Часы пропищали, оповещая, что началось утро. Мисс Мариза Фаррел вытащила ладонь из-под уютного гнездышка под одеялом и стукнула по кнопке, включая радио. 
«А сейчас мы прослушаем еще одну Рождественскую мелодию...» 
- Рождество... - простонала девушка. 
Вот уже два последних года из своих двадцати трех девушка проводила этот праздник одна. И не потому, что было не с кем. Ее любимые родители с нетерпением ждали свое чадо на каждый праздник. Но наскрести денег на поездку в Чикаго из Лос-Анджелеса, работая официанткой, было проблематично. 
С самого детства ее готовили как преемницу отца, будущую главу огромной корпорации. Но ее не прельщала такая перспектива, ей хотелось творить. Будучи еще маленькой девочкой, она часто закрывалась в своей комнате, погружаясь в мир сказочных фантазий, изливая их на лист белой бумаги. Именно на нем оживали принцессы и прекрасные принцы, драконы и людоеды, злые волшебники и феи. Чем старше она становилась, тем больше понимала, что мир цифр и вечных совещаний - это не ее стезя. И в одно прекрасное утро, собрав некоторые свои вещи в небольшой чемоданчик, отправилась в Голливуд. 
Но жизнь немного отличается от фантазии, Голливуд не встретил ее с распростёртыми объятиями, не расстелил красную дорожку. Её ждало разочарование за разочарованием, когда она обивала пороги известных и не очень издательств и киностудий со своим сценарием.
Родители же скептически отнеслись к ее мечте. Отец, так мечтавший, чтобы любимая дочка заняла его место, смирился, говоря, что ребенку пора посмотреть на жизнь не из-за стекол очков от «PRADA». Он перекрыл доступ к деньгам, заявив, что она всегда может вернуться домой, если не будет, что кушать. Но возвращаться домой и признавать своё поражение Мариза не собиралась. Как и принимать помощь Зака Бенедикта, которого попросила Мередит Бенкрофт. 
Телефон завибрировал, плавно скользя по прикроватной тумбочке. Поймав на краю старенькую модель айфона, девушка поднесла его к уху. 
- Алло. 
- Привет, дочка, - в трубке послышался такой родной голос мамы. – С наступающим праздником Рождества! 
- И тебя тоже, – девушка выпуталась из одеяла и скользнула ногами в тапочки. – Как планируете праздновать сочельник? 
- Приедут бабушка с дедушками, и друзья. – Голос мамы замер. 
- Как хорошо. Как чувствует себя дедушка Филипп? – поддерживая разговор, спросила Мариза. 
- Неплохо... - и опять молчание. 
- Мам, что-то случилось? – обычно мама с энтузиазмом рассказывала все события, которые происходили в их жизни. 
- Нет-нет... все хорошо... может, ты приедешь? – Мариза невесело усмехнулась - в ее кошельке лежало пятнадцать долларов, а на карточке был минус. 
- Мам, у меня не получится, – осторожно начала она, понимая, что если скажет родительнице о нехватке средств, последует такое заманчивое предложение, одолжить ей. – У меня встреча с одним издателем. И ее перенести нельзя, – сочинила она на ходу. 
- Понимаю... - вздохнула Мередит. – Значит, в другой раз. 
- Конечно... Мамуль, мне нужно собираться на работу, я тебе вечером перезвоню. 
- Хорошо. 
Мариза нажала кнопку отбоя. Она не видела своих родителей вот уже три месяца. Последний раз они внезапно нагрянули в Лос-Анджелес, дабы посмотреть, как живется их дочурке. И она безумно по ним скучала! 
Тряхнув белокурыми волосами, девушка отправилась в душ. 

На улице стояла жара. Ветви пальм неторопливо качались под дуновением легкого ветерка. Мариза толкнула большую стеклянную дверь кафе « Тритон», в котором работала с самого приезда в город мечты. Кто сказал, что работа официантки не интересная? Конечно, это тяжелая работа, и порой очень неблагодарная, но она имеет свои плюсы. Первое: бесплатные обеды. Второе: удобный график. Третье: знакомство с интересными людьми. 
Кухня кафе в утренние часы представляла собой царство хаоса. Несмотря на то, что сегодня был праздник, посетителей хватало. Когда в кафе стало не так многолюдно, Мариза устало приземлилась на высокий табурет у стойки и отпила глоток чая из запотевшего стакана, наблюдая за посетителями: пара ворковала за столиком, держась за руки, две девчушки-тинэйджеры строили глазки симпатичному подростку, темноволосый мужчина углубился в чтение каких-то документов.

Колокольчик над дверью звякнул, и в кафе вошла пожилая леди с большим саквояжем в руках. Столь экстравагантной дамы Мариза не видела еще ни разу в своей жизни. Женщина села у окна, в уголке кафе. 
- Что будете заказывать? – с приветливой улыбкой спросила девушка, поправляя колпак, который начальство распорядилось надеть в честь праздника. 
- Холодной воды, если можно.- Женщина с вежливой улыбкой посмотрела на Маризу. 
- Сию минуту, – девушка принесла заказ и уже собиралась отойти к своему наблюдательному пункту за барной стойкой, когда женщина нерешительно коснулась ее руки. 
- Посидите со мной немного? – Мариза оглянулась, оценивая количество клиентов. 
- Конечно, – мило улыбнувшись, она села напротив пожилой леди. 
Женщина сделала глоток воды, и взгляд голубых глаз пропутешествовал по лицу девушки, останавливаясь на бейдже с ее именем, прикрепленным к униформе официантки. 
- Мариза, очень приятно. Меня зовут миссис Эндрюс. 
С младенчества ее обучали хорошим манерам, и девушка автоматически вежливо ответила: 
- Мне тоже приятно, миссис Эндрюс. 
- Сегодня сочельник, с кем планируешь встречать? 
- Не знаю еще, – туманно ответила она, все больше и больше удивляясь странностям пожилой леди. 
- А ты веришь в чудеса? 
Верит ли она в чудеса? Когда-то верила.  По крайней мере, в её историях они всегда присутствовали. Добро побеждает зло, сильный защитит слабого, и хорошее случается только с хорошими людьми. Но это в фантазиях и в вымышленном мире. За два года самостоятельной жизни она поняла, что чудес не бывает. 
- Скорее нет, чем да. – Мариза пожала плечами, все больше и больше не понимая суть этого разговора.
- А что для тебя есть самое дорогое в жизни? 
- Наверное, семья... а зачем Вам все это? – недоуменно спросила она. 
- У меня к тебе есть одно предложение. 
- Какое? 
- Поработать помощницей Санты. 
Воображение девушки сразу же нарисовало толстого мужика, сидящего в центре огромного супермаркета в окружении рождественских декораций и зеленых замученных эльфов в пропыленных костюмах. На их лице всегда сверкали улыбки, но в глазах таилась надежда, что еще один маленький человечек, загадывая желание, не опрокинет мороженое на костюм; что скоро можно будет снять эти дурацкие ботинки с бубенцами; что управляющий успел обнаружить в декоративном домике спрятанную Сантой бутылку дешевого виски, и им не придется останавливать мужика с искусственной седой бородой, когда он решит открыть малышу глаза на жестокий мир. 
- Я не думаю... 
- Правда, это не обычная работа, – таинственно улыбнулась миссис Эндрюс, перебивая Маризу. 
- И в чем же заключается ее необычность? – воображение услужливо подбросило девушке еще одну фантазию: полуголая эльфийка на мужской вечеринке скачет вокруг шеста.

Женщина открыла свой саквояж, достала оттуда книгу и протянула её Маризе. 
- Вот. Здесь все, что тебе нужно знать, – миссис Эндрюс не спешила передать старый фолиант. – Один вечер – зарплата две тысячи долларов наличными. Тебе нужно будет только раздать подарки по трем адресам. 
Мариза подозрительно посмотрела на женщину. 
- Отвезти три подарка по трем адресам? Это хоть не наркотики? 
Старая леди, усмехаясь, покачала головой. 
- И откуда в нынешнем поколении столько недоверия?! Нет, дорогая. Решай. 
Не рискованно ли соглашаться на предложение незнакомой женщины? Мариза вспомнила о своих пятнадцати долларах в кошельке, об одинокой квартирке на краю Лос-Анджелеса, заказной пицце... А, нет. В этом году она и пиццы не может себе позволить. 
- Я согласна, – вырвалось из уст девушки, хотя разум подсказывал не ввязываться в авантюру. 
Миссис Эндрюс улыбнулась и отдала книгу Маризе. 
- Тогда мы можем отправляться в путь. 
- А как же моя работа? 
- Мариза! – громоподобный голос управляющего заставил всех обернуться в сторону стойки. 
- Иду, – девушка поднялась, понимая, что вот уже минут десять вообще забыла о том, что на работе. 
- Сегодня праздник, и я отпускаю тебя домой, – потирая свое брюшко, провозгласил мужчина. 
Не веря своим ушам, девушка с открытым ртом посмотрела вслед удаляющемуся управляющему. 
- Видишь, как все удачно складывается. – Мелодичный голос миссис Эндрюс вывел Маризу из ступора. Какой странный день! 
Помахав сотрудницам кафе и стянув передник и колпак, девушка вышла на улицу. Горячий воздух ударил в лицо. 
- И где мои сани и олени? – пошутила девушка. 
Пожилая женщина рассмеялась и кивнула в сторону припаркованного белого BMW с откидным верхом. 
- В наше время есть более удобные средства передвижения. 
Из машины вышел статный мужчина в белых брюках и в тон им футболке. Легкий ветерок шевелил его черные волосы, а глаза были спрятаны за солнечными очками. Плавной походкой он приблизился к стоящим на тротуаре женщинам. Мариза открыла рот, созерцая этот образец мужской красоты. 
- И вот это, – он выразительно посмотрел на Маризу, его взгляд спустился ниже, упираясь в грудь, – моя напарница? 
От невиданной наглости Мариза открыла рот. Да, сейчас она выглядела не очень презентабельно в простой униформе, с завязанным на затылке хвостиком. Но еще никто не жаловался. 
- Миссис Эндрюс, что это за павлин?- фыркнула девушка. 
На лице старой женщины блуждала улыбка: 
- Дети мои, знакомьтесь. Мариза, это Колин, Колин, это Мариза. И сегодняшний вечер вы проведете вместе. - Женщина достала из кармана два бубенчика на ленточках. Один отдала Маризе, второй передала Колину. – Я на вас надеюсь. 
Металл приятно холодил ладонь, Мариза опустила взгляд на бубенчик. 
- А что мы должны делать? – спросила она, но старая леди исчезла. Девушка перевела свой взгляд на мужчину, стоящего рядом. 
- Книга у тебя? – пробурчал Колин, глядя на старинный фолиант, прижатый к ее груди. 
- Куда она исчезла? – девушка вертела головой в разные стороны, пытаясь понять, куда пропала незнакомка. - Это розыгрыш какой-то? – посмотрела она на мужчину, который серьезно смотрел на нее. 
- Ох уж мне эти дилетанты!- разворачиваясь, он пошел к машине.

 Продолжая сжимать старый фолиант в одной руке, а в другой бубенец, Мариза посмотрела ему вслед. Если это розыгрыш, то сейчас должны появиться операторы и толпа народа, которые будут смеяться и хлопать в ладоши. Секунда, десять, минута – никого нет. 
- Ты идешь? Рождество не за горами!- Колин уже сел за руль. 
Чертыхнувшись, Мариза подошла к машине. 
- Я ничего не понимаю... - неуверенно начала она. 
- Ты так и будешь хлопать глазками? – недовольно пробурчал мужчина. – Или сядешь в машину? 
Мариза, сосчитав до десяти, открыла дверцу и умостилась на пассажирском сидении. 
- Учти, если ты маньяк или насильник, мой отец найдет тебя и заставит пожалеть, что ты появился на свет!- смело заявила она. 
Колин усмехнулся и повернулся к девушке. 
- Клянусь не посягать на твое бренное тело! Если на этом все... может, начнем выполнять свои обязанности? – мужчина повернул ключ, и автомобиль тихо заурчал, словно довольный кот. Сильные мужские руки вывели BMW на дорогу, все дальше и дальше отъезжая от кафе. 

 В душе Маризы бурлило неведанное до сих пор предвкушение чего-то хорошего, приятного и чудесного! 
- Открывай, – кивнул мужчина на книгу. 
- А, да... - поспешила Мариза выполнить его приказ, стиснув зубы. Когда она открыла первую страницу, сложенный вдвое листок плавно опустился ей на колени. Это оказалось письмо от миссис Эндрюс: 
«Дорогая Мариза!! 
В этом году тебе посчастливилось стать помощницей Санты. Это очень ответственная миссия. Вместе с Колином ты должна будешь посетить трех людей и исполнить их желания! Самое главное, вас никто не должен видеть, и бубенчики вам в этом помогут...» 
Мариза бросила взгляд на зажатый в ладони серебряный бубенец, чувствуя себя невероятно глупо. 
«...Они сделают вас невидимыми...» 
Ну, точно чушь!!! 
«...Главное верить в чудо! Имя первого человека ты найдешь в книге. Желаю вам удачи! И верю в вас. 
Миссис Э.» 
Мариза скептически посмотрела на Колина. 
- И ты веришь во все это? 
- Ты считаешь, что не должен? – внимание мужчины было сосредоточено на дороге. – Ах, да, ты же уже большая девочка и не веришь в чудеса! 
- А ты, стало быть, веришь ... большой мальчик!! – фыркнула она. 
Колин лишь улыбнулся: 
- И к кому мы едем сейчас? 
Мариза посмотрела на страницу, и на пустой пожелтевшей  бумаге буква за буквой начало появляться имя. Девушка захлопнула книгу от неожиданности и недоверчиво открыла опять: 
«Дейзи Томас, 
Ганновер Стрит, 12040 
Лос-Анджелес»
 
- Едем на Ганновер стрит. 

Тихая улочка с рядом белых однотипных домиков, с такими же белыми заборчиками. На лужайках перед домом лежат игрушки, а в честь праздника стоят украшенные гирляндами сказочные герои. У Маризы Рождество всегда ассоциировалось со снегом, пушистой елкой посреди гостиной, со снеговиком, который, покосившись, стоит перед окном. 
- Кажется, здесь, – снимая очки, кивнул на домик через дорогу Колин. 
- И как мы узнаем желание этой Дейзи? – скептически посмотрела на мужчину девушка. 
- Сейчас увидишь. – Мужчина достал бубенчик из кармана и, сжав его в ладони, пропал. 
Мариза, тряхнув головой, начала вспоминать, не употребляла ли она сильнодействующие лекарства в недавнем времени. 
Колин появился столь же внезапно, как и пропал. 
- Ты идешь? – нетерпеливо бросил он. 
- Я не знаю... не знаю, что делать! 
Колин взял ее ладонь в свою руку и сжал: 
- Просто поверь в чудо, и оно сбудется! – прошептал он еле слышно. В воздухе зазвучал звук бубенцов, а кровь забурлила. 
- Теперь пошли. 
Они вышли из машины, и Мариза послушно потрусила рядом. 
- А нас точно не увидят? А то будет странно рассказывать потом в полиции, почему мы пробрались в чужой дом, ссылаясь на то, что думали, будто невидимы. 
- Не увидят! 
По улице ехал почтальон, и Мариза помахала ему, но тот не обратил внимания. Подхватив резиновую игрушку с лужайки, она запустила ею в мужчину в бежевой униформе. – В яблочко! - радостно захлопала она в ладоши. 
- Что ты делаешь? – Сильные пальцы обхватили ее руку, и Колин потащил девушку по дорожке.
- Хотела проверить! – девушка оглянулась и увидела как почтальон, оглядываясь, искал проказника, который бросил в него игрушкой. 
- Это тебе не забава! – сурово отчитал ее Колин. 
- Не будь занудой! 

Дверь была приоткрыта, и они проскользнули в небольшую гостиную: старый диван, небольшой телевизор и маленькая девочка, сидящая в кресле. 

 - И как мы узнаем ее желание? – не унималась Мариза. 
- Просто смотри. 
Колин подошел к девочке, которая действительно их не видела, и провел пальцем по ее пухлой ручке. Мариза вспомнила, что миссис Эндрюс сделала также в кафе. 
- Ее желание в этом году, чтобы Тимми Уолкинс вернул ей плюшевого зайца. 
Мариза умилилась от такого непритязательного желания. Только маленькие дети, еще не испорченные временем, могут находить счастье в самых простых вещах. 
- И где живет этот Тимми? 
- В соседнем доме с высоким забором. – Колин уже шел к выходу из дома. 
- И это все ты узнал, только коснувшись ее руки? 
- Да. 
- Какой ты многословный, – фыркнула девушка. 
Дом рядом почти не отличался от дома, где жила Дейзи, единственное отличие - это высокий забор. И тут встал вопрос: как проникнуть туда? 
- А через предметы мы проходить не можем?- уперев руки в бока, Мариза оценивала высоту забора. 
- Нет, придется перелезать! 
- И как ты собираешься это сделать? 
- Я тебя пересажу, а ты откроешь мне дверь. 
- Нет. Я на такое не подписывалась! 
- Мариза, ты не хочешь помочь маленькой девочке? – Колин приподнял бровь. 
- Ну, хорошо- хорошо!

 Мужчина присел, сложив свои ладони лодочкой.

 – Вставай. 
Оценив его мускулы, которые вырисовывались под футболкой, Мариза нерешительно поставила обутую в удобные лодочки ногу на импровизированную подставку. И через минуту повисла на заборе. 
- Подтягивайся! – прозвучала снизу его команда. 
- Ты издеваешься? – пыхтя, пробурчала девушка, барахтаясь на заборе. 
Две сильные ладони подхватили ее под ягодицы, подсаживая выше. 
- Мистер, прошу без рук!– Жар его пальцев обжигал кожу. – Не трогай мою попу! 
- Да не нужна мне твоя попа! – подтолкнул он ее. И Мариза, закинув ногу, перелезла через забор, скользя по деревянным штакетам, спустилась на землю. 
- Кошмар какой-то! – бурча, она открыла калитку, впуская Колина. – Еще раз твои руки окажутся не там, где нужно, обещаю врезать по самым болезненным местам. 
Колин усмехнулся. 
- Все было лишь ради благого дела! 
- И ради благого дела ты решил оценить мой зад? 
- Не фантазируй. - Усмехнулся мужчина и, проходя мимо, прошептал: – Но должен отдать тебе должное. 
- Ни слова больше!! 
Поиски плюшевого зверя не заняли много времени, и уже через минут десять, уложив игрушку рядом с постелью спящей Дейзи, Колин и Мариза отправились по следующему адресу. 
Книга на этот раз выдала адрес в Омахо. 
- И скажи на милость, как мы там окажемся быстро? - протирая колени салфетками, спросила Мариза. – Или у тебя есть сани? 
- Саней нет. Есть кое-что получше! – улыбаясь, Колин вырулил на скоростную автостраду, которая вела за город. 
- А ты вообще кто? Ну, эльф? Гном? Ангелочек какой-то? 
За свою фразу она была награждена скептической улыбкой. 
- Ни первое, ни второе, ни третье. 
- Тогда кто? – наклонившись к радиоприемнику, она покрутила ручку регулятора звука. 
- Тебе это не столь важно знать. 
- Не тебе решать, что мне важно знать, а что нет. 
- Но мне решать, рассказать о себе или нет. – Мужчина свернул на проселочную дорогу. 
Мариса недовольно скривилась, в уме передразнивая Колина, отмечая, что и в этот раз последнее слово осталось за ним. 
Автомобиль припарковался возле взлетной площадки, перед небольшим красным вертолетом. 
- И мы на этом полетим? 
- Да. – Опять он отделался коротким словом. 
Мариза вышла из авто и направилась к вертолету. 
- А кто у нас пилот? 
- Я. 
- Я тогда уже начинаю переживать за сохранность наших жизней. 
- Не будь язвой. И тебе стоит переодеться! Там, куда мы летим, лежит снег! 

Полет проходил несколько часов, Колин уверенно управлял вертолетом, изредка бросая взгляды на спящую Маризу. Не понимая, почему эта девушка вызывает такие эмоции в его душе.  Она была забавная, веселая, добрая и порой походила на восторженного ребенка. 
На горизонте был уже виден Омахо. 
- Просыпайся, мы уже почти на месте, – одной рукой он дотронулся до ее плеча. 
Девушка, зевнув, потянулась в кресле. 
- А я уже было подумала, что это сон, – прошептала она, потирая сонные глаза. 
Еще в Лос-Анджелесе, при встрече, он отметил какие у нее красивые глаза голубого цвета. А губы такие сочные и аппетитные. 
- Это реальность, – грубо ответил он, злясь на себя из-за этого наваждения. 

Вертолет был оставлен на одной из вертолетных площадок на высотке в центре. На этот раз книга выдала имя Макса Торента. И, вскочив в такси, они отправились по указанному адресу. 
- Знаешь, если бы мне кто-то рассказал такую историю, я бы ни за что не поверила, – глядя в окно прошептала Мариза. 
- Почему? 
- Потому что это неправдоподобно, это нереально, это вообще сумасшествие!!! – она повернулась к Колину. 
За окном такси снежинки, медленно кружась, спускались на землю, усеивая тротуар и кроны деревьев. 
- Может быть, так оно и есть, – пожал плечами мужчина. 
Такси привезло их к офисному зданию недалеко от центра. Разузнав всю информацию о мистере Торенте, Мариза и Колин отправились на четвертый этаж, в лифте опять применив чудесные силы рождественских бубенцов. 
Пожилой мужчина семидесяти лет сидел в кресле, в просторном кабинете, перебирая лист бумаги за листом. Колин, как и в прошлый раз, коснулся его руки, читая желание. 
- Ну, что там? – Мариза присела на краешек стола, глядя на молчавшего Колина. 
- Он хочет провести Рождество со своими родными, которые живут в Техасе. 
- И мы должны отвезти его в Техас? – девушка намотала на палец локон белокурых волос. 
- Не обязательно. – Поманив Маризу за собой, Колин вышел из кабинета. 
- Здравствуйте, я бы хотел заказать билет в Остин, штат Техас... 
Мариза вполуха слушала разговор Колина по телефону. 
- А так можно? – спросила она, когда разговор с оператором был прекращен. 
- Правилами это не запрещается, - еще одно пожатие плечами, к которым она начала привыкать за этот невероятно сумасшедший день. - Ты только позвонишь мистеру Торенту и скажешь, что он выиграл билет в Остин, – улыбнулся он. – Справишься? 
- Уверена, что да. – Мариза улыбнулась ему в ответ. 

- Итак, двое из троих уже одарены. – Мариза поднесла к губам чашку кофе и отпила глоток. После миссии в офисном центре они решили перекусить и зашли в небольшое кафе. – А ты уже не впервые выполняешь такие, - остановилась она, подбирая слово, - такие задания? 
- Очень любопытно? – Колин откинулся на спинку стула, улыбаясь. 
- Конечно, – она кивнула. 
- Скажем так, я не дилетант в этих делах. 
- Ну, так не честно! – не выдержав минутного молчания, Мариза раздраженно фыркнула  – Вот ты обо мне, наверное, знаешь все, а кто ты – мне не известно! 
- Жизнь не всегда справедлива, Мариза! – Колин провел ладонью по своим темным волосам. Он, как и Мариза, успел переодеться перед перелетом в Омахо, и с лица пропали очки. Янтарные глаза внимательно посмотрели на девушку. 
Она молча кивнула. 
- Пора подарить подарок последнему, и наша миссия выполнена, – доставая из рюкзака книгу, девушка отмахнулась от тоски, которая незаметно прокралась в душу при мысли о том, что скоро ее рождественское приключение закончится. 
- И кто у нас последний? – Колин отодвинул чашку в сторону и вопросительно посмотрел на Маризу. 
Девушка открыла книгу и, как и в предыдущие два раза, на странице начало появляться имя. 
«Мэтью Фаррел...» 
Девушка, не веря, смотрела на пожелтевшую страницу. 
- И кто там? – наклонившись немного вперед, спросил Колин. 
- Мой отец! 
- Пора ехать. – Положив банкноту на стол, мужчина поднялся. 
Мариза молча вышла из кафе. 
До Чикаго они добрались все на том же вертолете. 
Знакомые с детства улочки были покрыты снегом, а дома сверкали разноцветными лампочками. Припозднившиеся жители спешили домой, нагруженные коробками в ярких упаковочных обертках. Все такое до боли знакомое и родное. Два года, два долгих года она не была здесь. Родной дом встретил светом, который лился из окон. 
- Я подожду тебя здесь, – заглушив мотор, сказал Колин. 
- Ты не пойдешь со мной? 
- На этот раз нет, - ободряюще улыбнулся он и напомнил: - Тебя никто не должен увидеть!Мариза, кивнув, открыла дверцу автомобиля. Шаг за шагом, она все ближе подходила к дому, в котором прошли самые счастливые моменты ее жизни. 
Вздохнув, она достала из кармана бубенчик и, закрыв глаза, отдалась его волшебству. Опять тихий звон в ушах, чувство вселенской радости и чего-то чудесного. 
Нажав на ручку двери, она вошла в просторный холл, разноцветные шары и веточки омелы украшали перила лестницы, с которой она спускалась, когда была еще маленькой девочкой. В гостиной звучали родные голоса, Мариза, осторожно ступая, пошла туда. Дедушка Филипп сидел на диване, потягивая сидр, рядом сидела бабушка и весело смеялась. Дедушка Патрик что-то рассказывал жене Захария Бенедикта, верного друга отца. Все такое знакомое!!! Оглядев гостиную, она не увидела отца. 
Мэтт Фаррел сидел в кабинете, в одной руке у него был бокал с виски, а в другой семейное фото, которое было сделано несколько лет назад. 
- Ты еще долго будешь здесь прятаться? – Зак вошел в кабинет, и Мариза проскользнула следом за ним. 
- Нет, я уже иду. – Ставя на стол фото и стакан, он кивнул другу. 
- Как Мариза? – Захарий кивнул на фотографию – Она не приедет? 
- Нет. – В голосе отца звучала печаль. – У нее дела. 
- Дети, они и есть дети, – старинный друг, улыбнувшись, похлопал его по спине. - Мы тебя ждем. 
- Я сейчас. 
Зак вышел из кабинета, оставив Мэтта одного. 
Девушка наблюдала как отец опять поднял фотографию и провел пальцем по снимку. Она не видела еще своего отца столь опечаленным. Даже когда она заявила ему, что не желает продолжать учиться управлять корпорацией. Тогда он просто пожал плечами и сказал: 
- Это твой выбор, дочка. 
Для нее он всегда был несгибаемым, сильным мужчиной, который прожил всю свою жизнь, не опуская рук. Даже в те редкие встречи, которые были за эти годы, он ни слова не сказал о том, что скучает. Но их отношения были немного натянутыми, Мариза словно чувствовала, что не оправдала его надежд. 
Решив не тянуть время, она подошла ближе и коснулась его руки. Ничего! И как это делает Колин? Еще одно прикосновение и опять ничего! 
Мариза посильнее сжала в кулачке бубенчик и опять коснулась руки, закрывая глаза. 
- Какое твое желание, папочка? – прошептала она. 
По руке прошел разряд тока, который, разливаясь теплом, пронесся по венам. Перед глазами проносились картины ее детства. Вот она с отцом лепит снеговика, он смеется и помогает поставить большой снежный ком, на еще один побольше. Вот он целует ее разбитую коленку и вытирает слезу, которая скользит по щеке. 
«А так не болит, мой ангелочек?» 
Вот он гордо смотрит на нее, когда она получает свой первый приз в техническом проекте. 
«Хочу, что бы ты вернулась домой», - она не слышала, она поняла. Это было желание отца! Опустив его руку, она смотрела, как отец удаляется из кабинета, оставляя ее одну. Она любила своих родных, они подарили ей замечательное детство, свою любовь. Мариза знала, что они всегда придут на помощь, если она ей будет нужна. 
Покидая родной дом, она чувствовала тоску. Колин сидел в машине, а из радиоприемника лилась рождественская мелодия. 
- Выполнила его желание? – приподнял он бровь. 
- Не совсем, – опустившись на пассажирское кресло, прошептала Мариза. 
Мужчина выключил радио и внимательно посмотрел на нее. 
- Знаешь, есть кое-что важнее глупых обид и гордости! Мы это не понимаем, пока не потеряем. - Мужская ладонь легла на нежную щеку, а пальцы, словно успокаивая, поглаживали кожу. – Я не знаю, почему ты не приезжаешь к своим родителям, но знаю, что они тоскуют по тебе, - прошептал он и, наклонившись, провел своими губами по ее губам. – Рождество - это время для того чтобы поверить в чудеса, и провести его в кругу тех, кто тебя действительно любит. – Язык скользнул в рот навстречу ее язычку, дразня и искушая, его ладонь заскользила по шейке вниз. Ресницы Маризы опустились, а девушка сама прильнула к большому теплому телу, тая от его ласк. – Не переставай верить в чудеса, малыш! – прозвучал его голос словно издалека. 


Часы пропищали, обозначая начало утра. Мариза, вытащив ладонь из-под уютного гнездышка под одеялом, стукнула по кнопке, включая радио. 
«А сейчас мы прослушаем еще одну Рождественскую мелодию...» 
- Рождество... - простонала девушка, подскакивая, испытывая странное чувство дежавю. Она прошлась взглядом по голубым обоям, которые наклеила в первый же месяц в квартирке, арендованной в Лос-Анджелесе. 
Телефон завибрировал, плавно скользя по прикроватной тумбочке, Мариза недоверчиво посмотрела и, поймав его на краю, поднесла к уху. 
- Алло. 
- Привет, дочка. С наступающим праздником Рождества! 
- И тебя тоже, – девушка откинулась на подушку. – Какие планы? - спросила она, сознавая, что уже произносила те же самые слова. 
- Приедут бабушка с дедушками и друзья. – Голос мамы замер. – Ты приедешь? 
- Да, мам, я сейчас буду собираться. 
- Мы с папой будем рады. – В голосе мамы прозвучала радость. – Тогда до встречи? 
- До встречи, мам. – Девушка улыбнулась и нажала кнопку отбоя. 
Она провела пальцами по губам. Неужели это был сон? 
Мариза поднялась с постели и набрала номер кафе, чтобы отпроситься на несколько дней и попросить выдать ей зарплату. А теперь домой! 

В аэропорту было многолюдно. Купив билет до Чикаго и пройдя регистрацию, Мариза вошла в самолет. Пассажиры уже устраивались на своих местах. 
- Извините, можно я пройду? - спросила она у мужчины, стоящего к ней спиной и помогающего женщине уложить на полку багаж. 
- Конечно. – Мужчина обернулся, и Мариза замерла - на нее смотрели серьезные глаза из сна, а на губах блуждала таинственная улыбка. Проскользнув мимо, она нашла свое место. Девушка устроилась в кресле и открыла журнал, купленный в зале аэропорта. Из глянца выпал буклет, а с него на нее смотрела чудная леди Эндрюс. «Не переставайте верить в чудеса», - гласила надпись на нем. 
- Кажется, мы с вами соседи, – улыбаясь, мужчина из ее сна занял соседнее кресло...

 

 



Комментарии:
Поделитесь с друзьями ссылкой на эту статью:

Оцените и выскажите своё мнение о данной статье
Для отправки мнения необходимо зарегистрироваться или выполнить вход.  Ваша оценка:  


Всего отзывов: 14 в т.ч. с оценками: 12 Сред.балл: 5

Другие мнения о данной статье:


oksana-m [04.02.2014 11:31] oksana-m 5 5
Очень не обычная сказка,идея замечательная, немного грустная и в то же время веселая. Были смешные моменты. Спасибо большое, мне очень понравилось.

Sania [04.02.2014 17:40] Sania 5 5
Очень рождественская, очень сказочная и удивительная история! И хорошо написано!

Alesia [10.02.2014 00:34] Alesia 5 5
Автор, Ваша сказка для меня - самая-самая! Мне очень понравилось! Глубокая, насыщенная, объемная. Очень яркая - образы "видишь" и чувствуешь. Спасибо, это было просто великолепно!

Solnyshko [09.03.2014 09:48] Solnyshko 5 5
Какая прелесть

  Еще комментарии:   « 1 2

Список статей в рубрике: Убрать стили оформления
15.01.14 01:17  Волшебные письма   Комментариев: 14
15.01.14 01:03  Я всегда с тобой.   Комментариев: 17
15.01.14 00:26  Чудо на Рождество   Комментариев: 9
14.01.14 12:27  Рождественское "представление"   Комментариев: 14
14.01.14 12:07  Ненавижу Рождество   Комментариев: 12
14.01.14 11:51  Свое счастье.   Комментариев: 13
14.01.14 11:35  Чудеса там, где в них верят   Комментариев: 14
13.01.14 11:37  Три мгновения Рождества. Графика. Внеконкурсные работы
12.01.14 22:28  Маски   Комментариев: 14
12.01.14 22:22  Рождественский побег   Комментариев: 13
12.01.14 20:55  Рождественский миг
11.01.14 22:59  Три мгновения Рождества
29.04.13 19:15  Живя в мире, не забывай о войне.
29.04.13 18:20  О старом по новому...
29.04.13 17:08  Двуликая реальность
13.02.13 17:55  Любовь и спорт   Комментариев: 7
06.03.12 19:12  Леди… спортсменки.   Комментариев: 6
Добавить статью | Королевство грез | Форум | Клуб | Журналы | Дамский Клуб LADY

Если Вы обнаружили на этой странице нарушение авторских прав, ошибку или хотите дополнить информацию, отправьте нам сообщение.
Если перед нажатием на ссылку выделить на странице мышкой какой-либо текст, он автоматически подставится в сообщение