Рождественский БойКот.

Почти детективная ироническая история.


Дана  Снег шел и шел. Такого снегопада накануне Рождества здесь не видели давно, все последние зимы в городе были малоснежные и холодные. А эта зима выдалась мягкой и щедрой. Серебристо-белые снежинки лихо кружились в странном готическом танце, превращаясь в огромные сугробы. С каждым часом сугробы становились все выше, а снегопад все назойливее. Сначала под снегом исчезли кусты и заборы палисадников. Затем под мягкими белыми шапками скрылись крыши домов. И, наконец, отяжелевшие от налипшего снега деревья склонили головы перед мощью природы. Городские власти выгнали на улицы шесть единиц снегоуборочной техники, но и она через несколько часов позорно капитулировала перед снежной стихией.

Жизнь в городе почти замерла. Непогода поставила жителей перед нелегким выбором: быть погребенными под толщей выпавшего снега и тихо уснуть вечным сном; умереть от голода, если дороги в скором времени не расчистят и к ним перестанут завозить продукты; и, наконец, остаться без Рождества. Последнее представлялось им особенно ужасным.

Казалось, весь месяц горожане жили ожиданием праздника. Витрины магазинов, двери и окна домов сверкали рождественской символикой и новогодней мишурой. Весь этот хлам торжественно извлекали из чуланов и подвалов один раз в году, чтобы похвастаться перед соседями. Чего здесь только не увидишь! Новогодние венки и гирлянды, рождественские колокольчики, танцующие Санты и олени с грустными глазами. А с чего это им, спрашивается, быть веселыми, если они, бедняжки, должны везти санки с вечно пьяным толстым мужиком в красной шубе?! Мужик, к тому же, постоянно икает и орет «Jingle Bells» на всю округу, а иногда лезет драться.

Суета без спроса проникла в каждый дом, а главный праздничный атрибут – пушистая ель – торжественно и гордо сияла в окнах. Всем хотелось превзойти соседей в высоте и красоте дерева, и даже самые бедные семьи украсили елки в ожидании чуда Рождества.

Нагруженные пакетами и коробками, люди торопились добраться домой, пока стихия окончательно не парализовала движение в городе. Обмен рождественскими подарками должен был состояться, несмотря ни на какие капризы погоды, валютного рынка и очередной мировой кризис. И что из того, что большая часть этих подарков возвратится после праздника в магазин или займет свое место в чулане? Главное – соблюсти традиции! Мир, как известно, держится на традициях.


К домам побогаче рождественские подарки доставлялись на дорогих автомобилях.

В одном из таких домов на подоконнике первого этажа сидел и зевал наглый британский кот по кличке Бой. Он и сам и не знал, почему отзывался на это странное для породистого кота имя. Вообще-то в его родословной значилось «Горацио Валентайн Люциус Ромеро», но, когда он еще лежал в пеленках, окружающие восхищенно восклицали: «Прелестная кошечка!» Хозяйка британца, миссис Ковальчик, холодно поправляла: «Это мальчик!» С тех пор кличка Бой намертво приклеилась к коту. Конечно, он предпочел бы что-нибудь брутальное, скажем, Ковбой, или лучше, Плейбой. Тем более, что он вел жизнь настоящего кошачьего плейбоя – купался в роскоши, спал, ел, время от времени встречался с кошечками, ну, вы сами понимаете, для чего. Красивой внешностью он не был обделен, как и любопытством. Ему нравилось часами сидеть у окна и наблюдать за тем, что происходит на улице, но сегодня он так долго занимался этим, что вскоре это занятие наскучило ему.

Бой спрыгнул с окна и, лениво ступая, подошел к роскошно украшенной елке. Елка была искусственная (миссис Ковальчик поддерживала благородное дело сохранения лесов), высокая и пушистая. Она совсем не пахла, зато обладала другим бесценным качеством – была неколючей. Последнее особенно порадовало кота. Все его глупые кошачьи мысли сосредоточились на содержимом празднично упакованных коробок и пакетов под елкой. После некоторых размышлений Бой уговорил себя, что не будет ничего плохого в том, если он только посмотрит, что там. Он ловко подцепил лапой один из пакетов и подвинул к себе, засунув любопытную мордочку внутрь.

Не успел он обнюхать содержимое пакета, как в комнате раздались чужие шаги, и запах, отвратительный чужой запах, заполнил все пространство. Чужойнаправился прямиком к елке, и Бой в ужасе затаился. Как все богатые бездельники, он был труслив. Тишину комнаты нарушили шелест разрываемой бумаги и гулкий стук падающих на пол предметов. Внезапно кот почувствовал, как его оторвали от земли, и уже через секунду перед ним возникло краснощекое лицо со злыми глазами и белой бородой. От испуга кот задергался и пустил струю прямо на незнакомца. Тот злобно прошипел:

- Ах ты, мерзавец! Придется проучить тебя...

Схватив вырывающегося кота за ошейник, краснощекий быстро окинул взглядом комнату. В углу за креслом он заметил пластиковую корзину-переноску для животных, и после некоторых усилий засунул в нее орущего и сопротивляющегося кота. Бой обреченно понял, что стал жертвой похищения. Возможно, завтра его имя попадет на первые страницы местных газет!

 Перспектива стать знаменитым заметно утешила его.


К тому времени, когда владелица Боя появилась у дверей своего дома, следы, оставленные неизвестным похитителем, уже скрылись под снегом.

Миссис Ковальчик, сорокадвухлетняя вдова, а вернее, дважды вдова, была широко известной дамой в городе. С юности она блистала красотой и даже получала титул Мисс Очарование. Два ее ныне покойных мужа обеспечили ей вполне безбедное существование. Первый оставил ей после своей смерти дочь и швейную мастерскую, второй завещал двухэтажный дом и породистого котенка. У вдовы оказался недюжинный предпринимательский талант, и уже через пять лет после смерти первого мужа, она превратила мастерскую в фабрику и стала хозяйкой магазина дамского белья «Прекрасная наездница». Это было изысканное, пикантное белье, достойное самых известных красавиц города!

Как и все, миссис Ковальчик ожидала Рождества с нетерпением. Подарки для единственной дочери Келли, студентки колледжа, и для своих друзей она тщательно выбрала в рождественском номере одного из самых больших каталогов почтовой рассылки. Одежда, посуда, модная бижутерия и просто безделушки – все дорого и со вкусом. Она не забыла даже про скидки! Упакованные подарки ей любезно доставили курьерской службой точно в срок и прямо к дому.

Миссис Ковальчик умело поставила машину в гараж и, воодушевленная мыслью «жизнь удалась», подошла к парадной двери. Внезапно порыв ветра распахнул ее, вызвав невольный испуг хозяйки дома. Она точно помнила, что закрывала дверь перед тем, как уйти. Осторожно пройдя в дом, миссис громко позвала кота.

- Бой! Бездельник, где ты есть?..

Ответом ей было молчание. Встревоженная вдова поспешила в гостиную и увидела то, что привело ее в совершеннейшее расстройство: разорванные пакеты и вскрытые коробки, содержимое которых валялось тут же в страшном беспорядке. Отдельные куски упаковочной бумаги отлетели в угол комнаты.

- Бой, что ты наделал?! – миссис Ковальчик на ходу скинула новую шубку и кинулась к елке, пытаясь спасти хотя бы что-то. Она решила, что избалованный и скучающий в одиночестве кот устроил назло ей погром, а затем, испугавшись наказания, сбежал из дома.

Когда же обнаружилась пропажа не только кота, но и кошачьей переноски, миссис заподозрила неладное и бросилась звонить в полицию.


Сержант полиции Анна Кларк очень надеялась, что сегодняшнее дежурство завершится так же, как и началось, то есть без происшествий. Ее новый напарник, детектив Марк Липински, всего три недели назад был переведен к ним в участок из другого города. Ему было сорок лет, и Кларк могла назвать его достойным представителем мужской породы: стройный, темноволосый, с волевым лицом и печальными серо-голубыми глазами. Все, что сержант узнала о нем, уместилось в несколько слов: был разведен и имел малолетнюю дочь. Анна пыталась узнать от Марка причины его перевода, но он отшучивался дежурными фразами, и она больше не касалась этой темы. Веселая и разговорчивая, сержант была не только отличным полицейским, но и другом.

Вызов из дома вдовы Ковальчик поступил на пульт дежурного, когда дежурство Кларк и Липински подходило к концу.

- Черт! – Марк тихо выругался. - Анна, у нас вызов, похоже, проникновение в дом и кража. – Он на ходу продиктовал напарнице адрес и фамилию потерпевшей.

- Ничего себе, это же Прекрасная наездница! - Сержант Кларк присвистнула и быстро запрыгнула в полицейский автомобиль на сиденье водителя.

- Прекрасная наездница? Что это значит?..- Липински сел рядом и улыбнулся так широко и открыто, что сержант заметила две маленькие ямочки на его щеках.

- В доме по этому адресу проживает хозяйка магазина дамского белья «Прекрасная наездница». И саму вдову за глаза называют так же. Здесь многим дают прозвища, детектив... А белье в ее магазине великолепное! – Она многозначительно улыбнулась Марку и сделала рукой неприличный жест. – Один из моих бывших однажды подарил мне такую вещицу! – Анна хохотнула.

- Понятно. Выходит, вдовушка – та еще штучка?..

- Ага. Сам увидишь. И будь осторожней, детектив!

Липински в ответ загадочно покачал головой.


Миссис Ковальчик ожидала полицию, сидя на диване. Она печально смотрела на то, что ранее представляло собой новогодние подарки, и время от времени подносила к глазам платок. Потоки слез усиливались, как только она переводила свой взгляд на любимые игрушки Боя. Слезы не помешали ей услышать звук подъехавшей машины, но она не нашла в себе силы выйти навстречу полицейским. Они вошли в дом сами, с пистолетами в руках.

- Мэм... Миссис Ковальчик?

Марк прошел в комнату первым, спрятал пистолет и предъявил свой значок:

- Детектив Липински, мэм, и сержант Кларк, полиция города.

Вдова подняла на него свои прекрасные заплаканные глаза:

- Прошу вас, детектив, зовите меня - Дана. И вы тоже, сержант.

Анна Кларк сдержанно кивнула и отправилась осматривать дом, оставив напарника опрашивать потерпевшую.

Миссис Ковальчик пригласила детектива присесть. Она была невероятно привлекательна в свои сорок два года. Ее можно было сравнить со статуэткой Баст, древнеегипетской богини радости, любви и женской красоты. Дана обладала сильным, гибким телом, смуглой кожей, блестящими черными волосами и зелеными с поволокой глазами. Черное трикотажное платье выгодно подчеркивало спортивную фигуру. У нее были великолепные ноги, и Липински почувствовал, что готов утешить прекрасную вдову на этом самом диване.

Но сначала нужно было опросить ее. Он задал ей несколько простых вопросов по обычной схеме.

- Вы живете одна?

- Вас интересует моя личная жизнь, детектив?..- Дана пристально смотрела на полицейского, при этом ее зеленые глаза странно блестели.

- Я пытаюсь помочь вам, - возразил Марк.

Она пожала плечами:

- Я вдова, моя дочь живет и учится в другом городе. Друга или любовника у меня в данный момент нет, если это интересует вас, – добавила она.

- У вас есть прислуга, миссис Ковальчик?

- Конечно, детектив. Я не могла бы поддерживать порядок одна в таком большом доме. Но дело в том, что вчера я отпустила ее на несколько дней к родным отпраздновать Рождество.

- Расскажите мне, что случилось сегодня. – Марк достал ручку и блокнот.

- Все было как обычно, днем я поехала в магазин. К вечеру усилился снегопад, я отпустила девочек на час раньше, потом закрыла магазин и поехала домой. Поставила машину в гараж, подошла к двери. Порывом ветра дверь открылась сама, я испугалась, но вошла в дом и увидела ... - Вдова оглянулась в сторону рождественской елки. – Сначала я подумала, что это Бой, мой кот, натворил все это, а потом убежал. Но ведь он не смог бы открыть замок! А потом я заметила, что нет сумки - переноски, в которой я ношу его к ветеринару, и позвонила в полицию.

- Вы считаете, что кто-то проник в ваш дом, чтобы похитить кота?..

И детектив, и хозяйка дома внезапно почувствовали некую абсурдность ситуации. Но другой версии преступления у них не было.

Пока Липински опрашивал вдову, сержант Кларк осмотрела дом. Она не нашла видимых следов пребывания посторонних на втором этаже дома, и вернулась в гостиную. Одна из стен в комнате представляла собой огромный книжный шкаф почти до самого потолка. За стеклами шкафа Анна разглядела фотографию в двойной рамке. Слева находилось изображение первого мужа вдовы, Арчи Хупера, справа - второго, Бенджамена Ковальчика. Казалось, они о чем-то мирно беседуют. Анна с удивлением отметила про себя этот факт и продолжила осмотр гостиной.

Сержант решила, что это самая большая и уютная комната в доме, поэтому рождественскую ель установили здесь.

- Вы предпочитаете искусственные растения, миссис Ковальчик? – Вопрос сержанта прозвучал неожиданно.

- Что?.. Ах, ель. Я состою в обществе по охране природы, мой второй муж возглавлял его многие годы.

Анна Кларк надела перчатки, опустилась на колени перед елью и осмотрела остатки упаковочной бумаги. На бумаге отсутствовали следы кошачьих когтей, и она с уверенностью могла сказать, что это работа человека. Аккуратно сложив обрывки в полиэтиленовый пакет, Анна бросила напарнику:

- Марк, я вызову эксперта снять «пальчики». На дверном замке нет следов взлома, это работа профессионала. Нужно опросить соседей...

Липински кивнул, и вернулся к опросу потерпевшей.

- У вас есть враги, миссис Ковальчик? Недоброжелатели, завистники?..

- Детектив, они есть у каждого, уверяю вас. Я красивая и успешная женщина, это ли не предмет для зависти?.. Но открыто мне никто не угрожал, - Дана отрицательно покачала головой.

- Сигнализация?..

- Нет. В этом квартале всегда спокойно. Было... - Миссис Ковальчик вновь прижала платок к глазам.

Липински протянул ей карточку с номером телефона:

- Если вы вспомните что-то еще, позвоните мне в участок. Наш эксперт снимет отпечатки пальцев с входной двери и в доме, до завтра входную дверь опечатают. И мой вам совет: установите сигнализацию в доме!

Она кивнула.

- У вас есть друзья и близкие, куда вы можете пойти сегодня?

- Я позвоню подруге. Благодарю вас, детектив. - Дана взяла карточку, и они с Марком обменялись красноречивыми взглядами.


На обратном пути в участок напарники обсуждали дело.

- Что ты об этом думаешь, Марк? - Анна с трудом вырулила по заснеженной дороге к полицейскому участку.

Липински усмехнулся. Такого странного дела у него еще не было.

- Выглядит так, будто кто-то очень хотел насолить вдове, да еще и забрал кота. Она утверждает, что из ценных вещей у нее ничего не пропало, но тот, кто проник в дом, знал, где искать. Он даже умудрился не оставить следов обуви!

Кто-то явно искал что-то под елкой. – Анна задумалась. - Подождем до завтра отчет эксперта, может, ему удастся обнаружить «пальчики», это значительно ускорит расследование.

- Опрос соседей?..

- Ничего конкретного не дал, - ответила сержант и ловко припарковала машину на стоянке полицейского участка.

 

Утро следующего дня выдалось тихим и ясным. Снегопад сделал передышку: по прогнозам синоптиков, он должен был возобновиться ближе к вечеру. Улицы города представляли собой огромные снежные поля, только центральные дороги были частично расчищены от снега, давая возможность хотя бы как-то перемещаться по городу.

В полицейском участке детектив Липински и сержант Кларк работали с данными, полученными от эксперта. Чужих отпечатков пальцев в доме обнаружено не было – таково было заключения эксперта полиции Нейла Киркпатрика.

- Но правонарушитель всегда оставляет на месте след, - добавил он, - и настоящий эксперт этот след найдет! Я нашел несколько интересных волосков, - он достал результаты анализа и положил на стол перед Липински. – Вот этот, белый волос, синтетический. Из таких волос делают парики и бороды для карнавальных костюмов. А вот этот, красный, - Киркпатрик торжественно подчеркнул важность момента указательным пальцем, – входит в состав ткани, из которой шьют...

- Шубы Санта Клаусов, - закончила за него сержант Кларк. – Значит, кто-то переоделся в костюм Санты, чтобы проникнуть в дом! Ловко придумано... А что со следами обуви?

Нейл хитро улыбнулся:

- Я тоже не сразу понял, в чем тут фокус. Следы возле входной двери если и были, то их благополучно стерли - сначала потерпевшая, а потом все, кто заходил в дом – полицейские и эксперт. На полу в комнате следы отсутствовали, но не мог же он по воздуху перемещаться! Пришлось поползать по полу в поисках ответа на эту загадку.

- Киркпатрик, не тяни!

- На полу я тоже нашел несколько волосков, которые подверг экспертизе. Это оказалась шерсть, обыкновенная шерсть, из которой вяжут теплые носки!

- То есть ты хочешь сказать, что наш Санта отмычкой открыл дверь, зашел в дом, снял сапоги у двери и прошел в комнату в одних носках?..- Сержант ухмыльнулась.

- В костюме Санты наш преступник остался неузнанным, - задумчиво сказал Липински. – Придется проверить всех Санта-Клаусов в городе!

- Ты шутишь, красавчик?!

- Нет. Начнем с праздничных агентств, а если он взял костюм напрокат, то придется опросить владельцев проката...Черт! – Детектив схватил запищавший сотовый со стола. -Липински. Да... сейчас приеду, диктуйте адрес. - Он подал Анне знак о важности звонка.

- Что случилось?

- Наш похититель котов вышел на связь, пять минут назад он позвонил в магазин Ковальчик! Похоже, у нее действительно есть то, что он пытается заполучить, и я должен выяснить, что это. Я еду туда, а ты начинай обзванивать агентства.

Нейл Киркпатрик похлопал детектива по спине и помахал сержанту рукой:

- Не буду вам мешать, ребята! Желаю поймать похитителя до наступления Рождества!

Марк и Анна, не сговариваясь, запустили в него папками.


Не получив на завтрак любимого тунца, Бой приуныл. Его маленькое приключение неожиданно затянулось. То место, где он находился, ничем не напоминало родной дом. Унылые серые стены, старый диван и телевизор в углу. Никаких любимых игрушек и теплой подушки, на которой он мог бы отдохнуть, не говоря уже о кошачьем туалете. Ему пришлось ходить на старую газету! Бой не мог стерпеть подобного унижения. Он хотел домой, хотел кинуться к ногам хозяйки и громко завопить от счастья, но вместо этого он завопил от горя. Кошачьи крики огласили убогое жилище и вскоре возымели действие. Человек со злыми глазами появился на пороге комнаты. «Опять этот запах», – подумал кот, не прекращая орать.

- Заткнись, а не то я скормлю тебя злобным псам! – Он кинул коту в миску пережаренную котлету. – Как только твоя хозяйка вернет мне мое, ты окажешься дома.

Бой благоразумно замолчал. Он обнюхал котлету и гордо отвернулся от миски.

- Не хочешь? Устроил бойкот? – Человек с удивлением посмотрел на кота. – Ничего, проголодаешься, будешь сговорчивей.

Он хрипло рассмеялся и вышел из комнаты, оставив кота в голодном одиночестве переваривать свое горе.


Магазин миссис Ковальчик находился в самом центре города. Главные дороги были частично расчищены, и Липински добрался до магазина без особых усилий. О прошедшем накануне снегопаде напоминали огромные сугробы у стен здания, над входом мигала светящаяся вывеска «Прекрасная наездница. Белье для дам».

Вдова встретила его в магазине сама и провела в кабинет мимо покупательниц в богатых шубках и услужливых продавщиц. На манекенах в торговом зале Липински успел рассмотреть занятные вещички женского гардероба.

- Прошу вас, детектив. Спасибо, что быстро приехали. – Дана усадила его за стол и устроилась напротив. На ней был костюм кораллового оттенка, шею нежно облегала нитка белого жемчуга.

- У вас красивый магазин, миссис Ковальчик,- отметил он. «И красивая хозяйка».

- Прошу вас, зовите меня Дана, - напомнила она. «Какие у него удивительные глаза!»

- Хорошо. – Липински перевел взгляд на фотографию на стене. Красивая юная брюнетка с серым котом на руках позировала на фоне цветущего сада.

Дана перехватила его взгляд:

- Это Келли, моя дочь. Она учится в другом городе, и я скучаю. Мы видимся с ней только по праздникам. А это Бой...– Она помолчала, словно пытаясь вспомнить что-то важное. - Детектив, вы, возможно, думаете обо мне, как о богатой избалованной дамочке, для которой пропажа кота важнее всего на свете?

- А это не так?.. – Марк почувствовал, что эта женщина удивляет и привлекает его.

Она рассмеялась.

- Люди многое говорят обо мне, и в основном это их фантазии. Я выросла в приемной семье, и к моменту окончания школы моим единственным богатством было привлекательное личико. Я нанялась работать в мастерскую Арчи Хупера, там он меня и приметил. Он стал мне другом, а затем и мужем. Несмотря на разницу в двадцать пять лет, я была счастлива с ним. Арчи дал мне настоящую семью, образование, у нас родилась Келли, - при упоминании дочери взгляд ее потеплел, - но через десять лет он внезапно умер от сердечного приступа.

- И вы опять вышли замуж...

- Да. Вас это удивляет?.. Мне было тридцать лет. После смерти Арчи на моих плечах оказалась забота о дочери и о мастерской. Мне нужна была поддержка, мне нужен был настоящий мужчина. Бенджамен Ковальчик красиво ухаживал за мной, был терпелив, к тому же он нашел общий язык с Келли. И, в отличие от других мужчин, я была ему нужна не только в качестве красивой игрушки рядом. Я приняла его предложение, и не пожалела об этом.

- Что случилось с мистером Ковальчиком? - Липински внезапно почувствовал укол ревности к покойному.

Дана печально вздохнула:

- Автомобильная авария... И вот уже три года как я вновь вдова. У меня остались дочь и кот, к которому я очень привязалась.

Детектив наклонился к ней.

- Расскажите мне о звонке.

Вдова потерла виски пальцами и постаралась припомнить каждую деталь.

- Я приехала на работу к десяти часам. Поговорила с девочками, - она кивнула в сторону продавщиц, - затем прошла сюда, в кабинет. Примерно через пятнадцать минут раздался звонок. Незнакомый мужчина потребовал от меня вернуть то, что принадлежит ему. В противном случае он грозился не только расправиться с моим котом, но и обещал неприятности мне. Я ничего не сказала девочкам, чтобы не пугать их, а сразу позвонила вам.

- Как он узнал ваш номер?

- Он есть в любом городском справочнике! Поверьте, детектив, я не знаю, что этот человек ищет у меня...

- Он сказал вам, каким образом вы должны связаться с ним?

- Он перезвонит мне сам в течение дня.

- Дана, мне нужно понять, что он искал у вас. Результаты экспертизы показали, что входная дверь вскрыта профессионалом, это не простое вторжение. Вы утверждаете, что у вас ничего не пропало, кроме кота, тем не менее, рождественские подарки были безжалостно вскрыты. Это наводит меня на мысль, что некто знал, что и где искать. Неизвестный преступник не нашел этого в вашем доме, возможно, он попытается проникнуть сюда. Магазин на сигнализации?

Она кивнула.

- Если то, что ему нужно, находится здесь, мы должны найти это. Вы хранили все подарки дома?

Нет. Я заказала подарки для Келли, для трех своих подруг и для племянницы Бенджамена, все эти подарки в моем доме. Еще я каждый год поздравляю своих продавщиц, так пустячки, - пояснила она,- но девушкам приятно. Эти подарки я храню здесь, в моем столе.

Она открыла стол, вынула картонные коробки и выложила их содержимое перед детективом. Ничего необычного в наборах женской косметики и средствах для принятия ванн Липински не увидел, но опыт полицейского подсказывал ему, что он на верном пути. Он взял в руки одну из ярких баночек, на этикетке которой значилось «Соль для ванн», и задумчиво повертел ее в руках.

- Могу я открыть ее?..

- Разумеется. – Миссис Ковальчик внимательно следила за действиями полицейского.

Детектив высыпал часть содержимого банки себе на руку, понюхал, затем взял пальцами щепотку и лизнул. Ощутив знакомый вкус, он усмехнулся:

- Знаете, что это? – Липински выдержал паузу. - Наркотик под видом соли для ванн!

- Наркотики?! Боже мой, я... я не понимаю, как они попали туда! – Вдова была так сильно взволнована, что вскочила из-за стола. – Так вот, что он хотел получить назад! Но вы уверены, что это они, детектив?..

Он развел руками и откинулся на стуле.

- Несколько лет я проработал в управлении по борьбе с наркотиками! Мне приходилось находить их и в более экзотических местах, поверьте мне. – Липински внимательно наблюдал за вдовой, чтобы понять кто она - жертва или соучастница. Он склонялся к первому. - Мне необходимо будет проверить содержимое всех наборов.

- Конечно. Делайте все, что считаете нужным, детектив. – Миссис Ковальчик взяла себя в руки и попыталась успокоиться.

В остальных упаковках «Соли для ванн» оказалось то же самое вещество, и Липински оставалось выяснить, каким образом оно туда попало.

- Где вы заказывали подарки, Дана?

- В каталоге почтовой рассылки. – Она назвала один из самых известных каталогов в стране. – Я делаю это ежегодно, это экономит время, детектив. Послушайте, что мне сказать этому человеку, когда он снова позвонит?

- Скажите ему, что вы готовы вернуть ему то, что он ищет, и договоритесь о месте передачи. Далее предоставьте дело полиции, никакой самодеятельности. Мне нужно связаться с управлением по борьбе с наркотиками. Я думаю, этого человека из местных жителей наняли другие люди, которые стоят за контрабандой. – Марк непроизвольно вздрогнул, когда в кармане у него запищал сотовый телефон. - Липински! Да... Отлично поработала, сержант! Возвращаюсь в участок, у меня здесь тоже много интересного.

Он отключил телефон и обратился к вдове:

- Я должен вас покинуть на время. Как только он позвонит, сразу сообщите мне. Еще раз напоминаю – никакой самодеятельности, этот человек может быть опасен! Если он объявится здесь, а это не исключено...

- Для таких случаев у меня есть тревожная кнопка, - вставила Дана. Она уже не выглядела испуганной, в ее зеленых с поволокой глазах отражалась решительность.

- Ну вот, - усмехнулся Липински, - свой магазин вы защитили всеми средствами, в отличие от своего дома.

Она вспыхнула:

- Я уже заменила дверной замок и к вечеру мне установят сигнализацию, детектив!

- Хорошо, - примирительно сказал он и очень серьезно добавил: - Буду ждать звонка...

«Оказывается, за внешней холодностью скрывается темперамент!» Мысленно он сравнил ее с исландским вулканом Эйяфьятлайокудль. Звучит красиво и непонятно!


За то время, что Липински опрашивал хозяйку магазина, сержант Анна Кларк успела обзвонить все праздничные агентства в городе. Ей удалось узнать, что в этом году в качестве Санта-Клаусов на Рождество задействовали тех же актеров, что и в прошлом, за исключением одного человека. Его имя - Джеймс Уоррен. Собственно ничего серьезного за ним замечено не было, так, мелкие правонарушения, но неожиданный интерес тридцатипятилетнего Джеймса к роли рождественского персонажа вызвал у сержанта несколько вопросов. Во-первых, с каких это пор он занялся актерским мастерством? И, во-вторых, где он находился вчера днем? В полицейском архиве она обнаружила его адрес и телефон. Уоррен не отвечал на звонки, и Анна подумывала о том, чтобы выехать по адресу, где он был зарегистрирован. Оставалось дождаться напарника.

Липински подъехал к полицейскому участку. По дороге он успел связаться с управлением по борьбе с наркотиками и ввести офицеров в курс дела. То, что он узнал от них, позволило ему многое понять в этой истории. Он сообщил им о том, что Дана Ковальчик ожидает звонка от неизвестного мужчины, который, по всей видимости, вовлечен в преступление случайно и является всего лишь курьером.

Сержант Кларк нетерпеливо ожидала напарника и, как только он вошел в кабинет, кинулась к нему:

- У меня есть подозреваемый! – выпалила она.

- И кто же он? – Липински не терпелось поделиться с Анной тем, что он узнал, но он дал ей возможность высказаться первой.

- Джеймс Уоррен, местный парень без определенного занятия, привлекался ранее за мелкие правонарушения. А в этом году он решил поработать Санта-Клаусом! Довольно странный выбор для такого человека, как он, не правда ли?.. – Анна наблюдала за тем, как Марк бросил куртку на стул и снял с себя теплый шарф. - Короче, нужно бы посетить парня в его берлоге! А что у тебя?

- Если Уоррен и есть тот самый похититель котов, которого мы ищем, то ему светит одна серьезная уголовная статья.

Липински рассказал сержанту о том, что он обнаружил в магазине «Прекрасная наездница» и о том разговоре, который состоялся у него с полицейскими из управления по борьбе с наркотиками. Как оказалось, детектив был прав в своем предположении о том, кто стоит за всем этим. Одна из бандитских группировок организовала перевозку наркотиков под видом косметических товаров известных торговых марок. Для их распространения они привлекли несколько служащих фирмы почтовой рассылки товаров. Эти люди должны был высылать особые товары строго определенному кругу клиентов. Однако часть товара каким-то образом попала к совершенно посторонним людям, и преступникам пришлось изымать его у них различными способами. В поле зрения полицейских эти преступления попали случайно – один из офицеров обратил внимание на то, что в последнюю неделю участились случаи странных краж в домах и квартирах. Вместе с обычными вещами преступники прихватывали с собой новогодние подарки, в которых были, в том числе, косметические наборы.

- По-видимому, бандиты отследили те адреса, по которым ушел их товар, и таким образом пытались получить его назад. Нашего подозреваемого они могли нанять через третьих лиц, даже не раскрывая себя. Думаю, преступник следил за домом вдовы, и проник в дом, когда она отпустила прислугу на праздники.

- Чтобы остаться неузнанным, он переоделся в костюм Санты. А что может быть естественнее, чем встретить на улице в Рождество человека в таком образе! - вставила сержант. – Поэтому соседи и не заметили ничего необычного...

- Ну да, - кивнул Липински и продолжил: - Не найдя того, что нужно в доме вдовы, наш подозреваемый предположил, что это находится в магазине Ковальчик, и позвонил ей туда. – Марк помолчал и добавил: - Кстати, я оставил весь «товар» в магазине - ребята из управления по борьбе с наркотиками приедут и составят протокол об изъятии.

- А они не спугнут нашего парня?

- Спокойно, сержант, они профессионалы! Нам останется только наблюдать за всем, потому что данное преступление попадает под их юрисдикцию.

- А как же кот?..

- Кот? – Детектив задумался. – Думаю, бедняга стал случайной жертвой похищения! Кстати, забыл тебе сказать: магазин у вдовы - это нечто! Если она все это придумала сама, значит, у нее великолепный вкус и богатая фантазия...

«Есть ли в этом городе хоть один мужик, который не западет на вдовушку», - тоскливо подумала Анна, разглядывая Липински.


Бой сиротливо лежал на полу грязной комнаты, и обдумывал планы бегства. Он уже понял своим кошачьим умом, что на этот раз ему лично придется позаботиться о себе. Мысль о том, что всю оставшуюся жизнь он проведет здесь, вдали от родного дома, была для него невыносима. Он уже изорвал в клочья всю газету и добрался до обоев в углу. Кот взглянул на стоящую рядом сумку-переноску и вздрогнул. Никогда еще она не была ему так противна!

Наконец, он услышал приближающиеся шаги, быстро вскочил на лапы и притаился за дверью комнаты. Его возбужденное состояние выдавал только кончик хвоста. Дверь со скрипом распахнулась. Человек со злыми глазами прошел к тому месту, где только что лежал Бой, и заглянул в переноску. Не найдя в ней кота, он озадаченно оглянулся назад и увидел, как тот выскочил из комнаты и помчался прочь.

- Чертов кот! – взревел мужчина и бросился в погоню.

Бой метался по дому, не разбирая дороги. Сердце у него безумно забилось, когда он услышал за собой шаги человека. У самой двери мужчина догнал кота и схватил за ошейник, но Бой не собирался сдаваться, на этот раз страх прибавил ему сил. Он вырвался из рук обидчика и сам кинулся на него, выпустив когти и злобно шипя. Мужчина заорал от боли и кинулся к выходу, но Бой продолжал крепко висеть на нем, пока они оба не оказались на заснеженной улице. Только здесь мужчина сбросил кота с себя и схватился за разодранную когтями руку. Бой без оглядки кинулся бежать подальше от этого дома, сопровождаемый проклятьями в свой адрес.

Он не знал дороги домой, но понимал, что ему нужно добраться до такого места, где бы люди сами нашли его. Бежать, бежать к людям! Легко сказать, когда лапы мерзнут и увязают в снегу, но кот понимал, что только там, где люди, его спасение.

Ближе к вечеру Бой очутился рядом с бензоколонкой. Силы его были на исходе, он рухнул в ближайший сугроб и тихо закрыл глаза.

 

Дана Ковальчик шла по заснеженной улице по направлению к городской почте. Уже почти стемнело, вновь начался снегопад. Она старательно прижимала к себе пакет, в который сложила баночки с «Солью для ванн». Полчаса назад неизвестный ей мужчина вновь позвонил и предложил встретиться у здания почты. Он был уверен, что женщина вернет ему именно то, что он ожидает. Как и было договорено, вдова сразу же связалась с детективом Липински, и тот созвонился с управлением по борьбе с наркотиками. Совместная операция под кодовым названием « Праздник» была организована буквально за полчаса.

Внезапно Дана почувствовала толчок в спину и упала на колени. Белый беретик слетел с ее головы, позволив черным волосам рассыпаться по плечам, и в ту же секунду человек в красной шубе выдернул пакет у нее из рук и кинулся бежать. От неожиданности вдова закричала и упала лицом в сугроб. Она не видела, как вдогонку мужчине кинулось сразу несколько полицейских.

Кларк и Липински сидели в автомобиле в засаде, когда все это случилось. Марк быстро выскочил из машины и подбежал к Дане, помогая ей встать.

- С вами все в порядке? – Липински поднял берет и протянул его женщине.

- Да... Благодарю вас, детектив. – Дана взяла берет. У нее дрожали руки, колготки были порваны на коленях. – Все случилось так быстро, что я не успела ничего понять. Это был тот самый человек?..

- Полиция выяснит это, не сомневайтесь. Спасибо вам за помощь! Я подвезу вас?..

- Если вас не затруднит... А как же мой кот? – Растерянно спросила Дана.

- Мы найдем его! – Детективу очень хотелось самому поверить в это.

Марк повел вдову к полицейскому автомобилю, поддерживая за руку. Когда он усадил женщину в машину, то заметил, как внимательно сержант смотрит на него.

- Ты хочешь что-то сказать мне, Анна?

- Ты запал на нее...

Марк ничего не ответил ей. Он понимал, что она права.


После работы Липински подъехал к заправочной станции, его бензобак был почти пуст. Ступая по мягкому снегу, он выбрался из машины и боковым зрением заметил в сугробе темно-серый мешок. Марк подошел ближе, наклонился и осторожно потрогал рукой. «Мешок» пошевелился. В снегу лежал обессилевший кот, глаза его были прикрыты, но он дышал. Детектив бережно подхватил его на руки и разглядел на шее дорогой ошейник, на котором было выгравировано « Бой».

- Не может быть! Вот так удача!.. – Он уложил кота на переднее сиденье автомобиля. – Сначала мы поедем ко мне домой, дружок, а потом я отвезу тебя к хозяйке.

Марк снял с себя куртку и накрыл несчастное животное, чтобы оно могло согреться и прийти в себя. Бой почувствовал, как жизнь по капле возвращается к нему, и в благодарность слабо мяукнул детективу.

- Ну вот, - усмехнулся тот, - а ты уж думал, что богу душу отдал, да? Видно, досталось тебе...

Дома Марк накормил голодного кота супом, быстро переоделся в джинсы и пуловер. Ему срочно нужна была плетеная корзинка, чтобы отвезти Боя. Он постучал к своей соседке и, дружелюбно улыбаясь, рассказал ей трогательную историю о потерянном любимце. Сердобольная пожилая дама приложила к корзинке стеганое покрывало, чтобы Бой не замерз в дороге. Детектив посадил кота в корзинку, рядом положил купленные по дороге домой коробку конфет и бутылку вина, вызвав неудовольствие Боя.

Через два часа Липински подъехал к дому миссис Ковальчик, позвонил в дверь и стал ждатьВскоре послышались торопливые шаги, входная дверь открылась на безопасное расстояние, ограниченное цепочкой.

- Детектив Липински?.. – Дана сняла цепочку и впустила Марка в дом. – Что-то случилось?

Вместо ответа он протянул ей корзинку, прикрытую покрывалом.

- С Рождеством! Это вам...

Она смотрела на него, не двигаясь, и на шее нервно пульсировала маленькая жилка.

- Откройте! – настойчиво попросил Марк.

Дана осторожно приподняла угол покрывала. Ее и без того большие глаза распахнулись еще шире от удивления. В корзинке на коробке шоколадных конфет, свернувшись клубком, мирно спал Бой. Его голова покоилась рядом с горлышком винной бутылки. Казалось, кот охранял ее.

- Вы нашли его?!

- Он сам нашелся. - Детектив осторожно поставил корзинку на пол.

- Как это случилось?..

- Думаю, он сбежал от похитителя, а потом пытался найти родной дом, но увяз в снегу и едва не замерз. Я подобрал его у бензоколонки.

- Бедняга! - Она счастливо улыбнулась. - Я должна как-то отблагодарить вас, детектив...

В корзинке послышалась возня, это проснулся Бой. Он открыл глаза и увидел рядом с собой хозяйку и того человека, что подобрал его в снегу. Осознав, что он дома, кот выбрался наружу и, шатаясь, направился в гостиную, к своим игрушкам и подушкам.

Марк и Дана, не отрываясь, смотрели друг на друга. Внезапно Липински притянул ее к себе и прильнул к губам. «Боже мой», - пронеслось у него в голове, когда она ответила на поцелуй и раскрыла свои губы.

- Кажется, это я должна была поблагодарить! - прошептала Дана, когда Марк наконец-то отпустил ее. В голове у нее шумело, ноги подкашивались от волнения.

Липински тяжело дышал, желание обладать этой женщиной сводило его с ума.

- Прокатишься на мне, Прекрасная наездница?

Дана рассмеялась и отрицательно покачала головой:

- Не сейчас. – Она кивнула в сторону гостиной. - Пойдем, я познакомлю тебя с Келли.

В этот момент из комнаты раздались радостный крик и грохот.

- О, господи, Келли! Бой!

Дана и Марк бросились в гостиную. Из-под лежащей на полу рождественской елки, прижимая к себе кота, выбралась девушка. С ее платья и шерсти животного свисали обрывки блестящей елочной гирлянды. Она осторожно поставила испуганного кота на пол и виновато улыбнулась.

- Бой от радости кинулся на меня, и я упала прямо на елку, – сказала она, обращаясь к матери, и протянула руку для знакомства Липински. – Келли Хупер!

- Марк Липински, детектив. – Он пожал ей руку и широко улыбнулся.

- Вижу, что не Санта-Клаус! Вы будете встречать Рождество с нами? – Келли была заинтригована гостем.

Марк неожиданно смутился:

- Если ваша мама не возражает...

Он оглянулся на Дану и увидел ответ в ее смеющихся глазах.


Бой уже не слушал, о чем говорят люди в доме, он предавался своему любимому занятию. Проезжая в Рождество по заснеженной улице, можно было разглядеть в окне первого этажа силуэт кота на фоне сверкающей огоньками ели.

 


Комментарии:
Поделитесь с друзьями ссылкой на эту статью:

Оцените и выскажите своё мнение о данной статье
Для отправки мнения необходимо зарегистрироваться или выполнить вход.  Ваша оценка:  


Всего отзывов: 16 в т.ч. с оценками: 15 Сред.балл: 5

Другие мнения о данной статье:


NatalinaNatalina [19.01.2012 11:36]:
Очень интересная история. Уверена, к тому же, что и в жизни существуют такие пути конрабанды. Котик вообще супер - стал самостоятельным. У меня впереди еще 9 историй и всего 2 голоса, поэтому надеюсь, что один из них будет за этот прекрасный рассказ. (5)

АнариэльАнариэль [20.01.2012 02:27]:
Интересный сюжет, захватывающая интрига, красивый язык. История просто льется, прочиталась на одном дыхании. Кот просто замечательный, как живой перед глазами стоял . Хорошо, что природа взяла верх, и он, благодаря инстинктам, спасся от этого ужасного нехорошего Санта-Клауса И здорово, что в Рождество победило добро. Мало того, что злодея арестуют, ему еще и Бой отомстил. Так ему и надо! Да еще и в конце хэппи-энд Правда, фраза про наездницу все-таки не из этой оперы Но конец с упавшей на елку Келли просто отличный, очень рождественский Спасибо, автор!

marakeshmarakesh [26.01.2012 17:32]:
Хорошая история, легко очень читается. Все тут на своих местах. Только сержанта обделили вниманием ))) (5)

bekarasikbekarasik [26.01.2012 21:45]:
Замечательный рождественский детектив! И даже несмотря на слишком слащавый финал, мне рассказ понравился)) Ну а кот- просто гвоздь программы! (5)

NIKITTANIKITTA [03.01.2018 21:55]:
Чудесный рассказ. И ко времени-к самому Рождеству.
И не говорите, автор, что вы больше не будете писать прозу.
Нельзя так обижать своих читателей. У вас все хорошо получается. (5)

Тат ник [30.01.2018 22:18]:
Спасибо, история замечательная! (5)

  Еще комментарии:   « 1 2

Список статей в рубрике: Убрать стили оформления
10.01.12 21:32  Неожиданный убийца   Комментариев: 12
09.01.12 19:23  Раз, два, три, четыре, пять - я иду спасать!   Комментариев: 8
09.01.12 18:46  Если прошлое вернется   Комментариев: 13
09.01.12 11:51  Почти английский детектив   Комментариев: 14
08.01.12 11:51  Рождество в Вудстоке   Комментариев: 13
07.01.12 13:29  Деревенские страдания.   Комментариев: 16
06.01.12 20:15  Два с половиной бандита и собака.   Комментариев: 17
02.01.12 22:52  Рождественский БойКот.   Комментариев: 16
04.01.12 19:08  Турецкие игрушки   Комментариев: 13
30.12.11 19:21  Единственная   Комментариев: 20
04.01.12 21:27  Взрослые игры   Комментариев: 15
25.12.11 21:58  Рождественский гусь, или почти детективная история.   Комментариев: 13
Добавить статью | Литературная гостиная "За синей птицей" | Форум | Клуб | Журналы | Дамский Клуб LADY

Если Вы обнаружили на этой странице нарушение авторских прав, ошибку или хотите дополнить информацию, отправьте нам сообщение.
Если перед нажатием на ссылку выделить на странице мышкой какой-либо текст, он автоматически подставится в сообщение