Муж ошарашено смотрел на меня.

– Ты хочешь, чтобы я собрал всех Всадников Апокалипсиса, Воинов света, Королей Ада, чтобы они поучаствовали в какой-то инсценировке?

В его устах это и вправду звучало не очень, поэтому я попыталась смягчить акценты:

– Мне кажется, Королей Ада звать необязательно. Неправильно поймут. Справимся без них. Тем более количество мужских ролей ограничено, хватит Всадников и Архангелов. Уж последние точно должны поучаствовать. Все-таки рождественская феерия, а не пойми чего.

Война откинулся на спинку кресла и громогласно расхохотался. Сначала я даже испугалась, но потом и сама хихикнула – представила всю эту компанию в тулупах вокруг костра, да еще и декламирующих что-то типа «и на вербах серебром светятся сережки». Наконец муж отсмеялся и сказал:

– Ну, ладно. Только ради тебя. Пусть будет моим тебе подарком на Рождество. – Он вновь посмотрел на ящик, в который я уложила боксеры от Кельвина Кляйна, а потом перевел взгляд на меня: – Нам с ними как раз надо кое-что обсудить. Почему же не в лесу?

Он снова расхохотался, и я, довольная, тут же устроилась у него на коленях.

– Тогда я распечатаю пьесу, а вы не забудьте ее прочесть. И еще вам нужно будет найти тулупы с вышивкой – это зимним месяцам, а остальным достаточно и кафтанов. И еще...

– Ну, хватит, – прервал меня Всадник. – Мы сами решим, что нам делать. А наряжаться – это уж вы как-нибудь сами, без нас.

– Ладно, – пришлось согласиться мне. – Но пьесу все-таки прочтите. Мы не «Войну и мир» ставим, текста мало, а уж у вас реплик раз, два и обчелся. Сидите себе вокруг костра и совещайтесь.

 

Действие первое

 

Картина первая

 

Лес на границе поместий Дарк Хил Кастла и Гордон Кастла. Повсюду лежит нетронутый снег, он же густо припорошил ветви кустарников. Царящую здесь тишину и покой  нарушает солнечный луч, пробившийся сквозь заснеженные кроны деревьев.

 

Солнечный лучВетка надо мной резко дернулась, обрушив на лицо горсть колючего снега, я громко вскрикнула, отшатнулась и едва не наступила на спрыгнувшую позади меня в сугроб белку. Возмущенно пискнув, та укрылась за деревом, а я, отряхнувшись, подставила лицо солнцу. Надежда хоть немного согреться быстро растаяла, в отличие от снежинок на моих щеках. Оглядев себя, я горько усмехнулась: тонкая юбка, фартук, стоптанные башмаки, старая кофта и большой рваный платок – вот и весь мой зимний наряд.

Но вскоре стало совсем не до смеха. Солнечный луч исчез так же быстро, как и появился, мороз все крепчал, а я как стояла одна-одинешенька посреди глухого леса, так и осталась стоять. Да, «субейка» мне бы сейчас точно не помешала, а еще карта и компас. Я пошарила у себя в карманах – может, айфон завалялся? Там-то уж точно есть навигатор. Но нет, ничего, кроме коробка с несколькими спичками, я там не нашла.

– Ау, люди! – робко позвала я. Попыталась сделать еще несколько шагов, увязла и, сев прямо в снег, не выдержала и окончательно сдалась: – Мэт, ау! Не хочу я никакого чуда, только вытащи меня отсюда! – И жалобно добавила: – Здесь жуткий холод, а у меня чулки с подвязками. Вот застужу кое-что, будешь знать.

– Теплые подштанники вас спасут? – протянул мне руку появившийся из ниоткуда Отис.

Боже, я никогда так не была рада никому в своей жизни.

– Отис! – Я ухватилась за его руку и оказалась на свободе, точнее на его груди. Грубое сукно шинели кололо озябшие щеки, но все это была ерунда. Главное, я уже не одна.

– А ты-то что здесь делаешь? – спохватилась я. – Откуда ты?

– Да всё оттуда, – ухмыльнулся демон. – Вот выпросил роль в вашей пьесе. Как же вы без меня?

Ничуть не стесняясь его – холод не тетка, – я торопливо натягивала прихваченное Отисом термобелье. А потом еще и залезла к нему под шинель.

– Гаррет... тьфу ты, Его величество тебя прислал?

– Мы, солдаты, люди подневольные, – хриплым голосом ответил он. – А вот ты-то как в такую стужу в лес забрела?

До меня не сразу дошло, чего это он, и я даже испугалась, как бы он не того, но потом догадалась:

– А! Так ты уже играешь? Ну, тогда и я. – Отрываться от горячей мужской груди совсем не хотелось, но дело есть дело. Выпрямившись и потуже затянув платок, я ответила: – И я не по своей воле пришла. Мачеха послала хворост набрать.

– А кто у нас мачеха? – наклонившись ко мне, тихо спросил Отис.

– А я знаю? – так же тихо ответила я. – Я вообще не ничего не помню. И как здесь оказалась, тоже.

– Видимо, для лучшего погружения, – понимающе кивнул демон.

– Думаешь, это Война так решил?

– Не исключаю.

И дальше диалог продолжился обычным тоном:

– Значит, ты сирота, девушка?

Я кивнула.

– То-то амуниция у тебя второго срока. Видно, насквозь продувает, – сочувственно покачал головой Солдат. – Ну, давай я тебе помогу, а потом за свое дело примусь.

– А какое у вас дело?

– Елочку мне нужно срубить, да самую лучшую, чтобы краше ее во всем лесу не было.

– И для кого такая елка? – отвечала я заученным голосом, но в голове моей уже зародилось подозрение.

– Для королевы, кого ж еще.

– Женился! – возмущенно завопила я. – Херц женился?

– Какой Херц, Ваше Высочество? – зашипел на меня Отис. – Не отклоняйтесь от сценария.

– А, королева, – облегченно вздохнула я. – Та, что во дворце?

– Ну да. Где ж ей еще быть. Как ее родители – король с королевой – померли, так она и живет во дворце, одна-одиношенька.

– Значит, тоже сирота?

– Сирота, сирота.

– Жалко ее.

– Как не жалко! Ну все, хворосту мы тебе набрали, пойду я елочку подходящую искать, а то попадет мне от нашей сироты. Она шутить не любит.

– А кто у нас сирота? – настал черед мне шепотом поинтересоваться у Отиса.

Он пожал плечами:

– Еще не видел.

– Ну ладно, пойду и я домой, – громко объявила я. – А то мачеха у меня тоже такая. Да и сестрица опять же – что ни сделай, ничем им не угодишь. Куда не повернись, всё не в ту сторону. – И снова шепотом: – А куда мне идти?

– Вот там тропинка, – показывает он мне незаметно. – Вам в охотничий домик.

– А! Вот это где. Ну, я пошла.

Помахав на прощание демону, я двинулась вперед, волоча за собой охапку хвороста.

 

Картина вторая

 

Замок Дарк Хилл Кастл. Классная комната, оборудованная специально для Королевы. Сама она сидит за партой из розового дерева на сиденье с розовой подушкой. Перед ней широкая доска в резной золотой раме, с большим розовым бантом наверху. Она что-то пишет золотой ручкой со стразами в своей розовой тетради. Профессор русского языка в длинной  розовой мантии и докторском колпаке с розовой кисточкой ходит перед ней, размахивая указкой. В углу на скамейке сидит фрейлина королевы в платье с розовыми оборками, украшенными пайетками.

 

Замок– Вы все будто смерти моей хотите, – устало произнесла Королева. Профессор, протестуя, подняла было руку, но Королева махнула рукой: – Помолчи, Кики. Можешь хотя бы снять с головы свой колпак? Или кисточку оторвать. Она так и мелькает у меня перед глазами: туда-сюда, туда-сюда! А?

– Я не могу. Это инвентарь. Руста потом с меня голову вместо колпака снимет.

Королева тоскливо подняла голову к потолку:

– И где она, эта Систер? Заберите уже меня отсюда кто-нибудь! Смееерть! Зееера!

– Еще Сенсея можно позвать, – с готовностью подсказала ей Профессор.

– Этот явится, как же.

Из угла отозвалась Фрейлина:

– Помнится, мы с Аимом оказались в схожей ситуации...

– А-а-а! – простонала Королева. – Когда же всё это закончится?!

Профессор задумчиво повертела указкой и философски заметила:

– Точка зрения зависит от точки сидения.

Королева упала лбом на парту, при этом корона свалилась с ее головы и покатилась в угол, к Фрейлине. Та, подняв одной рукой ее, а второй – подол своего длинного платья, подошла к Королеве и надела на нее корону.

– Меня, конечно, не спрашивали, но я бы предложила доиграть сказку до конца. Тогда нам, возможно, удастся вернуться домой.

– А что? – оживилась Профессор. – Сказка не порча, как-нибудь переживем.

– Мне бы только выбраться на свежий воздух, – приподняла голову Королева. Корона осталась на парте и снова упала бы на пол, если бы не Фрейлина – та уже была наготове и, подхватив ее, осторожно вернула на место.

– Тогда давайте продолжим. Как известно, даже если вас съели, у вас все равно найдется два выхода. Так что в каком-нибудь из действий пьесы мы обязательно выйдем наружу, – бодро произнесла Профессор и весело добавила: – Воздушком подыхать.

Королеве ничего не оставалось, как согласиться:

– Ну, хорошо. Так что там у нас дальше?

– Только одно, – выпрямилась Профессор. – Почтительнейше прошу вас  начертать...

– Опять начертать!

– Только вашу высочайшую резолюцию на этом ходатайстве.

– И что тут? – нахмурилась Королева.

– Одно из двух, Ваше величество: либо «казнить», либо «помиловать».

– Тогда «казнить», оно короче.

– Как можно! – вскрикнула Профессор, и задремавшая было Фрейлина снова открыла глаза.

– Что опять неверно? Запятую не там поставила?

– Запятых там нет, Ваше величество. Но вы решили судьбу человека, даже не задумавшись!

Королева бросила ручку на парту.

– Не могу же я писать и думать одновременно.

– И не надо. Сначала надо подумать, а потом писать, Ваше величество!

– Это ж смертная тоска. Если бы я сначала думала, то никогда бы ничего не написала. Писать надо не думая! Вы мне еще план предложите придуматьь: тезисы, краткое содержание, семейные связи героев – вот скукота-то! В общем, мне надоело. – Она вышла из-за парты и подошла к окну. – Посмотрите, как метет. Я думала, здесь будет теплее, чем в Ледяном замке.

– Декабрь, – констатировала Профессор. – Такая погода характерна для этого времени года.

– А в Аду сейчас клубнику дают, – задумчиво произнесла Фрейлина.

– Аста? – в два голоса вскрикнули Королева и Профессор.

– Почему Аста? Я Лора.

– Так что ж ты... – Королева вновь отвернулась к окну. – Клубнику и здесь можно заказать. Наверняка она есть в супермаркетах.

– Это разные клубники, – продолжала гнуть свою линию Фрейлина. – И вкус у них разный. В супермаркетах в это время года она и не пахнет почти. Жуешь ее как резину.

– Ну, не скажи, – запротестовала было Королева, но вспомнив вкус клубники, которую ей доставляли по приказу Короля, замолчала.

– Если мы не идем в Ад, Ад придет к нам! – захохотала вдруг Профессор, но вовремя оборвала смех и поправила съехавший на затылок колпак. – Что делать, что делать, – продолжила она серьезным тоном. – В природе все происходит по заведенному порядку: за декабрем идет январь, за январем февраль, за зимой весна, за весной лето, а там и клубника!

– Заведенному кем? – тихо поинтересовалась у нее Королева.

– Что «кем»? – растерялась Профессор.

– Заведенному кем порядку? – все так же тихо повторила Королева.

– Ну как... Боженькой? – неуверенно предположила она. – Или всем Верхним миром.

– Вот именно! – воскликнула Королева. – Верхним миром! Небесной канцелярией, чтоб ее. А я вот хочу, чтобы лето прямо сейчас настало!

– Не лето, весна, – шепотом подсказала ей Профессор.

– А я говорю, лето! И чтобы здесь оказалась клубника! Июньская!  

– Подснежники, апрельские, – не выдержала Фрейлина.

– Кто здесь Королева? Я! Поэтому зовите Глашатаев.

В комнату, гремя доспехами (ибо народ непредсказуем) вбегают Глашатаи:

– Что угодно Вашему величеству?

– Хочу, чтобы вы объявили народу мою высочайшую волю: того, кто принесет нам полную корзину спелой июньской клубники, мы одарим по-королевски – дадим ему столько золота, сколько поместится в его корзине, а еще пожалуем ему свою шубу из горностая.

– Но, Ваше величество, сейчас только декабрь, – испуганно заметил один из Глашатаев.

– И почему клубника? По сценарию должны быть подснежники... – начал было второй Глашатай, но на него дружно зашикали Профессор и Фрейлина, и он сразу осекся.

– Я так хочу, что тут непонятного? – тряхнула головой Королева, и корона со звоном упала на пол.

Первый Глашатай быстро поднял ее и с поклоном отдал Королеве.

– Воля ваша, Ваше Величество.

– Вот именно. Моя. И вы должны ее исполнять!

 

Картина третья

 

Терраса Дарк Хилл Кастла. На ней собралась вся обслуга замка и жители близлежащей деревни. Раздается звук фанфар и из дверей замка выходят глашатаи со свитками в руках.

 

Первый Глашатай развернул свой свиток и начал нараспев читать:

 

Под праздник новогодний

Издали мы приказ:

Пусть нынче поспевает

Клубника у всех нас.

 

Травка зеленеет,

Солнышко печёт,

Птицы распевают

И родник течёт.

 

К нему присоединился Второй Глашатай:

 

Кто отрицать посмеет,

Что родник течёт,

Что травка зеленеет

И солнышко печёт?

 

Растет везде клубника,

А не метель метет,

И тот из вас мятежник,

Кто скажет, не растет!

 

Первый Глашатай откашлялся и быстро проговорил:

– Посему всемилостивейше повелеваем доставить в замок полную корзину клубники!

В толпе раздался возмущенный ропот. Второй Глашатай поднял руку в предупреждающем жесте:

– Того, кто исполнит нашу высочайшую волю, мы наградим по-королевски – пожалуем ему столько золота, сколько поместится в его корзине!

Среди собравшихся на террасе раздались смешки:

– Щедрость Ее величества не знает границ!

Второй Глашатай, старательно не обращая внимания на эти выкрики, заключил:

– А еще мы подарим ему шубу из горностая с королевского плеча!

– А не ношеной не нашлось?

Толпа ответила шутнику дружным смехом. Второй Глашатай поспешил всех уверить:

– Она в отличном состоянии!

Но это только усилило смех. Кто-то из толпы выкрикнул:

– А прежняя хозяйка никогда не давала таких дурацких заданий!

– Что?! Бунт? – Первый Глашатай колючими глазами внимательно вгляделся в собравшихся. – Сейчас я кого-то покусаю...

– Королевские псы! – выдал все тот же голос.

– Я пес?! Я пес?! – задохнулся от возмущения Второй Глашатай. Казалось, из-под его забрала вот-вот вырвется пламя. – Да я из всех вас барбекю сделаю!

Первый Глашатай торопливо вышел вперед, закрывая его собой:

– Зачем же ссориться? Что такого страшного в задании Королевы?

– Ничего страшного, конечно, в нем нет, – ответил ему пожилой шотландец. – Его просто невозможно выполнить, вот и все дела, девонька.

– К-к-какая я вам девонька? – возмутился Первый Глашатай, но тут его спине стало горячо, а из-за плеча пошел дым, и потому он не стал развивать эту тему. – Имха, ничего невозможного в задании Ее величества нет. Что такое возможность вообще? Если известно, что клубника созревает при наличии высоких летних температур и не созревает при наличии низких зимних, то знание об отношении высоких и низких температур к созреванию клубники вне наличия первых и наличии вторых выражается в суждении возможности...

Пыхтение за его спиной прекратилось, да и в толпе воцарилась мертвая тишина, но тут Первый Глашатай увидел, что доспех на груди раскалился докрасна, так что закончить свою мысль он уже не успел и рванул обратно в замок в поисках большой ванны с ледяной водой. Второй Глашатай, погрозив толпе кулаком, кинулся вслед за ним. Народ, еще немного посудачив о задании Королевы и о награде за его исполнение, тоже разошелся по своим делам.

 

Картина четвертая

 

Охотничий домик на землях поместья Дарк Хилл Кастла. От камина пышет жаром. За окнами метель. Сумерки. Мачеха варит что-то в кастрюльке на плите. Дочка сидит возле нее за столом и перебирает корзины.

 

Охотничий домикНаконец-то я добралась до охотничьего домика, когда-то нашего с Войной любовного гнездышка. Бросив хворост под навес, я вошла в дом.

– Как же я замерзла!

Развязав платок и скинув башмаки, я прошла к камину и присела возле него, грея руки.

– А что, на дворе метет? – спросила Мачеха.

– Так метет, что ничего не видно. Еле добралась.

– Ну, на то и зима, чтобы метель мела, – заметила Мачеха, помешивая ложкой в кастрюле.

Только сейчас я поняла, как проголодалась.

– А поесть что-нибудь найдется?

– Найдется, как не найтись. Только вот сбегай еще кое-куда, и всё тебе будет: и суп, и каша, и пироги.

В животе забурчало, но, не обращая на это внимания, я повернулась к Мачехе:

– Куда ж это сбегать? Недалеко?

– В лес, – коротко ответила Мачеха, доставая из-под окна сметану.

– Да я была уже в лесу. Хвороста принесла столько, что на неделю хватит.

– А мы тебя не хворостом посылаем, а за клубникой, – покачиваясь на стуле, сказала дочка Мачехи.

– За клубникой? – рассмеялась я и встала на ноги. – В такую метель только за клубникой в лес и ходить, смешно. А я уж испугалась, что вы серьезно.

– А мы и серьезно.

Кажется, Мачеха и вправду не шутила.

– Какая клубника в это время года, вы что? Ее летом собирать надо.

– Летом за нее медью платят, а не золотом! – запустила в меня корзиной Дочка. – Иди-иди давай! И без клубники не возвращайся.

– Да вы же не смерть меня отправляете. Неужели вам меня не жалко? – обратилась я к Мачехе.

Та, вытирая руки об полотенце, пожала плечами:

– Глаза не видят, душа не болит.

– Да за что вы со мной так?

– А ты об указе Королевы разве ничего не слышала? – спросила Дочка.

– Нет. Да где ж мне услышать было? В лесу?

– Королева обещала дать за корзину с клубникой такую же корзину золота!

– Да хоть бриллиантов, все равно не найти сейчас ягод в лесу!

– Ты давай поменьше разговаривай, – проговорила Мачеха. – Раньше сядешь, раньше выйдешь, как говорится. План по валу, вал по плану! Бери корзину – и в путь!

– Никуда я не пойду. – Я села в кресло возле камина. – Вам нужно золото, вы и идите.

– Что?! Что ты сказала? Мам, она велела нам с тобой за клубникой идти!

– Да не мамкай, слышала я, – отмахнулась от нее Мачеха и подошла ко мне. – Значит, сам погибай и товарища за собой? Так получается? А ну, быстро встала, платок надела и пошла, а то я тебя, как есть, на улицу выкину!

Дочка, жуя пирожок, с азартом наблюдала за нами. Я решила не доставлять ей удовольствия видеть, как меня вышвыривают на улицу, будто котенка, поэтому повязала платок и пошла к двери.

– Какие же вы люди после этого?

– Человек человеку друг, любовник и при надобности консервы! – выкрикнула мне вслед Дочка.

– Очень смешно, Бэс, – ответила я ей, и дверь за мной захлопнулась.

Я постояла на крыльце, глядя в черную мглу перед собой. Позади меня, в доме, Мачеха позвала Дочку к столу.

– Это борщ? – спросила та. – Украинский?

– А что, – ответила ей Мачеха, – бывают другие?

– Ну... – протянула Дочка. – Может, и бывают.

– Я тебе покажу «может», иди вон в фейсбук поспорь, а со мной нечего. Сидит тут, как сливка в попке, и еще возражать мне будет.

 

Действие второе

 

Картина первая

 

Лес. Метель прекратилась, но с неба все еще падают крупные снежинки. Падчерица пробирается сквозь сугробы, изредка останавливаясь, чтобы разглядеть, что там впереди.

 

– Так я, пожалуй, до Гордон Кастла доберусь, никого не встретив. Или так и замерзну здесь в каком-нибудь сугробе.

– Вы же бессмертная, вам это точно не грозит.

– Отис!

Он снова появился в самый подходящий для этого момент, и я облегченно вздохнула.

– У тебя есть с собой что-нибудь перекусить? Я уже с ног валюсь от голода и усталости.

– Всё для вас, Ваше высочество.

Демон достал из своего солдатского мешка термос с горячим чаем и развернул сверток с бутербродами. Наскоро перекусив, я сладко потянулась:

– Вот оно, счастье! Разве я ощутила бы такое, ужиная сейчас в Дарк Хилл Кастле? Пусть даже на столе там стояли тысячи яств со всего мира. Как мало надо человеку для счастья, Отис! Правда, в нужное время и в нужном месте. – Демон, слегка улыбаясь, смотрел на меня. – Кстати, как там твоя елка?

– Стоит, что ей сделается.

– А ты здесь со мной.

– А я здесь с вами.

– Тогда будем вместе искать клубнику. С чего начнем?

– Ну, у меня есть саперная лопата, можем копать по очереди.

– Сплошные остряки вокруг, – толкнула я его в грудь. – А если серьезно?

– Если серьезно... – Отис словно бы исчез, и на его месте вновь оказался Солдат. – Поговаривают, что раз в году, как раз в это время, собираются вокруг лесного костра все двенадцать месяцев. Только они могут помочь тебе отыскать ягоды в зимнем лесу.

Я снова натянула рукавицы:

– Тогда ищем костер?

– Именно.

Отблеск костра в лесуВдвоем идти было гораздо веселее, и вот уже среди деревьев мы увидели отблеск света. Переглянувшись, мы поспешили туда и не прогадали: перед нами открылась небольшая поляна, в центре которой жарко пылал высокий костер. Его искры долетали и до нас, и Отис довольно зажмурился – это место было гораздо ближе ему, чем холодный зимний лес. Вокруг костра сидели мужчины, ровно двенадцать, одеты они были тепло и современно – никаких тебе тулупов и кафтанов. Я почувствовала себя неуютно – в кои-то веки они все передо мной, а я в таком виде: старая кофта и рваный платок. Мне бы сейчас мое последнее приобретение – вечернее платье от Valentino, черное, с вышитыми лентами на лифе. Впрочем, в нем бы я точно замерзла.

Мы шагнули на поляну, и все мужчины прекратили разговор и повернулись к нам.

– Здравы будьте! – заговорила я вдруг на старославянском.

– И вам не хворать, – поднявшись со своего места, ответил мне один из мужчин, окинул глазами Отиса, кивнул ему и отвел меня поближе к костру. – Что привело тебя к нам, красавица?

Я уже и забыла, зачем сюда пришла, млея от восторга рядом с любимым супругом, но он вопросительно поднял брови, видимо, ожидая ответной реплики. Остальные мужчины тоже смотрели на меня – кто с невозмутимым выражением лица, кто с улыбкой, кто выжидая, как Война. Я спохватилась:

– Прислала меня Мачеха за клубникой...

– За клубникой? – удивился Война.

Сидящий рядом с ним Смерть едва заметно усмехнулся и покачал головой.

– Да, – кивнула я. – Королева пообещала корзину золота за корзину клубники. И свою шубу из горностая, вот Мачехе и захотелось все это получить.

– Шуба и тебе не помешала бы, – произнес кто-то из мужчин.

Щурясь от света, я взглянула в его сторону. Узиил, как всегда неотразимый, подбросил веток в костер. Я благодарно ему улыбнулась.

– А что ж она сама не пришла, твоя Мачеха? – поинтересовался другой мужчина, в котором я не сразу, но узнала Михаила – мне просто никогда не приходилось его видеть в зимней одежде.

– Я предлагала, но она, видимо, и не догадывалась, с кем здесь может встретиться.

– А еще лучше, если бы сюда пришла сама любительница клубники, да, братья? – весело проговорил Рагуил, косясь на мужчину, закутанного в длинный шарф. – И золото заодно бы сэкономила. – Это он уже смотрел на Смерть и смеялся.

– Да, верно, – подхватил шутку Зидекиил. – Зачем столько посредников?

– Ну, раз уж случилось так, как случилось, предлагаю помочь нашей Падчерице,– прервал веселье Война. – Получается, к тебе она пожаловала, Июнь.

Все посмотрели на Зерачиила. Тот размотал длинный шарф, пронзил всех своими ярко-синими глазами и сказал:

– Да я-то не против, но передо мной еще пять месяцев.

– Да мы тебя пропустим, не переживай, – заговорили враз мужчины.

Первым посох взял в руку Смерть – как нередко бывало, они с моим мужем шли рядом: Декабрь-Война и Январь-Смерть. Лес от удара его посоха будто заледенел и покрылся инеем. Февраль-Мор завьюжил все вокруг, а Март-Сашиил впустил в темную чащу солнечный свет. Апрель-Иеремиил (вот в кого должна была влюбиться Падчерица!) украсил поляну подснежниками, а Май-Рафаил покрыл ее зеленым травой. И вот, наконец, пришел черед Июня.

– Времени у тебя будет немного, придется поспешить, чтобы собрать корзину клубники, – обратился ко мне Зерачиил.

– Я ей помогу, – вызвался Отис.

Удар посоха –  и все вокруг зацвело, зашелестела густая листва, запели птицы. Мое любимое время года! Я стояла и не могла надышаться. Тогда Отис схватил меня за руку и потащил за деревья. Там находилась еще одна поляна, гораздо больше той, на которой мы были до этого, и всюду сквозь траву виднелись ярко-красные ягоды.

Помню, как мы собирали их в корзину, как я успела набить ими рот, как благодарила потом братьев-месяцев и как бежали мы с Отисом к охотничьему домику по еще летней, а потом и осенней траве, как продувал нас октябрьский ветер, как поливал ноябрьский дождь и уже совсем на пороге настиг декабрьский снег.

Забежав в дом, я оставила корзину у порога и рухнула в постель, едва успев скинуть с себя промокшую одежду. До утра оставалось совсем немного.

 

Картина вторая

 

Охотничий домик на землях поместья Дарк Хилл Кастла. Мачеха с Дочкой наряжаются. На скамейке стоит корзина с ягодами.

 

– Говорила я тебе, мам, дай ей побольше корзину, а ты пожалела, старую и маленькую ей дала!

– Да кто ж знал, что она в зимнем лесу клубнику отыщет? Виданное ли дело!

– Жадность порождает бедность, мама! – заметила Дочка.

– Ты еще поучи меня! Ну да ничего, в эту тоже много золота войдет. Тяжело будет нести. – Мачеха смерила взглядом щуплую фигурку Дочки. – Пожалуй, надо взять ее с собой, а то ж ты не унесешь, а у меня остеохондроз, чтоб его.

Вдвоем они расталкивают спящую Падчерицу, та отмахивается, и тогда Мачеха поливает ее из чайника:

– Вставай, шальная!

Падчерица испуганно подскакивает на кровати:

– Что вам еще надо?

– Пойдешь с нами в замок.

– Это еще зачем?

– Корзину с золотом поможешь нести обратно.

– Да что ж это! Ягоды я для вас собрала, так еще и в роли носильщика вам понадобилась! Не пойду, я спать хочу.

– Где ты их собрала, интересно... Но это я потом у тебя вызнаю, а сейчас, – кинула Мачеха на кровать еще не высохшую одежду Падчерицы, – собирайся и вперед.

– Не пойду.

– Пойдешь.

– Сказала, что не пойду, и не пойду!

– А я говорю, пойдешь, – пыхтя, Мачеха попыталась стащить ее с постели, но в пояснице не вовремя «стрельнуло», и она так и осталась стоять в согнутом положении. – Да чтоб тебя! Дочка!

– Бегу, мама! Смотри-ка, что я нашла. – Она протянула матери колечко со странным символом: – У нее в фартуке лежало.

– Ты еще по карманам моим лазить будешь! – соскочила с кровати Падчерица, но странным образом тут же выпрямившаяся Мачеха толкнула ее обратно.

– Так-так. Вот где у нас собака порылась...

– Не иначе дружок подарил, – заговорщически прошептала ей Дочка.

– Оно мое! Фамильное! Отдайте! – порывалась отобрать у них кольцо Падчерица.

– Фамильное! Тьфу на тебя, лгунья, – спрятала его у себя на груди Мачеха. – Вот сходишь с нами в замок, и отдам я его, обещаю.

И хотя Падчерица совершенно справедливо не поверила Мачехе, но ей ничего не оставалось, как собраться и пойти вместе с ними к капризной Королеве, возжелавшей зимой летних ягод.

 

Действие третье

 

Парадный зал замка. В центре стоит украшенная игрушками, бантами и гирляндами елка. По залу прогуливаются многочисленные гости. Оркестр играет туш, входит Королева. За ней следуют Профессор и Фрейлина.

 

Корзина с клубникойКоролева поприветствовала гостей и уселась на трон. Ей тут же стали подносить подарки, и она со скучающей миной на лице разворачивала их и откладывала в сторону.

– Так принес кто-нибудь мне клубнику или нет? – спросила она у Фрейлины.

Та печально покачала головой. Профессор, склонившись, тихо заметила:

– А я говорила вам, что это невозможно.

– Для меня ничего невозможного нет!

Профессор благоразумно смолчала. В дверях показался Церемониймейстер, он подошел к Королеве и что-то шепнул ей на ухо.

– Ну вот, я же говорила! – радостно объявила она, и махнула рукой: – Приведите их сюда!

В зал, восхищенно глядя по сторонам, на цыпочках вошли Мачеха и Дочка. За ними с корзиной в руках, еле передвигая ноги, шагала Падчерица. Перед троном первые две склонились в поклоне, а третья так и осталась стоять, глядя в пол, – казалось, она спит в таком положении.

– Эй, девушка! Что у тебя в корзине? – небрежно спросила Королева и торжествующе посмотрела на Профессора.

Падчерица вздрогнула и чуть не выронила корзину. Мачеха ее вовремя подхватила и ткнула в бок девушку. Та растерянно взглянула сначала на нее, потом на Королеву и снова опустила глаза, будто не хотела, чтобы ее узнали. Но Королева успела заметить и старые стоптанные башмаки, и мокрую кофту, и рваный платок.

– Эк тебя, Систер... – удивилась она и тут же, взглянув на свое пышное розовое платье с блестками, сказала: – Впрочем, и меня тоже. – Но потом быстро приосанилась и повелительным тоном произнесла: – Так покажите же мне, что вы принесли.

Мачеха подошла еще ближе и протянула ей корзину. Королева сделала знак Фрейлине, та забрала корзину и показала ее содержимое.

– Ах... – восхищенно выдохнула Королева. – Настоящая, чувствуешь аромат? – Она поднесла ягоду ко рту и откусила кусочек. – Блаженство! Где вы ее отыскали? – поинтересовалась она у Мачехи.

В принципе, ответ ее мало интересовал, но Мачеха замялась, и это возбудило любопытство Королевы.

– Так что же? – произнесла она более твердым тоном. – Будете вы говорить или нет?

Вперед вышла Дочка:

– Мы собрали ее в лесу, Ваше величество! Раскопали под снегом. Копали-копали, копали-копали, глядь, а там ее видимо-невидимо!

Глаза Королевы загорелись:

– Так там ее еще много осталось?

– Конечно! – с готовностью ответила Дочка, но Мачеха живо ткнула и ее в бок.

– Тогда я хочу, чтобы вы отвели меня туда. Желаю увидеть все своими глазами!

Королева немедленно сошла с трона и приказала подать ей шубу и приготовить сани.

– Э-э-э... – Дочка попыталась что-то сказать Королеве, но не нашла слов и замолчала.

– Что еще? – недовольно спросила повелительница.

Мачеха засуетилась:

– Дело в том, что ягоды для вас собрала не эта моя дочка, а другая. – Она выпихнула вперед Падчерицу. – Кровиночка!

– Вот как? – кажется, Королева и не была удивлена. – И где же ты собрала ягоды, можешь показать?

Падчерица будто бы обдумывала что-то, а потом решительно сказала:

– Я отведу вас туда, но сначала пусть они вернут мне кольцо. Фамильное, – добавила она.

– Фамильное? – удивилась Королева. – А ну! – протянула она ладонь Мачехе.

Та покорно достала кольцо.

– Надо же, – рассмотрев его, снова удивилась Королева. – И вправду фамильное. – Она отдала его Падчерице и снова спросила: – Так ты покажешь нам клубнику, которая растет под снегом?

– Покажу, – кивнула та.

 

Действие четвертое

 

Тот же лес, только уже днем. Ярко светит солнце, но костер все равно горит и вокруг костра по-прежнему сидят двенадцать мужчин. Они оборачиваются на звон колокольчиков подъезжающих саней и невозмутимо наблюдают за тем, как стража расчищает тропинку среди деревьев и расстилает на ней ковровую дорожку.

 

Когда стража исчезла, сидящие на поляне вновь вернулись к разговору, но их снова прервали – раздались громкие голоса, хруст снега под ногами, и, наконец, из леса вышли Королева с Падчерицей, а за ними и все остальные.

– Ну вот здесь я и собирала для вас клубнику.

Королева молча изучала спины и лица сидящих возле костра, потом встретила взгляд Июня и торопливо облизала губы.

– Ну, и где она сейчас, клубника? – осипшим голосом произнесла она.

– А вы спросите у Июня, ему лучше знать, – кивнула Падчерица на Зерачиила. – Но до этого вам придется испросить разрешение у Января, – показала она на Его Высочество Смерть. – И конечно же, вам придется объяснить Апрелю, почему вам не захотелось подснежников.

Иеремиил, не отрываясь, смотрел на Ее величество, и ей поначалу стало немного не по себе, но она пересилила себя и показала ему язык. Корона, как нарочно, снова свалилась с головы. Фрейлина привычно подняла ее и, отряхнув от снега, надела на голову Ее величеству. Смерть незаметно стукнул посохом, Королева ойкнула, схватившись за голову:

– Туго! Жмет!

Смерть снова стукнул посохом:

– А сейчас?

Его супруга довольно улыбнулась:

– Вот сейчас в самый раз и ни капельки не жмет!

Она снова показала язык Иеремиилу.

– Только не вздумайте меня превращать в собаку! – закричала вдруг Мачеха. – Я не злая, я просто хорошо исполняла свою роль! Я гениальная актриса, вы поняли? – мгновенно обернувшись в рыжую кошку, она запрыгнула Февралю на колени и громко замурлыкала.

– Я, конечно, так не умею, но меня тоже не надо ни в кого превращать, – попросила Дочка. – Я, может, тоже гениальная. – И, не дождавшись ответа, жалобно позвала: – Лора! Если они превратят меня в дворняжку, ты же окажешь мне первую медицинскую помощь?

Фрейлина спряталась за спину Профессора и оттуда ответила:

– Пациенту, конечно же, необходим уход медперсонала. Поэтому чем дальше уходит медперсонал, тем больному лучше.

Но тут Падчерица протянула сводной сестре руку и показала на настоящего доктора:

– Думаю, Май тебя вылечит.

Профессор, притоптывая на месте и поглядывая на Зидекиила, проговорила, стуча зубами:

– Холодно у вас тут, однако. Можно у костра вашего погреться? Да и утеплиться бы не помешало, а?

Оставшейся без прикрытия Фрейлине пришлось тоже сдаться и отправиться погреться к Марту. «Хотя какое от него тепло? Сухарь!» – подумала она.

 

***

 

– Как же у нас все хорошо получилось! – воскликнула я, едва проснувшись утром следующего дня. – Просто чудо, да, Мэт?

– Ты разве сомневалась в моих способностях? – сурово посмотрел на меня муж.

– О нет! – ответила я, а затем взглянула на себя, на скомканные простыни, вспомнила, что было ночью, и засомневалась: а о том ли он?

Возможно, мы имеем в виду совершенно разное? И то, что я пережила, было всего лишь сном? Как жаль... Я встала и под оценивающим взглядом Войны прошла к туалетному столику. И – о боже! – на нем стояла ваза с ягодами. Ярко-красными ягодами клубники. Настоящей, июньской! Как же я сразу не почувствовала ее аромат? М-м-м, а вкус... А вы обнаружили ее у себя в рождественское утро? Ту самую клубнику под снегом?

 

 

Руста

 

 

 

 

 

 

Предыстория в выпусках:

 

№ 2 - "Мой Темный Принц Война"

№ 4 - "Новогоднее приключение в Париже"

№ 5 - "Как любишь ты"

№ 6 - "Однажды ты придешь"

№ 7 - "Ещё один шанс"

№ 8 - "Дорога к звездам"

№ 9 - "Возвращение: Руста"

№ 10 - "Пути любви. Извилистый"

№ 11 - "Пути любви. Предначертанный"

№ 13 - "Пути любви. Тернистый"

№ 14 - "Пленница"

№ 18 - "Открытая книга"

 

 

   


Комментарии:
Поделитесь с друзьями ссылкой на эту статью:

Оцените и выскажите своё мнение о данной статье
Для отправки мнения необходимо зарегистрироваться или выполнить вход.  Ваша оценка:  


Всего отзывов: 6

Другие мнения о данной статье:


ТираТира [14.01.2016 02:00]:
В рождественское утро я ковырялась в снегу в поисках артефакта. Который, между прочим, мне подарил твой муж. Когда обернулась кошкой и запрыгнула на колени к Февралю, монета вместе с моей одеждой осталась в сугробе. То-то Миша натешился, глядя, как я работаю снегоуборочной машиной))

Руста, с тобой не соскучишься. И это здорово!))
зы. Падчерица... ржу)))

Леди ЭлвиЛеди Элви [14.01.2016 02:20]:
(заедая украинский борщ клубникой и поправляя корону) надо повторить, ящетаю))
Систер, всем сестрам по серьгам)) ржала до слез, спасибо

Arabeska 2.0Arabeska 2.0 [14.01.2016 21:22]:
Распределение ролей прям...))) Особенно порадовала Ас...тьфу, Лора, почему-то.
Доставило изрядно, местами даже до слез))
зы. Маменька, хде борщ???

ТираТира [14.01.2016 21:25]:
Arabeska 2.0 писал(а):
Маменька, хде борщ???


Доча, ну шо ты как неродная? Адрес борща знаешь))

LoreleyLoreley [16.01.2016 01:46]:
Да, Фрейлина из меня все таки гениальная получилась )) Воспитание при Дворе сказывается... Ага ))
А что? Дайте мне тренировочную корону - практиковаться буду! Сухарю, конечно, не угодишь, а ЕЧ меня в розовом уже оценил в свое время.
И что тут еще скажешь? До сих пор рот до ушей. Вся труппа блистательно отыграла! Браво, режиссер!

КикиКики [28.03.2016 23:19]:
Руста писал(а):
А вы обнаружили ее у себя в рождественское утро?


Ага, на тумбочке, в колпаке с розовой кисточкой. Долго недоумевала, а оно воно как.
Руста, дай я тя расцалую! Сегодня вся маршрутка косилась на похрюкивающего Прохвессора с почти потекшей тушью))Разнарядка не в бровь, а в глаз! Всем по бюсту Оливье, а постановщику - дЫва сразу!

Список статей в рубрике: Убрать стили оформления
06.01.11 20:14  Дорога к звездам*
14.09.10 21:11  Иллюзия
09.03.14 01:19  Найти Веру
30.05.10 21:00  Однажды ты придешь
28.02.10 00:24  Венские каникулы   Комментариев: 16
24.12.09 22:42  Новогоднее приключение в Париже   Комментариев: 11
31.10.09 23:20  «День рождения - грустный праздник…»   Комментариев: 6
27.09.09 14:52  Мой Темный Принц Война
12.07.09 15:08  Биология или Магия. Как появляются дети на свет*   Комментариев: 12
11.01.16 22:55  Двенадцать месяцев, или Клубника под снегом   Комментариев: 6
27.11.14 23:49  Забытая история
21.02.14 22:55  Стечение обстоятельств. Гадание
27.09.13 22:56  Пленница   Комментариев: 7
23.12.16 22:42  Во всем виновата я   Комментариев: 4
28.09.13 23:49  Гробоискательница   Комментариев: 6
20.12.12 22:18  Пути любви. Тернистый   Комментариев: 9
26.02.12 16:31  Сделка с чужой совестью   Комментариев: 9
06.11.11 02:18  Пути любви. Извилистый
09.10.15 22:25  Пять   Комментариев: 7
28.02.10 21:36  Как любишь ты
16.08.12 21:03  Игры случая   Комментариев: 11
20.02.10 18:22  Падение   Комментариев: 11
10.03.16 02:27  Карантин   Комментариев: 6
12.10.15 21:39  Открытая книга   Комментариев: 5
20.02.10 18:23  F Menage a trois   Комментариев: 13
10.03.16 21:02  Липа   Комментариев: 6
13.01.16 22:39  Все чуждо нам в столице непотребной
06.12.14 02:15  Прорыв   Комментариев: 4
16.08.14 13:11  Хочу туда, не знаю куда
09.08.14 14:57  Послевоенная хроника
09.03.14 01:14  Отголоски прошлого
07.03.14 20:21  Неожиданные последствия необдуманных поступков   Комментариев: 7
28.09.13 20:06  Выбирая...   Комментариев: 7
20.12.12 22:21  Время назад   Комментариев: 7
20.12.12 14:15  Новый круг   Комментариев: 5
20.12.12 00:35  Застывает время на стене*
15.08.12 22:47  Слишком долго надежда держала   Комментариев: 14
28.02.12 20:42  Пути любви. Предначертанный   Комментариев: 9
11.11.11 12:44  Потерянная   Комментариев: 7
28.10.11 07:49  Летние приключения придворной ведьмы
03.05.11 09:42  И каждый раз навек прощайтесь...*
23.04.11 13:06  Если наступит завтра...   Комментариев: 8
06.01.11 22:35  Маятник
05.01.11 23:14  Обмани, но останься*
31.12.10 17:41  Музыка бывает разная...
22.12.10 22:24  Новогодний подарок   Комментариев: 9
19.09.10 21:15  Еще один шанс*
19.09.10 13:10  Желания   Комментариев: 7
15.09.10 21:31  И треснул мир напополам...*
30.05.10 21:00  В плену иллюзорных желаний *
20.05.10 21:43  Один забытый день   Комментариев: 7
28.02.10 01:55  Я загадала на звезду*
27.02.10 23:33  Salto mortale*   Комментариев: 10
26.02.10 17:33  У всего есть цена
01.11.09 00:38  Очарована, околдована, с рыжим гадом по-пьяни повенчана...*   Комментариев: 2
31.10.09 22:18  Ты принадлежишь мне…
27.09.09 22:32  Вечеринка в баре "У Честера"   Комментариев: 8
27.09.09 22:19  Крылья Судьбы, или Первая встреча с Юфони   Комментариев: 8
Добавить статью | Хроники Темного Двора | Форум | Клуб | Журналы | Дамский Клуб LADY
Рейтинг@Mail.ru
Если Вы обнаружили на этой странице нарушение авторских прав, ошибку или хотите дополнить информацию, отправьте нам сообщение.
Если перед нажатием на ссылку выделить на странице мышкой какой-либо текст, он автоматически подставится в сообщение