У границы людских поселений окружающий эльфийскую кавалькаду магический туман снова сгустился. Эльфы остановились. Я осторожно спустилась из коляски, и мои ноги утонули по щиколотку в пушистом снегу. Как хорошо, что в последний момент я решила надеть свои высокие мартинсы, хотя они и диссонировали с изысканным нарядом, сшитым специально для меня эльфийской волшебницей-портнихой Аннуалью. Рядом нетерпеливо рыла копытом землю Эбис. Я заметила подъезжающего ко мне Канаби, в руках он держал белоснежный мех.

– Подарок Его Королевского Высочества. – Советник спрыгнул с лошади и накинул мне на плечи шубу. – Всадник велел мне сопровождать тебя и охранять. Только при этом условии тебе позволено находиться среди смертных зрителей.

Вздохнув, я кивнула. Спорить со Смертью я не собиралась, спасибо, что он дозволил мне любоваться вместе с людьми возвращением Динна-Аалинн на Итеру. Я планировала насладиться прекрасным зрелищем в полной мере, а для этого я должна находиться в первом ряду.

Мы с Канаби и трое воинов неизвестной мне расы оторвались от кавалькады и поскакали в сторону города. Там уже вовсю звенели колокола, возвещая о великом событии. Динна-Аалинн возвращались.

Мощенные неровным камнем городские улицы словно вымерли, в домах были настежь распахнуты двери. Складывалось впечатление, что весь город куда-то внезапно сорвался. Да так оно и было – все жители собрались на центральной улице. На площади перед Королевским дворцом выстроилась гвардия в парадном облачении. Временный совет в полном составе восседал на высокой трибуне. Знать собралась по обе стороны улицы перед площадью – все разряженные и напомаженные. Ниже, в зависимости от богатства и статуса, расположились горожане и гости со всех окрестных земель. Играли музыканты. Носились неугомонные дети. С неба сыпал легкий снежок. Дома и фонарные столбы были украшены еловыми ветками, переплетенными белоснежными лентами и нитями жемчуга.

Расталкивая людей, Канаби и его воины расчищали мне путь. С изогнутыми мечами наголо, они раздвинули стайку дам. Военный Советник Смерти внимательно осмотрел толпу, затем обернулся, подал мне руку и вывел вперед. Я откинула меховой капюшон, чтобы лучше видеть, и огляделась. Женщины справа и слева от меня шептались, прикрываясь веерами. Мужчины откровенно разглядывали мое лицо. На всех лицах читалось удивление – я была им незнакома. Моя охрана придвинулась ближе ко мне. Под взглядом Канаби знатные вельможи поспешно отворачивались и опускали глаза.

– Прошу тебя, – сжала я рукой в тонкой шерстяной белой перчатке кожаный наплечник воина. – Не пугай их. Им на сегодня хватит стресса по уши.

Внезапно воцарилась тишина. Даже собаки перестали лаять в переулках. Куда-то исчезли дети. Смолк птичий грай. И только глухо звучал набат.

Сначала завибрировала земля, затем раздался едва слышный гул. Он усиливался, превращаясь в завывание вьюги. Я подняла голову – надо мной в воздухе замерли мягкие, кружевные снежинки. И вот они начали кружиться, все быстрее, быстрее, пока порывом ветра их не смело в самый центр улицы, где они поземкой понеслись вперед – прямо к Королевскому дворцу.

Взоры замерших людей устремились к въезду в город. За пеленой снега пока ничего не было видно, но вот она расступилась, и из-за ворот выскочило семь огромных белых собак. Рыча и скалясь, огромными скачками они понеслись вперед. Кто-то ахнул. Заплакал ребенок.

– Дикая охота, – срывающимся голосом произнес кто-то совсем рядом со мной.

И криик дрииакхта эг’когу гисэйр, Динна-Аалинн, Туихи дей Даннаан, – нараспев выдохнула толпа.

То тут, то там люди подхватывали эту фразу, пока она не слилась в хор, молитву, в призыв:

И дууэм эншо, накх’уил эншо, и криик дрииакхта эг’когу гисэйр, Динна-Аалинн, Туихи дей Даннаан!

Из снежной лавины появились герольды и затрубили в серебряные рога. Умолкли церковные колокола, и слышен был только отдаленный топот копыт да звук этих рогов. К ним присоединились лютни и флейты, смягчая резкий, тревожащий, заставляющий повиноваться гимн.

Следом за герольдами стройными рядами выехали эльфийские воины, и я прижала ладонь ко рту, сдерживая восторженный возглас. Это было будто ожившее кино, ожившая сказка. Я не заметила, как вцепилась в руку Канаби.

– Боже мой, боже мой! – беспрерывно повторяла я. – Какие же они все-таки чудесные!

Вьюга стихла. С неба посыпался снег, перемежающийся сверкающими звездами. И из этой завесы выступил эльфийский Владыка. На своем коне необычной светлой светящейся масти. Без седла. Весь в белом, только чудесные длинные волосы были угольно-черными. Бесконечный Космос был в его кудрях. Космос и Млечный путь.

Ахнули женщины. Кто-то упал в обморок. Я стояла, задыхаясь. Из глаз моих текли слезы.

Всадник мой...

Толпа словно взбесилась, оказавшись в слепящем наркотическом угаре. Женщины, забыв про свои роскошные наряды, валились на колени прямо в подтаявший от сотен ног снег. Знакомый призыв сменился скандированием:

Ан Ри, ан Ри, Ри на’Шии! Ри, Ри, Ри на'Шии!

Затем появились четверо принцев – по двое в ряд. Тоже в белых одеждах. Сверкающие, ошеломляющие, сбивающие с ног своей иномировой красотой мужчины и воины.

Эльфийская кавалькада давно сбавила темп и теперь неспешно двигалась вверх по улице. За мужчинами показались увитые цветами коляски с эльфийками. Почти без украшений – они сами были сияющим золотом и серебром. От прелестных лиц каждой могла удавиться любая смертная красавица. За колясками двигалась остальная эльфийская знать. Замыкали шествие снова воины.

Тем временем принцы придержали коней. Их горящие взгляды обшаривали толпу, перебегая с одной склоненной женской головы к другой. Всадник Смерти выехал вперед и двинулся наискосок туда, где среди потрясенных зрелищем зрителей замерла я. Наши взгляды встретились.

Он стремительно наклонился и выхватил меня из толпы. Люди ахнули. Я оказалась на спине зверя Апокалипсиса, прижатая к груди Всадника. Крепко ухватив меня за подбородок, он впился в мои губы жадным поцелуем, лишая дыхания и сил. Когда он меня отпустил, я обмякла в его руках, откинулась на его локоть. Его пылающий черным пламенем взгляд удерживал мой, ноздри хищно раздувались. Он был возбужден, его энергия поглощала всплески эмоций толпы. Это был его пир.

Смуглая рука сдвинула с моих плеч мех, спустила бретельку платья, оголила кожу. Он склонился к моей груди и прикусил сосок. Я вскрикнула. Ручеек крови потек мне под мышку. Я кончила, забившись в руках супруга.

Это послужило сигналом. Смерть сжал коленями бока своего коня, отправляя его быстрым аллюром к Королевскому дворцу. Сквозь затуманенный взор я видела, как принцы похватали из толпы приглянувшихся женщин и помчались следом за своим Владыкой.

Динна-Аалинн вернулись.

 

Я полулежала на коленях расположившегося на громадном королевском троне Смерти. Сколько раз я кончила – не знаю, но последний раз был оттого, что он просто потер пальцами мой сосок сквозь платье. «Шедевр Аннуали все еще цел, – отстраненно думала я. – Жаль, если оно порвется, такое красивое платье, такая нежная ткань».

Ниже тронного возвышения пировали эльфы. Я бы назвала это разнузданной оргией, но все, что бы ни делал Дивный народ, оргией назвать было нельзя. Это был танец. Прекрасный волшебный танец любви и смерти. Принцы любили женщин, особенно человеческих женщин. Они смаковали юные стройные тела, восхваляли их хрупкость, нежность и красоту. Сводя с ума бедные невинные создания, они возводили их на поэтический пьедестал, воспевали и наслаждались каждым мгновением близости, приводящей женщин к гибели.

– Тебя это возбуждает, моя маленькая человеческая жена? – горячо выдохнул мне в ухо Смерть и накрутил на запястье мои волосы.

Моя голова откинулась, я смотрела в переливающиеся глаза Темного принца.

– Меня возбуждаешь ты, мой Всадник.

Приподнявшись, я обняла Смерть и поцеловала его в губы.

От моей прекрасной высокой прически давно ничего не осталось. Только ожерелье Мадины все еще держалось в волосах, и я боялась, что оно порвется и потеряется. Как моя белая шубка. Где она, я даже не представляла. Когда Всадник выхватил меня из толпы, я была в шубе, но стоило ему прямо на коне въехать во дворец, затем проследовать в тронный зал, как детали стерлись из моей памяти. Я помню только, как Всадник сразу взял меня, бросив на трон и задрав мои юбки. А потом еще раз и еще, пока нас не нагнали остальные принцы. Вместе с женщинами, которых они привезли с собой.

Я не хотела смотреть, как принцы занимаются любовью. Для меня это всегда было слишком интимно – особым моментом между любовниками, но никак не ритуальным актом. Эльфы не были столь щепетильны, они вообще не понимали самой идеи интимности. Это был инстинкт, удовольствие. Хотел – получил. Как сама жизнь, как дыхание, само собой разумеющееся. Смерть понимал мои чувства, он отвернул меня от зрелища внизу. Но я чувствовала общую энергетику – боли и наслаждения. Я не страдала глухотой. Музыка не могла помешать мне слышать стоны и вздохи удовольствия.

Смерть тоже желал кого-то еще. Этого требовали его инстинкты. Всадника окутывало темное свечение – особая нездешняя энергия, проникающая в каждую пору присутствующих в тронном зале, заставляющая их чувствовать себя единым организмом. Всадник взглянул поверх моей головы на кого-то. Я повернулась посмотреть, на кого именно, как раз в тот момент, когда одна из женщин упала бездыханной к ногам вице-короля. Ксар-Фириан кивнул Всаднику, подошел к тронному возвышению, поклонился и протянул руку.

Смерть смотрел мне в глаза. Настал момент, когда я все-таки должна была принять его истинную сущность. Он бы сделал по-своему в любом случае, но терпеливо ожидал моей реакции, выказывая этим уважение к моим чувствам. Я это от всей души оценила. Я была возбуждена, как и он. Как и его свита. Не знаю насчет женщин, но я бы умерла сейчас без секса на его месте. Без убийственного, пожирающего жизненную суть секса. Я его понимала и потому едва заметно кивнула. Они – пища. Я – его женщина.

Я соскользнула с колен Темного Всадника и приняла руку Ксара-Фириана.

– Потанцуем?

Эльфийский принц сжал кончики моих пальцев, притянул к своим губам и легко поцеловал. Отчего меня всю словно пронзило током. Я все еще помнила, каково находиться под его властью. Он отпустил мою руку, а я коснулась одной из бусин в его мягко мерцающих волосах.

Вице-король подхватил меня под локоть и, уверенно лавируя между сплетающимися телами, повел в бальный зал. У дверей я сдержала порыв обернуться и взглянуть на своего Всадника. Он – мой. И больше ничей!

– Вальс с тобой, Ксар, это ожившая сказка! – воскликнула я, кружась под чудесную музыку на балу в честь возвращения Дивного народа на Итеру. – А я так люблю, когда все мои сказки становятся реальностью!

Музыка слилась в одну бесконечную мелодию. Я смеялась и кружилась, откинувшись назад, любуясь прекрасным лицом волшебного принца.

Рядом в танце проносились другие пары, много ли среди них было смешанных – людей и эльфов, я не знала. Для меня существовал лишь этот миг и прекрасный сказочный принц в белых летящих одеждах. Его волосы, собранные в высокий хвост, взлетали вместе с ним и опускались на плечи мягкими, аккуратными волнами. Как они это делают? Магия. Это магия Динэ Алин, Daoine alainn, как их называли на моей планете задолго до того, как эльфы ее покинули. Но не совсем. Пусть, как и в большинстве миров, память о них сохранилась лишь в легендах, но, встретившись с Всадником в ночь Соувина, я стала одной из тех, кто вернул моей Земле защиту и покровительство. Это была судьба – моя и моего народа. Звучит пафосно и самонадеянно, но в тот момент я в это искренне верила.

Прямо в бальном зале с потолка сыпался снег. Не долетая до натертого до блеска паркета, он исчезал, взрываясь напоследок разноцветными искрами. Огоньки застревали в женских волосах и мерцали, пока не гасли.

Выставив раскрытые ладони, я поймала горсть снежинок и подбросила их вверх.

– Ледяной король! – раздались голоса. – Ри на’Айя-ши! Ри на’Айя-ши! Динна-Аалинн! Динна-Аалинн!

Руки Ксара-Фириана сжались на моих плечах. Он притянул меня к себе, его глаза мерцали надо мной, мерцали, сливаясь с кружащимися вокруг искорками. Я плыла по воздуху, тело стало воздушным – легче перышка. Свежий ветер принес запах воды и шум водопада Ан-Куинье. Звуки слились в волшебный перезвон...

Я лежала на огромной кровати, застланной нежно-голубым шелком. Обнаженная. Рядом со мной с бокалом вина замер Ксар-Фириан. Он наблюдал за мной из-под полуприкрытых век. Костяшки пальцев свободной руки медленно вели вдоль моего бедра.

– Что случилось, Ксар? – Я огляделась, пытаясь найти, чем бы прикрыться, но ничего не нашла.

– Вы все-таки человек, принцесса. Вы упали в обморок от...

– От твоей красоты, Ксар.

Я потянулась за его бокалом, и он придержал тонкий хрусталь для меня. Сделав глоток, я облизнула губы.

Вице-король улыбнулся.

– Я – хищник, а ты...

– Добыча? – потерлась я щекой о его плечо и отвела руку с бокалом. – Прости, Ксар, но я не могу. Я не для того оставила своих мужчин, чтобы вступать в новую связь, пусть даже и с тобой, мой прекрасный Ксар-Фириан...

Я выскользнула из его объятий и начала копаться в ворохе нашей одежды, пытаясь найти свои чулки и платье.

– Как он выдерживает это? Как он может не поглотить тебя? Всякий раз. Как он контролирует себя?

Ксар откинулся на подушки и наблюдал, как я воюю с задними застежками платья.

– А ты уверен, что Всадник себя контролирует?

– Ты больше не похожа на полноценную Фаворитку. Пока. Я чувствую разницу между тобой той, раньше, и теперь. Ты сейчас больше человек, чем была тогда.

– Спроси Смерть сам, Ксар. Я не знаю. Но предполагаю, что он что-то сделал со мной в те дни, когда забрал с острова. Они говорили об этом с Иеремиилом, но я смутно помню детали. Или не он сам. Он сказал, что я была между жизнью и смертью. Но выжила.

Избранница. Истинная добровольная избранница, – задумчиво произнес Ксар. – Ты ведь любишь его, принцесса?

– Я без него не могу жить. И в этом нет ни капли магии. Это такое женское и человеческое. Понимаешь, о чем я?

Сунув ноги в сапоги, я уселась перед зеркалом, размышляя, как привести прическу в первоначальный вид.

– Ты вернешься со мой на бал, Ксар?

– Непременно, моя принцесса.

Я не заметила, как он встал с кровати. Изящные пальцы принца коснулись моих волос. Он наклонился, прикрыл глаза и вдохнул запах моих духов. Прическа снова стала идеальной – высокая, на лоб спускалось ожерелье Мадины, древнее эльфийское королевское украшение из сокровищницы Арна-Норда.

– Обожаю эльфов, – заулыбалась я.

Рука об руку мы вернулись в бальный зал. У широко раскрытых дверей, рядом с которыми замерли два эльфийских воина с копьями, я сжала руку вице-короля Дивных.

– Я не успела поблагодарить тебя, Ксар.

– За что же, моя принцесса? – Он смотрел на меня. Глаза переливались от алого до белого и жемчужно-розовато-сиреневого и завораживали, гипнотизировали.

Невольно я подалась вперед. Нет, я никогда не буду бесчувственна к чарам этого эльфийского принца. Больше никогда.

– Ты вернул мне мою человечность. Это дороже, чем жизнь, Ксар.

Притянув к губам мои пальцы, на одном из которых сияло кольцо Повелителя Огня, Ксар-Фириан коснулся их легким поцелуем.

 

Бал закончился. Сколько же времени я провела вместе с вице-королем? Мой взгляд обежал накрытые для пира столы. Перед возвышением, где были приготовлены яства для эльфийских владык, стоял совершенно пустой стол – темный, тяжелый, полированный, на ножках в виде звериных лап. Боковые столы, как и главный, ломились от угощений. Слуги в ярко-голубых ливреях расставляли кувшины с напитками. В дальнем углу музыканты – человеческие – настраивали инструменты.

Следом за нами в зал начали переноситься эльфы. Не поодиночке – с человеческой парой. Эльфийки призывно улыбались молодым знатным вельможам. Эльфы галантно предлагали руки дамам. Последними появились принцы. Ксар-Фириан подвел меня к столу на возвышении и, передав мою руку Всаднику Апокалипсиса, отошел в сторону и встал подле Тира-Халеада.

Смерть обвел взглядом собравшихся. Шум тут же смолк. Гости поклонились эльфийскому Владыке, и он предложил им приступить к праздничной трапезе. Зал дождался, пока сядет Повелитель и его свита, а затем все заняли свои места.

Заиграли музыканты. Смерть кивнул слуге, и мне налили в высокий бокал золотистый напиток. Под взглядом Всадника я пригубила терпкое вино и, кивнув, улыбнулась – оно оказалось очень вкусным.

Разговоры за столами становились все громче, тут и там раздавался смех, звучали тосты и восхваления. Лишь эльфийские принцы переговаривались очень тихо, и я подозревала, что большинство бесед вообще велось ментально.

На меня были нацелены мужские взоры с нижних столов – ведь я была единственной женщиной на почетном возвышении, к тому же человеком. Чем больше лилось вина, тем похотливей становились взгляды. Я покосилась на Всадника. Тот невозмутимо потягивал напиток и почти не притронулся к угощению. Так же себя вели и четверо принцев.

И вот в центр зала вышли эльфийские герольды. Они подняли рога и заиграли короткий призыв. Люди отодвинули тарелки. Глаза мужчин горели.

Из темнеющего с правой стороны коридора появились двое эльфийских воинов. Они встали по обе стороны прохода. Следом одна за другой вышли четыре девушки. Бледные, обнаженные. Взгляды их были опущены.

Люди за столами приподнялись, чтобы было лучше видно. Короткий окрик, и девушки засеменили в центр зала и остановились перед пустым столом. Лицом к нам, спинами к залу.

Я открыла рот, чтобы шепотом задать вертящийся на языке вопрос, но тут из прохода показалась Дарерка, за руку она вела еще одну девушку, и мой вопрос так и не прозвучал. Новоприбывшая выглядела точной копией Дарерки, такой, какой та была еще утром, пока не пересекла границу эльфийского измерения. Подтолкнув девушку к остальным, старуха бросила на меня быстрый взгляд и попятилась к стражникам.

Бледная красавица испуганно замерла поодаль от остальных девушек. На ее бедрах виднелась запекшаяся кровь. Она пыталась прикрыть одной рукой маленькие груди, другой рыжие волосы между ног. Ее взгляд бегал по лицам эльфийских владык, пока не остановился на лице Всадника. И тут она жалобно всхлипнула, и у меня все внутри оборвалось. Ножка бокала, которую я все еще сжимала в руке, треснула, и стекло со звоном упало в тарелку, забрызгав золотыми каплями мое белое платье. Одновременно руку обожгло болью. Осколок впился мне между большим и указательным пальцами. Смерть взял мою ладонь в свои, аккуратно вынул стекло, наклонился и провел языком по порезу. Я вздрогнула от этого прикосновения и задрожала, глядя, как ранка затягивается прямо на глазах.

Не отпуская моей руки, Темный принц взглянул на девушку и спросил:

– Как твое имя?

– Ласрен, Владыка, – ответила за нее старая Дарерка. – Моя внучатая племянница и наследница Эрка, тан-лэрда клана Красной пустоши.

Девушка не сводила глаз со Смерти. Всадник Апокалипсиса все сильнее сжимал мою ладонь, пока я не прекратила сверлить внучку Дарерки взглядом и не откинулась на спинку кресла. Что я могла с этим поделать? Темный принц был тем, кем был, я знала это, но все равно все внутри корежило от боли. Как бы я ни храбрилась, как себя ни уговаривала, ни призывала доводы рассудка, боль эта не становилась слабее. Я была человеком, обычной человеческой женщиной, и мне не нравилось видеть рядом с собой ту, которая разделила страсть с моим супругом. И пусть после него были остальные принцы, ну кроме разве что Ксара-Фириана, который провел часы, держа меня в объятиях, для меня это ничего не меняло. Смерть был первым мужчиной у этой Ласрен, он пощадил ее разум, не убил, не иссушил ее – и она этого никогда не забудет.

– Лэрдес Ласрен, волею богов ты избрана стать королевой и понести наследника престола Итеры, – возвестил Темный Владыка.

В зале раздались радостные возгласы. Люди хлопали, смеялись и восхваляли Динна-Аалинн. Снова вино полилось рекой. Музыканты заиграли веселую мелодию. В центр зала выбежали шуты.

Четыре девушки куда-то исчезли. Перед столом осталась одна Ласрен, а подле нее тенью замерла Дарерка.

Смерть, наконец, отпустил мою руку. Его ладонь сжала мой подбородок, повернула к себе мое лицо. Я не сумела скрыть от супруга выступивших слез. Но я молчала – да что было говорить, он и так читал каждую мою мысль. Всадник склонился ко мне. Его рука легла мне на затылок, он прижался губами к моим щекам, провел по ним, собирая слезы. Потом его губы коснулись моих – и он поцеловал меня, твердо и горячо.

Ты – моя Избранница, милая, – сказал он у меня в голове.

Я кивнула и выдавила улыбку.

– Я это знаю, Всадник мой, – прошептала я, собрала все свои силы и выпрямила спину.

Смерть отпустил мой подбородок и лично налил мне вина в новый бокал. Я взяла напиток из его рук, сделала глоток.

Обводя взглядом зал, я перехватила взгляд Дарерки. Она победно улыбнулась. «Вот сука», – подумала я и заметила, как по губам Всадника скользнула усмешка.

И снова герольды затрубили в рога. Из коридора вышли две женщины в годах. Они несли белое покрывало. Застлав им центр пустующего стола, они взяли за руки Ласрен и обернулись, их взгляды были устремлены на Темного принца. Дождавшись легкого кивка Смерти, они обвели королеву вокруг стола и усадили на столешницу. Затем опрокинули ее на спину, выдвинули из-под стола фигурные блестящие стойки и ловко прикрутили к ним руки девушки. Затем подхватили вдруг захныкавшую Ласрен под колени, широко развели ее ноги и так замерли. За нашими спинами глухо ударили барабаны, и запела одинокая флейта.

Королева запрокинула голову, ее умоляющий взгляд был прикован к Смерти. Но Всадник уже не обращал на нее внимания – он слушал доклад неслышно подошедшего Канаби. Рука Темного принца поглаживала мое колено, успокаивая и отвлекая от неприятных мыслей.

Молодая женщина издала жалобный крик. Я снова взглянула вниз и увидела, как к столу двинулся один из представителей местной знати. Он судорожно дергал завязки своих панталон, пока не высвободил толстый член со вздувшимися венами. Ухватив королеву за колено, он тут же вошел и задвигался, прикрыв глаза и запрокинув голову. На его губах застыла блаженная улыбка.

Месяц, вспомнила я, месяц они будут ее иметь. Вероятно, она понесет раньше, сразу же, но традиции предполагали месяц – с перерывами на сон, еду, обмывание. Никто не собирался причинять молодой женщине боль, никто ее не станет мучить, но сам факт подобного обращения был ужасен.

На мгновение я испытала злобную радость, ведь эта несчастная заставила меня ревновать, но тут же прогнала эти мысли. Все это было жестоко. После того как она познала страсть эльфийских владык и выжила – жестоко вдвойне! Милосердней было бы отнять у нее разум или память. Да ей лучше вообще умереть! Но она выжила – выжила, чтобы стать сосудом для «демократически избранного» правителя.

После третьего мужчины королева притихла. Две дамы бережно приподняли ее, поднесли вина, обтерли лицо, предложили поесть. Ее величество обессиленно покачала головой и снова запрокинула голову. В ее глазах все еще плескалась надежда на то, что прекрасный принц обратит на нее внимание и, быть может, спасет и заберет с собой. Ведь он заговорил с ней – при всех! Он подарил ей незабываемые минуты страсти, и она мечтала, что... Ее взгляд наткнулся на мой. И она увидела в нем жалость. Ласрен снова перевела взгляд на сидящего рядом со мной Всадника, отметила, как он прижимает меня к себе, предлагает вино и закуски. В ее глазах читались мысли – кто я такая, почему я, человек, сижу одна в компании эльфийских владык. Взгляд переметнулся к моему ошейнику с ярко сияющими эльфийскими рунами, затем к кольцу на моей руке. И тут она догадалась. Догадалась, и надежда в ее глазах погасла.

Ласрен отвернулась и призывно раскинула колени перед следующим мужчиной. Я взглянула на Дарерку и покачала головой. Ты станешь Главной королевской жрицей, Дарерка, обязательно станешь и начнешь поставлять невинных девушек эльфийским смертоносным чудовищам, которые будут смаковать нежную человеческую плоть, а затем выбрасывать использованные, надоевшие игрушки.

Мир Итеры показался мне беспредельно отвратительным, даже если это цена защиты от Хаоса.

Я повернулась к Всаднику и попросила разрешения выйти на балкон, вдохнуть свежего воздуха. Мне стало душно в пиршественном зале. Я устала слушать похотливые стоны насиловавших королеву мужчин и пошлые возгласы отмечавших это событие жителей Итеры. Мне было противно в этом мире.

Шел снег. На открытом балконе намело сугробы. Оставляя цепочку следов, я прошлась по белому покрову, подошла к ограде и свесилась вниз.

– И дуэм эншо, накх’уил эншо, и крик дриакхта эг’когу гисэйр, Динэ Алин, Туихи дей Данан! – пропела я на одном из языков своего родного мира.

На мои плечи опустился теплый мех.

– Твоя шуба, принцесса, – донесся до меня сочувствующий голос Канаби.

– Ох, ты ее нашел, а я так боялась, что она потерялась, – обрадовалась я, накидывая капюшон и кутаясь в уютный мягкий мех. – Когда мы вернемся домой, Канаби?

– Всадник сказал, что завтра поутру. Сегодня он собирается лично допросить двух шпионов. Поэтому я здесь. У меня приказ проводить тебя в его апартаменты. Если, конечно, ты не пожелаешь присутствовать на продолжении пиршества. Но ты вряд ли пожелаешь.

– Упаси боже, Канаби! Ни за что на свете.

Военный советник увел меня из дворца пустыми дальними переходами. У входа нас уже ожидали оседланные лошади.

 

Я сидела, поджав ноги, на широком подоконнике в разбросанных подушках и смотрела, как с неба сыплется бесконечный снег. В огромном стекле отражалось пламя множества свечей. Вдали сиял огнями Королевский дворец. Рядом со мной стоял полупустой кувшин вина. Я пила и не пьянела.

Всадник вернулся поздно ночью. Он остановился передо мной. В окне я видела его отражение – неясное, дрожащее, окруженное маленькими желтыми огоньками.

Он снял меня с подоконника и отнес на кровать. Одной рукой он сорвал с меня шелковый халат и длинную сорочку, приподнял мои ноги. Вторая рука распустила шнуровку его бриджей. Входил он медленно, исторгая из меня стон за стоном. И когда вошел до конца, замер.

Моя Избранница всегда должна мне доверять. Ты доверяешь мне, Элви, моя маленькая человеческая жена?

Его плоть жгла меня изнутри, взгляд леденил кровь.

– О да, Всадник мой, я доверяю тебе. Я всегда доверяла тебе и никогда не переставала доверять.

Смерть вжался в меня бедрами – не представлю, возможно ли было продвинуться еще глубже – и теперь он заполнял меня полностью. Я вся от головы до ног была занята его плотью – принадлежала ему всем сердцем, душой и телом. Добровольно. Навсегда.

 

На следующее утро эльфы покидали Итеру. Провожать нас снова высыпал весь город. Мы вышли из нашего дворца – я держала под руку Всадника. У крыльца стояла королева Ласрен, позади нее неизменной тенью замерла Дарерка и остальные придворные.

– Я и моя супруга довольны оказанным приемом, – произнес Темный принц. – Отныне Итера находится под нашей защитой. Ежемесячно в свете полной луны мои подданные ожидают подношений. Шиан вам осветит Круг.

Смерть подхватил меня и усадил боком на своего бледного коня. Сам взлетел следом. Обнял. Я с наслаждением прислонилась к плечу своего супруга и прикрыла глаза – я не спала всю ночь, ведь всю ночь мой Всадник любил меня.

– Владыка, дозволь один вопрос? – разорвал тишину звонкий голос юной королевы.

– Спрашивай, – милостиво разрешил Повелитель эльфов, укутывая меня в белоснежную шубу.

– Ваша... супруга... ведь человек, да?

Я не выдержала, громко хмыкнула и насмешливо взглянула на дерзкую девицу.

– Ее королевское высочество принцесса Элви – человек, всегда им была и всегда останется, – ответил Всадник Апокалипсиса Смерть, не глядя на нервно теребящую в ожидании ответа веер королеву, развернул коня и подал знак своей свите.

Темные принцы окружили нас со Смертью. Вокруг взвихрился снег, запели рога. Залаяли гончие Дикой охоты.

Эльфы покинули Итеру в одно мгновение – растаяли в снежной круговерти, словно сон.

 

Арна-Норд встретил нас пением птиц и вечным летом.

– Господи, – застонала я, скидывая шубу на руки выбежавшей из дверей резиденции Тами-Алане. – Как же я хочу спать! Но сначала ванну, смыть дух этой гадкой Итеры.

И под взглядом Всадника я помчалась в наши апартаменты.

– Долбаные Динэ Алин! – бросила я напоследок, и Смерть в моей голове тихонько рассмеялся.

 

 

Из цикла рассказов «Эльфийские хроники»
 
 
Начало
 


 

** Все рассказы серии в хронологическом порядке

 

1. Волею богов избранная королева

 

Цикл рассказов «Смерть и я»

Цикл рассказов «Хроники Рая и Ада»

Цикл рассказов «Хроники Хаоса»

 



Комментарии:
Поделитесь с друзьями ссылкой на эту статью:

Вы можете оценить и высказать своё мнение о данной статье
Для отправки мнения необходимо зарегистрироваться или выполнить вход.  Ваша оценка:  


Всего отзывов: 3

Другие мнения о данной статье:


РустаРуста [25.12.2016 01:46]:
Так. По праву первого начну, пожалуй))

Первое. Так захотелось полюбоваться на Принца вод и туманов вблизи, ну просто не могу! Точно карамелька, так описан))

Второе. Стремительное старение Дарерки напугало до смерти. Вот ведь... Как с этим смириться(( Хотя она, конечно, везде выгоду нашла. Ушлая старушка))

Третье. Торжественный въезд эльфов в Итеру - ну просто нет слов. И ты это видела со стороны! Жаль, в кино такого не увидишь. Пересматривала бы и пересматривала эти кадры.

Второй по ужасу момент - это ритуал избрания королевы. И ее тщетные надежды на ВА. Но с другой стороны, что там, медом намазано? И липнут, и липнут! Это вообще-то труд. Порой просто адский! Я достаточно напугала претенденток?))

И последнее. Смееерть... И твоя к нему любовь. Да это гимн любви вашей, если честно. Другой такой истории, настолько пронизанной любовью, я, по-моему, еще не читала.

ТираТира [25.12.2016 02:45]:
Могу лишь процитировать тебя: ожившее кино, ожившая сказка. Наполненная снегом, любовью, страстью и эльфийскими традициями. Все, что связано с выбором королевы, местными демократическими ритуалами вызывает... ну, дорогая, ты так рассказала, что я и увидела, и прочувствовала всю нелицеприятность действа на столе)

Ты и Смерть, ваши отношения красной нитью здесь. Прекрасны.
Оглядываясь назад. Кое кто может ВА только позавидовать)

Mr MilcatMr Milcat [11.01.2017 20:03]:
С выходом журнала всех!

Список статей в рубрике: Убрать стили оформления
08.05.11 22:38  Возвращение: Руста*
27.04.11 21:15  Судьба играет человеком, а человек летает на метле   Комментариев: 10
12.07.09 15:45  Большой футбол Вселенского масштаба   Комментариев: 6
23.12.16 00:40  Волею богов избранная королева
16.01.16 21:30  За краем   Комментариев: 3
09.10.15 23:20  Три дня Каллелы
15.12.14 17:59  A DIE
09.08.14 00:16  Серебряный путь   Комментариев: 9
12.03.16 15:28  Возьми мое сердце, возьми мою душу
14.12.12 18:19  ОМД, или Необычный пациент   Комментариев: 8
10.08.12 22:14  Душа - потемки   Комментариев: 6
31.08.11 23:48  Пикник   Комментариев: 10
13.01.16 22:31  Кровавые гонки   Комментариев: 5
15.02.14 18:16  Сумерки Андули-Тэ   Комментариев: 8
18.12.09 21:49  Апокалипсис   Комментариев: 14
06.12.16 17:04  За краем. Окончание   Комментариев: 3
13.03.16 01:37  Восьмое марта   Комментариев: 6
08.03.16 22:16  Эльфийский романс
27.11.14 20:40  Прогулка со Смертью   Комментариев: 12
28.09.13 19:43  Ловушка   Комментариев: 12
16.12.12 02:26  Изначальное   Комментариев: 5
26.02.12 18:18  Золотая нить   Комментариев: 8
08.05.11 23:59  Возвращение: Элви
29.12.10 11:30  Свет во мгле
25.08.10 17:52  Право Передачи
29.05.10 02:15  Последний день, или Глазами Смерти   Комментариев: 9
20.02.10 20:43  Почувствуйте разницу   Комментариев: 11
23.10.09 22:46  68   Комментариев: 2
06.09.09 17:05  Прогулка   Комментариев: 1
24.07.09 19:44  Покатушки Темного Двора   Комментариев: 9
Добавить статью | Хроники Темного Двора | Форум | Клуб | Журналы | Дамский Клуб LADY
Рейтинг@Mail.ru
Если Вы обнаружили на этой странице нарушение авторских прав, ошибку или хотите дополнить информацию, отправьте нам сообщение.
Если перед нажатием на ссылку выделить на странице мышкой какой-либо текст, он автоматически подставится в сообщение