Блоги | Статьи | Форум | Дамский Клуб LADY

Дневники деятельной особыСоздан: 23.02.2009Статей: 19Автор: ТэяПодписатьсяw

Even though I try I can`t let go 19-21 главы

Обновлено: 27.05.09 00:52 Убрать стили оформления

Глава 19
Talking


Эдвард

В понедельник утром по старой, установленной Карлайлом традиции, охотилась вся семья. Откровенно говоря, никто из нас не нуждался в том, чтобы охотится так часто. Никто, кроме Джаспера. Поэтому все строго придерживались раз и навсегда установленному правилу.
Легонько прикоснувшись губами к виску Беллы, я выпрыгнул в окно.
Ночной лес встретил меня привычными запахами и звуками.
Бесшумно ступая по палым листьям, я углубился в самую чащу в писках добычи. На мелких животных я не любил охотиться и делал это только в случае крайней необходимости, поэтому я терпеливо продвигался вглубь в поисках достойного соперника. Наконец, мне повезло. Большая темно-коричневая пума, была почти неразличима на фоне черной коры дерева. На меня, не мигая, смотрели янтарно-желтые глаза убийцы. Почти такого же безжалостного, как и я сам. Ее клыки, когти, стремительные и бесшумные движения - все это позволяло огромной кошке почти безраздельно властвовать в лесах Северной Америки.
Она не могла чувствовать мой запах. Животные плохо чувствуют запахи хладнокровных существ. Например, змей. Но она могла ощущать агрессию, исходящую от меня, кроме того, похоже, я вторгся на территорию самца, и ему это явно не нравилось. Пума поднялась на лапы. Я услышал, как со свистом вырывается из глотки тяжелое дыхание разъяренного зверя, и увидел, как напряглись стальные мышцы под короткой шерстью. Толстый хвост заходил из стороны в сторону.
Когда охотишься на пуму, существует только одно правило - не дать ей прыгнуть первой. Коронный номер этого животного - прыжок с дерева на спину ничего не подозревающей жертве может обернуться парой серьезных царапин и в конец испорченной одеждой. А разъяренная Элис гораздо опаснее разъяренной пумы. Мой прыжок опередил пуму всего на несколько секунд, но именно они и были решающими. Мои пальцы пробили шкуру зверя сразу в нескольких местах. Когда мы оба упали на землю, кошка уже билась в агонии. Теплая кровь разгоряченного от схватки животного хлынула мне в горло. Мир заиграл всеми цветами радуги, и я почувствовал, как наполняется новой силой каждая клеточка моего тела.
Вероятно, я слишком увлекся, насыщаясь свежей кровью, потому что появления второго животного я не услышал до того, как огромная, на этот раз черная пума, прыгнула мне на плечи, пригвоздив меня к еще теплому телу своей сестры. Если бы я не был сыт, это было бы даже немного опасно. Но свежая кровь многократно удесятерила мою силу, поэтому я с легкостью сбросил зверя с себя. Он не сдавался. С устрашающим ревом кошка вновь бросилась на меня, и мы покатились по земле. Пума молотила по мне лапами, стремясь разодрать кожу, пыталась достать мое горло клыками. Все было тщетно. Я просто уворачивался от нее, растягивая удовольствие от охоты. Наконец, животное выдохлось, и я, подмяв его под себя, сомкнул руки на его шее.
- А между прочим, - послышался из-за ближайших камней голос Элис, - Эммет чуть не бросился тебя спасать.
На поляну вышли Джас с Элис и Розали с Эмметом
- Правда? - заинтересовался я.
- Правда, - подтвердил Эммет, - но Джас меня уговорил.
- Спасибо, Джас, ты настоящий друг, - с деланным сарказмом обратился я к брату.
- Я знал, что ты победишь, - невозмутимо ответил он. - Я хорошо умею оценивать силы противников.
- Да, и я постаралась, - рванула на защиту брата Элис. - Я сказала, что тебе никакой опасности не грозит.
Я с удивлением переводил взгляд с одного на другого, потом осторожно спросил. - А бывает групповое помешательство? Или нет? Потому что если вы не сошли с ума, то придется признать, что сошел с ума я сам. Я же пошутил.
- Пошутил, - фыркнула Розали. - Этот шутник в прошлый раз накостылял Эммету, а теперь хочет, чтобы мы воспринимали его шутки.
- Да не накостылял он мне, - немедленно обиделся Эммет.
- Не накостылял, не накостылял, - успокоила его Элис. - Ты же знаешь, Роуз до сих пор злится за то деревце, которое ты сломал, когда упал на него.
- Ладно, если вы уже наговорились, предлагаю пойти поохотиться, - буркнула Розали.
- А вот, у меня есть еще одна пума, угощайтесь, - гостеприимно предложил я.
- Эдвард, - картинно возмутился Джаспер, - есть кого-то, кого не убил собственными руками?! Ну что за манеры!
Розали закатила глаза, а Элис прыснула со смеху.
- Ну, все, теперь, когда мир и спокойствие в семье установлены, может, пойдем, прикончим кого-нибудь все вместе? - миролюбиво предложил Эммет, исчезая в густых зарослях орешника.

***
Вечером я по уже укоренившейся привычке направился к Белле. Окно в ее комнату было, как всегда приветливо распахнуто. Интересно, а как она объясняет этот феномен Чарли? Ведь, на сколько мне известно, в холодную погоду люди закрывают окна, чтобы не впускать холод в дом. Но факт остается фактом - окно было открыто. И я неожиданно осознал, что оно было открыто специально для меня. Нет, я всегда знал, что Белла открывает его для меня, но теперь пришло именно осознание. Я зажмурился от счастья. Во истину, любовь - пора великих открытий и подтверждения прописных истин. Вот, например, вроде бы много раз слышал "счастливые часов не наблюдают", а понял это только сейчас. Сколько бы я не провел с ней времени, оно всегда бежит слишком быстро, и его всегда мало.
Взобравшись на дерево, я посмотрел на часы, и решил, что она уже скоро должна вернуться. Не долго думая, я запрыгнул в раскрытое окно.
Ее комната встретила меня ставшим уже привычным, и от этого еще более уютным и родным, беспорядком. И, конечно же, ее божественным ароматом.
Я уселся на подоконник и принялся ждать ее. Но тут мое внимание привлекла незнакомая машина, приближающаяся к дому. Она не принадлежала ни Белле, ни Чарли, ни кому из наших общих знакомых. Серебристый форд притормозил у двери, и из него вышла Джессика.
Ну, нет, мысли этой барышни я слушать не желаю, подумал я, закрываясь от ее мыслей. Тем более, что вид у нее был изнеможенный. Наверняка, явилась обсудить с Беллой Джейкоба. Ну, насколько я знаю Беллу, приятная беседа Джес не светит. Белла не станет обсуждать подобные вещи, но - это к лучшему, тем скорее она уедет.
Джессика подошла к двери и решительно нажала на дверной звонок. Внизу раздалась требовательная трель. Еще одна, потом еще... Потом ей, наконец, надоело трезвонить, и она вернулась к машине.
- Езжай папа, я останусь тут, - произнесла она
- Джес, ты уверенна, что хочешь остаться здесь? Не похоже, чтобы кто-то был дома.
- Да, пап, - уверенно ответила Джессика, - я подожду Беллу. Я знаю ее расписание, она уже должна была закончить учиться час назад. Наверно, задержалась где-то по дороге или заболталась после школы. Я уверенна, она появится с минуты на минуту.
Как это закончила учиться час назад? - заволновался я. После школы она собиралась прямо домой, и не могла она ни с кем заболтаться. Я уже было, собрался направиться на ее поиски, но тут во мне заговорил здравый смысл. Она не ребенок, и нечего ее пасти как малыша. Если задержалась, значит, были на то причины. Приедет, расскажет сама. Я тяжело вздохнул и опять уселся на подоконник, приготовившись к долгому ожиданию. Но не прошло и пяти минут, как я услышал душераздирающий вой мотора. Беллин пикап невозможно спутать ни с одним автомобилем Форкса. У бедняги, похоже, мания величия, и он ревет так, словно он как минимум Харлей Девидсон.
Я прикрыл глаза и погрузился в размышления и приятные воспоминания. Насколько я знаю Беллу, она выставит Джесс за дверь, как только та сообщит ей, зачем явилась. Так что ждать мне придется минут 10-20 не больше. Приблизительно через пол часа я открыл глаза. Джессика все еще была в доме, и, что удивительно, похоже, Белла ее утешала. Я прислушался.
- Белла, я... не знаю, что со мной произошло. Но он... он не похож ни на кого из знакомых мне парней. Я прекрасно осознавала, на что шла, и на ту ночь наши желания с Джейкобом совпали... и я не думала, что он так заденет меня.
В ее голосе звучало отчаянье. Черт возьми, по-моему, я подслушиваю личный разговор, совершенно не предназначенный для моих ушей. Так, где тут у Беллы плеейр. Заодно и узнаю, что у неё в плэй листе. Нацепив наушники, я нажал кнопку play. Полилась неизвестная мне, но довольно приятная мелодия. Так я и сидел, слушая песню за песней, пока не почувствовал шаги на лестнице. Отложив плеер в сторону, я поднялся ей на встречу.
- Джессика приходила, - печально сообщила она.
- Я слышал.
- Эдвард, ты ведь знал, о чём думал в субботу Джейк, - это прозвучало, словно обвинение.
- Знал, - спокойно подтвердил я.
- Тогда скажи: почему же мы не забрали Джессику с собой, когда уезжали? - непритворно удивилась она.
- Она думала о том же, о чём и Блэк.
- Эдвард, иногда мы сами не осознаём, к чему приведут те или иные поступки, - горячо заговорила Белла - порой, нам нужно, чтобы кто-то повлиял на наши решения, вернее, сделал за нас выбор, затруднённый нахлынувшими чувствами под влиянием момента. С Джессикой ничего не случилось бы, если бы ты настоял на её отъезде с нами.
Да, как же она еще все-таки молода и неопытна, - подумал я, забирая у нее рюкзак и ставя его на стул. Ну, кто имеет право решать, кому, когда и с кем ложиться в постель, а с кем нет. Кроме двоих, к которым этот вопрос непосредственно относится. Какое моральное право имеет наблюдатель со стороны принимать решения за других и тем более судить их действия или желания? Ой, как трудно это будет сейчас ей объяснить. Мне понадобились многие годы, чтобы понять, что шкала ценностей многих людей разительно отличается от моей. И это не делает их ни хуже, ни лучше. Это делает их просто другими. И если секс без обязательств был, приемлем для меня когда-то, мало того, раньше я именно предпочитал секс без обязательств, почему же другие не могут поступать так же. А даже если бы я сам и не поступал так? Разве это имеет значения? Разве все должны разделять мое мнение по этому поводу? Я набрал побольше воздуха и осторожно заговорил.
- Видишь ли, любимая, они взрослые люди и сами всё за себя решают. Их желания совпали на вечер, никто не сопротивлялся, зачем нам было вмешиваться в их решения? Даже, если бы я настоял на её отъезде против её воли... Как ты себе это представляешь: я с вопящей от возмущения Джессикой на плече покидаю кинотеатр?
- Не утрируй, - отрезала она. - Я бы поговорила с Джейкобом о его поведении, меня сковываешь лишь обещание, что я дала Джесс: не затрагивать с ним эту тему.
Да, это будет еще труднее, чем я ожидал. Ну, разумеется. Она влюблена, она и помыслить не может себе о партнера на одну ночь. Ох, Белла, любимая, как ты права, даже и не думай об этом. Сравнивать ночь с возлюбленной с ночью проведенной в объятиях случайной партнерши, это все равно, что сравнивать глоток человеческой крови, с глотком животной. Внезапно, мне стало почти жаль волченка. Ему всегда придется довольствоваться животной кровью...
- Белла, он взрослый человек... мужчина... О чём ты хочешь с ним поговорить? Собираешься отчитывать его? Он всё честно объяснил Джессике, она была не против. Он не подавал ей тщетных надежд. Так в чём же он провинился?
- Секс на одну ночь! Это отвратительно! - подтвердила она мои подозрения, относительно ее мнения на этот счет.
Черт возьми, если бы мне кто-нибудь вчера сказал, что я буду защищать Джейкоба Блейка перед Беллой, я бы счел это очень неудачной шуткой.
- В этом нет ничего отвратительного. Просто для каждого человека есть свои нормы поведения. Если для тебя это неприемлемо, это не значит, что для кого-то это так же.
- Ты серьёзно? - прошептала она, внезапно севшим голосом.
- Совершенно серьёзно.
- Эдвард, ты говоришь это, основываясь на собственном опыте, ведь так? Ты тоже так поступал? - потрясенно спросила она.
Вот так, Джейк, ты приносишь в мою жизнь только сложности. Я, конечно, предполагал, что рано или поздно, мы придем к этому разговору, но мне так этого не хотелось. Ну что ж...
- Да, и я так поступал, - подтвердил я.
- Боже, - задохнулась она. И я пожалел, что не могу переделать моего прошлого. Если превращение в вампира не было моим выбором, то все остальное - было подвластно лишь мне, и, видит Бог, я не задумываясь променял бы всех с кем был близок на один ее вздох. Но менять историю - не в моих силах.
- Прости, но мне хотелось быть честным. Я протянул руку и попытался притронуться к ее щеке. Она отпрянула. Как странно, из всех моих грехов, она обвиняла меня лишь в том, что и грехом-то не назовешь. Ну, как объяснить ей, что все, что было со мной до нее, не имеет никакого значения, хотя бы потому, что тогда не было меня. То что, было, являлось лишь оболочкой, питавшейся суррогатом чувств и эмоций. Только сейчас я начал жить, изучать мир, дышать полной грудью.
- Кто они были? - потребовала она ответа.
- Я их не помню, - совершенно искренне ответил я.
- Как их звали?
- Я не спрашивал - опять, чистая правда.
- Ты хоть с одной из них встречался дважды?
- Не думаю, что это так.
- Сколько раз ты так делал? - вопросы сыпались один за другим.
- Я не считал.
- Десятки раз?
- Сотни.
- Сотни?! - она почти кричала. - Надеюсь, ты пошутил!
- Белла, - я приблизился, обнял ее и опустил лицо в ее волосы. Она потрясенно молчала. - Белла, - опять заговорил я, - я не помню ни одного лица, ни одного имени, ни одной ночи, зато я помню каждый наш поцелуй, каждый твой вздох, каждый твой стон. Я знаю, как ты закрываешь глаза от усталости и как закрываешь глаза от наслаждения... Я знаю, как меняется твой голос, когда ты злишься или когда ты грустишь. Я помню твой аромат после душа и после сна, уверяю тебя - это совсем разные ощущения. Я помню, как теплеет твоя кровь, когда тебя согревает одежда или когда ты горишь от моих поцелуев. Белла, мои пальцы знают наизусть твою кожу, а глаза помнят каждый изгиб, каждый завиток волос. Я ценю минуту, проведенную с тобой рядом, я благословляю тот день, когда ты вошла в класс...
Любимая, не стоит ревновать меня к тем, чье имя я даже не удостоился спросить....

Белла

На моём крыльце сидела одинокая, застывшая в неестественно скованной позе фигура.
Джессика? Что она здесь делает? Она, в общем-то, никогда не приходила ко мне в гости, предпочитала звонить, да и дом, лично для меня, такое место, куда я не приглашу любого человека. Дом - это индивидуальность, это личное, а не проходной двор. Не то, чтобы я была против Джессики в моём доме, просто, никогда не было повода позвать её к себе, всё-таки мы не успели сойтись настолько, чтобы ходить друг к другу на ужины. Да, кстати, её сегодня не было в школе. Минимум на литературе мы должны были с ней пересечься, да и на большой перемене я не видела её.
С усилием захлопнув дверцу старого пикапа, я подошла к крыльцу. Джессика вела себя так, словно минуту назад не слышала рёва мотора от подъехавшего автомобиля: она сидела, опустив голову, разглядывая, перекатывающиеся под порывами ветра, песчинки на каменной поверхности крыльца. В последний момент она вздрогнула, будто вышла из глубочайшей задумчивости и подняла взгляд на меня.
- Привет, тебя не было сегодня, - начала я первой разговор.
- Привет, нет, не было, - напряжённо ответила она.
- А что так? Ты плохо себя чувствуешь?
- Да, нет, я себя отлично чувствую, просто... настроения не было... можно... можно мне войти? - она поднялась со ступенек, отряхивая одежду.
- Конечно, - я открыла дверь, - пойдём на кухню, я пока нам чаю сделаю, потом можем в гостиную переместиться.
Она не выразила ни одобрения, ни несогласия, просто молча направилась за мной на кухню, а затем и в гостиную.
Минут пять мы пили чай в тишине. Несколько раз, я пыталась завести с ней разговор на разные темы, но она отмалчивалась, поэтому я оставила свои попытки поддержать беседу.
Выглядела она как обычно, разве что не сочетаемые с её характером неожиданная молчаливость и робость резко бросались в глаза. Она сидела, уставившись в чашку, не обращая внимания на окружающую обстановку, не реагируя на посторонние звуки незнакомого ей дома, глубоко погружённая в свои раздумья, как мне показалось, она уже и забыла, где находится.
- Белла, - наконец, прервала она затянувшуюся паузу. - Мне бы хотелось с тобой поговорить... о Джейке, - имя она произнесла со странным обречённым придыханием.
Я напряглась, отставляя чашку в сторону и пересаживаясь на диван, поближе к Джесс. - А что с Джейком? Я думала, он довёз тебя и всё. Он что высадил тебя посередине шоссе из-за твоей болтовни? Это жестоко с его стороны, - попробовала я пошутить, впрочем, весьма неудачно.
- Нет, - Джессика отрицательно мотнула головой. - Он довёз. - Она всё ещё изучала чаинки на дне кружки. - Ближе к ночи довёз... до этого мы заехали... в мотель.
На высказанную откровенность, мои глаза широко распахнулись в удивлении. Я уже, было, открыла рот, чтобы высказаться, но тут же сомкнула губы. Кто я вообще такая, чтобы что-то говорить по этому поводу? Рассуждать, делать выводы, оценивать...
- Джессика, я не хочу ничего слышать об этом. Это твоя личная жизнь. Твоя и Джейкоба.
Она горько хмыкнула. - Нет, никаких меня и Джейкоба. Это было всего на одну ночь... и я прекрасно знала, на что шла. Он не оставил мне никаких иллюзий насчёт себя, всё было, - она озадаченно развела руками, подбирая нужное слово, - ... бесподобно. Он...
- Прошу, избавь меня от подробностей, - я вскочила с дивана и зашагала перед ней. - Эм... вы предохранялись? - вернула я, когда-то ею заданный мне вопрос.
- Нет, но...
- Нет? - потрясённо вскричала я. - Нет! Да, где у него мозг в тот момент находился?! Клянусь, я разделаюсь с ним... найму киллера... нет, лучше сама ...
- Белла, всё в порядке, не кричи, тише, - умоляюще прошептала Джессика. - Я обо всё позаботилась. Одна таблетка и всё в порядке. Это для меня не новость. Я уже делала так пару раз. Меня не это заботит. Джейкоб, он... не спрашивал обо мне? - в её голосе проскользнула едва различимая, тщательно скрываемая надежда.
- Нет, но я его вообще с субботы не видела. С тех пор, как мы с вами по домам разъехались, - честно ответила я.
Джессика тяжело вздохнула. - Понятно.
Люди говорят "понятно", когда сказать больше нечего, когда заканчиваются всякие слова или когда хотят закончить разговор. Джессика же продолжала сидеть, устремив взгляд на густой ворс ковра под ногами. Покачав головой, я опустилась рядом с ней на диван и обняла подругу за плечи, притянув к себе. Без всяких возражений она приникла к моему плечу и внезапно заговорила так быстро, словно боялась, что я перебью её или решимость покинет её на полпути.
- Белла, я... не знаю, что со мной произошло. Но он... он не похож ни на кого из знакомых мне парней. Я прекрасно осознавала, на что шла, и на ту ночь наши желания с Джейкобом совпали... и я не думала, что он так заденет меня... - она резко прервалась, словно внезапно спохватившись, и добавила, - прошу, не звони ему и не говори с ним обо мне, - она вскинула на меня испуганный взгляд. - Умоляю, с ним - ни слова обо мне... слышишь, ни слова! Он не обманул меня, это я сама обманулась. Я думала, что я смогу, что мне будет на всё плевать. Успокаивала сама себя, что-то внушала, но он... он... понимаешь, он постоянно в моих мыслях. Я не могу не думать о нём. Он не позвонит, я знаю, - она с силой зажмурила глаза, голос её сорвался на высокой ноте, и, перейдя на шёпот, она продолжила, - Как же я хочу, чтобы он мне позвонил. Мне уже вторую ночь подряд снится, как он звонит мне, понимаешь. Но это невозможно, ведь он не знает моего номера. И я вскакиваю на каждый звук, проезжающей машины, и на шум под окнами, в надежде, что он передумал. Но он не передумает, он и не собирается со мной дальше общаться... я знаю это и... надеяться на что-то большее с его стороны невозможно.
Ошеломлённая, я словно бы завороженная слушала её, подлавливая себя на невозможности соотнести её видение Джейкоба со своим собственным.
- Всё было так прекрасно. Мы не могли насытиться друг другом. Никогда у меня не было ничего подобного... и не знаю, будет ли ещё когда-нибудь...
Она так отчаянно прошептала свою маленькую тираду, срывающимся от переполнявших её чувств голосом, что мне показалось, что она произносит её сквозь душащие её рыдания. Однако когда Джессика обратила ко мне своё лицо, глаза оказались совершенно сухими и... пустыми. Не было и следа слёз. Ох, лучше бы она заплакала.
- А как же Майк? - робко уточнила я и получила в ответ нервный ироничный смешок.
- А что Майк? Я знаю немало таких "Майков". Малохольные маменькины сынки. Ноют, канючат, ждут выражения восхищения... а чем там восхищаться?
Она встала с дивана и сделала пару шагов к окну. - Ладно, что-то я совсем расклеилась. Забудь, что я тут тебе наговорила. Но Джейкобу ни слова, обещай.
Я поднялась и направилась вслед за ней к выходу. - Обещаю.
У Джесс был такой вид, словно небеса разверзлись, и вот-вот грядёт конец света. Застыв у двери, она нервно рассмеялась и дрожащим голосом добавила. - Любовь с первого "раза", - её ресницы затрепетали, прогоняя наворачивающиеся слёзы. - Белла, спасибо, что выслушала. Увидимся завтра. Я лучше пойду.
- Если хочешь, оставайся, - совершенно искренне предложила я.
- Спасибо, но нет.
Закрыв дверь за Джесс, я тряхнула головой, пытаясь привести в порядок мысли, сбившиеся в абсолютный сумбур. Находиться в гостиной мне не хотелось, там всё ещё витала грусть и безысходность эмоций Джессики. Собраться с мыслями и обрести покой я могла лишь в уединении своей комнаты.
Я поднялась на второй этаж в свою спальню, где, сидя на подоконнике, меня ждал Эдвард. Его силуэт чётко выделялся на фоне светлого квадрата окна. При моём появлении он тут же, оттолкнувшись от стены, направился ко мне.
- Джессика приходила, - устало выдохнула я, прислонившись спиной к двери.
- Я слышал.
- Эдвард, ты ведь знал, о чём думал в субботу Джейк, - это не было вопросом.
- Знал.
- Тогда скажи: почему же мы не забрали Джессику с собой, когда уезжали?
- Она думала о том же, о чём и Блэк, - пожав плечами, спокойно ответил он.
- Эдвард, иногда мы сами не осознаём, к чему приведут те или иные поступки, - я тщательно подбирала слова, боясь его обидеть, - порой, нам нужно, чтобы кто-то повлиял на наши решения, вернее, сделал за нас выбор, затруднённый нахлынувшими чувствами под влиянием момента. Если бы ты настоял на её отъезде с нами, с Джесс ничего не случилось бы.
Он приблизился ко мне, забрал из моих ослабевших пальцев рюкзак и аккуратно переместил его на стул.
- Видишь ли, любимая, они взрослые люди и сами всё за себя решают. Их желания совпали на вечер, никто не сопротивлялся, зачем нам было вмешиваться в их решения? Даже, если бы я настоял на её отъезде против её воли... Как ты себе это представляешь: я с вопящей от возмущения Джессикой на плече покидаю кинотеатр?
- Не утрируй, - сухо парировала я. - Я бы поговорила с Джейкобом о его поведении, меня сковываешь лишь обещание, что я дала Джесс: не затрагивать с ним эту тему.
Неожиданно для меня Эдвард принял сторону Джейка. - Белла, он взрослый человек... мужчина... О чём ты хочешь с ним поговорить? Собираешься отчитывать его? Он всё честно объяснил Джессике, она была не против. Он не подавал ей тщетных надежд. Так в чём же он провинился?
- Секс на одну ночь! Это отвратительно! - почти прокричала я.
- В этом нет ничего отвратительного. Просто для каждого человека есть свои нормы поведения. Если для тебя это неприемлемо, это не значит, что для кого-то это так же.
- Ты серьёзно? - с неподдельным удивлением прошептала я.
- Совершенно серьёзно.
И вдруг внезапно, совершенно неожиданно, словно бы яркая вспышка в тёмной ночи, меня пронзила сумасшедшая догадка. Я замерла, способная лишь растерянно застыть с раскрытыми ладонями, потрясённо взирая на него. - Эдвард, ты говоришь это, основываясь на собственном опыте, ведь так? Ты тоже так поступал?
- Да, и я так поступал, - подтвердил он мои худшие опасения.
- Боже, - потрясённо выдохнула я, чувствуя, как способность двигаться возвращается ко мне, и вместе с ней на меня накатывает очередная волна жгучей ненависти к женщинам в его прошлом.
- Прости, - покаянно прошептал он. - Но мне хотелось быть честным. - Его глаза были темнее обычного и светились непонятным блеском. Он протянул руку и примирительно дотронулся до моей щеки, но я отпрянула.
- Кто они были?
- Я их не помню, - пожал он плечами.
- Как их звали?
- Я не спрашивал.
- Ты хоть с одной из них встречался дважды?
- Не думаю, что это так.
- Сколько раз ты так делал?
- Я не считал.
- Десятки раз?
- Сотни, - спокойнее, чем обычно ответил Эдвард.
- Сотни?! - потрясённо воскликнула я. - Надеюсь, ты шутишь... Они были...
- Они были до тебя, - перебил меня Эдвард. - И теперь это не важно. Для меня не существует никого кроме тебя, любимая, - он притянул меня к себе, наконец, сломив моё детское упрямство. - Шшш... Я не хочу ссориться из-за Джейкоба Блэка и Джессики. Пусть они сами во всём разберутся. И из-за своего прошлого я ссориться тоже не хочу. Прошу, пойми, для меня есть только ты. И ты - моё настоящее, моё будущее. Всё, что было раньше - это ничто по сравнению с тем, что происходит сейчас между нами, любимая.
Всего несколько нежных слово и я уже готова сдаться. Я мысленно посмеялась над своим слабоволием, обречённо поддаваясь его объятьям и словам. Правда, о какой воле может идти речь, если рядом Эдвард?
- Белла, - зашептал он, зарываясь лицом в мои волосы, - я не помню ни одного лица, ни одного имени, ни одной ночи, зато я помню каждый наш поцелуй, каждый твой вздох, каждый твой стон. Я знаю, как ты закрываешь глаза от усталости и как закрываешь глаза от наслаждения... Я знаю, как меняется твой голос, когда ты злишься или когда ты грустишь. Я помню твой аромат после душа и после сна, уверяю тебя - это совсем разные ощущения. Я помню, как теплеет твоя кровь, когда тебя согревает одежда или когда ты горишь от моих поцелуев. Белла, мои пальцы знают наизусть твою кожу, а глаза помнят каждый изгиб, каждый завиток волос. Я ценю минуту, проведенную с тобой рядом, я благословляю тот день, когда ты вошла в класс... Любимая, не стоит ревновать меня к тем, чье имя я даже не удостоился спросить....
И когда он наклонился поцеловать меня, я прогнала подальше все проблемы и забылась в его поцелуе.

 

Глава 20

Dablin

 

Эдвард

 

В четверг, мы как всегда, обедали вместе. Точнее это Белла обедала, а я развлекался тем, что пытался вспомнить, какова на вкус та пища, которую она ест. Получалось плохо, но мне все равно было весело.

Тут, за своей спиной, я услышал голос Бена: хорошо, папа, я все понял. Клуб Даблин. Спросить Стива. Я сегодня же вечером заеду. Просто поверить не могу, что Дену удалось ее заполучить...

Дальше я его уже не слушал. Бен собирался в клуб Даблин, по какому то делу. Сегодня вечером.

Я метнул взгляд на Элис, сидевшую неподалеку вместе со всей семьей. Она чуть заметно кивнула, подтверждая мои опасения. Времени терять было нельзя.

- Белла, мне тут рассказали про новый клуб. Даблин называется. Если бы ты пригласила Анджелу, я позвал бы Бена, и мы могли бы сходить вчетвером.
- Может, возьмём с собой Джессику? Ей бы не мешало развеяться. Как думаешь?

Я посмотрел на Джесс. Она уныло ковырялась вилкой в тарелке. Ее мысли текли вяло и неторопливо, и все об одном. Вот никогда не предполагал, что мне когда-нибудь станет, жаль ее.

- Не думаю, что она сейчас горит желанием куда-то идти, - ответил я.

- Совсем всё плохо?

- Скажем так, ей лучше самой разобраться во всём... самостоятельно. А на это нужно время. Кроме того, мне хотелось  пойти небольшой компанией, две пары. Ты и я, Анджела и Бен. Они друг другу нравятся, но оба такие стеснительные, что если им не помочь, то лед эдак через сто, они все-таки вероятно наберутся смелости признаться друг другу.

- О, ты тоже это заметил, - удивилась она.

- Белла, этого трудно не заметить. Кроме того, я влюблен и счастлив, и мне хочется, чтобы все вокруг меня были счастливы. Ну, почему бы нам ни помочь этим двоим, ведь это совсем несложно.

А заодно и спасти Бену жизнь, - мысленно добавил я. 

Она устремила на меня взгляд своих шоколадных глаз. На ее лице застыло какое-то странное выражение. Почему-то мне показалось, что она вот-вот заплачет.

- Белла, что я сказал? - перепугался я. Я решительно не понимал, что могло ее так расстроить.

- Ничего, Эдвард, - я был прав, в уголках ее глаз сверкали слезинки, - просто каждый раз, когда ты говоришь мне о любви, у меня все переворачивается внутри... Я не могу найти слов... Это так... прекрасно... И каждый раз мне приходится убеждать себя, что это не сон, и ты действительно произнес эти слова вслух. Наверно, я просто к этому еще не привыкла.

- Не привыкла? - прошептал я, привлекая ее к себе. - Ну, это как раз легко исправить. Хочешь, я буду говорить тебе о моей любви, к примеру, раз в час? Идет?

- Раз в час? - изумилась она, - а почему так официально? Ты можешь говорить об этом, когда захочешь.

- Боюсь, это невозможно, - рассмеялся я.

- Почему? - в ее голосе опять прозвучала тревога. Она все еще не понимала, как много значит для меня.

- Потому Белла,- прошептал я, приподнимая пальцем ее подбородок и заглядывая в глаза, - что если я буду говорить тебе о своей любви, каждый раз, когда захочу, то другой темы для разговоров у меня просто не будет.

Она просияла.

Ну вот, сейчас он ее поцелует, - ворвались в мое сознание мысли Тайлера, разрушая волшебство момента. 

Поцелую, непременно поцелую, - мысленно ответил я ему, - а вот тебе дружок, я настоятельно рекомендовал бы перестать думать о Белле. А то ведь, за такие мысли, я могу и челюсть свернуть... Ненароком...

 

***

Когда мы подъехали к пабу, уже почти стемнело. Место было достаточно красивое, да и публика довольно симпатичная, чего нельзя было сказать об этом парне, Стиве, которого направил к нашему столику бармен.

Это был довольно крупный подросток. Широкие скулы указывали на мексиканское происхождение. На угрюмом лице беспокойно бегали маленькие, злобные глазки.

- Чего надо? - спросил он.

- Эээ, привет, - вежливо ответил Бен, я Бен Чесни, я должен забрать у тебя пакет, для своего отца.

- Ааа, это, - расслабился парень, - сейчас принесу, - и он исчез, где-то в глубине бара.

- Вот, держи, - протянул он небольшой сверток, вернувшись через несколько минут, - из самой Австралии ехал, - гордо произнес он. Я посмотрел на таможенные печати.

Ух, ты - мысленно восхитился Бен, - а я и не предполагал, что ты умеешь читать. Какой приятный сюрприз.

Я чуть не расхохотался. И, правда, парень выглядел так, словно ничего сложнее букваря в своей жизни ни читал.

- Слууушай, - протянул Стив, - а что там?

- Не знаю, - пожал плечами Бен, - это для моего отца.

- Ну, не хочешь говорить и не надо, - немедленно набычился парень. - Все, я тебе передал, ты у меня забрал, можно даже сказать при свидетелях, - он ткнул в нас пальцем, - и бывай. И не дожидаясь ответа, развернулся и быстрым шагом направился вон из заведения.

- Какой неприятный субъект, - пробормотала Белла.

- Вот уж точно, - согласилась Анджела. - Бен, а ты и вправду не знаешь что там?

- Конечно, знаю, - пожал плечами Бен, - вот только этому млекопитающему, было бы очень трудно объяснить. Там очень редкая бабочка, из Австралии. Отец их коллекционирует.

- Ой, как интересно, - заговорила стеснительная Анджела. - Расскажи про коллекцию...

Молодец, девочка, - подумал я, - один ноль в твою пользу. На эту тему он сможет говорить сколько угодно, а там глядишь, и растает между вами лед.

Я был прав. За столом завязалась непринужденная беседа. Бен рассказывал про коллекцию своего отца. Анджела все время задавала какие-то уточняющие вопросы. Похоже, ей и вправду было интересно.

Я не участвовал в их разговоре, прислушиваясь к мыслям людей вокруг нас, и гадая с какой стороны, придет опасность. У меня в кармане зазвенел мобильный телефон, оповещая что, пришло текстовое сообщение.

Всего три слова. От Элис: "Эммет в пути."

Эммет, прекрасно, - подумал я. - Значит, никакой серьезной опасности никому не угрожает. Если бы ситуация угрожала выйти из-под контроля, Элис послала бы Джаспера. Эммет, не дурак подраться, как впрочем, и я.

Джаспер не дерется никогда. Джаспер бьет, только на поражение.

В этот момент, дверь паба отворилась. На пороге стоял Стив в сопровождении четверки парней. Все пятеро были сильно навеселе. Интересно, где он успел так надраться? Всего пол часа назад, когда мы его видели, он был практически трезв.

Стив обвел помещение мутным взглядом, покачался на носках. - Всем привет, как поживаем?

Ублюдка с пьяных глаз тянуло пообщаться, но его энтузиазма никто не разделял. Вероятно, всю эту компанию здесь хорошо знали и предпочитали не связываться.

Раздалось несколько вялых приветствий, но к столику его никто не приглашал.

Он продолжал стоять у двери, разглядывая посетителей. Его раздражение все росло и росло.

Не здороваетесь, сволочи? Не зовете к себе? Я вас научу, как уважать старших, - все больше распалялся он, но пока вслух не произносил ни слова. Лили, тоже стерва, голова у нее, видите ли, болит.

Тут его взгляд упал на Анджелу, и он неверной походкой направился к нам. Ну, надеюсь у этой цыпочки, голова не заболит. Правда, она с парнем. Как там его, Бен, по-моему. Ну, я ему нож покажу, он и успокоится.

А девка, хороша. Ммм, обожаю таких, тоненьких, беззащитных. Так за его столом еще двое. Бледный красавчик, небось, тоже не захочет руки пачкать и еще одна девчонка. О, она тоже ничего так.

Я зашипел, прижимая Беллу к себе и откидываясь подальше на спинку дивана, на котором мы сидели. Так, чтобы мое лицо оказалось в тени. Я был уверен, что настолько зол, и на данный момент, очень мало похожу на человека. Его мысли приводили меня в бешенство.

- Ааа, новый приятель, - проорал Стив, усаживаясь радом с Беном и обнимая его за плечи. Я чуть не задохнулся от резкого запаха алкоголя, исходящего от него. Судя по всему, Бену тоже приходилось не сладко, но он держался. - Как дела?

- Хорошо дела, - ответил он, скидывая руку Стива, со своего плеча.

- Эй, приятель, ты чего толкаешься, - обиженно завопил парень. - Я можно сказать, к тебе со всей душой, а ты тут силу показываешь, - продолжал глумиться он. Его свита радостно загоготала. К слову сказать, они подошли к нашему столику вместе с ним и встали полукругом, закрывая нас от людей в зале и предоставляя своему предводителю, полную свободу действий.

- Ну давай, покажи, чего ты стоишь! Померяемся силами, ты и я. На руках, - он поставил огромный локоть на стол.

Бен побледнел; против этого громилы, у него не было ни одного шанса.
- Ну что ж, давай, - всё же твердо ответил он.

Вечер перестает быть томным, - подумал я. Бен не из робкого десятка, но все равно, пришло время вмешаться.

- Слушай, дружище, заявил я, а чего сразу соревнование на руках? Вы же явно в разных весовых категориях.

Парень озадаченно уставился на меня. Похоже, слова весовая категория не входили в число ему знакомых.

-Может, какой-нибудь другой способ, - предложил я, - что-нибудь... ну скажем более интеллектуальное.

Интересно, а слово интеллектуальное ему знакомо?

По всей видимости, слово было ему знакомо.

- Да я тебя... - рассвирепел он, наконец, догадавшись, что я издеваюсь над ним. 

- Ты меня, что? - холодно спросил я, сверля его взглядом. Взгляд разозленного вампира, а я был зол, люди чувствовали мою ярость очень хорошо. Это несколько постудило его пыл, но вокруг были его дружки, и отступить, не потеряв лица, он не мог.

- Давай померяемся силами с тобой, - завопил он.

- Не буду, - спокойно ответил я. Не хватало еще с дворнягами драться.

Я посмотрел на Беллу. Она выглядела настороженной, но не напуганной. А вот Анджела. Девушка вся буквально съежилась под плотоядным взглядом подонка, в котором вместе со злостью усиливалось и желание.

- Я заставлю тебя ответить за твои слова, - завопил он, распрямляя плечи.

- Не вопи, здесь люди отдыхают, - я поднялся. - Пойдем лучше на улице поговорим.

Бен поднялся вместе со мной. На его лице была написана решимость.

- Ты куда? - удивился я.

- Я не пущу тебя одного, - заявил он.

- Но ты ничем не сможешь мне помочь, - попытался урезонить его я.

- Это ничего не меняет, - твердо ответил он.

Этот парень, нравился мне все больше и больше.

Я встал и, крепко взяв Беллу за руку, увлек ее за собой. Вслед за нами поднялись Анджела и Бен. Было бы сущим безумием оставить девушек одних в клубе, да об этом никто из нас и не помышлял. Мы вышли на свежий воздух, и удалились на несколько метров  в сторону от клуба.

Я чувствовал, как слегка подрагивает Беллина рука в моей ладони. Мне так хотелось ее утешить, обнять, прошептать, что все будет в порядке, но это было невозможно. Воинственно настроенные парни окружили нас, насторожено прислушиваясь к каждому нашему слову.

- Значит что-то более интел... интелле... интеллектуальное, говоришь, - заплетающимся языком проговорил Стив. - Ну, так давай, приступим, а потом твоя цыпочка заценит, у кого из нас двоих "интеллект" больше, - компания громко заржала.

Я в бешенстве стиснул челюсть, мысленно пообещав себе, что позабочусь о том, чтобы его "интеллект" никого в ближайшем обозримом будущем не беспокоил.

Парни приблизились к нам. Я почувствовал, как напрягаются мои мышцы, и тело настраивается на охоту.

Я окинул взглядом всю компанию, оценивая обстановку. Белла держится молодцом, а вот Анджела смертельно напугана. Бен, тоже боится, но настроен весьма решительно. Заведя руку назад, я переместил Беллу себе за спину. Бен последовал моему примеру. Таким образом, девушки находились за нами, и это было очень хорошо. Я был совершенно уверен, что смогу удержать в поле внимания всех парней, но очень не хотелось, чтобы Бен начал геройствовать. Так что мне придется не только защищать своих, но еще и следить, чтобы мой соратник не наделал глупостей...

- Ну что, покажем этим интеллектуалам, кто тут главный, мать их дери, - заорал один из парней.

- Не так быстро, джентльмены, - послышался знакомый голос.

- Эдвард, - Эммет вступил в круг света, - вот зачем ты согнул этот прут? Его-то как раз и искал Карлайл, я же просил тебя не делать этого, - он протянул мне арматуру толщиной в палец, которую я согнул пополам, она уже недели две валялась в багажнике моей машины. - Вот разгибай ее теперь.

- Хорошо, - миролюбиво ответил я, возвращая железный прут в его первоначальное состояние, - а что ты сам не мог его разогнуть?

- Мог, - ответил Эммет, завязывая возвращенный мною кусок железа в аккуратный узел, - конечно мог. Но это вопрос принципа. Слушай, Эд, а ты что собирался здесь драться? - он, словно только что заметил пятерку взбешенных молодцов. По-моему, он переигрывал, но мне не хотелось портить ему удовольствие.

- Ну, так, слегка, - ответил я.

- А почему меня не позвал? - в голосе Эммета сквозила неприкрытая обида.

-  Эммет, мне не хотелось заставлять этих джентльменов ждать, они очень торопились.

- Ладно, - успокоился брат, - а можно я побью вот этого, в шапке? Мне кажется, он сказал что-то по поводу Беллы.

- Нет, я предпочитаю защищать честь своей дамы сам.

- Ну, тогда вот этого, - он указал на громилу с кастетом.

- Знаешь, у меня с ним тоже кое-какие разногласия.

- Слушай, вот этот, - не унимался Эммет, - говорил что-то про мать. Вот не люблю я, когда о матери в таком тоне.

- Эммет, - моему терпению не было предела, - а если ты его убьешь? Что будем делать тогда?

- Нет, - жизнерадостно ответил он, развязывая железный узел, - не убью, только немного покалечу.

- Эээ... парни, мы, пожалуй, пойдём, - подал голос неожиданно протрезвевший Стив.
- Ну, что же вы так быстро, я только пришёл, - расстроился  Эммет.
- Не будем задерживать этих джентльменов, Эм, по-моему, они куда-то спешат.
Стив и все его дружки, не долго думая, ретировались, время от времени, оглядываясь на нас.
- Эдвард, вечно ты мне планы срываешь, - громче, чем надо сказал Эммет. Он как всегда не мог отказать себе в удовольствии немного подурачиться.

- Ты как раз во время, - хлопнул я его по плечу.
- Да уж вижу, - рассмеялся тот.

- Круто вы... это, - к Бену, наконец, вернулся дар речи. - Где ты этому научился?

- Меня отец в детстве отдал в секцию каратэ, - нашелся я.

Потом мне пришлось ответить на кучу уточняющих вопросов по этому поводу, но делал я это весьма неохотно, потому что думал только об одном...

Наконец успокоившийся Бен перенес свое внимание на Эммета. Вот Эммету как раз очень понравилось такое развитие событий, и он с удовольствием принялся посвящать Бена в несуществующие детали.

А я сделал то, о чем мечтал с той самой минуты, как мы вошли в этот чертов клуб. Заключив Беллу в объятия, я прижался к ее губам своими. Впервые в жизни мне было совершенно все равно, что на нас смотрят...

 

Белла

Во время обеда я теперь всегда сидела с Эдвардом. Иногда к нам подсаживались Анжела с Беном, иногда Джессика, которая, правда, в свете недавних событий предпочитала держаться особняком. Она постепенно приходила в себя, но, видимо, процесс этот шёл медленнее, чем ей хотелось бы. В общем-то, ещё и недели не прошло с той субботы, был всего лишь четверг, так что ещё рано делать какие-либо выводы. Главное, что после пропущенного понедельника она появлялась в школе каждый день, но категорически отказывалась снова разговаривать на тему Джейкоба.

- Белла, - придвинулся ко мне ближе Эдвард, и я, поймав взгляд прекрасных янтарных глаз, заулыбалась, - у меня к тебе небольшое предложение, мне тут рассказали про новый клуб, Даблин. Может быть, пригласим Анджелу с Беном и сходим вчетвером, если ты, конечно, не против.
- Может, возьмём с собой Джессику? - я кивнула в сторону понуро сидящей на стуле подруги, не обращающей никакого внимания на что-то весело вещающего Майка. - Ей бы не мешало развеяться. Как думаешь?

Эдвард проследил за моим взглядом. - Не думаю, что она сейчас горит желанием куда-то идти.

- Совсем всё плохо?

Эдвард нахмурился. - Скажем так, ей лучше самой разобраться во всём... самостоятельно. А на это нужно время.

Ещё раз, посмотрев на подругу, что-то бессмысленно ковыряющую вилкой в тарелке, я мысленно согласилась с Эдвардом. Ох, как у меня чесались руки позвонить Джейкобу и высказать ему всё, что я думаю о нём и о его отношении к девушкам, но, наверное, Эдвард меня отчасти убедил, что все имеют право на свою собственную жизнь и свои собственные поступки. И не нам их судить. Впрочем, не уверена, что не сорвусь и не наговорю ему всё, что думаю, если в ближайшее время увижу его где-нибудь

- Пойдём небольшой компанией, две пары. Ты и я, Анджела и Бен, - продолжал тем временем Эдвард. - Они друг другу нравятся, но оба такие стеснительные, что если им не помочь, то лет эдак через сто, они все-таки, вероятно, наберутся смелости признаться друг другу в своих чувствах.

- О, да, ты совершенно прав, - поддакнула я.

Эдвард потянулся к моей руке, и наши пальцы переплелись. - Кроме того, я влюблен и счастлив, и мне хочется, чтобы все вокруг были счастливы. Что если мы немного поможем, этим двоим, ведь это совсем не сложно.

Почему каждый раз, когда я слышу от Эдварда слова любви, на мои глаза наворачиваются непрошеные слёзы? Сердце трепетно сжимается, пропуская несколько ударов, а потом начинает колотиться словно бешеное. Интересно, я когда-нибудь смогу спокойно реагировать на его слова или каждый раз буду сидеть в таком состоянии, будто пробежала марафон? Видимо, моё серьёзное лицо испугало Эдварда, так как он поинтересовался, не сказал ли он чего, что могло меня расстроить.

И я уверила его, что всё просто великолепно. Наверное, ему не понять моей человеческой реакции, моего состояния от одного лишь его присутствия рядом, не понять, что его слова заставляют меня таять, как мороженное на жаре. Я пожалела, что мы находимся в таком многолюдном месте. Если бы мы сейчас были в уединении моей спальни, я бы поцеловала его так нежно и так сладко, и вложила бы всю свою любовь и все свои чувства в этот поцелуй, что, возможно, он больше не задавал бы своих глупых вопросов о том, не обидел ли он меня чем. Всё-таки этап познания друг друга - это долгий путь, который надо пройти вместе. И как бы мне не казалось, что я хорошо знаю его, и как бы он не думал, что изучил меня, нам ещё многое предстоит узнать друг о друге.

- Когда ты говоришь мне о любви, - призналась я ему, - всё внутри у меня переворачивается... И я не могу найти слов... Настолько это прекрасно... И раз за разом мне приходится убеждать себя, что это не сон, и что ты действительно произнес эти слова вслух... Наверно, я просто еще не привыкла к этому. Не привыкла, что ты рядом и что ты любишь меня.

- Не привыкла? - прошептал он, обнимая меня за плечи и притягивая к себе. Я была так близко к нему, наши носы почти соприкасались, казалось, я могла чётко разглядеть каждую ресничку, каждую шоколадную крапинку в янтаре его глаз. - Ну, это как раз легко исправить. Хочешь, я буду говорить тебе о моей любви.... к примеру, раз в час? Идет?

- Раз в час? - улыбнулась я, переводя взгляд на его потрясающую, чётко очерченную линию губ, воскрешая в памяти их ощущение на моих губах. - А почему так официально? Ты можешь говорить об этом, когда захочешь.

- Боюсь, это не возможно, - с сожалением ответил он.

- Почему? - удивилась я, гадая, что мешает ему последовать моему совету.

- Потому, Белла, - прошептал он, приподнимая пальцем мой подбородок, тем самым отвлекая меня от своего занятия, и заглядывая в глаза, - что если я буду говорить тебе о своей любви, каждый раз, когда захочу, то другой темы для разговоров у меня просто не будет.

И я счастливо улыбнулась, чувствуя, как моё сердце вновь изменило свой ритм.

 

***

Не скажу, что я очень любила людные места, пабы или клубы, но вместе с Эдвардом я готова была пойти куда угодно. Интерьер Даблина, правда, не отличался ничем выдающимся. Деревянные панели на стенах, завешанные ретро-фотографиями в рамках, номерными знаками прошлых лет, флагами и вымпелами футбольных команд, придавали атмосфере некое подобие уюта. Барочный потолок находился на уровне почти третьего этажа. Однако стоило признать, что Даблин был весьма милым заведением со спокойной дружелюбной атмосферой.

Впрочем, везде встречаются исключения. Вот и сейчас Бен решал какие-то дела с весьма неприятным субъектом, на которого с осторожностью посматривал Эдвард, внимательно следя за его словами, и, наверняка, прислушиваясь к мыслям.

- Какой неприятный парень, - сказала я, когда тот, передав пакет Бену, отошёл от нашего столика.

- Вот уж точно, - поддержала меня Анджела, смотря в след подвыпившему парню. - Бен, а ты не знаешь, что в этом пакете для твоего отца?

- А то! Конечно, знаю, - пожал плечами Бен, - Там очень редкая бабочка, из Австралии в коллекцию отца.

- Ой, как интересно, - тут же заинтересовалась Анджела. - Расскажи про коллекцию... - и Бен пустился в долгие пространственные рассуждения о хобби отца и его периодически пополняющейся коллекции.

- Да, странные люди передают ему редкие экземпляры для коллекции, - наклонившись к Эдварду, прошептала я. - Как думаешь, может это незаконно? Вообще существует ли такое понятие, как контрабанда бабочек?

Эдвард, улыбаясь краешком губ, покачал головой. - Вот уж не знаю.

- Может это редкий экземпляр, занесённый в красную книгу, и он стоит бешеных денег? - продолжила я развивать эту тему.

- Тогда мистеру Чесни стоит держать её подальше от любопытных глаз, контрабанда бабочек опасное занятие, - с серьёзным видом произнёс Эдвард. Он собирался добавить, что-то ещё, но тут у него зазвонил телефон. - Смска от Элис, - сообщил он и, нахмурившись, повернулся к двери.

Через секунду дверь эффектно отлетела к стене, на пороге стоял тот неприятный парень, как его, Стив, по-моему, и ещё четверо его друзей. Картина напоминала кадр из какого-то дешёвого вестерна.

- Всем привет, как поживаем? - нетвёрдым голосом обратился Стив к залу, но никто не отреагировал на его приветствие.

Почувствовав, как Эдвард напрягся, я успокаивающе положила ладонь на его руку на уровне локтя и легонько сжала. Парень с друзьями обозревали всех находящихся в зале, его взгляд скользнул по нашему столику. Неровной походкой, он, ухмыляясь, направился к нам и плюхнулся на край дивана со стороны поморщившегося от его приближения Бена.

До меня докатилась волна удушающих паров алкоголя. Невольно поморщившись, я тут же попыталась придать лицу равнодушное выражение, боясь невольно спровоцировать подвыпивших парней на агрессию.

Эдвард обнял меня за плечи и откинулся на спинку дивана, увлекая нас в тень. Его пальцы довольно ощутимо сжали моё плечо, но я сидела, не шевелясь, надеясь, что Эдвард не совершит необдуманный поступок, о котором он впоследствии может пожалеть. Я знала о его силе, а вот парень напротив и его толпящиеся в сторонке друзья, даже представления не имели. Я боялась, как бы Эдвард не натворил чего, о чём в последствии пожалеет. При всей своей показной сдержанности, в глубине души он всё же был весьма импульсивен. Тем более я знала, как он не любил подобных деградирующих личностей.

- Ааа, новый приятель, - Стива потянуло на объятья, от которых Бен еле увернулся. - Ну, как твои дела?

- Дела хороши, - ответил Бен, отодвигаясь подальше и разворачиваясь в пол оборота, пытаясь тем самым прикрыть Анджелу от наглых взглядов подвыпившего Стива.

- Эй, приятель, ты чего толкаешься, - обиженно завопил парень. - Я можно сказать, к тебе со всей душой, а ты тут силу показываешь, - продолжал глумиться он.

Его дружки в стороне заржали над очередной плоской шуткой товарища и сделали шаг к столу, отделяя нас от остального зала. Видимо, Стив только этого и ждал. Вальяжно развалившись на диванчике, он решил помериться силами с насторожившимся Беном. Подталкивая его локтём в бок, он подначивал парня. - Ну, давай, покажи, чего стоишь! Давай-давай... на руках, ты и я, - со всей дури он грохнул своим локтём по столу. Бен побледнел, смотря на руку больше напоминающую лапу гориллы.

Бен громко сглотнул и побледнел, чем вызвал очередной приступ гогота у пьяной компании. Переведя взгляд на Анджелу, я заметила, как та испуганно мотает головой, но Бен вовсе не смотрел на неё, он уставился на пальцы Стива то разжимающиеся, то снова сжимающиеся в мясистый кулак.
- Ну, что ж, давай - твердо ответил Бен, собравшись с силами, и приготовился поставить на стол локоть дрожащей руки.

- Слушай, дружище, - внезапно в беседу вступил Эдвард, головы пятерых парней синхронно повернулись на его голос. - А чего сразу соревнование на руках? Вы же явно в разных весовых категориях, - Стив непонимающе уставился на Эдварда, словно они говорили на разных языках. Ну, в какой-то степени это так и было. - Может, выберем какой-нибудь другой способ... что-нибудь более интеллектуальное...

До Стива доходило медленно, очень медленно, но, в конце-концов дошло.

- Да я тебя... - взревел он, вскакивая с места, и ударяя кулаком по весьма не хрупкой столешнице, которая, однако, содрогнулась под весом его кулака. Я невольно поёжилась. Эдвард, почувствовав, как меня передёрнуло, успокаивающе сжал под столом мою ладонь. В ответ я сжала его руку, пытаясь вложить в рукопожатие не только беспокойство за неё, но и мольбу не предпринимать необдуманных действий. Но он снова ответил мне пожатием на манер: не волнуйся, дорогая, всё под контролем. Ох, как мне хотелось в это верить.

- Ты меня "что"? - ледяным тоном процедил Эдвард, прищурившись, осмотрев по очереди каждого из компании. В его взгляде явно читалась серьёзная угроза. Он не был напряжён, но и расслаблен не был. Это было то пограничное состояние, как готовность перед финальным прыжком у пумы, подкравшейся к своей жертве, когда всё тело обращается в слух, который в свою очередь полностью отдаётся инстинктам, позволяя действовать скорее по наитию, чем по чётко-спланированному плану. Предельно спокойный тон Эдварда, всё же содержащий некую степень скрытой угрозы, слегка остудил их пыл, но всё же недостаточно.

- Так давай померяемся силами с тобой, - завопил Стив, снова подскакивая.

- Не буду, - пожав плечами, без всякого выражения ответил Эдвард, равнодушно смотря сквозь Стива.

В ответ на такую, по всей видимости, доселе неслыханную им дерзость, парень с открытым ртом словно рыба глотал воздух, не находя достойного ответа. - Я заставлю тебя отвечать за свои слова, - наконец, завопил он.

- Да не ори ты так, здесь, вообще-то люди отдыхают, если ты заметил, - всё так же спокойно продолжил Эдвард.  - Пойдем лучше на улице поговорим.

Всё внутри у меня сжалось и похолодело. От страха за Эдварда и за эту пятёрку глупцов, ищущих приключения на свою голову, чувствующих вкус к жизни лишь вступая в подобные разборки и поножовщину.

Эдвард с Беном поднялись из-за стола. С лица Эдварда не сходило равнодушие, Бен же был напряжён, но решителен.

- Ты куда? - спросил его Эдвард.

- Я не пущу тебя одного, - заявил Бен.

- Но ты ничем не сможешь мне помочь, - жаль, Бен не понимал, насколько честен сейчас был Эдвард.

- Это ничего не меняет, - настойчиво ответил он.

Эдвард потянул меня за собой на улицу, Анжела так же поднялась вслед за Беном. Мы бы и сами не остались дожидаться исхода драки в баре, но парни, не хотели оставлять нас без присмотра, и я прекрасно их понимала, от одного взгляда на кого-либо из этой пьяной пятёрки меня бросало в дрожь от страха, перемешанного с совершенно искренним отвращением.

Уйди Эдвард и Бен со Стивом, не было гарантии, что кто-то не вернётся в зал за нами с Анджелой. В таких ситуациях всё же лучше держаться вместе, чем по одиночке.

Я смотрела на пятёрку посмеивающихся между собой парней, и мне не верилось, что люди способны самостоятельно дойти до такого состояния... до такой жизни, когда просто перестаёшь ею интересоваться и переходишь на полное бессмысленное животное существование.

Вечерний воздух встретил нас прохладой, а улица тишиной. Мы отошли в сторону от клуба, я попутно гладила Эдварда по спине, пытаясь его мысленно уговорить, не срываться, да и за него мне в некотором смысле было страшно. Как бы он потом не сожалел о своём поступке.

В стороне от нас белая как снег Анджела сжимала руку Бена. В её широко распахнутых глазах читался ужас, когда она, видимо, примеряла наши шансы против этих парней.

Один из дружков Стива поигрывал невесть откуда взявшейся битой, другой, осклабясь, пристраивал на руке кастет.

- Значит что-то более интел... интелле... интеллектуальное, говоришь, - наконец, еле выговорил Стиви. - Ну, так давай, приступим, а потом твоя цыпочка заценит, у кого из нас двоих "интеллект" больше, - пьяные дружки глумливо заржали над, по их мнению, удачной шуткой товарища.

Челюсть Эдварда так сжалась, что скрипнули зубы, в глубине груди рокотало низкое рычание. Я дёрнула его за руку, привлекая внимание, одним взглядом умоляя быть осторожнее.

Бен подошёл к Эдварду, почти плечом к плечу они встали рядом, загораживая нас своими спинами от нетвёрдо стоящих на ногах, но решительно настроенных подраться парней. 

Я вцепилась в руку, застывшей на месте Анджелы, чувствуя, как её колотит дрожь.

Широко распахнутыми, похожими на блюдца глазами Анджела смотрела на храбрившегося Бена. Целая гамма чувств, от простого шока до безумного ужаса промелькнула на её лице.

Мы устремили настороженные взгляды на мужчин. Я видела, как собран Эдвард, как напряжён Бен, как расслабленна банда Стива, чувствуя своё превосходство и уже, по-видимому, предвкушая благоприятный исход драки.

Стоп. А что я вообще знаю о силе Эдварда? Хватит ли её против пяти человек? Я прижала ладонь к горлу, пытаясь продолжать дышать. А как же Бен? Сможет ли Эдвард, отвлечённый тремя или четырьмя парнями следить и за его безопасностью?

Пятёрка разошлась полукругом.

- Ну что, покажем этим интеллектуалам, кто тут главный, мать их дери, - выкрикнул один из них.

- Не так быстро, джентльмены, - раздалось откуда-то из-за угла дома. Неспешной походкой, вертя в пальцах какой-то гнутый железный прут, к нам приближался Эммет.

Вот уж действительно сказать, что его появление произвело фурор - это считай, что не сказать ничего. Придя в себя от шока, пьяная компания, недоумённо смотрела на подошедшего Эммета. Видимо, они не ожидали, что расклад в предстоящей стычке поменяется. Как же я была рада его видеть. Двое вампиров против пятерых людей, - это уже не шутки.

Противники оценивающе осмотрели его с ног до головы, раздумывая, насколько изменились их шансы, после появления на нашей стороне третьего.

Успокоившись, что они превосходят нас количеством, они уже, было, приготовились сделать шаг вперёд, как Эммет заговорил, прервав их решимость.

- Эдвард, вот зачем ты согнул этот прут? Его-то как раз и искал Карлайл, я же просил тебя не делать этого, - с этими словами он протянул Эдварду согнутую в полукруг железку. - Давай теперь, исправляй.

Эдвард, выгнув бровь, принял начатую игру Эммета, подхватывая заданный им тон разговора.

- Да без проблем, - усмехнувшись на заявление брата, ответил Эдвард, преспокойно разгибая железный прут. - А сам ты этого сделать не мог? Надо было обязательно за мной сюда ехать?

- Мог, - ответил Эммет, играючи завязывая возвращенный Эдвардом кусок железа теперь уже в крепкий узел, - конечно, мог. Но мне хотелось, чтобы это сделал именно ты. Вопрос принципа, - Эммет перевёл взгляд на застывшую в шоке пятёрку. - Ой, парни, а я про вас-то и забыл, - компания дружно вздрогнула, чувствуя предостережение в прозвучавшей фразе. Эммет вновь посмотрел на брата. - Слушай, Эд, а ты это... здесь собирался драться, что ли?

- Ну, так, слегка.

- А почему меня не позвал? - обиженно протянул Эммет.

- Эммет, мне не хотелось заставлять этих джентльменов ждать, они очень торопились.

- Ладно, - Эммет, повернувшись, ткнул скрученной арматурой в одного из парней, - Слушай, а можно я побью вот этого, в шапке? Мне кажется, он сказал что-то по поводу Беллы.

Парень, о котором шёл разговор весь сжался, сделавшись вмиг жалким и беспомощным.

- Нет, я предпочитаю защищать честь своей дамы сам, - отрезал Эдвард.

- Ну, тогда вот этого, - он махнул в сторону парня с кастетом.

- Знаешь, у меня с ним тоже кое-какие разногласия, - отрицательно покачал головой Эдвард.

- Слушай, а вот этот, -  Эммет всё никак не унимался, - он же что-то про мать говорил. Вот, не люблю я, когда о матери в таком тоне.

- Эммет, а если ты его нечаянно убьешь? Что тогда будем делать?

Ровный тон, коим была произнесена эта фраза, не оставлял сомнений в серьёзности их намерений. Стиви начал переступать с ноги на ногу, оценивая, во что ему обойдётся попытка к бегству.

- Нет, - ответил Эммет, сосредоточенно развязывая железный узел, - не убью, так... немного покалечу.
- Эээ.. парни, мы, пожалуй, пойдём, - подал голос Стиви, вся его решимость куда-то улетучилась с враз побледневшего лица. С бегающих поросячьих глазок исчезла алкогольная поволока. Он и вся его компания вмиг протрезвели.
- Ну, что же вы так быстро, я только пришёл, - досадливо протянул Эммет.
- Не будем задерживать этих джентльменов, Эм, по-моему, они куда-то спешат.
Наши противники попятились и, резко развернувшись, припустили прочь, не забывая при этом оглядываться через плечо, проверяя, нет ли за ними погони.
- Эдвард, вечно ты мне планы срываешь, - нарочито громко прокричал Эммет в спину быстро удаляющейся пятёрке.

Вновь обнаружив в себе способность, дышать, я позволила застывшим лёгким наполниться живительным кислородом. Анжела рядом со мной медленно приходила в себя, выходя из шокового состояния, бледность схлынула с её лица, на щёки постепенно возвращался румянец. Увлажнившиеся от слёз глаза, следили за растерянно разводящим руками Беном.

Эдвард хлопнул Эммета по плечу. - Ты как раз во время.
- Да уж вижу, - рассмеялся тот.
- Так, заканчивай, а то возгордился уже. Мы бы... с Беном... и без тебя справились.

Я посмотрела в сторону Бена, он стоял и потрясённо взирал на Эдварда с Эмметом. Вцепившись в его руку, рядом застыла Анджела. С приоткрытым от удивления ртом, она переводила взгляд то на Эммета с Эдвардом, то на завязанный в узел железный прут, то в конец переулка, где скрылась банда "неудачников".

- Круто вы... это, - наконец, заговорил Бен, кивнув на железный прут. - Ты бы, Эдвард, может, и справился, но я бы... сомневаюсь.

- Да ладно, - подбодрил Эдвард Бена, - ты преувеличиваешь мои возможности.
- Ничуть. Где ты этому научился?

- Эмм... меня отец в детстве отдал в секцию... хм... каратэ, мы и не такие штуки там выделывали, - нашёлся Эдвард. - Ну, там всякое... хм... несколько кирпичей ладонью разбить, походить по битым стёклам или по углям... эмм... - на его лице появилось задумчивое выражение, видимо, он пытался вспомнить ещё какие-нибудь экстремальные занятия, - ну, в общем, всё такое.

- Ух, ты, - восхитился Бен, - а ты Эммет что же вместе с Эдвардом туда же ходил?

- Конечно, - поддакнул тот, - И Джаспер, кстати, тоже. Это я их тогда "на слабо" взял. Ну, вот они и втянулись... со временем.

- Жаль, меня родители в подобные секции не отдали в детстве, - взгрустнул Бен.

- Ой, не жалей, - успокаивающе произнесла, наконец, пришедшая в себя Анджела, и робко улыбнулась ему.

- Слушайте, может, поедем домой? - вклинилась я в разговор. - А то поздно уже. И обратно, - я кивнула в сторону Даблина, - мне возвращаться, честно говоря, не очень хочется. Второго такого шоу, в случае чего, я уже морально не вынесу.

Все захохотали. И тогда Эдвард сделал то, чего я меньше всего сейчас ожидала. Он шагнул ко мне, обвил руками мою талию и, приподняв над землёй, крепко поцеловал... при всех, а затем, оторвавшись от моих губ, беззаботно рассмеялся.

 

Глава 21

Will she ever be mine?

 

Джейкоб


Белла, я давно хотел сказать тебе...
Нет, не так!
Белз, пришло время поговорить на чистоту, - угу, прямо мыльная опера какая-то...
Знаешь, мы дружим с тобой уже тысячу лет, но я всегда знал, что...
Я шагал к Беллиному дому, перебирая в голове возможные фразы для начала разговора.
В последний раз, когда я видел эту парочку в кино моему терпению пришел конец. Кровопийца хочет ее слишком сильно, но это еще пол беды: беда в том, что и она хочет его.
Эти ублюдки играют в нечестную игру! То, что она принимает за чистое желание, является ничем иным, как реакцией ее организма на яд. Эдак, они далеко зайдут. Ну, ладно, она одурманена, но он-то не может не понимать, какой опасности подвергает ее, эгоист чертов. А еще о любви песни поет. Да он самого себя любит, а не ее.
Приблизившись к ее дому, я остановился как вкопанный. Опять?! Откуда-то сверху доносился Беллин смех и тихая музыка, а главное отсюда за километр разило вампиром. Он хоть когда-нибудь оставляет ее в покое, а? Он что так и будет возвращаться с ней после школы? О чем он вообще думает, а? Ну, должно же быть у человека свободное время! Она же должна есть, делать уроки, принимать душ, в конце концов. Или это все они делают вместе? Эта мысль мне сильно не понравилась.
Правда вчера его здесь не было какое-то время, но она все равно была не одна, я слышал голоса из холла, а потом и он заявился, так что поговорить, застать ее наедине мне не удалось. Ладно, я парень упорный и терпеливый, не сегодня так завтра, - подумал я, зло пнув камень, попавшийся мне под ноги, и направился к лесу.
Я уже давно понял, когда я зол - мне лучше быть в шкуре волка. Задеру косулю - успокоюсь. А то я от злости начинаю докапываться до старшеклассников, а так можно и в полицию загреметь. Сэм предупредил всех - квилетам проблемы с полицией не нужны. Так что - лучше я перекинусь и в лес.
Назавтра мне, наконец, повезло. Она вернулась домой одна и, припарковав старый пикап у двери, отправилась в дом. Я не знал, сколько времени есть в моем распоряжении, поэтому, подождав буквально несколько минут, подошел к входной двери и надавил кнопку звонка.
- О, Джейк, - обрадовалась она, открыв дверь. - Давно не виделись, заходи.
Она широко улыбнулась потом, словно вспомнив о чем-то, перестала улыбаться, брови сошлись к переносице. Знаю я такое выражение лица. Сейчас наверняка получу. Вот только не знаю за что. Но получу, это, как пить дать. Придется пойти на хитрость.
- Белз, у тебя убийственно вкусно пахнет, а я голоден как волк, - ну, не смог я удержаться от шутки.
- Джейкоб Блэк - это совершенно не честный прием, - шлепнула она меня по руке, рассмеявшись. - Пойдем, покормлю тебя. Но учти, это не значит, что ты заслужил мое прощение.
- Ну, вот это гораздо лучше, - повеселел я. - А прощение твое я обязательно заслужу, чего бы мне это не стоило. Только скажешь потом, что такого страшного я натворил, чем вызвал твой гнев?!
- Скажу-скажу, обязательно скажу, не сомневайся, - ответила Белла, выкладывая на тарелку что-то пахнущее совершенно умопомрачительно даже в холодном виде.
Потом мы дружно смотрели, как вертится тарелка в микроволновой печи. Помню, Чарли всегда ругал нас за это дело и гонял с кухни. Нечего сидеть напротив работающей микроволновки, - сердился он. Но это ничего не меняло, нам все равно было ужасно интересно смотреть, как разогревается еда. Мы даже высказывали предположения, как именно происходит процесс разогревания.
Белла вытащила тарелку из микроволновки и поставила ее передо мной, потом принесла вилку и нож.
- Ешь.
- А как же ты? - удивился я.
- Сейчас и себе разогрею, - ответила она.
- А, ну, тогда я тебя подожду, - я положил вилку и на стол.
- Ешь уже, остывает, - усмехнулась она, - а то ты выглядишь так, словно готов съесть живого зайца целиком.
Ты даже не представляешь, насколько не далека от истины, детка, - мне стало весело.
- Ну, хорошо, согласился я, снова берясь за вилку и с наслаждением проглатывая первый кусок. Вот удивительно, Рене, когда привозила Белз к отцу на каникулы, была способна испортить даже вареную картошку, а из рук Беллы выходят прямо шедевры кулинарного искусства.
Я вмиг смел все, что было на тарелке, и посмотрел на нее. Она съела лишь половину и чинно ковырялась вилкой и ножом.
- Спасибо Белз, очень вкусно, кстати, что это было?
- Мясное рагу, вчера нашли с Эдвардом новый рецепт в Интернете.
Меня аж передернуло. - А что, твой дружок умеет готовить? - не удержался я.
- А почему бы и нет, - вздернула она бровь, вновь подтверждая мои самые худшие догадки. Конечно, кровопийца ей никогда ничего не расскажет, так и будет вместе с ней у плиты стоять, человека из себя изображать, пока у него однажды не снесет крышу.
- Белз, нам надо поговорить, - осторожно начал я.
- Надо, - согласилась она, немедленно отставляя тарелку в сторону, - о чем ты хотел со мной побеседовать?
- Об отношениях между двумя людьми, об ответственности, которую берет на себя мужчина, вступая в определенные отношения с женщиной, - я тщательно подбирал слова.
- Надо же, - перебила меня Белла. - И я хотела поговорить с тобой именно об этом. Ну-ка расскажи мне, что ты знаешь об ответственности? - ее тон не предвещал ничего хорошего.
- Ну, на самом деле речь не обо мне, - тоже начал заводиться я. - Но если хочешь, пожалуйста, я в отличии от некоторых наших общих знакомых, очень ответственный человек.
- Да?! Расскажи это Джессике!
- Какой Джессике? - не понял я.
- Моей подруге, с которой мы были в кино, не далее чем почти неделю назад. Короткая же у тебя память, дружок! Ты ее еще домой должен был отвезти. Ну что, вспомнил?
- Ну, вспомнил. А при чем тут она? - я даже растерялся.
- О, она бы очень обрадовалась, узнав, что ты даже не помнишь ее имени, - проигнорировала мой вопрос Белла, - особенно в ее теперешнем состоянии.
- В каком еще состоянии? - обалдел я. - Она что все-таки залетела? Безмозглая кукла, ведь предупреждал же ее!
- Джейк, - внезапно усталым голосом произнесла Белла. - Она не беременна, все в порядке.
- Ну, раз все с ней в порядке, тогда незачем о ней больше говорить, у нас есть темы поважнее.
- Как незачем?! - возмутилась она. - Да ты просто воспользовался девушкой, словно носовым платком!
- Воспользовался?! Белз, побойся Бога, она сама этого хотела. И знала, на что идет. Разве я ей что-то обещал?
- Нет.
- Чем-то обидел?
- Нет.
- Может, ей было мало? - теперь я был зол.
- Нет.
- Тогда, может, ей не понравилось?
- Понравилось, даже очень, - не поспевала Белла отвечать на мои вопросы.
- Ну, тогда я не понимаю, о чем мы говорим? - я развел руки в стороны. - Какие ко мне претензии?
- Секс на одну ночь - это отвратительно! - выпалила она.
- Ну, это, смотря, кто партнер, - расхохотался я. - Ты спроси свою подружку, отвратительно это было или нет, а потом уже суди.
- Да как ты можешь к ней так относиться?!
- Легко, - я пожал плечами, - так же как и ко всем другим.
- Ко всем другим, - растерянно прошептала она. - Значит, все, что говорят о тебе правда
- Правда, - спокойно подтвердил я.
- В кого же ты превратился Джейк? - она медленно опустилась на стул.
Вот это хороший вопрос. Правильный. А главное, очень актуальный. Как раз за этим я и пришел и нечего медлить. Если я попытаюсь рассказать ей правду, она, скорее всего, решит, что я сошел с ума, и позвонит Чарли. Потом она запрет меня в комнате (допустим, у нее это получится) и, дождавшись отца, они с почестями отвезут меня в психушку.
Не могу сказать, что меня устраивает такое развитие событий. И это еще, если не учитывать прямой запрет альфы, рассказывать о нас людям. Стоп! Рассказать-то я не могу, а вот показать... Сэм никогда этого не запрещал...
- В кого ты превратился, - вновь прошептала она, обращаясь, сама к себе.
- Сейчас увидишь, - хмуро пообещал ей я, стягивая через голову футболку. Ну не рассчитывал я, что мне придется перекидываться, нет у меня с собой второй майки и джинсов. Я взялся за пряжку ремня.
- Джейк! - предостерегающе начала Белла.
- Погоди, Белз, это не то, что ты подумала, просто у меня нет с собой запасной одежды. Ты сейчас все поймешь сама.
Оставшись в одном белье, я отшвырнул джинсы и майку ногой в угол, бельем придется пожертвовать, ну ничего, одену потом джинсы на голое тело, мне не привыкать. Выпрямившись во весь рост я приготовился перекинуться, но тут до меня донесся возмущенный голос Беллы.
- Джейкоб Блэк, спасибо за демонстрацию, ты действительно стал бесподобно красив, но если ты считаешь, что это дает тебе право так относиться к женщинам, ты глубоко ошибаешься. А теперь, будь любезен, оденься!
- Да нет, я совсем не это имел ввиду, но, спасибо за комплимент, - я широко улыбнулся. - Погоди минуту.
Воздух вокруг меня заколебался и расплавился, когда я превращался в волка...
- Джейк... - она прижала руки ко рту.
Я не двигался, позволяя ей привыкнуть к своему новому обличию. Все-таки не каждый день, твой лучший друг перекидывается в огромного волка посреди кухни. Надо сказать, она пришла в себя довольно быстро. Ну, ничего другого я и не ожидал. Белла - не кисейная барышня.
Подойдя ко мне, она осторожно погладила меня по загривку. Я широко улыбнулся, давая понять, что мне нравится ее ласка. Напрасно я это сделал. При виде моих клыков, она испуганно отдернула руку. Я опустил голову на пол и закрыл глаза, она вновь прикоснулась рукой к моей шерсти. Так мы и провели несколько минут, она гладила меня, а я таял от ее прикосновений. Однако пора это дело заканчивать, я пришел сюда не за этим. Я медленно, чтобы не напугать ее резкими движениями, поднялся и, аккуратно сжав в челюстях свою одежду, выскочил в коридор. Когда я вернулся обратно, уже в своем нормальном облике, она стояла на том же месте, где я и оставил ее.
- Джейк, - она бросилась ко мне. - Значит все старые квилетские легенды - правда? Все, что мы подслушивали, прячась за кустами, когда взрослые сидели у костров.
- Правда.
- Именно поэтому мне и позволили подслушивать, они ведь наверняка чувствовали, что мы рядом.
- Почему позволили знать тебе, этого я не знаю.
- О, Джейк, мне так жаль... Как же так, а? - растерянно зашептала она.
- Не надо меня жалеть, - ответил я, - я вполне доволен своей судьбой. Поначалу правда было немного не по себе, да и сейчас иногда бывает, но это все ерунда, я уже почти привык. А ты хорошо помнишь легенды? Помнишь, почему появляются волки и кто наши враги?
Но она не слушала меня, думая о чем-то своем. Наконец она прошептала. - Так вот почему ты ведешь себя так...
- Как так?
- Ты озлобился, спишь с кем попало, никого не любишь....
- Я потому их не люблю - что я люблю... И потому люблю, что сердцу моему надежды нет...
Ответил я запомнившимся мне двустишием. Не могу сказать, что бы я был большим поклонником поэзии, но эти две строчки, намертво врезались в мою память.
- Джейк, ты меня сегодня доконаешь, - простонала Белла, - сначала превращение в волка, теперь вот стихи. Я даже не знаю, что повергло меня в больший шок...
- Ну, извини, - пробурчал я.
- Ну, уж нет, теперь выкладывай, кого ты любишь, и почему нет у тебя надежды на взаимность.
- А ты сама не догадываешься?
- Нет.
Я подошел к ней вплотную, поднял пальцем ее подбородок разглядывая изгиб ее губ, представляя каковы они на вкус и прошептал: А теперь, тоже не догадываешься?
- Нет, Джейк, нет! - она отшатнулась от меня.
- Да, Белз, - я сделал еще один шаг по направлению к ней. Ее кулачки немедленно уперлись мне в грудь.
- Не смей этого делать!
- Белз, - прорычал я, - я никогда еще не заставлял женщин, прекрати сопротивляться!
- Джейкоб Блек, - ее голос дрожал, - убери от меня руки и отойди на два шага назад.
- Как будет угодно, - шутливо поклонился я и отодвинулся от нее.
- Так, а теперь мы можем продолжить нашу беседу в нормальной обстановке. Джейк, хороший мой, ты не любишь меня, ты привык ко мне, мы с детства вместе, вот ты и принимаешь привычку за любовь. Тебе вроде как по возрасту уже положено влюбиться, твоя душа ищет чувств, но так как ты пока не нашел достойную кандидатуру, ты перенес эти чувства на меня. Это пройдет, Джейки, правда пройдет. Просто попытайся найти себе девушку, и не на одну ночь, а такую, с которой ты смог бы построить нормальные отношения, и увидишь - у тебя все получится.
Нахмурившись я продолжал смотреть на ее исподлобья.
- Не надо говорить мне, чего ищет моя душа, Белз, хорошо? Я это знаю лучше тебя. В каждой своей очередной пассии я ищу твои черты лица. Я способен увезти с собой девушку только потому, что ее голос похож на твой. Я никогда никому не говорю ласковых слов, потому что считаю это предательством по отношению к чувствам, которые я испытываю к тебе.
- Джейк, - она попыталась перебить меня, но я не позволил ей сделать этого.
- А знаешь, почему я никогда не сплю с одной и той же девушкой дважды? - я почти кричал. - Да из-за тебя, Белз! Потому, что второй раз - это уже начало отношений, понимаешь? А я не хочу! Не хочу отношений с той, которую не люблю! И не хочу дарить ей напрасно надежды. Это больно, кто как ни я знает, как это больно! Мне нужна только ты, Белла!
На всякий случай я отступил еще на два шага назад и даже спрятал руки за спину, боясь, что сейчас сорвусь, схвачу ее, прижму к себе и буду целовать... целовать... пока она не сдастся. Но ее я знал очень хорошо и точно знал - она не сдастся никогда.
Она закрыла лицо руками. - Мне так жаль, Джейк, наверно, в таком случае нам лучше не видеться больше, я люблю другого...
- Знаю-знаю, - перебил я ее, - кровопийцу....
- Как ты его назвал???!!! - мы ошарашенно уставились друг на друга.
- Черт, Белз, ты же про него ничего не знаешь... - начал я.
- Знаю, - на удивление спокойно ответила она, я просто удивилась, что ты знаешь.
- Что ты про него знаешь? - внезапно севшим голосом спросил я.
- Что он вампир.
Я ожидал чего угодно, только не этого спокойного тона, уверенного взгляда, полного отсутствия каких-нибудь сомнений. Мне показалось, что мир сошел с ума. На какую-то спасительную секунду я даже убедил себя, что ослышался, но тут же с негодованием отмел это предположение. Я не из тех, кто предпочитает прятать голову в песок, только бы не слышать горькой правды. Значит она сказала что все знает...
- И... - потребовал я продолжения.
- И... что? - спросила она.
- Как "что", - опять вскипел я. - Он - не человек, ты понимаешь это?
- А ты? - хладнокровно спросила она.
- Я гораздо ближе к человеку, чем он!
- Спорный вопрос, - отпарировала она.
- Но он опасен для тебя! Понимаешь? Он хочет твоей крови, ежечасно, ежесекундно!
Она пожала плечами. - До сих пор он прекрасно держал себя в руках.
- Белз, в конце концов, вы никогда не сможете быть близки, он попросту убьет тебя!
- Джейкоб Блэк, - ее голос зазвенел от гнева, - это совершенно не твое дело!
Я почувствовал, как потемнело в глазах, и задрожал воздух передо мной. Если я не уйду отсюда немедленно, мое тело сделает всю работу за меня. Если я перекинусь в гневе, я точно растерзаю ее. Немедленно уходи, Джейк, уходи, пока не натворил ошибок, о которых будешь жалеть потом всю жизнь.
- Белз, мы еще вернемся к этому разговору, просто помни - я поблизости, - прорычал я и вылетел за дверь.
Метрах в двух от дома стоял он. И он был бледнее чем обычно, если это вообще было возможно. Его пальцы были сжаты в кулаки и сам он был почти готов прыгнуть.
- Ну что поговорил, щенок? - прорычал он. - Убедился? А теперь убирайся и больше не подходи к ее дому ближе чем на сто метров, иначе, клянусь, я убью тебя.
Еще в детстве я отличался вспыльчивым нравом и часто дрался. Иногда побеждал я, иногда доставалось мне. Но, когда я приходил домой в синяках и ссадинах, отец никогда не жалел меня. Если проигрываешь - проигрывай достойно, - повторял он. В этот самый момент его слова спасали меня от самой большой ошибки в моей жизни. Напади я сейчас на вампира, она никогда не простит мне и уже точно никогда не будет моей...
Я не ответил ему, исчезая в густых зарослях леса...

Белла
Я весело гремела посудой на кухне, что-то, тихо напевая себе под нос. О, мне не стоило питать надежды на свои вокальные способности, поэтому петь я предпочитала только дома и исключительно в одиночестве.
Я только пристроила курицу в духовку, как раздался звонок в дверь. Рановато для Чарли, которого я ждала с очередного дежурства. Он теперь постоянно пропадал на них, в соседнем округе происходил просто какой-то всплеск преступлений. Некоторые из участка отца вызвались помочь расследованию, и сам Чарли, как шеф, не мог оставаться в стороне.
Ко всему прочему я ещё ждала Эдварда. Сегодня он отправился на очередную охоту. Не стоит забывать, что моя кровь всё ещё поёт для него, соблазняя испить себя. А тот новый этап отношений, на который мы с ним перешли и по которому постепенно продвигались, оказался наполнен более смелыми рискованными ласками. Каждый вечер перед сном мы самозабвенно целовались, и зачастую под его губами горели не только мои губы, а его руки творили такое...
Так что охотиться ему теперь следовало несколько чаще обычного.
И звонить в дверь - так непохоже на Эдварда, он бы избрал более привычный способ в качестве входа - окно моей спальни.
Отрегулировав температуру духовки, я побежала открывать дверь.
На пороге стоял Джейкоб.
Уже почти неделю я не видела и не слышала его.
- О, Джейк, - невольно обрадовалась я, распахивая пошире дверь. - Давно не виделись, заходи.
Он заулыбался в ответ на моё приглашение. И тут я вспомнила... вспомнила о Джесс. Её расстроенное лицо маячило у меня перед глазами, весёлой я видела её теперь крайне редко. Разговор недельной давности, произошедший в моей гостиной, и ещё пара бесед в школе отчётливо зазвучали в голове. Ох, я хорошо помнила каждое слово. Настроение моё резко изменилось, и Джейк, почувствовав это, насупился.
Но секунду спустя его нахмуренное лицо вмиг разгладилось, будто он придумал что-то, на губах заиграла улыбка, правда глаза наблюдали за мной внимательно и настороженно.
Он шагнул через дверной проём. И прихожая словно бы сжалась до размеров крохотной каморки.
- Белз, у тебя убийственно вкусно пахнет, а я голоден как волк.
Это было сказано таким просящим тоном, что я не удержалась от улыбки и шлёпнула его по руке.
- Джейкоб Блэк, ты используешь запрещённые приёмы! Ладно, пойдём, я тебя накормлю. Но учти, это не значит, что ты заслужил мое прощение, - женская солидарность сейчас была во мне сильнее многолетней дружбы.
- Вот так гораздо лучше. А прощение твое я заслужу, чего бы мне это не стоило. Только скажешь потом, что такого страшного я натворил, чем вызвал твой гнев?!
Мда... Джейкоб, да ты даже и не подозреваешь, о чём это я тут толкую. Все предупреждения Эдварда о невмешательстве тут же улетучились из головы. Я уже предвкушала момент, когда брошу Джейкобу в лицо обвинения в его отношении к девушкам. Интересно, как он на них отреагирует? Проснётся ли в нём совесть или её тонкий голосок давно заглох в зачаточном состоянии?
- Скажу-скажу, обязательно скажу, можешь даже не сомневаться, - ответила я, разогревая рагу в микроволновке.
Шлёпнув перед ним на стол тарелку, я разложила приборы по всем правилам. Джейкоб одобрительно выгнул бровь.
- Полный сервис, - хорошо поставленным голосом выдохнула я и добавила уже обычным тоном. - Давай, ешь.
- А ты?
- Сейчас разогрею и присоединюсь.
- Так я подожду тебя, - он отложил уже подхваченную со стола вилку в сторону, одаривая содержимое тарелки голодным взглядом.
- Так, давай без церемоний. Ешь, а то ты выглядишь так, словно готов зайца живём проглотить.
Второго приглашения не понадобилось. Джейкоб быстро разделался с едой, тогда как я только наполовину опустошила тарелку.
- Спасибо Белз, очень вкусно, кстати, что это было? - поблагодарил он меня, залпом осушая стакан с соком.
- Мясное рагу, вчера нашли с Эдвардом новый рецепт в Интернете, - честно ответила я.
Джейк медленно опустил стакан обратно на стол и, скривив губы, спросил. - А что, твой дружок умеет готовить?
- А почему бы и нет? - я вздернула бровь в ожидании новых выпадов.
Но их не последовало. Вместо этого, Джейкоб придвинулся ближе к столу, наклоняясь ко мне. - Белла, нам надо поговорить, - голос его в тишине кухни прозвучал спокойно и твёрдо.
- Надо, - отодвигая тарелку, согласилась я. - О чем ты хотел со мной побеседовать?
- Об отношениях между двумя людьми, об ответственности, которую берет на себя мужчина, вступая в определенные отношения с женщиной - с каждым его словом мои брови ползли на лоб всё выше и выше от удивления.
Ба! Да какие слова мы знаем!
- Да что ты говоришь?! Серьёзно? - на последних словах об ответственности я не удержалась и перебила его. - Представляешь, я как раз хотела поговорить с тобой именно об этом. Об ответственности... - протянула я. - Да что ты вообще о ней знаешь. Ну-ка расскажи мне!
Я откинулась на стуле, сложив руки на груди и приготовилась внимательно слушать. Интересно, что он мне на это выдаст.
- Ну, на самом деле речь не обо мне, - напрягся Джейк. - Но если хочешь знать, я в отличие от некоторых наших общих знакомых, очень ответственный человек.
Ответственный? Он явно подменял понятия. Либо он не понимает, о чём говорит и в его голове нет ни крупицы здравого смысла, либо он имеет весьма извращённые понятия об ответственности. Я смотрела на него... такого спокойного... такого самонадеянного... гордого... уверенного в себе, и... наливалась злостью! Моя весёлость вмиг исчезла.
- Да? Ты ответственный? Расскажи это Джессике! - выпалила я.
- Какой Джессике? - он удивлённо тряхнул головой. По-моему, этот вопрос он задал совершенно искренне. Его замешательство было неподдельным. Имя Джессика ему действительно ничего не говорило.
- Ах, «какой Джессике», - передразнила я его. - М-о-е-й п-о-д-р-у-г-е, - уточнила я, - с которой мы были в кино не так давно. Короткая же у тебя память, дружок! Ты ее еще домой должен был отвезти. Ну что, вспомнил? - закончила я свою маленькую отповедь, сложив руки на груди, и методично перебирая пальцами по сгибу локтя.
- Ну, вспомнил. А при чем тут она? - по всей видимости, уж чего, а упоминания о Джесс он не ожидал и совершенно не понимал, к чему я завела о ней разговор.
- О, - моё раздражение достигло наивысшего предела. Как можно переспать с человеком и не запомнить его имени? У меня подобное в голове не укладывалось. Ну, Джейк, ты действительно «хорош». - Она бы очень обрадовалась, узнав, что ты даже имени её не помнишь, особенно в её теперешнем состоянии.
Перед моим взором снова замаячило расстроенное лицо Джесс, со слезами на глазах умоляющее не заводить разговоров с Джейком о ней. Что же, я нарушила данное слово, мне стало безумно неудобно перед подругой. Но, с другой стороны, желание высказаться затмевало всё остальное. Моё хвалёное спокойствие, видимо, собрало вещи и уехало в долгий отпуск. Как бы ни было, Джейк заслуживал небольшой встряски за то, что он творит со своей жизнью и жизнями встречающихся ему людей.
Джейкоб ухватился за мою последнюю фразу. - В каком еще состоянии? - его глаза полезли на лоб. - Она что все-таки «залетела»? Безмозглая кукла, ведь предупреждал же ее!
- Джейк, - я не верила своим ушам, но сочла за лучшее успокоить его. - Она не беременна, все в порядке.
- Ну, раз все с ней в порядке, тогда незачем о ней больше говорить, у нас есть темы поважнее, - отмахнулся он от Джессики, как от назойливой мухи.
Теперь уже мои глаза полезли на лоб, а брови взлетели вверх от шока. - Как незачем?! - возмущалась я, - да ты просто воспользовался девушкой, словно носовым платком!
- Воспользовался?! - хмыкнул он и начал мне втолковывать как неразумному ребёнку. - Белз, побойся Бога, она сама этого хотела. И знала, на что идет. Разве я ей что-то обещал?
- Нет, - согласилась я с ним.
- Чем-то обидел?
- Нет.
- Может, ей было мало? - презрительно бросил он.
- Нет.
- Тогда, может, ей не понравилось? - он особенно выделил последнее слово.
- Понравилось, даже очень, - вспомнила я слова Джесс, и врать Джейку не имело смысла.
- Ну, тогда я не понимаю, о чем мы говорим? Ко мне-то какие претензии? - он развёл руками, а затем сложил их на груди, в точности копируя мою позу.
Моё желание отчитать его почти пропало. Я не могла в чём-то не согласиться с ним, но и отступать от своих собственных взглядов, я тоже не могла.
Слышать подобные речи из уст друга, было, мягко говоря, непривычно. Когда он успел так измениться? Так зачерстветь? Когда перестал верить в серьёзные отношения? Когда начал искать себе подружек на ночь под стать самому себе? Была ли Джессика единственной, кто выбился из ряда беспечных особ, чувства которых невозможно затронуть подобным равнодушием?
- Секс на одну ночь - это отвратительно! - бросила я ему в лицо.
Пусть знает, что я думаю по этому поводу. И если он искренне полагает, что я соглашусь с его видением жизни, то он глубоко ошибается.
- Ну, это, смотря, кто партнер, - по-моему, моё заявление его лишь рассмешило. - Ты спроси свою подружку, отвратительно это было или нет, а потом уже суди.
- Да как ты можешь к ней так относиться?! - ахнула я, потрясённо.
- Легко, - он пожал плечами, - так же как и ко всем другим.
- Ко всем другим, - растерянно прошептала я, огорошенная его легко брошенной фразой. - Значит, все, что говорят о тебе - правда, - я сделала шаг к одиноко стоящему стулу, пальцы вцепились в его спинку.
- Правда, - кивнул он, с вызовом смотря на меня.
- В кого же ты превратился, Джейк?
Наши взгляды встретились, в его глазах полыхнуло и угасло пламя. Он перевёл взгляд на окно, погрузившись в явно невесёлые мысли. За окном начали сгущаться сумерки. Вечер медленно перетекал в ночь. Мы никогда не ссорились с Джейком, даже в детстве. Натянутость, что возникла между нами, была новым и неприятным чувством. Я поморщилась от неё, как от боли, ощущение были похожи на то, будто я с разбегу влетела в кирпичную стену непонимания, что сама собой воздвиглась между нами. Где-то там за ней был мой друг, до которого я тщетно пыталась достучаться, черты которого искала вот в этом незнакомце, что стоял сейчас передо мной. Я не знала этого равнодушного человека. Это был не Джейкоб. Я не хотела его принимать таким. Когда это на его лице успели залечь печальные тени, куда делись смешинки в глазах, когда он стал так серьёзен и безалаберен одновременно? Когда успел подчинить свою жизнь желаниям без оглядки на окружающих? Но он всё ещё оставался моим другом, близким и, пожалуй, единственным, почти братом.
- В кого ты превратился? - снова повторила я, словно подводя черту под собственными невесёлыми мыслями.
Его лицо приняло убийственно спокойной выражение, губы сжались в решительную тонкую линию. А дальше он сделал то, от чего я не просто потеряла дар речи, а так и осталась сидеть с открытым ртом. - Сейчас увидишь, - объявил он, стягивая футболку через голову. Моему взору предстало сильное натренированное тело, отливающее бронзой в предзакатных лучах, гуляющих по кухне. Его рука принялась расстегивать пряжку ремня.
- Джейк... - предупреждающе начала я, не веря своим глазам и мыслям, что закрались в мою голову.
- Погоди, Белз, это не то, что ты подумала, - попытался он успокоить меня, но у него это плохо получилось. - Просто у меня нет с собой запасной одежды, ты сейчас сама все поймешь.
Не знаю, о чём я должна была подумать по его мнению. Но мысли мои текли в том единственном направлении, которое было возможно от открывшегося мне зрелища. Я резко вскочила со стула, наблюдая за тем, как Джейк стаскивает джинсы, отшвыривая снятую одежду в сторону. Ничего лучше не придумав, я шагнула в сторону, загородившись от него столом, слово баррикадой. На случай непредвиденных резких движений, если ему вдруг захочется подойти поближе. Мои глаза оставались прикованный к нему.
Я набрала побольше воздуха в лёгкие. - Джейкоб Блэк, спасибо за демонстрацию, ты действительно стал бесподобно красив, но если ты считаешь, что это дает тебе право так относиться к женщинам, ты глубоко ошибаешься. А теперь, будь любезен, оденься!
- Да нет, я совсем не это имел в виду, но, за комплимент... спасибо, - на его лице расползлась широкая улыбка. Надо же, моя реакция его не просто позабавила, доставила удовольствие. Да, Блэк, нравится тебе эпатировать девушек. - Погоди минуту, - добавил он и, предостерегающе вытянув руку, дабы я не приближалась к нему.
Воздух вокруг Джейкоба вдруг будто весь покрылся мелкой рябью, превратился в жаркое пустынное марево, колеблющееся в безветренном пространстве. Я и моргнуть-то не успела, как передо мной стоял огромных размеров волк. Нет! На моей кухне находился огромных размеров волк.
Я прижала руки ко рту, выдохнув сквозь сложенные пальцы. - Джейк...
Моё горло сжалось, остатки воздуха вышли из лёгких с последним словом. - Оборотень! Ты - оборотень!
Это прозвучало как обвинение. Я мотнула головой. Вот так, мой парень - вампир, мой лучший друг - оборотень, куда катиться мир!?
Волк не двигался, стоял, замерев, смотря на меня своими внимательными чёрными глазами - глазами Джекоба. Этот взгляд я узнала бы из тысячи, ведь он знаком мне с самого детства.
Я сделала шаг, затем другой, медленно приближаясь к этому мифическому существу, внезапно оказавшемуся моим лучшим другом. Оборотень! Как давно? Осторожно протянув руку, я зарылась пальцами в тёплый каштановый загривок, не зная, как по другому выразить то, что я принимаю его и ценю оказанное мне доверие.
Волк оскалился, и я интуитивно отдёрнула руку, затем вернула её на место. Чего я боюсь, глупая? Я бросила взгляд на окно, где в темнеющем небе из-за бледных облаков уже выглядывал тонкий дугообразный месяц. А ведь сегодня не полнолуние. Значит с оборотнями, как и с вампирами - половина общепринятых слухов неправда. Да, пожалуй, о них я знала ещё меньше, чем изначально о вампирах. Я улыбнулась по новой запуская пальцы в его шёлковый мех, по-моему, Джейкобу нравились мои ласки.
Через пару минут, он осторожно высвободился от моих рук, подхватил одежду и вышел из кухни и вернулся уже в человеческом обличье.
- Джейк, - я кинулась ему на встречу, всматриваясь в его лицо ставшее таким усталым, словно бы на плечи ему легла вся тяжесть мира. Сердце защемило от жалости. - Джейк, значит всё это правда? Старые легенды квилетов, что подслушивали мы в детстве?
- Правда, - кивнул он, беря меня за руку и легонько сжимая ладонь. - Нам с детства их рассказывают, хоть и не всем потомкам суждено стать оборотнями. Так уж получилось, что и ты узнала о них.
- О, Джейк, мне так жаль... - мои глаза наполнились слезами. - Как же так, а? - вконец, растерялась я.
- Не надо меня жалеть, - Джейкоб поймал мой взгляд, в его глазах сияла убеждённость, - я вполне доволен своей судьбой...
Лгал ли он мне? Действительно ли это было так? Я знала, как мучила Эдварда его сущность. А Джекоб? Бороться с самим собой, со своей сущностью - заведомо проигрышное занятие? Что дала ему эта способность - быть оборотнем - а сколько отняла? Чего лишила? А его вызывающее поведение! Уж, не форма ли это протеста... это его отношение к жизни... к своей судьбе... - Так вот почему ты ведешь себя так, - прошептала я, больше обращаясь к самой себе, чем к нему.
- Как так?
- Ты озлобился, спишь с кем попало, никого не любишь... - ответила я на его вопрос, но он прервал меня, не дав договорить.
- Я потому их не люблю - что я люблю... И потому люблю, что сердцу моему надежды нет...
Ох, и с чего его потянуло на поэзию. Выговорив эти две строчки, он печально рассмеялся и задумчиво посмотрел на меня. Слова прозвучали так, словно он всё уже решил и возвёл своё решение в абсолют. Мне хотелось подойти к нему, обнять, утешить, убедить его в собственной неправоте.
- Джейк, ты меня сегодня доконаешь, - простонала я, устало, вскидывая руки, - сначала превращение в волка, теперь вот стихи, - полушутя я выдохнула. - Даже не знаю, что повергло меня в больший шок... то ли твоё новое состояние, то ли твои литературные способности...
- Ну, извини, - обиделся он.
- Ну, уж нет, теперь выкладывай, кого ты любишь, и почему нет у тебя надежды на взаимность? - подбоченившись, я взирала на него в ожидании ответа.
- А ты сама не догадываешься?
- Нет. А должна?
Коротко усмехнувшись, он медленно приблизился ко мне. Его широкие плечи полностью скрыли квадрат окна, загораживая нас от внешнего мира. Потемневшие глаза лениво ласкали взглядом черты моего лица. Приподняв меня за подбородок, он склонился над моими губами, перемещаясь к ним взглядом. Его палец скользнул, погладив мою нижнюю губу, и он наклонился ещё ниже, приближая возможность опасного соприкосновения. Когда он заговорил, его жаркое дыхание окутало меня. - А вот теперь, тоже не догадываешься?
- Нет, Джейк, нет! - вырвавшись из полугипнотического состояния, в которое он меня ввёл, я отскочила, упираясь руками ему в грудь.
- Да, Белла, - он шагнул вслед за мной, не позволяя мне, отстранится. - Да!
Я снова попыталась оттолкнуть его от себя, но тщетно, это всё равно, что двигать скалу.
- Не смей этого делать! - прибегла я к помощи слов, надеясь, что фраза, сказанная сухим тоном, подействует на него.
- Белла, - его голос понизился, окрашиваясь низкими рычащими нотками. Но это не пугало, наоборот, это было призвано действовать на женщин безотказно. И это действовало! - Я никогда еще не заставлял женщин, прекрати сопротивляться!
Я втянула в себя воздух через плотно сжатые зубы, пытаясь окончательно стряхнуть оцепенение. Ну, надо же, и я туда же... вслед за этими несопротивляющимися женщинами... Впрочем, сложно было не попасть под воздействие этого бархатно-рычащего голоса.
- Джейкоб Блэк, - пусть мой голос и дрожал, но настроена я была решительно. - Быстро убери от меня руки и отойди на два шага.
Я подняла глаза к потолку, не в силах выносить этот проникновенный взгляд, где-то в глубине которого предательски теплилась надежда на взаимность.
- Как будет угодно, - он снова скрылся за маской показной весёлости, отвесив мне шутливый поклон, и отошёл в сторону.
Я теребила пуговицу на рубашке, приводя в порядок мысли, до тех пор, пока не оторвала её окончательно. Удивлённо взирая на дело рук своих, я тайком бросила её в приоткрытый ящик стола. Не хватало ещё того, чтоб Джейкоб заметил, как подействовал на меня. Это даст ему тщетные надежды. Мужчины, - внутренне я вся сжалась, - вечно им надо что-то доказывать, и, как правило, самим себе.
- Так, а теперь мы можем продолжить нашу беседу в нормальной обстановке, - начала я, откашлявшись. Пора бы ему объяснить, как он заблуждается, принимая желаемое за действительное. - Джейк, хороший мой, ты не любишь меня, ты привык ко мне, мы с детства вместе, вот ты и принимаешь привычку за любовь. Он уже был готов перебить меня, но я выставила указательный палец перед собой, прося внимания и тишины. - Тебе вроде как по возрасту уже положено влюбиться, твоя душа ищет чувств, но так как ты пока не нашел достойную кандидатуру, ты перенес эти чувства на меня.
Это пройдет Джейки, правда пройдет. Просто попытайся найти себе девушку, и не на одну ночь, а такую с которой ты смог бы построить нормальные отношения, и увидишь - у тебя все получится.
Я всё говорила и говорила, а Джейк хмурился всё больше и больше, не принимая мою точку зрения на эту ситуацию. Как же ему втолковать, что права-то я. Да, мы любим друг друга, но как брат с сестрой, не больше. Он дорог мне и близок, и его переживания и радости уже давно стали моими, так же как и он соотносил с собой события в моей жизни. Ох, мы уткнулись в тупик, в который рано или поздно приходят все, пытающиеся воплотить в реальность дружбу между мужчиной и женщиной. Дружбу, в основе которой при всём желании лежит лёгкий ни к чему не обязывающий флирт. И воспринимать его, как что-то большее - значит сделать фатальную ошибку. То же самое сейчас происходит и с Джейкобом. Он принял нашу дружбу за что-то большее, и пытается убедить в этом меня. Да, как же мне объяснить, что всё, что он напридумывал себе - простое самовнушение? Как втолковать это, чтобы не потерять его, не отвратить, не заставить замкнуться в себе?
- Не надо говорить мне, чего ищет моя душа Белз, хорошо? - в его голосе прорезались стальные нотки. По всей видимости, весь смысл сказанного мной, прошёл мимо него. - Я это знаю лучше тебя. И в каждой своей очередной пассии я ищу твои черты лица. Я способен увезти с собой девушку, только потому, что ее голос похож на твой. Я никогда никому не говорю ласковых слов, потому что считаю это предательством по отношению к чувствам, которые я испытываю к тебе.
- Джейк, - с ужасом в голосе воскликнула я.
- А знаешь, - повысил он голос, совершенно не обращая внимания ни на меня, ни на мои заломанные в панике руки, - почему я никогда не сплю с одной и той же девушкой дважды? - теперь он почти кричал. - Да из-за тебя, Белз! Потому что второй раз - это уже отношения, понимаешь? А я не хочу! Не хочу отношений с той, которую не люблю! И не хочу дарить ей напрасно надежды. Это больно, кто как ни я знает как это больно! Мне нужна только ты, Белла!
На секунду он прикрыл глаза, в которых плескалось столько боли и отчаяния, что мне стало страшно за него. Справившись с собой, он отступил к выходу.
Я спрятала пылающее лицо в ладонях. Я не могла смотреть на него, не могла видеть, как он рушит себя и наши отношения. Но мне надо быть честным перед ним, до конца. Пусть мои следующие слова станут последней каплей в разговоре, но лучше всё выложить на чистоту, чем оставить его с тщетными надеждами.
- Мне так жаль, Джейк, - мой голос треснул от боли. - Наверно в таком случае нам лучше не видеться больше. Я люблю другого...
- Знаю-знаю, - процедил он язвительно, - кровопийцу...
- Как... как ты его назвал???!!! - запнувшись, произнесла я, отнимая руки от лица и потрясённо взирая на него.
Его последнее слово эхом отдавалась в моей голове. Откуда Джейкобу известно, кем на самом деле является Эдвард? Я стояла шокированная его заявлением и той ненавистью, с которой он выдавил из себя это слово.
- Черт, Белз, ты же про него ничего не знаешь... - Джейк досадливо провёл рукой по волосам.
- Знаю, - спокойно подтвердила я, - Джейк, знаю, просто удивилась, что и ты знаешь.
Его рука замерла на полпути, лицо вытянулось в удивлении. Он медленно опустил ладонь, и, склонив голову на бок, воззрился на меня, видимо, пытаясь убедиться, не ослышался ли он. Я наблюдала, как по его лицу проносится всё, о чём он думал в данные момент. Шок и боль смешались в одно.
Наконец, справившись с эмоциями и что-то решив для себя, он вызывающе сложил руки на груди, язвительно протянув. - Да? И что ты про него знаешь?
- Что он вампир, - уточнила я.
- И ... - он явно ожидал какой-то реакции, его не устраивало моё спокойствие, в то время как сам он кипел от гнева.
- «И» ... что? - спросила я, поднимая бровь.
- Как «что»? - воскликнул Джейк, вскидывая раскрытые ладони. - Бред какой-то, Белз! Он. Не. Человек. Ты это хоть понимаешь? - с уничтожающим презрением сквозь зубы выдавил он.
- А ты? - я вызывающе вздёрнула подбородок.
- Я гораздо ближе к человеку, чем он! - Джейк выпрямился, распрямляя плечи, словно приводя мне доказательство своих слов.
Я оценивающе оглядела его с ног до головы. - Спорный вопрос.
- Но он опасен для тебя! - вскинулся Джейк. - Понимаешь? Он хочет твоей крови, ежечасно, ежесекундно!
- Понимаю, но до сих пор он прекрасно держал себя в руках, - неужели Джейк думал, что открыл мне Америку своим заявлением. Я знала, чем рискую, но так же знала, что одновременно не рискую ни чем. Эдвард не сорвётся, он не может, не позволит себя. Я в это даже не верю. Я просто это знаю.
- Белз, в конце концов, вы никогда не сможете быть близки, - привёл он свой последний аргумент. - Он попросту убьет тебя! - последнюю фразу он почти прорычал, дрожащим от ярости голосом.
От его слов я вся возмущённо вытянулась. - Джейкоб Блэк, - ледяным тоном произнесла я. - А вот это совершенно не твое дело!
Он сжал челюсти так, что скрипнули зубы, и ударил кулаком по косяку двери. Дерево возмущённо застонало на подобное бесцеремонное обращение.
- Белз, мы еще вернемся к этому разговору, просто помни - я поблизости, - прорычал он и, отшвырнув стоящий на его пути стул, ушёл, оставив меня стоять посреди кухни и прокручивать в голове наш с ним разговор, вспоминая его рассерженное замкнутое лицо, перед тем, как он вышел.
Через секунду я услышала, как хлопнула входная дверь.

 



Комментарии:
Поделитесь с друзьями ссылкой на эту статью:

Оцените и выскажите своё мнение о данной статье
Для отправки мнения необходимо зарегистрироваться или выполнить вход.  Ваша оценка:  


Всего отзывов: 18 в т.ч. с оценками: 8 Сред.балл: 5

Другие мнения о данной статье:


Тэя [02.06.2009 22:15] Тэя
ох..девочки, нам ещё тут трудиться и трудиться))
спасибо всем за отзывы))

[03.06.2009 12:51] DarK AngeL 5 5
очень прикольно! но, опять же, несоответствие спрототипами Майер. Хотя, прикольно придуманно!

Тэя [03.06.2009 17:05] Тэя
эм...а вот это несоответствие, оно сильно напрягает?

[04.06.2009 04:01] Julia
не напрягает. наоборот. все больше привлекает.

ведь все взрослые люди. а у стефани чуток по детски было...
спасибо за развитие сюжета в нужном направлении...;)

[04.06.2009 09:55] DarK AngeL
ну, в вашей версии характер у Эдварда намного круче. Мне по крайней мере намного больше нравится этот Эдвард, а не Майровский. Что касается Джейкоба... у меня к нему и так была неприязнь, так что это тоже не напрягает. А вот что скажут те, кому Джейк нрава(поверьте, таких много), не знаю

[05.06.2009 21:08] Anyram 5 5
Пишите ,Тэя, и еще раз пишите!!!! обалденно, великолепно очень захватывающе( жаль на кпк не скинеш).Буду ждать продалжения.!!! ВЫ большая умничка!

Тэя [06.06.2009 03:09] Тэя
Спасибо огромное!
Но я вот пишу за Беллу и за Джесс.
А мой соавтор, она пишет за Эдварда и Джейкоба))

пы.сы. Пошла, постараюсь выложить продолжение!))

[06.06.2009 10:31] Lady Olga 5 5
ОЧЕНЬ понравилось!!!! По-моему я уже фанатка!!!!! Следовательно, хочется еще и еще!!!!!;)

  Еще комментарии:   « 1 2

Посетители, комментировавшие эту статью, комментируют также следующие:
Ольга Ларина: Немного нервно. (комплекты заняты) ValeryAngelus: Заказ Психоделика: Я ждал на берегу Натаниэлла: Москва мистическая. Тайны столичного метро

Список статей:



Если Вы обнаружили на этой странице нарушение авторских прав, ошибку или хотите дополнить информацию, отправьте нам сообщение.
Если перед нажатием на ссылку выделить на странице мышкой какой-либо текст, он автоматически подставится в сообщение