Когда вы играете с Фишером, вопрос не в том, выиграете вы или нет;

вопрос в том, выживете вы или нет.

Борис Спасский

 

В том-то и состоят шахматы.

Сегодня ты даешь сопернику урок, а завтра он тебе.

Роберт Джеймс Фишер

 

1. Ритуал

 

 

Один простой уикенд на свежем воздухе, легкий флирт с незнакомцем – и бац! – меня взяли за шкирку и умыкнули в Преисподнюю. И теперь я лежала в постели и ждала Белета, а его все не было и не было. Вот куда он ушел? Если у него какие-то дела, то почему бы ему не отправить меня домой, а самому спокойно заниматься решением своих проблем? Но он предпочел немного подействовать мне на нервы. И было бы за что! Подумаешь. Я фыркнула и отвернулась к стене.

Потому и не сразу заметила, когда вернулся Белет. Но в какой-то момент что-то заставило меня открыть глаза и повернуть голову. И долго он так стоял?

– С возвращением, – пробурчала я. –  И что дальше?

Он не ответил. Просто стоял и пожирал меня своими невозможными немигающими янтарными глазами. Я вздохнула и села, подтянув к себе колени и обняв их руками.

– Я хочу, чтобы вернулся мой Лучик, – прервала я затянувшееся молчание. – Мой солнечный мальчик. Тот самый, который катался со мной на коньках и выбирал мне на барахолке вязаную шапочку. Тот, кто сидел рядом со мной бесконечными зимними вечерами, тот, кто вернул меня обратно из пучины одиночества.

– Продолжаешь жить в фантазиях? – осведомился Белет и наконец моргнул.

– Это не фантазия. Это будущее, которое уже никогда не случится, – пожала плечами я. – Но это к лучшему. Я его изменила.

– Интересно.

– Наверное... – Я помолчала, потом подняла на него глаза и прошептала: – В том будущем я могла бы быть с тобой. Только с тобой одним. Но это невозможно.

– Невозможно, – согласился Белет, а потом отрывисто приказал: – Раздевайся. И побыстрей.

Я спустила ноги с кровати, встала босыми ногами на ковер и начала быстро раздеваться. Белет на меня не смотрел, он отвернулся к своему любимому камину.

– Я готова, – сообщила я и легла обратно. – В какой позе ты меня хочешь, Белет?

Демон повернулся и оглядел меня с головы до пят.

– Раздвинь ноги.

Я послушно раздвинула ноги. В глазах моих стояли слезы, и я зажмурилась.

Почувствовав, как под весом тяжелого мужского тела прогнулся матрас, я дернулась, а потом рука Белета легла мне на лобок и сжалась. И я сама сжалась изнутри, стиснув зубы.

– Открой глаза и посмотри на меня.

– Не хочу.

Что-то прокатилось сквозь меня, что-то жуткое, чуждое самой моей природе, и я испуганно уставилась на демона.

– Ты это делаешь специально? – спокойно спросил Белет, убедившись, что я смотрю ему в глаза.

– Что я делаю?

– Пытаешься меня довести?

– Я? Тебя довести? – Я скривилась в попытке изобразить недоверчивый смешок, не получилось, потому что указательный палец демона довольно грубо проник в меня. – Что ты делаешь? Зачем? Я не хочу так.

– А как ты хочешь?

Белет склонился надо мной. Когда он успел раздеться? Я не заметила. Тыльной стороной ладони он провел по моему животу вверх, к грудям, обвел по очереди их снизу, правую – сбоку, задел затвердевший сосок, потом двинулся дальше. Рука его остановилась на моем горле. Большой палец нажал на впадинку, и я нервно сглотнула. Вторая его рука осталась между моих ног. Палец начал медленно двигаться внутрь-наружу. Я вздрогнула.

– Лежи тихо и не шевелись, – предупредил меня Белет, и я согласно моргнула.

Я боялась шевельнуть головой, ведь руке демона было достаточно сжаться чуть сильнее и...

– А знаешь, мне нравится, когда ты лежишь вот так, покорная и испуганная...

– Да, страх тебя возбуждает, – сказала я хрипло, в горле моем пересохло. – Я помню, ты мне об этом говорил буквально позавчера... Но... Белет... ты, конечно, можешь сейчас сделать все что угодно, только вот... Разве тебе нужно именно это?

– Да.

– Хорошо,  тогда бери. А когда закончишь, перенеси меня домой. Сразу же. Будь так добр. У меня останется некоторое время, чтобы прийти в себя... И как раз истекут мои двенадцать часов.

И я заставила свое тело расслабиться. Полностью. Пусть делает, что хочет.

Я не понимала, что происходит. Расстались мы вполне мирно, даже хорошо, но что-то произошло еще. Что же? Неужели мой невинный флирт с тем парнем так подействовал на демона? Это же смешно! Но ситуация, в которой я оказалась, смешной отнюдь не выглядела.

Белет вытащил из меня палец и без лишних церемоний заменил его своим членом. Я охнула от неожиданности и машинально подалась назад. Но сильная рука демона скользнула мне под шею, он потянул меня к себе и прижал так, что я с трудом могла дышать.

– Смирно, моя дорогая. Лежи смирно, скоро все закончится, – шепнул он мне на ухо, продолжая входить в меня словно поршень.

Я откинулась на его руку и смирилась. Было жутко обидно слышать его ласковый голос и наслаждаться тем, что он со мной делал, хотя разум мой этому противился изо всех сил. Разум, но не тело. Телу нравилась каждая секунда, каждый мощный толчок внутри меня. Слеза стекла по моей щеке. Было щекотно, но я не могла даже потереться о покрывало.

Белет замер на секунду надо мной, прищурился и нанес еще один удар,  глубокий и сильный, и вдруг начал менять облик.

– Лучик, – простонала я. – Лучик, не надо, не сейчас, пожалуйста. Я этого не выдержу.

– Неужели?

– За что ты меня наказываешь, Белет? Это же меня не Лучик наказывает, а демон Белет, ведь так? Лучик не стал бы. Не стал бы! – Я уже почти кричала на него, и мне было плевать на последствия.

Я уперлась кулаками в широкую мускулистую грудь и попыталась оттолкнуть от себя демона. Ничего не вышло. Белет насмешливо смотрел на меня. А потом отвел от себя мои руки, крепко сжал в своих огромных когтистых ручищах, вытянул вдоль моего тела и прижал к покрывалу. Крылья его развернулись, закрывая от меня неровный свет, исходящий от камина, погружая все вокруг в кромешную тьму.

Движение во мне возобновилось. Резкое, в самую глубину, почти доставляя боль.  Белет сдерживал себя, но я знала, что он может передумать в любой момент, и это меня пугало. Сила, магическая сила, которой он обладал, рвалась наружу, и тут он себя не сдерживал. Мгновение – и она обрушилась на меня, заставляя корчиться мою душу от безысходности и отчаяния.

– За что? – одними губами проговорила я.

– Чтобы ты знала, кому ты принадлежишь.

– Я принадлежу своему мужу. Только ему.

– Нет, и тебе это известно.

– Нельзя принадлежать сразу двоим! – Я не сразу сообразила, что мы разговариваем беззвучно. Голос Белета звучал в моей голове. – Черт! Так может только Смерть.

– Но его здесь нет.

– Ты знаешь почему. Его нет, потому что он занят, он вообще в другой реальности. Он вернется и...

– Он знает, что ты моя. Он знал это с того самого мгновения, когда я взял тебя в первый раз.

– Я не могу.

– Можешь. И назад пути нет.

– Как такое может быть?

Я вздрогнула от очередного удара, заставившего сотрястись все мое нутро, раздвоенный язык кружил у меня во рту, горящие расплавленным золотом глаза ослепляли, словно солнце в зените.

– Тебе плохо без меня, звезда моя. У тебя депрессия. Ты чувствуешь себя потерянной. Но пусть тебя успокоит то, что Смерть знает: ты сопротивлялась. Ты сопротивлялась до последнего. Но ты проиграла. В этой игре ты не смогла бы победить. Никогда. Я сказал тебе еще в нашу первую встречу, что ты будешь моей. Я сдерживаю свои обещания.

– Не называй меня «звездой», – прошипела я вслух.

– Почему? – удивился Белет, делая круговое движение бедрами, исторгнув из меня очередной хриплый стон. – Я знаю, тебе нравится, когда я так тебя называю.

– Так меня называл мой Лучик. Мой солнечный Лучик. Он любил меня. Он был нежен со мной. Ты – не он, ты – демон Белет. Ты другой. Не называй меня «звездой», никогда.

Я запрокинула голову и кончила. Белет тут же присоединился ко мне. Когда мы успокоились, я выскользнула из-под него, буквально скатилась на лежащий на полу ковер и подхватила свою одежду.

– Перенеси меня домой, Белет. Перенеси.  Не хочу здесь оставаться.

– Два года назад ты здесь бывала с удовольствием.

Я отвернулась и сунула правую ногу в брючину.

– Я хотел, чтобы ты знала, – я бываю и такой. Но ты меня принимаешь любого. Да, ты сопротивляешься, и мне это нравится. Сопротивляешься и споришь, даже зная, что я могу одним движением сломать твою милую шейку. Но ты меня не боишься. Ты опасаешься моей магии, но только потому, что ты человек. Стань моей Фавориткой, звезда моя. Ты к этому готова. Давно готова и в глубине души ты сама этого хочешь.

Я замерла. Сердце мое бешено колотилось. Слезы снова потекли по моим щекам. Это говорил не Белет. Это говорил мой Лучик.

Я медленно повернулась, джинсы сползли мне на колени, но я про них уже забыла. Белет стоял передо мной – прекрасный, величественный, могущественный демон. На золотистой коже играли блики пламени от камина. Огромные крылья были свернуты за спиной. Два ряда рогов блестели словно отполированные. Густая грива каштановых волос обрамляла его лицо и опускалась на широкие плечи. Я подняла руку и коснулась своего ошейника, будто ища последней защиты, что у меня осталась. Как завороженная, я сделала шаг к демону, но, забыв, что джинсы на мне полуспущены, споткнулась и начала падать. Тогда Белет подхватил меня, приподнял и, стянув с меня джинсы, отбросил их в сторону.

Я смотрела ему в глаза, его магия накатывала на меня словно морской прибой, подчиняя, искушая, не давая думать. Я сопротивлялась, но понимала, что это бесполезно. Я помнила, как мне было плохо, когда Белет ушел далеко, как мне было страшно и одиноко, я не хотела снова такое пережить. Я любила его. Пусть сейчас он держал меня под заклятьем, но я все равно его любила... И тогда я обняла его руками за шею, а ногами за талию.

– Лучик? Я... я... но я же...

– Ты останешься женой своему мужу. Как бы я ни хотел, чтобы ты была моей Спутницей, но этому не бывать. Но Фавориткой ты можешь стать.

– Так сделай это, солнечный. Сделай! – вырвалось у меня, и я уткнулась лицом в шею своего демона.

Белет на мгновение замер, словно не веря своим ушам, а затем стиснул меня в объятиях.

– И ты ничего не спросишь?

– Спрошу. Наверное... Когда-нибудь.

– Назад пути не будет.

– Представляю.

– Ты сможешь видеться с Зо, звезда моя. Ты сможешь обнять ее, сможешь проводить с ней время не только, когда рядом ее брат.

– Как это возможно? – всхлипнула я, потрясенная.

– Ранг Фаворитки дает защиту и неприкосновенность. Никто не посмеет тронуть тебя, напасть на тебя, обидеть тебя. Это Закон в Нижнем мире. Нарушение карается смертью. Знак Фаворитки будет защищать тебя от любого нападения в любом из миров. Это самая сильная из известных во всех мирах магий.

– А если Смерть решит меня наказать? – вдруг испугалась я.

– А вот Всаднику ничего не будет. Он – твой супруг, ваш брак благословлен Верхним миром.

– Лучик, но... – Я подняла голову и посмотрела Белету в глаза. – Но что же скажет Смерть? Он...

– Смерть знает все, радость моя. Он знал, что этим кончится. Вопрос был во времени. А ты сопротивлялась очень долго. Никто и никогда мне так долго не сопротивлялся.

– Ну да, конечно, – буркнула я.

– Я слышу нотки ревности в твоем голосе, моя радость? – улыбнулся Белет той самой улыбкой, которую я уже не чаяла вновь увидеть. – Ты единственная такая. Другой такой нет.

– И что же получается? У меня будет... у меня будут фактически два мужа? – Я расхохоталась. – Гарем? Это бред, это...

– Человеческие предрассудки. Забудь про эту дурацкую мораль.

– Забыла. Предположим... Но...

– Ты торгуешься?

– Нет! Нет, просто... Смерть, он... Наша связь...

– Никуда не денется. Мы решили этот вопрос. – Я открыла рот, чтобы высказаться по этому поводу, но Белет усмехнулся и покачал головой. – Мы решили этот вопрос между собой. И если ты думаешь, что Смерть делится тобой просто так, то это неправда, поверь мне, моя дорогая. Он говорил тебе, что ты для него значишь, а теперь, когда ты станешь моей Фавориткой, ему больше никогда не будет нужно сдерживаться с тобой. Ты для него просто неиссякаемый источник, а станешь еще более сильной. Если говорить о выгоде, мы трое получаем от этого союза выгоду. Но разве дело в выгоде?

От пронзительного взгляда демона у меня закружилась голова.

– Нет, Лучик. Нет. Выгода здесь ни при чем.

Я запустила пальцы в волосы демона и почувствовала, как он когтями расчесывает мои спутавшиеся пряди.

– Ты не передумала? – Я покачала головой. – Это будет больно. Очень.

– Очень? Но ты же меня... ты снимешь боль?

– Не в этот раз. Таков ритуал. Но ты выдержишь, а я постараюсь облегчить тебе это, насколько возможно. Ты веришь мне?

– Да.

– Хорошо. Тогда не будем откладывать.

– Чтобы я не передумала?

– Ты не передумаешь. – Золотые глаза буквально прожигали меня. – Ведь правда, звезда моя?

– Не передумаю.

– Отлично. Готова?

– Да.

Белет опустил меня на пол, и в следующее мгновение стены спальни демона исчезли, и мы очутились в огромном зале. Я огляделась. Его своды были столь высоки, что я видела лишь клубящуюся тьму в вышине. Я узнала это место. Когда-то Белет поднимался здесь со мной на руках ввысь, чтобы подарить мне бессмертие, от которого я отказалась. Теперь он сделает меня своей. Окончательно и бесповоротно.

Перед нами вдруг появился каменный помост с тремя ступенями, на котором стоял высокий темный трон. «Ведь Белет – Король», – мелькнуло у меня в голове, когда я потрясенно разглядывала место, откуда мой милый, нежный Лучик правит судьбами мироздания. Я напряглась. Как-то раз я спросила Мирославу, как она стала Фавориткой. Она долго молчала, по-видимому, не  любила  об этом вспоминать, но потом ответила, что оно того стоило.

Белет взял меня за плечи и повел к своему трону.

– Это какой-то ритуал? Должны быть соблюдены какие-то условия? – Голос мой дрожал, и я ничего не могла с этим поделать.

– Да – на оба твоих вопроса, но я немного изменю правила, но не сам процесс, – ответил демон, поднимаясь по ступенькам.

Мы подошли вплотную к трону.

– Становись на колени и хватайся за подлокотники, – приказал Белет, – и упрись в спинку лбом.

– Зачем на колени? – спросила я. – Тут камни, больно будет стоять.

– Это поза подчинения и смирения, моя дорогая, и, поверь, ты очень быстро забудешь про свои колени.

Прозвучало это зловеще, но назад пути не было, и я опустилась на холодный каменный пол, вцепившись руками в подлокотники трона. Камень под моими ладонями был теплый, внутри что-то пульсировало. Трон казался живым, и это напугало меня до чертиков. Я хотела было спросить об этом Белета, но мои руки вдруг оказались прикручены к подлокотникам широкими ремнями.

Пространство вокруг меня ожило. Какие-то тени шныряли в клубящемся серо-багровом тумане, шепот звучал у меня в голове... Или это мне только казалось? Мы не одни?

– Белет? – Я в панике повернула голову и замерла с открытым ртом.

Белет стоял позади меня, не скрывая больше свою силу. От него исходило багровое сияние – вот какой оказалась причина всполохов в окружающей нас тьме. Мощь демона подавляла, напоминая, что я всего лишь жалкий человечишка...

– Повелитель... – пробормотала я. – Пощади.

– Пощады не жди. – Голос его был чистым громом в жаркий летний полдень.

– Господи, – прошептала я. – Господь всемогущий, помоги.

– Поздно взывать к Богу, звезда моя. Слишком поздно.

Вокруг нас кружили тени. Подданные Властителя Ада, они пришли, чтобы стать свидетелями моей сдачи? Нет! Я не могу. Не при них. Никогда.

– Они сейчас уйдут. Я знаю, что для тебя это слишком, – успокоил меня демон, но животный страх и ужас от предстоящего, охватившие всю меня, так и не проходили.

И тут вдруг нас окружила звенящая тишина.

– Держись крепко, звездочка моя, и упрись головой, а я постараюсь побыстрее с этим закончить, – проговорил Белет мне в затылок, собрал мои волосы, перекинул их мне на грудь и прижался сзади.

Одна его рука легла мне на основание шеи, прямо между лопатками, а вторая, раздвинув мои ноги, коснулась внутренней поверхности левого бедра. Я глубоко вдохнула, и тут же резкая, проникающая внутрь боль, ударила в меня сверху и снизу – там, где были руки демона – и заставила захлебнуться собственным криком. В следующее мгновение пальцы Белета задели колечко в моем клиторе, и боль столкнулась с равным ей по силе наслаждением, разрывая меня на части. Мозг уже не знал, на что реагировать:  на боль или наслаждение, и я начала проваливаться в темноту. «Болевой шок», – подумала я и скользнула в спасительную мглу небытия.

– Вернись! – Голос Белета ворвался в мое сознание, заставляя содрогнуться душу.

И я вернулась, и снова встретилась с непереносимой болью и наслаждением. Сколько же это длилось? Позже я узнала, что несколько секунд, но мне они показались часами. И вдруг все прекратилось. Я дрожала, крепко привязанная к трону, сзади меня обнимал Белет. Что-то мокрое стекало по моей спине и бедру.

Белет убрал руки, отвязал меня, и я тут же сползла на холодный пол, к ногам Короля Ада. Я лежала там, и в голове моей было абсолютно пусто. А перед глазами – кровавая мгла.

Сильные руки демона подняли меня с пола. Он уселся на свой трон, посадил меня к себе на колени и обнял, тихонько укачивая и что-то приговаривая.

Я постепенно приходила в себя.

– Это... все? – спросила я, все еще задыхаясь.

– Нет, звезда моя. Нам еще нужно завершить ритуал.

– Я больше не выдержу. – Я закрыла глаза и положила голову ему на плечо.

– Самое страшное позади. Осталось самое приятное. – Рука Белета медленно поглаживала мои груди.

– И что это?

– Мы займемся с тобой любовью.

– Я не смогу. У меня нет сил. Я так устала.

– Это необходимо, иначе вся эта боль, что ты вынесла, не имеет смысла.

И, не слушая мои слабые возражения, Белет встал, усадил меня на трон, потом нагнулся, подхватил за ноги и потянул на себя, заставив уцепиться за подлокотники. Ноги мои взмыли вверх, оказавшись у Белета на плечах. Я почти висела вниз головой, упираясь только саднящей спиной о сидение и держась за теплый камень, и Белет очень медленно и осторожно вошел в меня во всю свою ужасающую длину.

Я вскрикнула. Такого я еще никогда не испытывала. Мне казалось, что Белет коснулся моего сердца, лаская его и нежно поглаживая. Он двигался во мне, и каждая моя клеточка реагировала на эти движения, стремясь навстречу, приветствуя внутренние касания чужого тела. Мне казалось, что мы созданы друг для друга, что я всегда искала это и вот наконец нашла. Меня охватило странное спокойствие и умиротворение. Я была там, куда хотела попасть. Я была дома, а рядом со мной был тот, кому я принадлежу и кому буду принадлежать вечно...

– Лучик, – все повторяла и повторяла я. – Лучик мой.

– Люблю тебя, моя звездочка, – отозвался демон, нанося последний удар.

Мы кончили, не отрывая взглядов друг от друга. Белет медленно вышел из меня, дав моим ногам самим соскользнуть со своего тела, нагнулся и, оторвав мои руки от подлокотников, поднял и прижал к себе. Я повисла на Белете, обессиленная, опустошенная, но ужасно счастливая.

– А теперь, радость моя, – шепнул он, накидывая мне на плечи темное покрывало, – я должен показать тебя своим подданным.

Он что-то сказал в темноту, зал внезапно осветился, и я увидела сотни уставившихся на меня нечеловеческих глаз.

Белет повернул меня спиной к себе, запахнув у меня на груди накидку. Было неприятно стоять вот так, растрепанной, потной, усталой, на виду у жителей Ада, но меня обнимала сильная рука моего демона, и мне было совсем не страшно.

Белет закончил свою речь, из которой я только разобрала свое имя, затем развернул меня и спустил с плеч покрывало. Длинные пальцы демона по-хозяйски провели по знаку, что он выжег у меня на теле. Ответом ему был короткий согласный возглас. Через мгновение мы остались в зале совсем одни.

– Ну вот и все, – произнес, улыбаясь, Белет. – Теперь ты моя официальная Фаворитка. Ты – сильная девочка, звезда моя, не каждая вынесла бы такое. Но я в тебе не сомневался.

– И что изменилось? – спросила я, зевая.

Белет рассмеялся.

– Многое, радость моя, и в то же время ровным счетом ничего. Тебе только нужно знать, что первое – ты теперь бессмертна, а второе... Ты знаешь, что такое Фаворитка?

– Подозреваю, что не просто любовница.

– Именно. Не просто. Я – твой Хозяин, звезда моя, а ты... ты должна мне повиноваться. И ты просто не сможешь не повиноваться мне, если я тебе прикажу.

– Зашибись. – Я снова зевнула,  у меня просто закрывались глаза, но что-то я упустила. И тут до меня дошел смысл первой части того, что сообщил мне Белет. – Постой. Я бессмертна?

– Полностью и абсолютно. Никакие двенадцать часов над тобой более не властны. И заклятье Всадника уже никогда не вернуть.

Я застыла. Как же так? А наша связь со Смертью, наша жизненно важная связь?

– Нет, – прошептала я. – Нет! Смерть...

– Смерть был за то, чтобы я подарил тебе бессмертие. Он тебе это сам говорил, я знаю. Он не мог тебе его дать. Зато теперь ты навеки связана с ним – безо всяких заклятий. Или ты не веришь в любовь своего Всадника?

– Верю.

– Связь безо всяких условий разве не более ценна?

– Да. Это самое ценное, что может быть.

– Хорошо, что ты это понимаешь. Ты связана с ним. Ты носишь его ошейник. И ты связана со мной. На тебе мое клеймо. Ты – мать наших детей. Ты – часть нас и нашей жизни.

В голове моей все еще звучали последние слова Белета, когда мы снова оказались в его спальне.

– Тебе нужно поспать, звезда моя, – произнес Белет и снял с моих плеч накидку.

Я взглянула на разобранную постель, потом повернулась к демону.

– Я хочу увидеть то, что на моей спине.

Белет ничего не сказал, лишь повернулся лицом к стене, в которой вдруг появилось огромное зеркало. Я подошла поближе и взглянула через плечо на свое отражение. На моей спине, прямо посередине, чуть ниже шеи, верхним краем на ней, а нижним между лопаток красовалась круглая печать демона Белета. Она выглядела как старый шрам, аккуратный, цвета моей кожи. Я думала, она будет вплавлена внутрь, но она была выпуклой и, казалось, будто находилась там всегда.

Белет встал сзади, снова в человеческом облике, наклонился и нежно провел губами по своему знаку.

– А теперь ложись спать.

И с этими словами он взял меня на руки и отнес на кровать. Уложив, демон провел рукой по внутренней стороне моего левого бедра.

– Что там? – спросила я, закрывая глаза.

– Моя печать. Наверху для других, а внизу – лично для меня.

Уже засыпая, я почувствовала легкие прикосновения теплых губ моего нежного Лучика на левом бедре.

 

Я проснулась, услышав тихий голос Смерти.

– Почему она так долго спит?

– В ее организме идет перестройка, Всадник. Сразу два удара – бессмертие и новый статус, а она всего лишь человек, и останется им навеки. Ты хочешь ее забрать? Я бы не советовал. Ей нужно выспаться и набраться сил.

– Нет. Я бы хотел, но у меня дела. Теперь, когда мне не нужно возвращаться к ней каждые двенадцать часов, я сделаю то, что должен был сделать уже давно.

– Ты надолго уходишь?

– На пару дней.

– Я ее разбужу. Если ты уйдешь не попрощавшись, проснувшись, она станет переживать. В ее нынешнем состоянии ей это противопоказано.

– Ей не повредит, если я ее разбужу?

– Нет, она...

– Смерть? – окликнула я мужа. – Смерть, я не сплю. Ты где? Я ничего не вижу, тут так темно.

Воцарилась тишина. Я услышала шаги, и прохладная рука моего супруга коснулась моей щеки. Я повернула голову и прижалась к его ладони губами.

– Включите свет, пожалуйста, – попросила снова я. – Белет? Ты тут?

– Белет, что у нее с глазами? – очень тихо и  подчеркнуто спокойно спросил Темный принц.

– Побочный эффект. Это скоро пройдет, не беспокойся. Я клянусь, что все под контролем и повторяю: организм себя перенастраивает. Она снова будет видеть через пару часов.

Смерть коснулся губами моих губ, провел вверх по щеке, поцеловал мои веки.

– Ничего не бойся, родная, – прошептал он. – Ты теперь защищена так, что никто до тебя не доберется, никто не причинит тебе вреда. Даже в шутку. Это будет его последняя шутка.

– Ты говорил, что уходишь? – Я нашла руку мужа и вцепилась в нее мертвой хваткой. – На пару дней? А сколько это будет там, где будешь ты?

– Это единый с нами временной поток. Та же пара дней.

– Возьми меня с собой!

– Не могу, девочка моя. Только не туда. Ты – человек, а тот мир заселен очень странной расой. Ты не вынесешь там и часа. Ты бессмертна, но разум твой – человеческий разум – все еще уязвим. Но я обещаю взять тебя с собой  в следующее путешествие.

– Когда ты вернешься, ты придешь за мной? Сюда? Заберешь меня домой?

–  А ты этого хочешь? Или погостишь немного, пообщаешься с дочерью?

Спокойный голос Смерти мог обмануть кого угодно, но только не меня.

– Я хочу домой. Я хочу к тебе. Я хочу быть с тобой. Хочу... – Я замолчала. Черт, как бы я много отдала, чтобы видеть выражение глаз моего Всадника.

– Белет прав, милая. Тебе нужно отдохнуть.

Смерть поцеловал меня в лоб.

– Скажи, а правда, что тебе приходилось сдерживаться со мной?

– Правда.

– А теперь? Теперь тебе больше не нужно будет этого делать?

– Нет.

– Тогда я хочу, чтобы ты... – Я  запнулась на мгновение, а потом продолжила: – Чтобы ты любил меня, не сдерживаясь. Я хочу познать любовь Темного принца – такую, какая она есть на самом деле. Я люблю тебя, Смерть.

– Я скоро вернусь, Элви, – сказал Смерть. – Вот тогда ты и узнаешь, каков я на самом деле.

И с этими словами Смерть исчез.

– Белет? – окликнула я демона. – Ведь он вернется за мной, правда?

– Вернется, – ответил Белет. – Ему нужно побыть одному какое-то время. Но он обязательно вернется. Он любит тебя, ты ему нужна.

– Если он не вернется, я пойду за ним, я найду его... где бы он ни был, и мне все равно, сколько понадобится времени.

– Перестань, звезда моя. Никуда не денется твой Всадник, – горько усмехнулся Белет. – Но такова цена за то, чтобы любить тебя.

– Боже, – хмыкнула я. – Да что вы все во мне такое нашли? Я же обычная, совершенно обычная.

– А вот Иеремиил с тобой бы сейчас поспорил. – Рука Белета опустилась на мой лоб. – Спи, звезда моя. Спи. Утро вечера мудренее.

И я провалилась в сон.

 

2. Побег

 

Проснувшись на следующее утро (или день, или вечер – я понятия не имела, какое сейчас время суток), я долго моргала. Слава богу, зрение ко мне вернулось. Но только вот стало оно... отличным. Очки и линзы мне были уже не нужны, и я даже немного расстроилась. Ну привыкла я к своей слепоте и вроде должна была радоваться, но ощущение было престранным. Хотелось все время тереть глаза.

Белета не было в комнате, только на прикроватном столике лежала записка. Я ее развернула и пробежала глазами. В записке говорилось, что вернется он попозже и что я должна отдыхать.

Я швырнула листок бумаги обратно на стол и застонала. Лежать весь день? Да я с ума сойду от тоски!

Но мне пришлось лежать, потому что как только я попыталась встать, у меня закружилась голова, я заползла обратно в постель и укрылась одеялом. Вот черт!

Так я лежала довольно долго и тупо разглядывала высокий потолок. Спать не хотелось, есть тоже, книжек мне оставить не додумались, и я начала тихонько звереть. А потом на меня навалилась тоска. Мне страшно захотелось домой. Вскоре я не могла думать ни о чем другом. Мне было жизненно необходимо добраться до дома, до своих комнат, чтобы там дожидаться мужа. Как же мне попасть домой? Туфли! – осенило меня, мои волшебные туфли, которые Белет вручил мне, чтобы я могла свободно перемещаться к нему и обратно. Да только где они, эти туфли?

Очень осторожно я встала. Словно хрустальную чашу я держала свою голову. Ведь одно резкое движение – и мне снова станет плохо. Держась за стены, я кружила по спальне, заглядывая во все уголки, пока не вспомнила, что в последний раз я собственноручно затолкала туфли под кровать.

Мне не стоило даже пробовать, но я об этом не думала. Через пару минут я с победным видом вылезла из-под кровати, кряхтя поднялась и сунула ноги в туфли.

Через мгновение я отказалась посреди своей гостиной.

­– Уф, – громко сказала я. – Хоум, свит хоум!

Теперь мне нужно было только дождаться мужа. Но что-то случилось с моей головой. Мысли хаотично метались, перепрыгивали одна через другую, пока я вдруг не подумала о том, как на мой новый статус отреагирует... Я совсем о нем забыла... О нем, о Иеремииле. Что же скажет Иеремиил? Вряд ли он будет доволен, но он был моим ангелом-хранителем, он всегда ко мне хорошо относился, и я в глубине души надеялась, что даже больше, чем хорошо. И он мог знать, где сейчас мой муж. И он мог сказать, будет ли он сам и дальше моим наставником. А если я теперь не просто любовница демона, а его Фаворитка? Иеремиил... Он был мне нужен.

Я сжала пальцами виски. Мне становилось все хуже и хуже с каждой минутой, но я должна была знать. Должна была спросить. Когда-то давно архангел подарил мне амулет, при помощи которого я могла его вызвать, но это была своего рода экстренная связь, на самый крайний случай, и я сильно сомневалась, что время такого вызова пришло.

Однако имелся еще один способ связи. Моя подруга, жена соратника моего супруга, Всадника Апокалипсиса Войны была нашей связной, как между нами и демонами, так и наставниками. Так сложилось, что дом ее был напичкан всякого рода техникой, камерами, мониторами (у Войны была такая работа, а жена в этих вопросах не уступала мужу), поэтому вся основная корреспонденция проходила через нее. И я решила позвонить Русте и попросить ее связаться с архангелом.

Она пыталась меня отговорить, но я была не в том состоянии, чтобы кого-то слушать. В голове шумело. Перед глазами вспыхивали звездочки и молнии, и мне просто хотелось, чтобы рядом оказался хоть кто-то и меня подбодрил. Мне был нужен Иеремиил. Его свет, его поддержка. Надежда. Мне было нужно, чтобы кто-то меня обнял. Прямо сейчас. Сию секунду. Белет был занят. Мой муж, мой любимый муж впервые ушел без меня больше чем на полсуток, и я не знала, вернется ли он, а если вернется, то когда. А главное, что он при этом скажет.

Я начинала сходить с ума от этих мыслей.  От того, что я совсем одна. Подруга вздохнула и отправила вызов...

Не прошло и пяти минут, как я, обернувшись, встретилась глазами с Иеремиилом.

– Здравствуй, Эл, – сказал он и, шагнув ко мне, встал сзади, оттянул кофточку вниз и долго разглядывал клеймо.

– Давно не виделись, – отметила я и почему-то немного оробела.

Поведя плечами, я натянула кофту обратно. Иеремиил отошел от меня и вздохнул.

– Если бы ты приняла бессмертие от меня, этого бы не случилось.

– Я вообще не хотела никакого бессмертия, если Смерть не мог мне его дать...

Я встала и, слегка пошатнувшись, оперлась рукой о спинку кресла.

– Тебе нужен свежий воздух, – нахмурился Иеремиил. – Зачем ты вернулась домой? Ты рискуешь здоровьем.

– Чем я рискую? Я же теперь бессмертная.

– Бессмертная. Но пока твой организм приноравливается к новым обстоятельствам, тебе следует себя беречь. Ты же не хочешь провести вечность, страдая от болячек?

– Ну я об этом как-то не думала, – пожала плечами я. – Пойдем на террасу.

Я взяла архангела за руку и повела его на балкон.

Там я села в кресло и откинулась на спинку...

Внизу плескалась вода огромного бассейна, к нему спускались ступени широкой лестницы – прямо с моего балкона, и над всем этим великолепием светило яркое летнее солнце.

– Красиво тут, – огляделся Иеремиил и уселся напротив, положив ногу на ногу.

– Это Смерть устроил для меня несколько лет назад, когда мы вернулись из летнего мира. Тут вечная зима, но иногда мне хочется выглянуть из окна и полюбоваться теплым летним днем.

Я смотрела на архангела. Ничто не напоминало сейчас мужчину, который, абсолютно не сдерживаясь, любил меня в беседке... и за десять лет до того – почти в таком же бассейне. Сейчас Иеремиил был серьезен, сосредоточен. Темные глаза внимательно следили за мной. Он был таким же Наставником, как в тот день, когда я получила от него свое первое задание. С тех пор многое изменилось, но... я так часто вспоминала те два раза, что я провела с ним. Сейчас он был, что называется, при исполнении, и даже если я...

Шальная мысль залетела мне в голову, и я начала медленно расстегивать блузку.

– И что это ты, интересно, делаешь? – спросил Иеремиил.

 

– Я... Извини. – Оставив в покое пуговицы, я потрясла головой. –  Даже не знаю, что со мной.

На ходу приводя свою одежду в порядок я пересела к Иеремиилу.

– Еремушка, – прошептала я, – ты же все знаешь. Где сейчас Смерть?

Иеремиил медленно перевел взгляд с последней застегнутой пуговицы на мое лицо.

– Как же у тебя скачут мысли, Эл. Мне это очень не нравится.

Он поднял руку и коснулся моей щеки. Я прикрыла глаза, тут же вспомнив, как эта рука когда-то меня ласкала.

– Эл! Прекрати! – Голос Иеремиила вернул меня обратно из неожиданно нахлынувших воспоминаний. – Если ты не прекратишь, я немедленно уйду.

Я бросилась ему на шею и расплакалась.

Он осторожно обнял меня и начал гладить по спине.

– Мне плохо, Ерема. Я не знаю, что мне теперь делать. Может, я совершила ошибку. Может, Смерть ушел, чтобы не видеть меня. Может, я... Я запуталась. Мне нужно было принять дар от тебя.

– Так было суждено, – проговорил Иеремиил. – Иначе ты бы потеряла демона. Навсегда. Нам нужен твой союз с ним. Теперь же его не разорвать. И это хорошо. Иногда мы можем предпринимать какие-то совместные действия, и ты этому поспособствуешь.

– То есть, ты хочешь сказать, что мной снова довольны? А ты можешь говорить не о политике? – с грустью спросила я.

– А о чем ты хочешь поговорить, Эл?

– О любви.

– Смерть тебя любит, не сомневайся. Он вернется. У него на самом деле дела в том мире. Раньше он не мог оставить тебя надолго, теперь может. И это правильно. У Всадника свои задачи в этом мире.

– Я ему мешала? – встрепенулась я и подняла глаза на архангела.

– Нет, но он часто менял свои планы из-за тебя. Разве это не показатель того, что ты ему дорога? Он чувствует за тебя ответственность. Он вернется к тебе, не переживай.

– Но я хотела поговорить о другой любви. О нас.

– Разве есть «мы», Эл?

Я отвела руки Иеремиила и резко подскочила.

– А разве «нас» нет?

У меня вдруг сильно закружилась голова, и я упала прямо на руки архангелу.

– Эл? Взгляни на меня!

– Мне плохо, – прошептала я. – Мне нужно лечь.

– Господи, Эл. Я же говорил, что тебе было рано возвращаться домой. Ты не просто бледная. Ты белая. И я не могу вмешаться в магию демона. Не могу. Ты этого не переживешь.

Он держал меня на руках, внимательно вглядываясь в мое лицо, а потом громко произнес одно слово:

– Белет!

 

– Привет, Хозяйка! – Это было первое, что я услышала, когда открыла глаза и обнаружила себя снова в постели Белета.

– Привет тебе, вредная машина, – буркнула я, силясь приподняться.

Но не тут-то было!

– Даже не пытайся, – раздался откуда-то сбоку голос Белета. – Я и представить не мог, что тебе приспичит куда-то ломануться в таком состоянии. Я же тебе ясно дал понять: тебе нужно отдыхать и набираться сил.

– Мне было скучно.

– Я так и понял. Поэтому принес тебе ноутбук. Зо все равно нет, она опять гуляет где-то со своим братом, и компьютер ей не нужен.

– Вот спасибо. Еще бы встать, а лучше сесть.

– А об этом и не мечтай. – Белет склонился надо мной. – Будешь лежать, пока я не разрешу тебе встать. Ноутбук тебе зачитает все что нужно из Интернета, раз уж он такой разговорчивый, а ты ему продиктуешь.

– Почему я не могу встать? Я не вижу веревок! Ты меня заколдовал? – искренне возмутилась я.

– Нет. Отдал прямой приказ своей Фаворитке. Правда, здорово?

И, рассмеявшись, Белет поцеловал меня в губы, погрозил пальцем ноутбуку и исчез.

– Твою налево! – в сердцах заорала я. – Выпусти меня!

– Да ладно тебе, хозяйка, отдыхай и наслаждайся. А я тебе уже все твои закладки загрузил. Хочешь послушать, что там написали?

– Нет! – буркнула я.

– Хочешь, и не спорь! – заявила наглая тачка и бросилась зачитывать то, что я пропустила. 

Мне не оставалась ничего иного, как дослушав все, начать диктовать ответы...

 

1 2 3 Вперед



 Автор статьи Леди Элви запретил комментирование данной статьи.

Список статей в рубрике: Убрать стили оформления
22.04.11 00:22  Звериная охота *   Комментариев: 9
22.12.10 00:04  Исповедь   Комментариев: 11
26.05.10 11:24  Выбор   Комментариев: 9
24.02.10 19:59  Поле   Комментариев: 15
24.12.09 21:39  Последнее Рождество   Комментариев: 22
22.10.09 22:00  О среднестатистической ведьме   Комментариев: 16
23.10.09 01:56  Прикосновение бесконечности   Комментариев: 13
06.09.09 16:13  Память (сказка)   Комментариев: 12
06.09.09 14:18  Записки жены Смерти   Комментариев: 16
06.07.09 19:54  Мое первое интервью   Комментариев: 14
17.01.16 18:52  Гайя
11.08.12 23:33  Стальной князь и Земная богиня   Комментариев: 6
20.02.12 20:58  Тридцать первое октября   Комментариев: 9
29.08.11 15:08  Еще не там, уже не здесь   Комментариев: 11
21.01.14 20:10  Компенсатор   Комментариев: 7
13.01.16 22:03  Биф   Комментариев: 8
09.08.14 01:44  Первый опыт   Комментариев: 3
28.09.13 16:04  За тридцать секунд   Комментариев: 15
20.12.16 23:52  Соседи
16.12.12 22:39  Кто съел мышонка Писклера?   Комментариев: 6
06.12.14 17:59  Desert Rose   Комментариев: 1
07.03.14 21:59  В поисках души   Комментариев: 9
24.12.09 21:38  Новогодние зарисовки   Комментариев: 4
18.12.09 22:17  Калейдоскоп бесконечности   Комментариев: 9
05.03.16 11:23  Голоса   Комментариев: 5
08.10.15 23:12  Дневник повешенного
16.12.12 15:26  Осколки   Комментариев: 6
15.07.12 14:06  Приманка   Комментариев: 6
27.02.12 22:36  Любовь (Сад роз)   Комментариев: 9
22.02.12 18:45  Кот Шредингера   Комментариев: 4
18.10.11 17:45  Неизбежность   Комментариев: 9
26.04.11 10:31  Кризис среднего возраста (Одиночество и лангольеры)   Комментариев: 16
24.12.10 21:03  Один день   Комментариев: 5
11.09.10 00:42  Фаворитка
04.09.10 13:29  Попалась, птичка
04.09.10 13:11  Демон сидящий   Комментариев: 9
25.05.10 19:51  В погоне за Эми   Комментариев: 8
20.05.10 21:15  Кукла. Возвращение   Комментариев: 7
21.02.10 01:57  Кукла   Комментариев: 10
20.02.10 21:02  В поисках любви   Комментариев: 8
09.07.09 19:45  Налево пойдешь - Смерть свою найдешь…   Комментариев: 13
Добавить статью | Хроники Темного Двора | Форум | Клуб | Журналы | Дамский Клуб LADY
Рейтинг@Mail.ru
Если Вы обнаружили на этой странице нарушение авторских прав, ошибку или хотите дополнить информацию, отправьте нам сообщение.
Если перед нажатием на ссылку выделить на странице мышкой какой-либо текст, он автоматически подставится в сообщение