(продолжение)

 

Начало «Большого путешествия» можно найти здесь

 

 

Там лес и дол видений полны...

  

Эту ночь я провел в тереме и спал в ногах Вареньки на мягкой подушечке из пуха. На этот раз обошлось без загадочных сновидений, за что я был очень признателен богине Дрёме. Утро ворвалось в распахнутое окно громким щебетом птиц и ласковыми лучами солнца. Волк уже ждал меня, и так как собирать в дорогу мне было нечего, то я уже спустя пару минут стоял возле него.

 

– Будьте осторожны, – напутствовала нас в дорогу Варенька. – В царстве Кощея много опасностей. Там ты не сможешь быстро передвигаться, – обратилась она к Волку. – Силы Кощея ослабляют любые магические возможности незваных гостей.

 

– Не переживай, справимся! – ответил ее суженый.

 

После того как мы заполучили книгу и узнали, что заклятие можно снять, он стал таким самоуверенным, что меня это немного пугало. Излишняя вера в свои силы притупляет осторожность. Придется мне быть начеку, чтобы не дать ему совершить глупость.

 

– Возьмите этот бальзам. – Варенька протянула нам баночку с лечебной мазью. – Он очень быстро заживляет раны и снимает все воспалительные процессы в очень короткий срок. Я, конечно же, надеюсь, что в дороге с вами ничего не приключится, но иметь его при себе не помешает.

 

Мы поблагодарили девушку, и я, засунув пузырек в рюкзак, уселся на спину Волка. Мы понеслись на север от терема. Опять под нами мелькали озера и леса, рощи и реки. Но вот движение замедлилось, и Волк остановился. Я сполз с него и осмотрелся. Мы стояли на возвышенности, на границе двух совершенно не похожих друг на друга миров. Позади буйство красок, впереди все однотонно – серо и черно. Местность перед нами была очень мрачной: причудливые деревья, лишенные листьев, похожие на страшных чудищ, выставивших свои скрюченные лапы, преграждали путь рискнувшему забрести сюда путнику; голые кустарники с огромными шипами тоже не облегчали дорогу. Нигде ни души.

 Далеко в стороне мы увидели в небе темное пятно, кружащее над чем-то, невидимым отсюда. Похоже на птиц, собравшихся в стаю.

 

– Там, – указал Волк, – должны быть хоромы Кощея. Мне говорили, что над его дворцом всегда кружат вороны.

 

– Тогда нужно ориентироваться на северо-восток, – сказал я и продолжил, поймав взгляд волка: – Мы не всегда будем их видеть. Царство Кощея расположено как будто в котловане. Спустившись с этой возвышенности, просто потеряем птиц из виду, поэтому должны знать, какого направления держаться.

 

Мы прошли несколько миль через непроходимые кустарники, оставляя клочья шерсти на колючих ветвях. Нам приходилось обходить огромные овраги, перебираться через торчавшие из земли диковинные корни огромных деревьев.

 

– Обратно пойдем другой дорогой, – сказал Волк, останавливаясь после очередной схватки с колючками. – Мне кажется, лучше выйти из кощеевых владений на севере, там пустынно и не растут деревья и кусты. Затем обогнем местность и пойдем на юг.

 

– Давай сначала дойдем до цели и выполним то, что задумали, – ответил я, пытаясь отдышаться, – а потом подумаем и об обратном пути.

 

Мы уже не видели стаю воронов, но продолжали идти строго на северо-восток. Местность не менялась: все вокруг дышало мрачностью и негостеприимством. Неожиданно впереди показалась причудливая белая скала, похожая на огромный клык диковинного зверя. Она смотрелась до того неестественно, что я поначалу даже подумал, что она мне мерещится. Под огромной глыбой камня видна была пещера, куда я и направился.

 

– Сделаем привал здесь, – сказал я, останавливаясь у входа. – Переночуем, а с утра двинемся дальше.

 

Волк ничего не ответил, хоть я и ожидал от него возражения, потому что знал, как он жаждал наконец освободиться от заклятия. И это показывало, до какой степени он устал. Войдя, мы огляделись: пещера была огромной и мрачной, и терялась где-то впереди в темноте, так что определить истинные ее размеры не представлялось возможным. Я решил обследовать небольшую расщелину в стене, которая находилась слева почти у выхода из пещеры, и обнаружил за ней очень удобное для нашего отдыха местечко. Это была маленькая ниша, с сухим и теплым песчаным полом, в которой мы с Волком могли разместиться.

 

– Нет-нет! – воскликнул Волк. – Только не здесь, слишком тесно!

 

– Здесь нам будет удобно, – возразил я. – Место небольшое, так что можно быть уверенным, что в глубине никто не затаился. Нам нужно будет наблюдать только за входом, а он не слишком большой, так что крупный противник нам не страшен.

 

– Эх, не люблю я таких крохотных пространств, – ответил мне Волк. – Но ты прав, здесь безопаснее.

 

Мы устроились поудобнее и вскоре заснули. Проснулся я от какого-то непонятного мне беспокойства. Казалось, в самом воздухе витало напряжение. Рядом спокойно посапывал Волк, стояла тишина. Меня вдруг привлек красноватый отблеск в дальнем углу ниши. Странно, но когда мы располагались здесь, никакого свечения не было. Любопытство взяло верх, и я потихоньку направился туда, узнать, что же это такое. Свет исходил из-под земли. Я начал осторожно раскапывать светящийся предмет. Это была маленькая шкатулка в форме сундучка из чеканного золота, но красный свет шел изнутри. На коробочке был маленький замочек, и я раскрыл его, воспользовавшись когтем вместо шпильки. Внутри на красной бархатной подушечке лежал огромный рубин в форме яйца. Он-то и издавал свечение. Раздался шорох, и я быстренько закрыл шкатулочку. Оказалось, что это Волк заворочался во сне. Я засунул сундучок на дно своего рюкзака и прислушался. Убедившись, что все тихо, и поблизости никого нет, я занял свое место рядом с другом, решив рассказать ему о своей находке, когда тот проснется. Последовавшие далее события, совершенно выветрили из моей головы и это решение, и саму находку.

 

Мы проснулись от грома, гремевшего снаружи. Пол под нами содрогался. Сквозь трещину было видно, что уже светает.

 

– Ого! – вскричал Волк, проснувшись от шума и вскочив на лапы. – Вот это гроза! Надо побыстрей убираться отсюда, а то еще потолок обвалится и похоронит нас тут заживо, а я только стал радоваться жизни.

 

– Куда? – остановил его я. – Оставайся здесь, если не хочешь промокнуть. И потом, мы не знаем, что творится снаружи, может, там ураган. А пещера стоит уже столько лет, и, думаю, перенесла не одну бурю.

 

– Не люблю я таких замкнутых пространств, как ты не понимаешь! – вскричал мой друг. – Давай хоть вылезем в большую пещеру.

 

Он уже направился к выходу, как чья-то огромная тень заслонила главный вход. Мы тут же замерли и затаили дыхание. Снаружи было что-то огромное, и это что-то собиралось занять нашу пещеру.

 

– Вот так попались! – прошептал мне Волк в самое ухо. – Что это может быть?

 

Я ничего не ответил. Теперь было понятно, что за гроза бушевала за стенами пещеры: грохот издавало это существо. И кажется, я знал, кто это. Послышалось дыхание зверя – он нюхал воздух внутри пещеры. Наверное, почувствовал наше присутствие. Затем раздался рык, от которого у меня внутри все похолодело, и пещеру осветило пламя. Дракон, а это был он, сжигал все внутри своего логова. Я почувствовал жар даже сквозь стену, а кишки мои свернулись узлом от ужаса – страшная мысль пронзила все мое существо: а что если бы мы остались там, в большой пещере? Если бы я согласился с Волком, мы бы уже превратились в стейк.

 

– В два стейка, – прошептал мне в самое ухо Волк. – Один побольше, другой поменьше.

 

Я что, высказал свои мысли вслух? А Дракон постоял у входа и направился внутрь. Мы слышали его тихое рычание, хриплое дыхание и тяжелую поступь, и все еще не могли сдвинуться с места.

 

– Подождем здесь, пока он уснет, а потом попытаемся выбраться, – шепотом предложил я другу, и он согласно кивнул.

 

Прошло порядочно времени, пока мы осмелились двигаться. Осторожно выглянув из нашего убежища, мы потихоньку стали продвигаться к выходу из пещеры. Хорошо еще, что наше пристанище на ночь было расположено рядом с выходом из логова дракона, а не где-то в глубине него. До нас доносилось громкое дыхание, нарушитель нашего покоя, кажется, спокойно спал. Оказавшись на открытом пространстве, мы постарались как можно быстрее и как можно дальше уйти от опасного места.

 

– Вот так попались! – выдохнул Волк, когда зубчатая скала скрылась из виду, и мы повалились на землю передохнуть. – Мы, наверное, появились у пещеры, когда дракон только покинул ее, иначе непременно столкнулись бы с ним еще вечером. Так что нам повезло!

 

– Да-а-а, – протянул я.– Меня до сих пор трясет при мысли, что было бы с нами, остановись мы в главной пещере. Ну что, идем на северо-восток? Надо будет быть потише и поосторожнее, кто его знает, на кого еще мы можем здесь наткнуться.

 

Мы прокладывали себе путь, тщательно осматриваясь вокруг и прислушиваясь к любому звуку.

 

– Скажи, что ты будешь делать, когда все останется позади? – нарушил я наше молчание.

 

– Женюсь на Варюшке, – ответил мне Волк, сразу поняв ход моих мыслей.

 

 – А после этого?

 

– А потом вернусь вместе с ней в мое царство. – Волк мечтательно улыбнулся. – Знаешь как там красиво? Летом сочная зелень, зимой много снега. А гулянья по праздникам! Мы умеем веселиться. Приезжай к нам в гости, сам увидишь.

 

Я подумал, что сначала надо выжить в этом путешествии, а потом планировать посещения, но вслух сказал:

 

– Хорошо! Спасибо, что приглашаешь!

 

Мы прошли уже порядочное расстояние, а замок Кощея все еще не появлялся. Зато стало темнеть, еще один день подошел к концу, и пора было вновь подумать о ночлеге. Вокруг были все те же корявые деревья и колючие кусты, по-видимому, нам придется остановиться под открытым небом, к удовольствию моего друга, боящегося закрытых пространств.

 

– Ну что, поищем место для сна? – спросил я Волка.– Ночью идти нет смысла, потому что плохо видно, да и опасно. Как ты думаешь?

 

 Волк согласился со мной и тут же показал на полянку, где не росли кусты. Я еще не успел ничего сказать, как он уже стоял посреди выбранного им места.

 

– Ну что, подходит? – спросил меня друг.

 

Только я хотел согласиться с ним, как раздался треск, и Волк исчез из моего поля зрения. Он провалился в яму, которая, как я сразу понял, была специально вырытой ловушкой. Только вот кто ее выкопал?

 

Подбежав к краю провала, я заглянул в него и увидел, что мой друг лежит глубоко внизу без движения, что очень меня напугало.

 

– Как ты? – закричал я. – Ты жив?

 

Ни звука. Я не на шутку испугался. Как же до него добраться? Прежде чем прыгать в яму, надо бы подумать, как потом обоим из нее выбраться. Если мы оба застрянем там, то погибнем. Я еще раз позвал Волка, и увидел, что тот пошевелился.

 

– Я сейчас вернусь! – прокричал я ему. – Поищу что-нибудь, что поможет тебе выкарабкаться.

 

Легко сказать! Нужен ствол дерева. Но даже если найду подходящий, как опустить в яму? Моих силенок на это вряд ли хватит. Я лихорадочно искал выход из затруднительного положения. Хоть бы одно живое существо встретилось в этом чертовом лесу! Пока я метался в поисках выхода из создавшейся ситуации, послышался шум. Кто-то огромный прокладывал себе путь через кусты и деревья. По спине моей прошел озноб: только бы не дракон! На этот раз мы совсем не защищены.

 

Уже порядочно стемнело, на небе высыпали звезды, и луна светила очень ярко. Среди деревьев я увидел силуэт, похожий на огромного человека. Огр! Вот кто сделал ловушку! Тем временем великан склонился над ямой и вытащил моего беззащитного друга. Раздался радостный крик, от которого я содрогнулся. Моя шерсть встала дыбом, когда я подумал о том, что может сделать это чудовище с Волком.

 

 

 

Огр повернулся и зашагал в обратном направлении. Я бросился за ним. Прошло какое-то время, и мы очутились у огромных валунов, сложенных наподобие хижины. Великан засунул моего друга в клетку, стоящую у дверей, а сам вошел внутрь. Я услышал, как звякнул металл. Стараясь не думать, что это может означать, я метнулся к Волку.

 

– Эй, ты жив? – спросил я. – Сейчас я помогу тебе выбраться отсюда.

 

– Давай, только побыстрее! Иначе я стану рагу на его столе, – ответил мне друг.

 

Я чуть не рассмеялся: если он находит в себе силы шутить, то все не так плохо. Мне удалось вытащить палку из кольца, задвижка подалась, и я открыл клетку. Волк, шатаясь, вышел из нее.

 

– Скорее! Нам надо убраться как можно дальше отсюда, – сказал он и заковылял прочь. Я бросился за ним. Не успела хижина скрыться из виду, как раздался оглушительный рев – Огр обнаружил исчезновение пленника. Страх подстегнул нас, и мы бросились прочь. Нам слышался треск сухих ветвей деревьев и тяжелая поступь: великан искал свою жертву. Наконец шум преследования затих, и мы смогли перевести дыхание.

 

– Знаешь, я думал все – конец! – сказал Волк, падая рядом с колючими кустами. – Но по крайней мере он решил проблему, как выбраться из ямы.

 

– Я тоже испугался, – ответил я. – Но ты прав, я бы не смог тебя оттуда вытащить. И все же, лучше бы тебе освободиться не таким способом. Меня пробирает дрожь, как представлю, что он мог бы тебя затащить внутрь своей хижины, а не оставить в клетке снаружи.

 

– Да он просто не подумал, что рядом может быть еще кто-то. Тот, кто поможет мне выйти из клетки. Она ведь была заперта, забыл? Так что все он четко продумал. Ладно, – продолжил мой друг, – нужно все же решить, где переночевать, и знаешь, у меня бок что-то побаливает. Кажется, я неудачно приземлился в эту яму.

 

– Побудь здесь, а я осмотрюсь, – предложил я.– Может, найду что подходящее, тогда вернусь за тобой.

 

– Смотри не заблудись, – насмешливо ответил Волк, – а то мне придется идти тебя искать. Так и будем бродить до рассвета.

 

– Очень смешно! – бросил я, удаляясь.

 

Я постарался не отходить далеко от друга, чтобы его слова не оказались пророческими. Какое-то время мои поиски были тщетными. Но вот я увидел очень старое, корявое и толстое дерево. Его корни вылезли из земли и напоминали лапы огромного паука. Под ними я и обнаружил небольшое углубление, почти незаметное из-за нагромождения кореньев и колючего кустарника, росшего вокруг. Если бы не луна, повисшая огромным диском над лесом и освещавшая его лучше любого прожектора, я прошел бы мимо. Теперь надо вернуться к другу и привести его сюда. Я прошел обратно примерно то же расстояние, которое, как считал, проложил в эту сторону и... Волка не было видно. Я прошел еще немного и решился позвать его:

 

– Волк, эй! Ты где?

Громко кричать было опасно: я ведь не знал, какие еще ужасы хранит этот мрачный лес.

 

Тишина. Я прошел в другую сторону и опять позвал. Ни звука в ответ. Стараясь не впасть в панику, я стал шаг за шагом исследовать местность. Кажется, вот эти заросли похожи на то место, где я оставил друга. Я снова позвал:

 

– Ты где? Слышишь меня?

И тут же наткнулся на что-то мягкое и теплое.

 

Волк вскрикнул, когда я перелетел через него.

 

– Ты что уснул? – гневно воскликнул я, поднимаясь с земли. – Нашел время! Я же сказал, чтоб ждал меня. Как можно так спокойно спать после того, как чуть не оказался в котле Огра?

 

– Да успокойся ты! – ответил он. – Я не спал, просто отключился на пару секунд.

 

– Ты ранен? – я почувствовал тревогу. – Идти-то сможешь? Я нашел неплохое местечко недалеко отсюда. Можно будет переждать там, пока поправишься.

 

Волк ничего не ответил, но встал, покачиваясь. Кажется, шок от всего случившегося прошел, и он теперь ощущал последствия падения в яму. Я надеялся, что оно не причинило какой-нибудь тяжелый ущерб его здоровью.

 

Мы побрели к тому месту, которое я нашел, хорошо, что дорогу запомнил, да и луна не успела еще скрыться. Волк, оказавшись в укрытии, рухнул как подкошенный и сразу уснул, даже не вспомнив о своей боязни тесного пространства. Я же все никак не мог сомкнуть глаз, ожидая, что вот-вот наш покой будет нарушен новым врагом.

 

 

 

Под утро, когда сон все же начал меня смаривать, я услышал чьи-то голоса и встрепенулся. Кто-то шел по лесу недалеко от нашего укрытия. Осторожно выглянув из-под корней, я увидел группу странных существ, которые топали мимо. Они переругивались между собой, и тому, кто шел во главе группы, по-видимому, старшему среди них, приходилось их постоянно осаживать криками и пинками. Никогда я еще не видел таких уродов, да и не слышал об их существовании. Они были не больше гномов, с непропорциональными туловищам головами – очень уж большими, – с носами, смахивающими на свиные пятачки, а из огромного рта у них торчали длинные клыки. Все тело их покрывала серая шесть, конечности заканчивались огромными черными когтями. И они были вооружены. По моей спине поползли мурашки, с таким противником я не хотел бы встретиться ни за что на свете. Я повернулся к Волку – он все еще лежал не шевелясь в том же положении, дыхание его было хриплым. Я заметил, что нос его сухой. Неужели жар? От чего? Осторожно, чтобы не выдать своего присутствия нежити, еще не так далеко отошедшей от нашего укрытия, я подполз к другу и потрогал его нос – горячий. Волк застонал и стал что-то бормотать.

 

– Тише-тише, – прошептал я ему в ухо. – Тут недалеко бродит опасность. Не хочу, чтобы нас услышали.

 

Волк открыл глаза, и я увидел, что взгляд его мутный и неосознанный. Это напугало меня еще больше, чем страшные существа, прошагавшие рядом. Что могло вызвать жар? Я решил осмотреть его – вчера он жаловался на боль в боку. Осторожно, чтобы не сделать больно другу, я попытался перевернуть его на другой бок, Волк заметался и что-то прокричал в забытьи. На левом боку, под ребрами, я обнаружил рану. По-видимому, в яме, куда угодил мой друг, были колья. Я содрогнулся, когда представил, чем могло кончиться падение, если бы кол прошел чуть выше, где было сердце. Как же мы раньше не обнаружили ранение? Он сам мне ничего не сказал. Не знал? Наверное. Шок, который испытали мы оба, да ночь тому причиной. Кровь уже запеклась, так что не нужно было переживать за кровотечение. Я быстренько вытащил баночку, которую нам дала в дорогу Варенька, и густо намазал мазью рану. Волк весь горел, нужно было отыскать воду, той, что оставалось, было мало. Но я боялся оставить друга одного, поэтому решил растянуть остатки жидкости как можно дольше. Попробую не пить сам, я ведь здоров, поэтому не так в ней нуждаюсь.

 

Потянулись мучительные часы ожидания. Мне приходилось сдерживать движения Волка, когда он пытался перевернуться на раненный бок, успокаивать, когда он начинал кричать в горячке, и постоянно давать по нескольку глотков воды, смешанной с бальзамом. Когда день стал клониться к вечеру, я уже выбился из сил. Пить хотелось ужасно. Вот всегда так: когда воды море, не обращаешь на нее внимания, а когда ее нет, кажется, что сейчас умрешь от жажды. Засыпая рядом с другом, я видел ведерко, наполненное свежей ключевой водой. Варенька стояла рядом и протягивала мне ковш с прозрачной жидкостью. Я даже чувствовал неповторимый запах... Водица пахла дождем.

 

Внезапно я проснулся. Там снаружи шел дождь! Я вскочил и быстро вытащил из рюкзака мой целевой блокнот. Он был в кожаном мешочке, который мне дала Варенька, предварительно очистив тетрадь колдовством от грязи, оставшейся от болотной жижи. Схватив мешочек, я подставил его дождю. Никогда еще я не был так рад непогоде! Наполнив мешочек, я аккуратно перелил воду в имеющуюся у нас емкость для воды, затем опять подставил его под струи. Наконец у нас был бурдючок и кожаный мешочек с дождевой водицей. На какое-то время мы спасены от жажды.

 

Второй день прошел все в том же кошмаре, что и первый. Волк все еще метался от жара, а я пытался ему помочь, чем мог, все еще не решаясь оставить его одного, чтобы отправиться на охоту. Утром третьего дня я почувствовал изменения к лучшему: температура спала, кризис миновал.

 

Я сидел у входа в наше убежище, когда услышал слабый голос Волка:

 

– Где это мы?

 

Повернувшись к нему, я встретился с его осмысленным взглядом.

 

– Ты что, ничего не помнишь? – спросил я удивленно.

 

– Ну почему же! Вчера я чуть не угодил в суп. – Обожаю его шутливую речь, значит все в порядке.– Потом мы долго бежали сломя голову по ночному лесу...

 

Бежали? Как же! Да мы еле плелись, так как он еще не оправился от падения.

 

– Ну, это было не вчера, а два дня назад, – начал я. – А потом...

 

Волк не дал мне договорить.

 

– Когда?! – воскликнул он, пытаясь подняться. – Два дня? Быть такого не может! Это столько времени мы потеряли?!

 

– Успокойся! – я попытался его образумить. – Ты еще слишком слаб, чтобы отправляться в путь. Или хочешь свалиться где-нибудь? Здесь столько всякой нежити, что и не знаю, что произойдет, если это случится. Я ведь не смогу защитить нас обоих! Завтра утром посмотрим, как будешь себя чувствовать, а пока отдыхай. А я схожу на охоту. Только прошу тебя, веди себя тихо, ладно?

 

Волк усмехнулся:

 

– Давай уж! Буду ниже травы, тише воды. Но ты не задерживайся, а то скучно одному.

 

*****

 

На следующее утро мы смогли отправиться в путь. Волк все еще был слаб, но оставаться на месте еще сутки категорически отказался. Лес вокруг оставался все таким же нежилым и мертвым. Я был уже по горло сыт причудливыми деревьями, голодными колючками кустарников и этой серостью. Вот почему буйная зелень никогда не надоедает? Не задумывались? Просто вы не бывали здесь, в кощеевом царстве. И не вздумайте сравнить с зимним лесом, никакого сходства, поверьте мне на слово!

 

 И вот мы вступили в какую-то странную местность. Только что находились среди мрачных деревьев и колючих не менее мрачных кустарников – и вот мы уже в местечке еще более чудовищном и страшном. Все затянуто странной сизой дымкой. Сквозь нее впереди виднелись какие-то камни, лежащие на земле то тут, то там. Одни как будто обработаны кем-то и имели форму правильных прямоугольников, другие больше походили на гранитные валуны. Впереди что-то очень похожее на склеп, чуть в стороне – часовенка.

 

Я почувствовал, как шерстка моя встала дыбом, а сердце забилось чаще. Все вокруг напоминало кладбище, а каменные плиты и камни походили на надгробья.

 

– Черт! Куда это нас занесло? – проговорил Волк, оглядываясь по сторонам. – Мне это место совсем не нравится!

 

– Мне тоже! – ответил я, надеясь, что голос мой не дрожит.

 

Мы прошли мимо нескольких камней, которые торчали из земли. На них было что-то написано странным шрифтом. Некоторые знаки напоминали руны. Останавливаться, чтобы лучше рассмотреть, не хотелось. Это место было таким жутким, казалось, что оно отторгает нас.

 

 

– Может, повернем назад да обойдем это мрачное кладбище? – спросил Волк.

 

Я обрадовался, что он это сказал, потому что сам хотел предложить тот же вариант, только был неуверен, что друг не отклонит его, посмеявшись над моими страхами.

 

– Давай, – ответил я, не колеблясь, и развернулся назад.

 

И тут же замер в ужасе: обратного пути не было. Вокруг, на сколько хватало глаз, простиралось древнее кладбище. Я не смог подавить стон и, услышав, как кто-то заскулил рядом со мной, вздрогнул от неожиданности. Похоже, мой друг обнаружил то же, что и я.

 

– Ну мы и влипли! – услышал я голос Волка. – Как же так получилось, мы ведь прошли каких-то пару шагов? Здесь что-то не так, – констатировал он факт. – Это колдовское место. И думаю, что нам надо выбираться отсюда как можно быстрее.

 

 

 

Вот только куда идти? Мы попытались все же пойти в том направлении, из которого, как казалось, и пришли. Но вскоре поняли, что угодили в какую-то ловушку. Пространство вокруг как будто вытянулось во все стороны, и не понятно было даже откуда мы вообще пришли. Стоп! А ведь это мне знакомо! В таком же положении я был, когда оказался в зачарованной чаще, откуда меня вывел Леший.

 

«Да, – ответил голосок в моей голове, – вот только то местечко не было таким жутким, а это прямо из фильма ужасов».

 

Но тогда я был один, а сейчас со мной верный друг. Он не бросит меня в беде, как и я его. А вместе не так страшно. Да и не из таких ситуаций мы выбирались. Пробьемся!

«Как же! – вновь ответил мне противный голос. – Из каких таких ситуаций ты выбирался?»

 

– Заткнись! – сказал я и вдруг осознал, что произнес это вслух.

 

Волк удивленно посмотрел на меня.

 

– Ты это мне? – В его голосе звучала обида.

 

– Прости! – сказал я. – Это не тебе. Есть тут одна личность, которая не дает мне покоя.

 

– Какая такая личность? – подозрительно спросил мой друг.

 

Тишину кладбища рассек душераздирающий вопль. Мы замерли. Я почувствовал какой-то неосознанный липкий страх, который цепкими лапами схватил меня за горло, так что я начал задыхаться в панике.

 

Следующий потусторонний крик послышался где-то сбоку и ближе и эхом отразился дальше.

 

Мы с Волком окаменели.

 

– Зачем вы сюда забрались? – раздался позади нас чей-то голос.

 

Резко развернувшись, мы увидели перед собой странную фигуру, которая мне показалась очень знакомой, как будто я уже встречал ее где-то. Волк как-то странно посмотрел на меня и опять перевел взгляд на то, что было перед нами. До меня стало доходить: я вижу точную копию меня, только с плотностью ее было что-то не так. Кот, стоящий перед нами, состоял из какой-то субстанции, очень напоминающей серебристую ртуть, переливающуюся чернотой. А глаза его были светящегося ярко-синего цвета.

 

– Ты кто? – хором спросили мы.

 

– Кто я – неважно. Важно то, что вы сейчас в смертельной опасности, и вас нужно спасать. Идите за мной.

 

Крики раздавались все ближе, окружая нас, и теперь это был целый хор потусторонних голосов.

Кот привел нас к часовенке, которую мы видели, когда только ступили на это кладбище, хотя теперь она, как мне казалось, находилась совсем в другой стороне. Открыв массивную дверь, он пропустил нас вперед и, войдя следом, плотно затворил ее за собой. 

 

Мы стояли в огромном помещении, освещенном золотистым светом. Форма его была похожа на купол, рассеченный множеством пересекающихся в центре вверху линий.

 

 

 

– Вы пробудете здесь, пока не минует опасность, – сказал наш новый друг. – Затем, когда откроется дверь, вы сможете покинуть это место.

 

– Скажи все же, кто ты? И где мы находимся? Что это за крики слышали мы там, снаружи? – Вопросы не успевали формироваться в моей голове.

 

– Вы попали на кладбище отторгнутых душ, – ответил мне Кот. – Как только наступают сумерки, они покидают места упокоения, и горе тому, кто оказывается здесь в это время. Они питаются его энергией, набрасываясь на жертву всем скопом, пока от нее не останется ничего, даже смертной оболочки.

 

Я содрогнулся.

 

– Но мы ведь не специально сюда забрели! – обрел наконец голос Волк.

 

– Специально или нет, значения не имеет, – повернулся в его сторону наш спаситель. – Мне пришлось нарушить закон, чтобы появиться здесь и спасти вас. И мне придется за это отвечать.

 

– Да кто ты такой?! – воскликнул я. – И почему спас нас?

 

– Все это не имеет никакого значения. Тебе еще рано это знать. Придет время, тогда не будет больше вопросов.

 

Он исчез так же, как появился, оставив меня в разочарованном негодовании. Я стал беспорядочно ходить под куполом, пытаясь успокоиться. И мне это в конце концов удалось, но с трудом. Волк все это время лежал посреди помещения, поворачивая голову мне вслед. Наконец я остановился перед ним и увидел в его глазах веселые искорки.

 

– Что? – вскинулся я.

 

– Да нет, ничего, – ответил он мне спокойно. – Просто ты стал в последнее время какой-то нервный.

 

Будешь тут спокойным!

 

– Не люблю тайны! Ненавижу! Вот скажи, кто это был? Почему помог нам? Что значат все его намеки?

 

– Не знаю! – ответил мой друг. – Но я очень благодарен ему, что он появился вовремя, что рисковал, нарушил какой-то там закон ради нас, что спас нас.

 

Я немного остыл, так что мог продолжить уже более спокойным тоном.

 

– Меня больше всего убило, что он так похож на меня! Да, знаю, – резко пресек я попытку Волка вставить слово, – он немного другой, но все же: черная шерстка, синие глаза, то же телосложение! Он как будто мой брат-близнец!

 

– Но у него скорее серебристая шерстка с черным отливом, – вмешался мой друг. – Да не бери себе в голову. Главное, нам помогли, и это не враг. Сказано же было: придет время, все узнаешь. Давай отдыхать, завтра идти дальше. Мне, если честно, не очень хочется опять на это кладбище, но...

 

Он положил голову на лапы и закрыл глаза. Я примостился рядом, но сон долго не шел, слишком много мыслей теснилось в моей голове.

 

Во сне я опять видел мальчонку. Он сидел на боевом коне ослепительно белого цвета, изо рта которого валил дым, а из ноздрей – пламя. Всадник левой рукой крепко держал красную уздечку, расшитую золотом, в правой у него был меч воина. Конь все пытался встать на дыбы, и парнишка осаживал его, сжав коленями. Зрелище было великолепным. И всадника, и коня окружало сильное сияние.

 

Проснулся я от яркого света, бьющего в глаза. Дверь была распахнута. От нее и лился слепящий белый свет, разбудивший меня. Сбрасывая остатки сна, я подумал, что после короткого плена у Яги, что-то помутилось в моем сознании, раз я стал видеть эти навязчивые и непонятные сны. Волк тоже проснулся, и мы, молча посмотрев друг на друга, шагнули наружу.

 

Перед нами совсем рядом находился мрачный черный замок Кощея. Его остроконечные башенки терялись в тяжелых тучах, закрывающих небо. Я оглянулся, чтобы еще раз глянуть на часовню, укрывшую нас от ужасов ночи и... ничего не увидел. Вокруг было мрачное место, кое-где росли все те же корявые деревья, корни которых вздыбились из земли, но ни кладбища, ни часовенки не было.

 

 

 

– Это напоминает портал, – произнес Волк рядом со мной. – Только что ты находишься в одном месте, а проходишь через дверь – и вот уже в другом. Только обычно знаешь, где ты и куда попадешь. Здесь же и этого нет.

 

– А откуда ты знаешь про порталы? – спросил я его.

 

– А как же ты думаешь, я попал в Лукоморье? – ответил он.

 

– Так почему тогда сразу не воспользовался одним из них, когда вы с Варенькой решили бежать, чтобы быть вместе? – насторожился я.

 

– А ты думаешь, куда мы направлялись? – просто ответил мне Волк. – Думаешь, что они так вот везде натыканы и появляются по мановению мысли?

 

– Прости. – Мне стало стыдно за такие нехорошие подозрения. – Знаешь, в последнее время что-то много всего навалилось, и я начинаю терять рассудок.

 

– Все в порядке! – быстро сказал мой друг. – Друзья для того и даны, чтобы помогать и развевать плохие думы. Хочешь, поговорим о том , что тебя тревожит?

 

Но мне совсем не хотелось вспоминать обо всем происшедшем в последнее время. Из головы не шел так похожий на меня загадочный спаситель. А еще эти странные сны, похожие на воспоминания, как будто они были частью моей какой-то далекой и теперь уже чужой жизни.

 

Я посмотрел на замок Кощея. Итак, нам предстоит проникнуть в него и попытаться найти разрушенный талисман, который поможет соединиться Вареньке с любимым, пока еще остающимся бурым Волком.

 

Продолжение следует... 


 



Комментарии:
Поделитесь с друзьями ссылкой на эту статью:

Оцените и выскажите своё мнение о данной статье
Для отправки мнения необходимо зарегистрироваться или выполнить вход.  Ваша оценка:  


Всего отзывов: 2 в т.ч. с оценками: 2 Сред.балл: 5

Другие мнения о данной статье:


SaniaSania [17.01.2014 12:13]:
Очень интересный рассказ! Спасибо Ученому Коту за увлекательное путешествие. Немного страшно и переживательно, но весьма интригующе! (5)

OlwenOlwen [06.02.2014 09:21]:
Интересно и захватывающе! Хорошие сказки рассказывает нам Ученый Котик, знающий толк в сказках! (5)

Список статей в рубрике: Убрать стили оформления
09.01.14 18:26  Зимняя викторина. Итоги   Комментариев: 14
28.12.13 22:38  Праздники запада   Комментариев: 2
28.12.13 19:11  Вересень   Комментариев: 1
28.12.13 14:35  Новости Ученого кота, или Большое Путешествие Часть IV   Комментариев: 2
16.10.13 15:25  Джокер   Комментариев: 1
25.03.13 00:26  О да, Владыка!   Комментариев: 6
24.03.13 15:32  Парк «Гарри Поттер»   Комментариев: 4
01.11.12 22:11  Новости Ученого кота, или праздник Хэллоуин в замке Франкенштейн   Комментариев: 1
14.07.12 23:07  Литературный конкурс «Магия в моей жизни»   Комментариев: 2
13.07.12 22:48  Новости Ученого кота, или Знакомьтесь, они могут стать вашими друзьями   Комментариев: 1
13.07.12 22:16  Новости Ученого кота, или праздник Лита   Комментариев: 1
09.07.12 22:55  Останутся стихи в сердцах и душах...   Комментариев: 1
06.06.12 00:03  "Гарри Поттер и Дары Смерти (часть 2)": мнение внештатного сотрудника   Комментариев: 4
06.06.12 00:02  Новости Учёного Кота   Комментариев: 7
06.06.12 00:02  Новости Учёного Кота. Магические вещи в немагическом мире   Комментариев: 1
06.06.12 00:02  Новости Учёного Кота. Ужастики Хэллоуина   Комментариев: 1
06.06.12 00:02  Магия Рождества   Комментариев: 3
06.06.12 00:01  Helau, карнавал!   Комментариев: 5
06.06.12 00:01  Новости Ученого Кота, или Еще один день из жизни магглов   Комментариев: 5
06.06.12 00:01  Новости Ученого Кота, или Праздник Мая, Вальпургиева ночь и многое другое   Комментариев: 3
29.04.12 19:04  Добро пожаловать на Бельтайн!   Комментариев: 3
29.04.12 18:56  "Майские огни"   Комментариев: 3
01.03.12 12:57  О любовных зельях   Комментариев: 6
11.12.11 00:06  ПРАЗДНИК, КОТОРЫЙ ВСЕГДА С ТОБОЙ!   Комментариев: 4
02.12.11 20:47  Ночь перед Рождеством   Комментариев: 5
16.10.11 00:09  О Самайне-Хэллоуине, Совах и многом другом   Комментариев: 1
29.09.11 12:57  Хэллоуин. Городские зарисовки.   Комментариев: 5
31.08.11 16:48  Хогвартс в письмах читателей Ежедневного Пророка   Комментариев: 10
29.08.11 19:11  1 сентября -День Знаний.   Комментариев: 3
01.08.11 00:29  Рэйф Файнс - человек и Волдеморт   Комментариев: 10
28.07.11 18:33  Жаль, что всё закончилось?   Комментариев: 5
28.07.11 17:12  "Гарри Поттер и Дары Смерти (часть 2)" в отзывах, или Переполох в Ежедневном Пророке   Комментариев: 8
23.07.11 16:36  Минерва МакГонагалл в фильме «Гарри Поттер и Дары Смерти. Часть 2»   Комментариев: 2
15.06.11 14:35  У каждого в душе надежно заперт свой скелет...   Комментариев: 5
14.06.11 11:52  Что такое чудо?   Комментариев: 5
Добавить статью | Ежедневный пророк | Форум | Клуб | Журналы | Дамский Клуб LADY
Рейтинг@Mail.ru
Если Вы обнаружили на этой странице нарушение авторских прав, ошибку или хотите дополнить информацию, отправьте нам сообщение.
Если перед нажатием на ссылку выделить на странице мышкой какой-либо текст, он автоматически подставится в сообщение