Жизнь такая разная

Ответить  На главную » Наше » Собственное творчество

Навигатор по разделу  •  Справка для авторов  •  Справка для читателей  •  Оргвопросы и объявления  •  Заказ графики  •  Реклама  •  Конкурсы  •  VIP

Стефания Цитировать: целиком, блоками, абзацами  
Бриллиантовая ледиНа форуме с: 09.01.2016
Сообщения: 4307
>23 Авг 2016 20:49

 » Жизнь такая разная  [ Сборник ]

Про жадного Бублика

Аннотация: Иногда и на простой помойке разгораются такие страсти!
Жанр: Юмор


По подъезду пронесся запах курицы, и Ластик с Кнопкой сразу его унюхали.
- Буди Львовну,- потребовал кот,- ты мяукаешь противнее!
- У меня диапазон голоса богаче! - обиделась его сестра.
И истошно завопила хозяйке в ухо. Заснувшая у телевизора пенсионерка подскочила на месте, испуганно уронив газету.
- Кнопка,- гневно заворчала она,- ну, надо тебе…, что ж так кричать-то!
Ах, если бы она могла понять, что значит для котят эта курица!
Анна Львовна подобрала мяукающих сирот на помойке возле дома, и, назвав Кнопкой и Ластиком (до пенсии она работала чертежницей), выкормила из бутылочки.
Казалось бы, повезло бедолагам, но нет в этом мире совершенства! Хозяйка была убежденной вегетарианкой. И, кормя котиков молочной кашей, была твердо уверена, что поступает правильно.
- Мы хищники,- пытался её убедить Ластик в очередной раз, узрев в своей миске кашу,- нам нужно мясо!
- Чего тебе, - корила его хозяйка,- кушай, хорошая каша! Вон твоя сестра ест и не жалуется!
- А что жаловаться,- бурчала Кнопка, вяло жующая свою долю,- всё равно вы нас не понимаете! Хорошо, хоть Любка живет по соседству….
Анна Львовна жила в двухэтажном доме, три подъезда которого выходили в огороженный двор. Здесь в изобилии росла сирень, под ней стояли лавочки – любимое место пенсионерок. Любка же была притчей во языцех этого маленького мирка.
Разбитная бабенка пустилась во все тяжкие – каждый день к ней ломились «женихи», обремененные бутылками с водкой, а так же закуской, с преобладанием мясных и рыбных нарезок. И большая часть этого добра, пролежав ночь на тарелках, отправлялась на помойку.
Коты и собаки всей округи боготворили Любку. Но особую любовь она внушила Ластику и Кнопке, с которыми жила на одной лестничной клетке. Котята крутились у женщины под ногами и ластились, выпрашивая кусочки колбасы, но для этого нужно было вовремя оказаться у неё на дороге.
Вот и сейчас шаги Любки уже слышались на первом этаже, а Анна Львовна ещё возилась у двери, несмотря на завывание своих котов. И у них были причины сильно волноваться!
На первом этаже жил их злейший враг – рыжий кот Бублик. Когда-то в котятах, он может и походил на Бублик, но со временем так разъелся, что превратился в огромного толстяка.
Хозяева не жалели для него печёнки, и всё равно кот царствовал на местной помойке, пожирая все самые лучшие куски. В отличие от Ластика и Кнопки ему не надо было упрашивать хозяев открыть дверь, он пользовался форточкой.
- Быстрее,- поторапливала брата Кнопка,- там, наверняка, почти целая курица!
Но когда они выскочили из подъезда, то увидели рыжий пушистый хвост, возвышающийся над мусорным ящиком. Бублик дрожал от жадности, разрывая когтями остов курицы прямо на глазах у разочарованно взвывших котят.
- Вкусная курица!
- Да что б ты лопнул, ненасытный обжора! – сглотнул слюну Ластик.
Кнопка тяжело вздохнула, нервно вылизав лапу.
- Когда-нибудь лопнет, - раздалось за их спиной величественное мурлыканье, - но есть хочется именно сейчас! Не правда ли?
Котята оглянулись. Перед ними сидела первая красавица их околотка – серебристо-серая кошка Мурка.
Мурка была уличной кошкой, но предпочитала их двор за тишину. Ей нравилось спать в тени сирени, и когда она появлялась возле мусорного ящика, отступал даже жадный Бублик, потому что ей ничего не стоило ловко расцарапать ему морду.
- Конечно, Бублик вас сильнее,- продолжала мурлыкать кошка, - но он чудовищно глуп! Воспользуйтесь же этим!
- Как?
- Не знаю! У меня есть когти, а ум - оружие слабых!
Кнопка и Ластик переглянулись, и уныло поплелись восвояси. Разве они имели в предках кота Талейрана? Котята не считали себя глупыми, но одно дело заставить Анну Львовну быстро открыть дверь, а другое - отлучить жирного обжору от любимой кормушки.
В тот вечер к хозяйке пришла в гости подруга, и дамы пили чай на кухне. Кнопка и Ластик пристроились дремать на их тапках.
- Хорошие котики,- похвалила их гостья,- воспитанные! А мой Мурзик, не успеешь сесть за стол, сразу орать начинает - еду выпрашивает!
Брат с сестрой только вздохнули. А что выпрашивать-то, если нет ни мяса, ни рыбы!
- Это потому, что я не кормлю их пищей, толкающей на агрессию!
- Правильно, если коту нужно мясо, пусть ловит мышей!
Мыши? Но в подвале их дома жила только крыса Митша. Впрочем, она себя считала шиншиллой. Грызя книги мадам Блаватской, Митша увлеклась восточной философией, верила в переселение душ, и, одурманив себя окурками сигарет, часто проповедовала из-за решетки вентиляции любовь ко всему миру. Адептов у неё было немало – и пес Тарзан, и три вороны, и даже уж Фёдор.
- Вот Васины (хозяева Бублика) закормили своего кота мясом, а от него никакого покоя нет!
Анна Львовна возмущенно фыркнула:
- Когда меня на пенсию провожали, я дома праздник устроила. Пригласила соседей. Так Борис Васин мне подарил «подушку-пердушку»!
- Чего? – оторопела собеседница.
- Вещь из «Магазина приколов»! И Борис подложил мне эту гадость на стул. А подушка ещё и испорченная оказалась - вместо, так сказать, интимного звука, когда я села, раздался такой грохот, что мне стало плохо!
- И что?
- А что с него возьмешь? Ржал, как конь! До сих пор эта дрянь в кладовке висит (никак руки не дойдут выбросить)!
Дамы ещё о чем-то толковали, а котята отправились в кладовую.
Там было много вещей. Но Кнопку с Ластиком не интересовали лыжи или банки – они искали подушку. И быстро нашли – рядом со старым дождевиком на гвоздике висела видавшая виды авоська с серой подушечкой.
- Пожалуй, это то, что нужно, – потрогал её лапой Ластик,- должно сработать!
- Может, и выйдет, - со вздохом согласилась Кнопка.
Вскарабкавшись вверх по плащу, они смогли сбросить авоську на пол и даже дотащить её до открытой балконной двери. И вот здесь начались проблемы.
Наши герои не смогли вытащить подушку из авоськи. Когти застревали в плетеных ячейках. А когда они скинули её с балкона, то длинные ручки зацепились за ветки сирени далеко от земли.
Жители первого этажа, выглянув в окно, смогли бы увидеть их «оружие» и сообщить об этом Анне Львовне.
Кнопке пришлось испортить свой имидж «воспитанной» кошки, противным воплем попросив хозяйку выпустить её на улицу.
- Они днем в лоток не ходят, – смущенно извинилась та перед гостьей, и у двери уже укоризненно шикнула,- что ж ты меня перед людьми позоришь? Плохая киса!
Но «киса» стремглав устремилась из подъезда, встретив Любку, возвращающуюся домой с очередным кавалером. Из пакетов в руках пары торчали пивные бутылки и копченая скумбрия.
Операция по спасению «подушки-пердушки» сделала бы честь подразделению МЧС.
Кнопка ползла по тонкой ветке к авоське, а Ластик с балкона руководил её действиями. В конце концов, упали обе - и кошка, и «пердушка», причем первая шлепнулась на вторую, но подушка всего лишь жалко пискнула.
- Может, испортилась? – забеспокоился Ластик, присоединившись к сестре.
- Хотя бы попробуем! Завтра выскочим на улицу, до того, как Любка потащит на помойку останки скумбрии! Подложим «пердушку» под окно Бублика. Тот прыгнет, и если всё пройдет хорошо, отучится из форточки дом покидать.
Желая посмотреть, как всё получится, котята подтащили авоську к окну Бублика. Затянутый грязью асфальт здесь давно пришел в негодность, и только на небольшом пятачке ещё проглядывал сухой край, вот на него-то и целился Бублик, покидая дом.
Наши герои пристроили на это место авоську, прикидывая - разглядит ли котяра ловушку с высоты, когда случилось непредвиденное.
Любка вдруг вытащила скумбрию на помойку, не дожидаясь утра. Ластик и Кнопка не успели даже отшатнуться, как в проеме форточки появился Бублик.
- Пошли прочь, дохляки,- угрожающе взвыл он,- скумбрия моя!
И прыгнул!
«Пердушка» не подвела – когда кот плюхнулся на подушку, раздался звук, сопоставимый разве с гудком. Испуганный кот рванулся прочь, но запутался лапами в ручках авоськи, и та, почему-то издавая дикие звуки, помчалась следом за ним.
А двор жил вечерней жизнью.
С жаром выступала перед зрителями Митша. Неизвестно, что за окурок сгрызла она в тот день, но несло крысу конкретно:
- Следующая ступень эволюции – крысиная цивилизация! Мы заменим людей!
Помимо обычных слушателей сегодня ей внимала Мурка с кавалером. Пират был известным рекордсменом по боям без правил.
- Мадам, - урчал он кошке,- в этой груди бьется любящее сердце! Умоляю о взаимности!
- Ну, не знаю,- лениво отмахивалась та хвостом,- я вся в поисках… И вообще, Митша считает, что кошачье дело - гиблое!
Пират подозрительно покосился на кокетку. С каких это пор Мурку интересуют бредни крысы-наркоманки? Нет ли здесь соперника?
И только он об этом подумал, как увидел, что на него с диким ревом несется бешено вращающий глазами Бублик. Про «пердушку» Пират, естественно, не знал, поэтому воспринял поведение кота, как вызов на бой за благосклонность ветреной Мурки.
- Ты кому угрожаешь, жирный тюфяк? – угрожающе распушил он хвост и, издав боевой клич, устремился наперерез сопернику.
Сжавшиеся под кустом Ластик и Кнопка наблюдали, как во все стороны полетела рыжая шерсть их врага. Пират трепал соперника с такой яростью, что на жалобный вой Бублика из подъезда выскочила перепуганная Анна Львовна. Та быстро рассмотрела в кошачьем клубке, принимающую самое деятельное участие в битве авоську с завывающей «пердушкой».
- Борис окончательно спятил,- гневно заявила она,- может, я чем-то ему не угодила! Но зачем он к собственному коту эту гадость прицепил? Я бы таких людей в тюрьмы сажала!
На её крик выскочил и сам Борис. Соседи сначала переругались, потом растащили котов, и только тогда из-под сирени осторожно выбрались виновники переполоха, и тихонечко потрусили к помойке за скумбрией.
Больше Бублик форточкой не пользовался.

  Содержание:


  Профиль Профиль автора

  Автор Показать сообщения только автора темы (Стефания)

  Подписка Подписаться на автора

  Скачать Главы в версии для чтения и печати

  Добавить тему в подборки

  Модераторы: PoDarena; Стефания; Дата последней модерации: -


_________________
Сделать подарок
Профиль ЛС  

Airkiss Цитировать: целиком, блоками, абзацами  
Бриллиантовая ледиНа форуме с: 04.10.2015
Сообщения: 4349
Откуда: S-Petersburg
>23 Авг 2016 21:09

Стефания я рада видеть новую тему, да ещё и в таком необычном форматеSmile
Обложка просто чудо!
С удовольствием почитаю про Ластика, Кнопку и Львовну. И, конечно, про жадного Бублика.😺😻😼🐈
_________________
Сделать подарок
Профиль ЛС  

Стефания Цитировать: целиком, блоками, абзацами  
Бриллиантовая ледиНа форуме с: 09.01.2016
Сообщения: 4307
>23 Авг 2016 21:10

Надеюсь вам понравится!
_________________
Сделать подарок
Профиль ЛС  

Airkiss Цитировать: целиком, блоками, абзацами  
Бриллиантовая ледиНа форуме с: 04.10.2015
Сообщения: 4349
Откуда: S-Petersburg
>23 Авг 2016 22:02

Стефания очень смешной рассказ. Все как у людей: и смех, и слезы.. А котята-веганы поневоле скоро совсем поумнеют.
_________________
Сделать подарок
Профиль ЛС  

Стефания Цитировать: целиком, блоками, абзацами  
Бриллиантовая ледиНа форуме с: 09.01.2016
Сообщения: 4307
>24 Авг 2016 8:23

Тема мне пришла в голову, когда я смотрела телепередачу о том, что мясо будит агрессивность у животных. Исправила гулящую Любку на капризную девочку Любу, подушку "пердушку" на "гудушку" и послала на конкурс рассказов для детей. Ох, как же на меня обрушилась какая-то мама пяти детей. Мол, где шедевры Агнии Барто, где воспитательный смысл? Короче, к ней подключилась ещё одна член жюри и несмотря на мнение остальных читателей и членов жюри, они меня с треском выкинули с конкурса за "бездуховность" и "отсутствие морального смысла". Победили сказки, ну прямо скажем, скучноватые (на взгляд человека, проведшего всю жизнь среди детей). А после этого мы ещё удивляемся, что дети мало читают!
_________________
Сделать подарок
Профиль ЛС  

Airkiss Цитировать: целиком, блоками, абзацами  
Бриллиантовая ледиНа форуме с: 04.10.2015
Сообщения: 4349
Откуда: S-Petersburg
>25 Авг 2016 0:41

Привет. Только сейчас ответ увидела. Интересная история об истории с конкурсом. Наверно, тётка забила на свои детские воспоминания. А у Барто сразу приходят на ум стихи про мишку с оторваной лапой и бычком и т.д. Тоже, не очень жизнеутверждающие, на мой взгляд да и рассчитаны на мелкотню. Для детей от десяти лет эта история даже в первозданном виде уже была бы понятна, зря Вас так раскритиковали. И многие бы посочувствовали котятами и посмеялись над их находчивостью и смекалку.
Кстати, уже и корма специальные есть для собак, по крайней мере, вегетарианские. Хотя я веганов среди кошек и собак не встречала. Поэтому, кроме смеха при прочтении - из-за приличной доли юмора и иронии в рассказе, мне стало жаль этих котят Ok
_________________
Сделать подарок
Профиль ЛС  

Стефания Цитировать: целиком, блоками, абзацами  
Бриллиантовая ледиНа форуме с: 09.01.2016
Сообщения: 4307
>25 Авг 2016 7:26

Ну, зато у них есть помойка!
_________________
Сделать подарок
Профиль ЛС  

Стефания Цитировать: целиком, блоками, абзацами  
Бриллиантовая ледиНа форуме с: 09.01.2016
Сообщения: 4307
>26 Авг 2016 16:01

 » Самая банальная сказка на свете




Осенний лес – хорошее место для прогулок, а если удастся найти грибы, то можно совместить приятное с полезным.
Корина неторопливо блуждала между деревьями, рассеянно прислушиваясь к шороху хвои под ногами, скрипу веток и пению птиц. Воздух свежий, особенный теплый свет, горьковатый запах смолы…
Она так устала, работая над последним проектом, что от переутомления даже перестала спать. Вот, кажется, только бы до постели добраться, сомкнуть глаза, но только голова коснется подушки, мысли, как в бесконечном кошмаре начинают вновь и вновь возвращаться к работе, и сон испуганно бежит прочь.
- Так не годится! – возмутилась её подруга Людка, как-то заехав к Корине поздно вечером, - ты на выходца с того света похожа! Додумалась, ещё и дома за «компом» ночи напролет сидеть! Дорогуша, работа для человека, а не человек для работы!
- Но мне надо проект доделать, сроки поджимают! Автандил меня с землёй сравняет, если хоть на час просрочу!
Автандил Егорович Бузько был руководителем её проекта, и отличался занудным и сволочным характером.
- Твой Автандил всё равно найдет к чему прицепиться, даже если ты сутки напролёт будешь пялиться в монитор,- отмахнулась легкомысленная Людка, - а комп - не волк, в лес не убежит! Давай, сходим в клуб, потанцуем, «замутим» с интересными парнями, в общем, оторвёмся на всю катушку! Парочка коктейлей тебе сейчас не повредит.
Но из всего предложенного её зацепило только слово «лес» - тишина, покой, шорохи листвы… Может, именно это нужно её лопающейся от сложных вычислений голове, чтобы мысли вновь стали ясными?
И после очередной бессонной ночи Корина натянула старую куртку, резиновые сапоги, взяла корзинку и отправилась на автобусе за город.
Она не бывала в этих местах несколько лет. А ведь когда-то они с бабушкой часто ездили по воскресеньям «по грибы». Покойная Анна Петровна была заядлой сборщицей.
- Гриб – самое древнее и самое хитрое существо на Земле! Он умеет прятаться, умеет и обмануть, притворившись кусочком коры или листочком. Поиск грибов – это своеобразное состязание, увлекательная игра.
- Но мы же их губим!
- Нет! Грибница находится глубоко в земле, и потерять для неё гриб, всё равно, что человеку потерять волос.
А ещё бабушка умела рассказывать сказки, сочиняя их здесь же – на ходу. Встретившаяся белка у неё тот час превращалась в волшебницу, а прошмыгнувшая змея – в злую владычицу леса.
Как жаль, что её уже не было рядом! К счастью, ещё оставался лес.
Корина узнавала знакомые места – лес стал старше, но деревья время меняет медленнее, чем людей. Вот и большой пень, на котором они с бабушкой обычно завтракали, нагуляв аппетит на свежем воздухе.
Он почернел, зарос, но ещё вполне годился для отдыха.
Девушка немного оборвала траву вокруг и присела на край. И в этот момент увидела гриб-боровик на толстенькой ножке. Он красовался замшевой коричневой шляпкой в двух шагах от её ног.
- Надо же! Действительно, в прятки играют!
Корина была твердо уверена, что пока она не уселась на пень, гриба здесь не было.
- Ладно, подождёт, пока я перекушу!
Девушка достала контейнер с бутербродами. Хлеб с сыром, конечно, не сравнится с бабушкиными пирожками, но тоже хорошо подойдёт, когда набродишься по лесу.
Но она не успела даже раскрыть рот, как послышался тонкий заинтересованный голосок:
- Интересно, этот сыр свежий?
- Где ж его взять-то, свежий! – рассеянно откликнулась она, прежде чем сообразила, что разговаривать с ней некому.
Корина испуганно огляделась – никого! Неужели напряжение последних дней стоило ей рассудка?
- Да здесь я, здесь! Прямо перед тобой! Посмотри вниз!
Ошеломленная девушка глянула себе под ноги и её брови пораженно взлетели вверх.
Гриб исчез, зато на неё снизу вверх, подбоченившись и расставив ноги, сердито взирал малюсенький человечек в зелененьком костюмчике.
Корина обреченно вздохнула – всё! А ведь её предупреждали – нельзя так много времени проводить за компьютером, если не хочешь угодить в психушку! Сначала зеленые человечки, потом синие собаки, фиолетовые белки…
- Что молчишь? – продолжал ерничать человечек. - Сыру жалко?
- Нет, – растерянно протянула она бутерброд,- возьми!
- Ты не в себе, что ли? Как же я его возьму, если он такой огромный? Отломи кусочек!
Девушка отщипнула крошку сыра и вложила в миниатюрную ладошку собеседника.
Тот попробовал, брезгливо сморщил нос и сплюнул.
- Какая дрянь! Как вы такое едите?
- Купила лучшее из того, что было!
Человечек презрительно фыркнул:
- Пойдём со мной, и я угощу тебя настоящим сыром!
Корина торопливо спрятала начатый бутерброд в контейнер. Галлюцинация приобретала всё более и более странный характер.
- Я не против, - вежливо пояснила девушка,- но боюсь не успеть на последний автобус!
- Успеешь на этот свой «фобус», - отмахнулся карлик,- у тебя вон какие ноги большие… Один шаг - тысяча моих! Ну, идёшь?
Интересно, куда может завести такой забавный «глюк»?
- Ладно,- пожала она плечами, поднимаясь с места,- показывай, где твой «чудо-сыр»?
Человечек быстро обежал пень – раз, второй, третий…
Корина только пораженно крутила головой, наблюдая за его беготнёй. Когда количество кругов перевалило за десяток, у девушки настолько сильно закружилась голова, что она в изнеможении вновь уселась на пень. Испуганно потерев виски, Корина на мгновение болезненно прикрыла веки, а когда открыла…
В сотни раз увеличившийся в размерах крохотный человечек (он теперь напоминал обыкновенного лилипута) громко переругивался с каким-то мужчиной. Последний был настолько смешно разодет, что Корина изумленно хмыкнула. Алое с белыми ромбами подобие короткого пиджака с огромными пышными рукавами украшала толстенная золотая цепь с зелеными и синими камнями. Зато зад и ноги мужика были забавно обтянуты желтыми колготками в синюю продольную полоску. Глупее костюма нарочно не придумаешь!
«Шут, какой-то!»
Но диалог эти двое вели отнюдь не шутливый.
- Я выполнил своё обещание, отдай мой горшок! – горячился карлик.
- Ты обещал мне сказочную красавицу, а это чучело какое-то!
- Она молодая, здоровая, зубы целы и кожа не изуродована оспой! Что тебе ещё надо?
- Девка больна лишаём – гляди, у неё от волос одни ошмётки остались!
До Корины, наконец, дошло, что речь идёт о ней. «Ошметки»? И это он о стильной стрижке в одном из лучших салонов города? Хам, какой-то! И вообще, где обещанный сыр?
А эти двое продолжали ругаться:
- Отдай горшок, висельник!
- Не отдам, пока не притащишь мне другую!
- И этой обойдёшься!
- Слишком тощая!
- Ты что, слепой? Сверху очень даже пухленькая, вон как одежду расперло, и поесть любит! Даже в лес с собой еду взяла. Я её завлёк обещанием сыром накормить!
Пухленькая? Может, она в одночасье растолстела? Корина озабоченно оглядела себя, и, сообразив, что к чему, рассмеялась. На ней была «дутая» куртка, а эти клоуны решили, что её так от жира на боках распирает!
- Ты на ноги её посмотри – зад костлявый, кости выпирают, как у заморенной клячи. И явно перестарок! Ей же, наверняка, с четверть века!
Ну, всё! Корине надоело выслушивать этот поток нелепостей. Да, она не эталон красоты, но до этого мига никто не находил в ней столько недостатков, как этот пёстро разодетый хлыщ.
- Мне двадцать восемь лет! – гневно перебила она спорщиков. - И я не понимаю, какое вам до этого дело? Можете кричать здесь и дальше, а я отправляюсь домой!
Но кто бы её слушал!
- Мой горшок! – вопил карлик. - Уговор есть уговор!
С натугой, но Корина пришла к выводу, что речь, скорее всего, идёт об участии, в какой-то массовке исторического фильма, и карлика, наверняка, послали найти подходящую статистку.
- Прежде, чем затевать скандал, сначала бы поинтересовались – сами-то мне нужны? – раздраженно заметила она, и, повернувшись спиной к сворящейся парочке, пошла к остановке.
Странно, но лес вокруг показался ей совсем иным – деревья стали как будто выше и стройней, а хвойную серую подстилку под ногами неожиданно сменила зелененькая, приятная на вид пружинящая травка. Неужели она заблудилась? Корина громко чертыхнулась и полезла в карман за компасом.
- Остановка должна быть на севере, - пробурчала она, и бодро направилась в нужном направлении.
Но чем дальше девушка забирала на север, тем яснее становилось, что либо компас врёт, либо происходит нечто необъяснимое. Лес заливал яркий, отнюдь не осенний свет, и в пронзительной зелени травы то и дело попадались синие и красные, не поддающиеся идентификации цветы. А уж когда ей дорогу преградил быстрый ручей, на берегу которого пасторально паслось небольшое стадо оленей, Корина по-настоящему испугалась.
Куда же это она попала? Конечно, можно успокоить себя тем, что просто заснула за компьютером, но вряд ли это поможет ей выбраться из заколдованного леса.
На другом берегу ручья зеркальным блеском сверкнули окна домика под высоченной двускатной крышей, и её ноздри защекотал аппетитный запах хорошего кофе.
Наверняка, там жили люди, - может, они объяснят, что происходит?
Корина пересекла каменный, почти сплошь покрытый лишайниками и мхом акведук.
На прогретых солнцем ступеньках возлежал огромный чёрный кот. Судя по довольно прищуренным глазам, тот был вполне доволен жизнью, и никуда уходить не собирался.
- Кис-кис, - присела возле него Корина, - не пропустишь ли меня к своей хозяйке?
Кот так подпрыгнул на месте, словно она ему наступила на хвост, и гневно уставился на пришелицу возмущенными зелеными глазами. А потом, рассеянно похлопав лапой вокруг себя, вставил в глаз… монокль!
- Кис-кис? – гневно проурчал он. - Кто тут говорит мне «кис-кис»?
Корина едва удержалась на ногах.
- Извините, - растерянно залепетала она, в ужасе глядя на собеседника,- но я думала, что кот…
- Ну, кот! Но это не повод говорить мне «кис-кис»?
- А как же вас зовут?
- Ваша милость – мессир Болдуин Черный!
- Это как же сокращенно – Болди, что ли?
- Сама ты Болди,- недовольно огрызнулся кот,- а я – мессир Болдуин Чёрный!
Корина тяжело вздохнула – ну вот, ещё и малахольный кот! Не много ли для сегодняшнего дня?
- Хорошо! Мессир Болдуин Чёрный, позвольте мне поговорить с вашей хозяйкой!
Вот, что она опять не так сказала? Разъяренный кот зашипел и выгнул спину.
- Хозяйка? У меня, у благородного рыцаря?
И, возмущенно подрагивая хвостом, этот уникально обидчивый зверь величественно удалился вглубь леса.
Девушка обессилено опустилась на освободившееся место – что-то ей расхотелось стучать в дверь, и, вообще, куда-либо идти, и что-то выяснять. Может, если она вот тут посидит, закрыв глаза, то очнется дома?
Не получилось. Мало того, за спиной скрипнула дверь и Корина узрела на порожке рядом с собой грубые деревянные сабо, надвинутые на полосатые шерстяные чулки.
- Здравствуй, милая!
- Здравствуйте!
Возле нашей героини стояла сухонькая маленькая старушка в таком огромном белоснежном чепце, что казалось, он добавляет ей, чуть ли не треть роста. Добродушно улыбаясь, она окинула гостью острым взглядом.
Неизвестно, чтобы произошло дальше, но в этот момент на дорожке показалась пара запыхавшихся преследователей – карлик и мужчина в нелепых колготках.
- Вот она! – завопили они. - Держите её, госпожа Берта!
Корина даже застонала. Как же ей надоели эти шуты гороховые!
- Зачем же мне её держать, если она никуда не бежит? – удивилась старушка, и гостеприимно распахнула дверь.- Заходите!
- Никуда я не пойду! – заартачился карлик. - Сию минуту отдайте мой горшок, и прекратите этот мерзкий шантаж! Я и так сделал всё, что в моих силах – пора бы и самим сообразить, что немыслимой красоты принцессы ни в каких реальностях не шастают по лесу в поисках грибов!
Его спутник вроде бы начал, что-то возражать, но госпожа Берта властно остановила поток возражений:
- Гюнтер, верни гному его горшок с золотом! Он исполнил наше желание – договорился с грибницей, проник в другую реальность, доставил девушку сюда, а в остальном…
Бабуля ещё раз окинула Корину изучающим взглядом:
- … вполне подходящая девица! Заходи, милая, потолкуем! Кофе хочешь?
- Неплохо бы,- согласилась девушка,- если только вы мне поясните, что же здесь происходит!
- Всё поясню,- охотно пообещала хозяйка, распахивая перед ней дверь,- всё растолкую! И свеженький кофе налью, и сливок не пожалею!
Перешагнув порог, Корина оглянулась, как раз, чтобы увидеть, как Гюнтер вручает громко ворчащему гному большой глиняный горшок с поблескивающим содержимым.
Наверное, она всё-таки в одночасье свихнулась!
Кухня госпожи Берты поражала чистотой – сияли, словно золотые, многочисленные медные сковороды и котлы. В центре находилась большая плита, на которой что-то варилось. Всюду висели низки лука и чеснока, пучки душистых трав. А на полках красовались нарядные тарелки, и стояла потемневшая от времени ручная кофемолка.
Девушка сняла куртку, шарф и присела за большой стол, а когда к ней присоединился озабоченный Гюнтер, хозяйка разлила в большие глиняные кружки горячий кофе, и поставила перед носом гостьи тарелочку с ломтиками сыра.
- Уговор есть уговор, – пояснила она,- в нашем мире слово стоит дорого!
У Корины вновь вытянулось лицо.
- Не надо пугаться,- улыбнулась Берта,- здесь с вами ничего плохого не случится! Так уж вышло, что вы оказались в лесу в тот момент, когда гном подыскивал невесту для нашего принца!
Услышав последние слова, девушка поперхнулась.
- Невеста принца? Но… почему именно я?
- Вот именно,- буркнул и Гюнтер,- на сегодняшний день при дворе с полсотни девиц на выданье, и все до единой красивее нашей гостьи!
Но старушка и бровью не повела в ответ на замечание.
- Всё не так-то просто, как кажется! Раскройте любую книгу сказок - нигде не сказано, что Золушка была немыслимой красоты. Добрая, услужливая, работящая, безвольная…, - она проницательно глянула на Корину, застывшую с кружкой в руках,- никого не напоминает?
Неужели даже в сказочном мире знают, как издевается над ней Автандил? Хотя на злобную мачеху он, конечно, не похож – так, прыщ на ровном месте! Корина рассеянно глотнула напиток и восхищенно улыбнулась, моментально примирившись с происходящим. Если её здесь будут поить таким кофе, она согласна на любую авантюру.
- Однако принц выбрал именно эту девицу из сонма изнеженных и ухоженных красоток,- продолжала говорить старушка, - и это заставляет нас задуматься – а, собственно, почему?
Подумаешь, загадка!
- Она была не похожа на других! – Корина протянула руку к сыру.
- Пугало тоже ни на кого не похоже! – недовольно пробурчал Гюнтер. - Госпожа Берта, ты, конечно, известная волшебница, но Золушке должно быть пятнадцать лет! А находка гнома, при определенных обстоятельствах, вполне годится ей в бабушки.
Корина недовольно глянула на злоязычного гаера, и откусила сыр. Вкус был превосходным, и у неё моментально улучшилось настроение
- Ладно, – улыбнулась она, в мановение ока, проглотив содержимое тарелочки,- подменю я вашу Золушку, если вы мне внятно ответите на несколько вопросов. Во-первых, где настоящая Золушка? И зачем понадобилось привлекать самозванку из параллельного мира?
Гюнтер и волшебница уныло переглянулись:
- Тут такое дело…,- неохотно протянул первый.
- Смелее,- подбодрила его Корина, мгновенно почувствовав подвох, - наверное, ваш принц - ещё то сокровище?
- Он, конечно, не образец благонравия, - деликатно заметила Берта, - но дело не в этом! Женитьба принца – дело, прежде всего, государственной важности, и девочка, отлично умеющая мыть полы и чистить камины, в принцессы годится мало. Но, с другой стороны, она добра, терпелива, и уж чего-чего, а пакостей и заговоров против короны от неё не дождешься! В наших же королевствах последнего хватает с избытком. Каждая новая принцесса вмешивается в государственные дела, норовит пристроить своих родственников на придворные должности и безнадежно запутывает дела в королевстве. Вот тогда-то мне и поступает от какого-нибудь измученного короля заказ на Золушку для своего отпрыска, чтобы хоть одно поколение сумело дух перевести от каверз и интриг!
- Заказ? Как это? – удивилась Корина.
Старушка терпеливо вздохнула:
- Я - фея-крестная. И как ты понимаешь, отнюдь не все сиротки королевства могут похвастаться крестной матерью, которая имеет возможность пристроить их за принца!
- И что же случилось с вашей очередной протеже?
- Эта идиотка,- угрюмо буркнул Гюнтер,- отправилась в лес за хворостом, и случайно наткнулась на логово волка-оборотня.
Корина так и ахнула, в ужасе округлив глаза.
- Бедная Золушка!
- Она себя таковой не считает,- досадливо отмахнулась Берта. - Оборотень недавно овдовел, и наша простушка теперь возится с его волчатами, да следит за домом. Кстати, сама скоро пополнит его семейство очередным выводком! А что теперь делать мне? Я пообещала королю представить Золушку на ближайшем же балу!
- Неприятная ситуация,- согласилась Корина, допивая кофе,- ну, а от меня вы чего хотите? Я не могу выйти замуж за вашего принца, проект через две недели сдавать! Мне с трудом удалось устроить себе даже один выходной!
- Это не займет много времени. Всё решится уже сегодня! – уверила её «фея-крестная». - Потанцуешь с его высочеством на балу, как бы случайно оставишь ему туфельку… Принц организует поиски, но ты, к тому времени, уже вернешься восвояси, и он останется с носом! Погрустит немного, да выберет себе новую невесту, но уже не Золушку. Так что и я слово сдержу, и тебе эта история не доставит особых неудобств.
- Туфельку? – Корина покосилась на свои резиновые сапоги,- я читала, что у Золушки маленькая ножка, а у меня…, в общем, я вряд ли хрустальные колодки выдержу!
Берта и Гюнтер рассмеялись.
- Если дело только в этом,- отмахнулся последний,- то это сущая ерунда, выдумки сказочников. Не было хрустальных туфелек - госпожа подарила крестнице меховые тапочки, чтобы отдохнули её натруженные ноги!
- И подаренные мною башмаки могут налезть только на ногу хозяйки, какого бы она размера не была, - подтвердила и старушка,- так что я предоставляю своим протеже, сшитую по индивидуальному заказу обувь.
Настроение Корины стремительно улучшалось. Потанцевать на настоящем балу, увидеть сказочный замок, «замутить» с принцем! Да, Людка от зависти локти искусает, когда она ей расскажет про это приключение…, разумеется, представив его, как сон.
- Но остается последнее,- опять напомнил мужчина,- возраст нашей протеже!
Какой же он противный! Такое ощущение, что ей не двадцать восемь, а, по меньшей мере, лет семьдесят!
- Если он не прекратит ежеминутно меня оскорблять, пусть сам изображает Золушку на балу!- гневно отодвинула она от себя опустевшую чашку.
- Простите, если я чем-то вас обидел, – моментально выкрутился тот,- мои слова относятся только к делу, которое нас здесь собрало, но не к вам лично.
Вот ведь змей! А кто же её постоянно шпыняет то внешностью, то прической?
Между тем, Берта сняла с полки свою старинную кофемолку.
- Вот,- поставила она её на стол,- что нам нужно!
- Кофе у вас, конечно, выше всех похвал,- удивилась Корина,- но что в данной ситуации нуждается в помолке?
- Твои годы, милочка! Слышала поговорку: «Всё перемелется»?
- Конечно, слышала, но разве это не иносказание?
Фея старательно обмахнула кофемолку передником:
- Сейчас проверим! – и она, как-то по-особенному глянув на гостью, вытащила из кармана большой роговой гребень. - Возьми!
Гребень был тяжелый и пах не очень-то приятно.
- И что мне с ним делать?
Берта пододвинула к ней тарелочку из-под сыра.
- Не годы откладывают отпечаток на внешность человека, а пережитое! Иной и в семьдесят выглядит юнцом, а другого заботы, лишения и тревоги делают стариком ещё в отроческие годы. Вот и ты, хоть и имеешь ухоженные руки, однако носишь отпечаток огромной усталости. Почему?
- Я работаю головой!
Старушка даже с лица сменилась:
- Не делай этого, девочка моя, по крайней мере, до тех пор, пока замуж не выйдешь! Мужчины терпеть не могут умных женщин, да и для здоровья это вредно - морщины набегают на лоб, как скороходы со срочным донесением, мучают головные боли и отвращение к жизни!
Что ж, старой даме не откажешь в мудрости.
- Так уж получилось! Боюсь, я не сильна в мытье полов и чистке медной утвари, а на жизнь надо как-то зарабатывать.
- Но не терять же при этом красоту и здоровье!
Корина тяжело вздохнула. Слышал бы эти речи Автандил, постоянно выносящий ей мозги за недостаточное усердие.
- Но это дело поправимое,- пришла ей на помощь Берта,- расчесывай волосы гребнем и не спускай глаз с тарелки. Посмотрим, от чего тебе нужно избавиться, чтобы вновь стать жизнерадостной и беспечной девушкой!
Корина провела гребнем по голове, и увидела, как дно тарелочки мутнеет и проявляется её комната с компом и клавиатурой.
- Твоя последняя работа,- догадалась фея,- убираем!
И она резко крутанула ручку кофемолки. Что-то звякнуло в голове у Корины, и как будто сломался обруч, крепко стягивающий голову, и ей сразу же стало намного легче дышать.
Теперь уже девушка расчесывалась с большим интересом, но то, что высветилось на дне тарелочки, заставило её застонать от боли и стыда. Её первый и последний роман. Андрей преподавал сопромат в её группе, был женат, и впоследствии оказался редкостной сволочью, навсегда отбив у неё охоту завязывать сколько-нибудь серьезные отношения с мужчинами.
- Ну, это удаляем сразу! Здесь жалеть не о чем!
Туда же полетели и бессонные ночи перед экзаменами, и похороны бабушки, и удаленный аппендицит. Всё глубже и глубже они забирались в её прошлое, вытаскивая из него даже мелочи, о которых она и думать-то забыла – тошнота от первой выкуренной сигареты, дикое неудобство от вставленных брикетов, подростковые прыщи…
А кофемолка всё щелкала и щелкала, и она с удивлением осознавала, что её самочувствие стремительно улучшается.
- Неплохо, совсем неплохо, – снизошёл до похвалы даже злюка Гюнтер,- такую можно и принцу показать… без вреда для его здоровья!
И он, рванувшись куда-то вглубь дома, принес большое зеркало.
- Вот!
Корина опасливо заглянула в украшенный золоченой рамой овал, и пораженно ахнула. Её глаза ярко светились, кожа приобрела здоровую гладкость и румянец, черты лица смягчились.
- Здорово! Лучше любой спа-процедуры!
- Не знаю, о чём ты говоришь! Но на самом деле, удалять пришлось немного – удивительно серая и непритязательная жизнь была у тебя, девочка, до встречи с гномом. Особенно и вспомнить нечего! – Берта поставила кофемолку на место.
- А волосы? Что с этим ужасом на голове делать? – Гюнтер решил вновь показать свой зловредный нрав.
- Это уже мелочь,- хмыкнула фея, - дай-ка мне сюда гребень!
Едва заполучив его в руки, она вдруг закружилась вокруг подопечной, быстро расчесывая её волосы и тихо напевая:
Мир вокруг тебя растет,
Изменяясь, жизнь идёт.
Миг, минута, час и день -
Обрастает даже пень!

Пнём, очевидно, по мнению этих интриганов, была её голова. Когда Берта, наконец-то, остановилась, девушка с любопытством заглянула в зеркало – коротко остриженные и окрашенные в три цвета волосы, приобрели природный - русый с рыжинкой оттенок. Пряди разметались почти до поясницы.
- Это мне мало нравится,- вздохнув, заметила Корина, нервно пытаясь заплести их в подобие косы,- чудовищно неудобно!
- Придётся потерпеть,- хмыкнул Гюнтер, поднимаясь из-за стола,- оставляю вас для заключительного этапа преображения!
Следующий сюрприз нашу героиню ждал, когда стащив с себя джинсы, топик и нижнее бельё, она случайно обнаружила отсутствие маленьких шрамов от удаления аппендицита.
- Что это значит?
- Всё вернулось на место! – пожала плечами Берта.
- Мне вновь придется пройти через операцию?- ужаснулась девушка.
- Не обязательно! Может, он тебя больше никогда не побеспокоит!
И тут ей пришло в голову…
- А это самое?
- Здесь не о чем жалеть,- сурово поджала губы старушка,- поверь, я знаю, о чём говорю! Залезай в ушат и прекрати переживать о всякой ерунде!
Ничего себе ерунда! Но Корина не стала спорить, и покорно уселась в ушат с водой, отнюдь не привлекательно пахнущей болотной тиной.
- В сказках,- пробурчала она,- платье появляется на Золушке по мановению волшебной палочки, а мы тут уже полдня возимся!
- Настоящее волшебство требует кропотливого труда, милочка! Особенно, когда имеешь дело с принцами.
В результате титанических усилий Корина настолько преобразилась, что с трудом себя узнавала. Наряд в готическом стиле - поверх сильно приталенного золотой парчи платья на неё натянули ещё и синее бархатное. Широкое, без рукавов и с огромным декольте, оно подчеркивало сильно обтянутую первым платьем грудь. Зато длиннющие рукава с прорезями для рук свисали до пола, а голову венчал чуть ли не метровый колпак с прозрачной вуалью.
- Оригинально,- вздохнула Корина, придирчиво оглядев себя в зеркало,- но дико неудобно! Надеюсь, я не слишком похожа на пугало? То-то Гюнтер порадуется!
- Вы не справедливы к моему помощнику! Он не меньше нас всех заинтересован в благополучном окончании дела. Ведь именно Гюнтер выступает посредником между мной и королевским двором, и в случае неудачи никто не захочет связываться с феей, все шишки достанутся бедному шуту!
- Я так и знала, что он гаер! - мстительно улыбнулась Корина.
- Королевский шут – самая тяжелая должность при дворе, - укоризненно покачала головой Берта,- требующая незаурядного ума и такта, не говоря уж о недюжинном терпении и чувстве юмора.
- Он повезёт меня во дворец?
- Нет! Это мы поручим самому уважаемому из придворных рыцарей – мессиру Болдуину Черному!
- Коту? – потрясенно ахнула Корина,- но… почему он самый уважаемый придворный?
Дама что-то поправила в её костюме, ещё раз придирчиво оглядев со всех сторон:
- Так-то лучше! Мессир Болдуин – прославленный рыцарь королевской стражи, потому что ведет непримиримую войну против мышиного короля – а это одна из самых зловещих фигур в нашем королевстве. Его рекомендация поможет тебе, милочка, без препятствий миновать все препоны на пути к церемониальному залу королевской резиденции. И, пожалуйста, не называй его котом!
- А как же его называть?
- Защитник царствующего дома, надежда королевства, гарант покоя и справедливости. По крайней мере, услышав это, он не обидится.
- Уж лучше бы меня представил Гюнтер!
Берта снисходительно вздохнула:
- Милочка, ну кто же серьезно отнесется к девице, представленной королевским шутом?
И то правда!
- Я поеду в тыкве?
- Ну, что ты, дорогая! Какая же тыква вместит вашу развеселую компанию? Вызовем экипаж! Кстати, туфельки…
Фея принялась копаться в сундуке и вытащила на поверхность пару сафьяновых пуленов с загнутыми на восточный манер носами.
- Какое уродство! – возмутилась Корина,- да, в таких и шагу нормально не сделаешь, не то, что танцевать на балу?
- Примерь,- фея пропустила её недовольство мимо ушей,- должны подойти!
Недовольно сморщив нос, Корина натянула уродливый башмак на ногу, и изумленно застыла, наблюдая, как он преображается… в изящные туфли-лодочки на высокой шпильке! Да такие удобные – легкие, мягкие, как раз по ноге! Обычно она носила кроссовки, на работу надевала туфли на низком каблуке (требование самодура Автандила, который, будучи «метр с кепкой» страдал комплексом неполноценности и не терпел высоких людей). Конечно, отправляясь на дискотеку или в клуб, приходилось взгромождаться на каблуки, но после них так болели ноги! Но эти… это были действительно чудесные туфельки!
- И последнее…
Берта рассеянно пошарила рукой по полке, и вытащила медальон на тонкой цепочке.
- Надень!
Голубенький камешек, оправленный в белый металл, не представлял собой ничего особенного, и Корина вопросительно взглянула на фею.
- Это твой шанс вернуться домой. Пока часы будут бить полночь, крепко сожми его в руке. Опоздаешь хоть на миг - останешься здесь навсегда!
Корина, кот и шут разместились в просторном экипаже – причем, они с Гюнтером потеснились, а мессир Болдуин растянулся на заваленном подушками сиденье в сибаритском одиночестве.
Домик дамы Берты остался позади, но напоследок до них всё равно донесся её голос:
- Запомни! Главное – потанцевать с принцем, оставить ему туфельку и не забыть про кулон!
Некоторое время путники ехали молча. Корина с любопытством осматривала из окна окрестности.
- Какая прелесть! – не сдержала она своего восторга.
И действительно, здесь было чем восхищаться. Светлые дубравы и зеленые рощи, разноцветье прекрасных лугов, прозрачнейшие реки, и чёткие силуэты стройных замков вдалеке, возделанные поля и ветряные мельницы. А главное, всё настолько чистенькое, светлое и радостное, как будто по всем этим лугам и лесам кто-то прямо с утра прошелся со сверхмощным пылесосом, причём не один раз.
Но Гюнтер сразу же поспешил испортить впечатление.
- Увы, но наша жизнь далека от идеальной! В прошлом году, например, объявился людоед. Разорял деревни, поедал жителей, и если бы не мессир Болдуин…
Кот лениво вылизывал лапу, но на упоминание своего имени всё же среагировал:
- Да, славное было дело! Чтобы обвести вокруг пальца этого остолопа, мне пришлось натянуть на себя сапоги! Сущее мучение, но оно того стоило!
Корина с удивлением покосилась на толстяка – как-то по-другому она себе представляла хорошо известного Кота в сапогах.
- После чего, мессир,- вежливо напомнил Гюнтер,- вы получили титул – Спаситель королевства и орден в виде бриллиантовой мыши.
- Да, - небрежно вильнул хвостом зазнавшийся котяра,- король высоко чтит мои заслуги. Он лично каждое утро почесывает у меня между ушами. А принц подарил мне монокль…, хотя, признаться честно, я и так хорошо вижу! Но в знак уважения к его высочеству, ношу всегда с собой.
- А принц, он какой? – полюбопытствовала Корина.
Гюнтер и кот быстро переглянулись.
- Его высочество обладает живым нравом и оригинальным чувством юмора, что иногда несколько затрудняет жизнь его близким, но, в целом, это достойный молодой человек, - заметил шут,- впрочем, вы вскоре всё сама поймете! Людям обычно хватает нескольких минут общения с принцем, чтобы получить неизгладимое впечатление.
Девушка опасливо покосилась на собеседника. Что-то насторожило её в этой вроде бы безобидной характеристике. Впрочем, чего ей бояться? Уж как-нибудь до полуночи она продержится, а потом «чао-какао», даже если ей придется бросить туфлю высокопоставленному пареньку при расставании прямо в лицо.
Королевский замок вполне соответствовал своему статусу. Большое красивое здание из белого мрамора, в изобилие украшенное башенками, галереями и готическими окнамид.
- Как в сказке,- грустно улыбнулась Корина,- всю жизнь мечтала побывать в таком замке!
- Тогда можете поздравить себя с тем, что ваше желание исполнилось! – хмыкнул Гюнтер и натянул на себя двурогий колпак, щедро увешанный маленькими колокольчиками. - У ворот наши дороги разойдутся. Впрочем, надеюсь вас увидеть в бальной зале. В свою очередь, я шепну его величеству, что Золушка прибыла во дворец.
Всё вроде бы шло по разработанному феей плану, и мессир Болдуин действительно провел её сквозь множество постов стражи, придирчиво рассматривающих любого посетителя, пересекающего порог королевской резиденции.
Внутри здание дворца оказалось перегружено множеством лестниц, коридоров и коварных поворотов, ведущих неизвестно куда, и человеку несведущему было невозможно разобраться в этих архитектурных хитросплетениях.
Кот уверенно вёл свою спутницу по всем переходам и лестницам, как будто перед ним расстилалась ровная дорога.
- Неужели все гости, чтобы попасть в бальный зал, совершают столь запутанный путь? – удивилась запыхавшаяся Корина, едва поспевающая в своих объемных и тяжелых юбках за важно шествующим котом.
- Мы идем на галерею, возвышающуюся над бальным залом,- пояснил тот,- чтобы ты могла для начала осмотреться. Я покажу тебе и короля, и принца!
Что ж, мудрая мысль! Вот только Болдуину помешали в осуществлении этого благого намерения. Уже слышались звуки музыки, когда их путь пересекла весьма забавная мышка. На голове зверька был белый чепец, а хвост виднелся из-под платья с передником. Шла она по своим делам неторопливо, да ещё и волоча за собой корзиночку с крошками.
Мессир Болдуин при виде этой сцены забыл о своем рыцарском достоинстве, вздыбил шерсть и моментально превратился в обыкновенного кота.
- Где этот лодырь Мурзик? – взревел он,- почему по его участку мыши так нагло гуляют?
И не успела Корина толком понять, что происходит, скрылся с её глаз долой, преследуя кинувшуюся наутёк мышку.
- Иди прямо,- крикнул кот уже издалека,- я потом тебя догоню!
И растерянной Корине не оставалось ничего другого, как последовать его совету. Не бегать же вместе с котом, за какой-то почтенной матерью мышиного семейства. До такого бы даже настоящая Золушка не додумалась!
Звуки музыки привели её на галерею с трех сторон опоясывающую бальный зал на уровне чуть выше стандартного второго этажа.
Корина с любопытством огляделась. Напротив, на балкончике расположился небольшой оркестр, наигрывающий на волынках и прочих диковинных инструментах, какой-то веселенький средневековый мотивчик, под который, лихо сплетаясь в хороводы, отплясывала вся собравшаяся во дворце толпа из знатных дам и кавалеров королевства.
Парча, золотое шитье, самоцветы, пестрая яркость тканей – Корина даже глаза с непривычки зажмурила.
- Интересно,- вдруг сообразила она,- а как же я буду танцевать, если не умею этого делать? И где этот сверх ответственный кот, чтобы указать мне на принца?
У одной из стен залы было устроено возвышение с королевским троном, на котором восседал чернобородый, ещё не старый мужчина в красном бархатном платье и в огромном берете. Вдобавок возле него суетливо крутился Гюнтер.
«Король» - сообразила Корина, и перевела взгляд на окружавшие трон кресла поменьше. Одно из них было занято дамой средних лет в чем-то желто-зеленом, (судя по зубчатой диадеме, королевой), а другое пустовало.
Очевидно, его высочество отплясывал в этой пронзительно сверкающей толпе. И как угадать, какой из кавалеров является принцем?
Корина без особого успеха вглядывалась в танцующих людей, когда на галерее появился мужчина.
Если зал был хорошо освещён светильниками, то здесь - на высоте царил полусумрак, поэтому тот не сразу её заметил. А когда всё-таки увидел, заговорил резко и нелюбезно:
- Моё почтение, сударыня, но здесь запрещено находиться посторонним! Пожалуйста, вернитесь в зал, и в дальнейшем, не советую вам всюду совать свой нос!
Корина покраснела от стыда, сразу же вспомнив, как их с Людкой однажды выдворили с какой-то VIP-вечеринки, куда они попали по ошибке. Охранник так же безапелляционно и агрессивно указал девушкам на их место.
Мужчина подошел ближе. Лет двадцати пяти, черноволосый, не особо высокий, но с подтянутой фигурой, он обладал довольно приятной внешностью. На молодом человеке ладно сидела замшевая куртка, а плащ был украшен королевским гербом. Из прорезей рукавов выглядывала простая белая рубаха, а кожаные штаны и высокие сапоги до середины бедер довершали наряд. Судя по столь непритязательному костюму в этом царстве золотого блеска, незнакомец, скорее всего, состоял в королевской обслуге.
- Извините,- вынуждена была оправдываться Корина, - меня сюда привел мессир Болдуин Чёрный!
Ровно очерченные брови незнакомца удивленно взлетели вверх.
- Кто это? Мне неизвестен рыцарь с таким именем!
- Кот! – в ответ удивилась она. - Спаситель королевства!
Мужчина неожиданно улыбнулся (между прочим, став очень привлекательным!).
- Странная характеристика для кота! Вы, наверное, остроумная девушка?
- Обхохочитесь,- уныло вздохнула Корина,- а вы, видимо, тоже не местный?
- Я бы так не сказал, – мужчина встал рядом, облокотившись о мраморную балюстраду, - но кое с кем я здесь неплохо знаком!
- О,- обрадовалась наша героиня,- значит, вы знакомы с принцем?
Собеседник, почему-то сначала громко фыркнул, потом задумчиво, палец за пальцем, стащил с рук замшевые перчатки, и лишь только после этого смерил её холодным взглядом серых глаз:
- Немного знаком! А зачем вам его высочество?
Он даже не скрывал своего недовольства. Корина растерялась – может, мужчина думает, что она замыслила против принца, нечто плохое?
- Нет-нет, вам не стоит беспокоиться! Я здесь по поручению одной дамы – поспешно пояснила она, - мне нужно потанцевать с принцем, а потом, оставив ему на память туфельку, удалиться восвояси! И всё!
- Действительно…, всё! – глаза собеседника изумленно округлились. - И что же вам мешает выполнить столь оригинальное поручение?
- Я не могу найти его высочество в этой толпе,- пожаловалась Корина,- все настолько ярко разодеты, что у меня в глазах рябит.
- Попробую вам помочь!
Незнакомец сосредоточил взгляд на плывущих теперь уже в медленном танце парах, и уверенно ткнул пальцем в субтильного молодчика в богатом платье из красно-желтой парчи.
- Это и есть наш принц – Эд Острая стрела!
- Почему – «Острая стрела»?
- Он заядлый охотник! Можно сказать, сдвинулся на этой почве, дни и ночи пропадая в лесу. Ну, а там, вдали от родителей, сами понимаете – пирушки, веселые девчонки, всяческие проделки. На редкость безответственный тип!
- Наверное, вы не любите своего босса?- посочувствовала ему Корина, вспомнив про Автандила. - Но, знаете, жутко правильный зануда иногда гораздо противнее пьяницы и распутника. Хотя, хрен редьки не слаще!
- Вам виднее,- охотно согласился собеседник, и с неожиданным энтузиазмом предложил,- давайте, я провожу вас к Эду и представлю! Уверяю, и натанцуетесь всласть, и туфельку вручите…, как бы он не сопротивлялся! Кстати, а как вас зовут?
- Корина!
- Гм…, а дальше?
- Что «дальше»? – не поняла девушка.
- Откуда вы к нам прибыли?
- Из осеннего леса! – ничего умнее в голову не пришло.
- Никогда не слышал о таком владении! Значит, благородная девица Корина из Осеннего леса?
М-да, не очень-то благозвучно. Дама Берта могла бы позаботиться и о более подходящем имени для Золушки. Впрочем…, стоп! Дырявая голова, да как же можно было забыть, что она теперь Золушка! И что делать? Все ждут появления на балу Золушки, а вместо неё припрется Корина из Осеннего леса?
Очевидно, на её лице отразилось замешательство, потому что собеседник поинтересовался:
- Что-то случилось?
- Да так…
Корине моментально расхотелось спускаться в зал, и она быстро нашла причину отказаться от любезно предложенной услуги:
- Мне стыдно признаться, но я… не умею танцевать!
- О! – скорчил недовольную мину мужчина.- Это, конечно, упущение со стороны ваших воспитателей!
Внезапно он лихо отстегнул от своей куртки плащ, и, таким образом облегчив свой костюм, легкомысленно взбрыкнул ногами, изобразив танцевальное «па»:
- Ради такого случая, разыграю из себя ментора и научу вас танцевать! Это просто… только дайте руку!
Он протянул ей раскрытую ладонь, и Корине не осталось ничего другого, как осторожно вложить на неё пальцы.
- Я делаю два шага вперед, вы на два шага отступаете, а потом меняемся ролями! Кружимся друг за другом сначала в одну сторону, перехватываем руки и вращаемся в другую! Итак…
Молодой человек, видимо, дождавшись подходящих для вступления тактов музыки, увлек её за собой. Сначала Корина всего лишь напряженно выполняла его указания, но чем дольше продолжался танец, тем сильнее она впадала в панику.
Неизвестно почему, но девушка отчетливо ощущала исходящее от партнера приятное тепло, и легкие соприкосновения их ладоней рождали в ней целую бурю эмоций от непонятного тошнотворного страха до приятного замирания сердца.
«Как он красив! – проносились в голове, малоподходящие моменту мысли. - Такое значимое лицо, а глаза…. какие удивительно умные и красивые глаза! Я всю жизнь мечтала встретить такого мужчину, но… не здесь же!»
Музыканты заиграли новую, необыкновенно красивую и трогательно печальную мелодию. И незнакомец вновь протянул ей руку. Чем дольше длился танец, тем сильнее полыхали щеки Корины, словно через пальцы её простреливали неведомые токи, зажигающие кровь и сбивающие дыхание. Ничего даже отдаленно похожего девушка никогда не испытывала.
Вся во власти смятения она собралась с силами и робко заглянула в глаза партнера. Они ярко светились вполне понятным ей откровенным желанием. Уж в этом-то, по крайней мере, она разобралась сразу и не на шутку испугалась. Вот только не хватало «замутить» роман с едва знакомым мужиком из сказочного мира, где шмыгают под ногами говорящие коты и напялившие чепцы мыши!
- Ой, - растерянно схватилась за виски Корина, когда умолкла колдовская мелодия,- ой!
- Вы по-прежнему хотите потанцевать с принцем? – осведомился партнер.
- Нет,- девушка даже вздрогнула от такого предложения, - танцев на сегодня вполне достаточно! Я бы даже сказала - с избытком!
Избегая его откровенно заинтересованного взгляда, она рассеянно глянула вниз, и в испуге отшатнулась, заметив, что все присутствующие на балу - от короля до распорядителя бала, забросив танцы, столпились и внимательно наблюдают за происходящим на галерее. Гюнтер ей сделал знак рукой, но Корина была в таком смятении, что ничего не поняла. И всё же…, странно, что их персоны привлекли к себе столь пристальное внимание королевских гостей!
- Извините, - нервно защебетала девушка, пятясь к двери, - но мне пора…
- А как же туфелька?
Туфелька? Какая ещё туфелька?
- Вы говорили, что должны были отдать принцу туфельку!
- Ах, да!
Корина выругалась про себя, и быстро сняла с ноги легкую «лодочку»:
- Если вас не затруднит, передайте, пожалуйста, принцу!
- Её у меня можно будет отнять только с жизнью!
Корина непонимающим взглядом уставилась на своего кавалера. Смутное подозрение, что она не понимает чего-то очевидного, забрезжило у неё в голове.
А молодой человек, между тем, задумчиво взвесил в руке почти невесомую туфельку.
- Как вы умудряетесь ходить на таких острых и тонких каблуках?
- Привыкла!
- Это многое объясняет! Но, может, вы не будете торопиться? Знаете, я почему-то уверен, что нам есть, что ещё сказать друг другу!
И его глаза жарко полыхнули, а губы раздвинулись в теплой улыбке. Наполнившееся радостной надеждой сердце Корины приятно замерло, и она счастливо улыбнулась в ответ.
- Я…
Девушка хотела откровенно рассказать, что чужая на этом празднике жизни, но если незнакомца это не смутит, то она готова…, на всё ради него готова! И надо же, что именно в этот, можно сказать, самый важный момент в её жизни вдруг послышался громкий и зловещий бой часов.
Корина, остолбенев, слушала эти громоподобные удары, смутно припоминая, что срочно должна что-то сделать, но… что?!
- У вас на груди какое-то свечение! – неожиданно заметил её кавалер.
Свечение? О, Господи, что там может светиться? Девушка рассеянно ощупала грудь, и, наткнувшись на медальон, в ужасе вспомнила, для чего он предназначен, но… не успела во время отдернуть руку!
Корина, тупо уставившись в гриб, сидела на пеньке в осеннем лесу, и в её руке черствел бутерброд с сыром. Ей ещё только предстояло осознать все последствия разразившейся катастрофы, а пока лишь только слезы тихонечко струились по щекам.
- Я даже не узнала его имени! – всхлипнула она напоследок, поднимаясь с пня.
На автобус в тот день наша путешественница опоздала. Попутки долго не попадались, и Корина появилась дома только вечером.
Ключ привычно щелкнул в замке, и её обдало особым запахом жилища, хозяйка которого долго пренебрегала своими обязанностями.
При виде «компа» девушка вдруг почувствовала явственную тошноту. Зато неожиданно обратили на себя внимание вещи, которые она раньше не замечала - пустые стаканчики из-под йогурта рядом с «клавой», повсеместно валяющиеся упаковки от чипсов и пиццы, а так же слой пыли на полках и паутина в углах.
- Настоящая Золушка умерла бы на месте, едва оказавшись в таком гадюшнике!
Повязав косынку и вооружившись тряпкой и пылесосом, печальная Корина до позднего вечера наводила порядок в своей «двушке».
И только она до блеска отдраила ванну и унитаз, как раздался звонок в дверь.
Недовольно покосившись на часы, Корина заметила, что время движется к полуночи. Кого же это принесло?
Через порог перепорхнула беззаботная Людка в полной боевой раскраске и в сногсшибательном прикиде. У дамы Берты при виде её модных шортиков случился бы инсульт.
- Нет, ты окончательно тронулась! Я тут все дела бросаю, хочу её от компа оторвать, а она с тряпкой в руках ползает!
- В клуб не пойду,- твердо отказалась Корина,- хватит, натанцевалась уже…
- Ясно, что после такой трудотерапии с трудом ноги переставляешь! Я приглашаю тебя в «Бегемот» - посидим, пожрём вкуснятинки, посплетничаем… Я и Ольгу с Ленкой прихватила - только девочки и никаких мужиков! Они в машине подождут! Кстати, великолепно выглядишь! Новый крем? Скажешь, где брала? А волосы зачем нарастила? Зря, раньше лучше было!
Людка болтала и болтала, а ошалевшая Корина подошла к зеркалу. Она только что остервенело натирала его блестящую поверхность, но даже не удосужилась обратить внимание на собственное отражение, и теперь растерянно хлопала глазами, а потом и вовсе расплакалась.
- Ну, ты даешь,- пожалела её Людка,- совсем «ошизела» со своим Автандилом! Надо тебя к психологу записать. Поехали, нечего тут в сырости плесневеть…
И Корина поддалась на эти уговоры, втиснувшись пятой на заднее сидение джипа нового ухажера Людки - особо «крутого чела».
Компания была солидно поддатой, весёлой, но кто бы знал, какая горькая тоска сейчас изматывала душу одной из девушек. Корина не раз пожалела, что не осталась дома!
«Бегемот» - любимое кафе наших девушек располагалось на третьем этаже, круглосуточно работающего торгового центра. Направляясь туда всей дружной компанией, они разглядывали красочные витрины маленьких магазинчиков, красноречивыми намеками пытаясь «развести» сопровождающих мужчин на подарки.
Корина брела, в основном, глядя перед собой. В кошельке бряцала какая-то мелочь, оставшаяся до зарплаты, и товары модных брендов её интересовали мало.
И тут Людка прочно застыла возле одной из витрин:
- Ой, какие туфельки! Всю жизнь о таких мечтала, и недорого, всего лишь 500 евро! Пупсик, купи!
«Пупсик», что-то недовольно промычал, но не слишком категорично. И Людка моментально воспользовалась этим, затащив всю теплую компанию вовнутрь обувного магазинчика. Рассеянно зашла с ними и Корина. Для неё и 100 евро для туфелек были неподъемной суммой, да ещё после того…
И девушка, боясь вновь расплакаться, запретила себе думать о происшествии в лесу.
А между тем, Людка вцепилась в вожделенную пару.
- «Острая стрела»,- недоуменно прочитала она название фирмы,- никогда о такой не слышала!
- Это малоизвестная фирма,- любезно пояснила, подошедшая продавщица,- они специализируются на пошиве обуви только для коронованных особ!
- Ничего себе, – хмыкнула Ольга, и подозрительно прищурилась на пожилую женщину,- а у вас-то они как оказались?
- Дело случая! Уже завтра мы её отправим назад изготовителю, а сегодня решили украсить витрину.
- Зачем же отправлять назад,- суетливо заторопилась Людка, скидывая сапоги,- и хотя я не «коронованная особа», всё равно куплю их!
- Что ж, - едва слышно вздохнула продавщица,- попытайте счастья! Здесь многие примеряли, но… «королевская» обувь отнюдь не всякой впору!
Девушка торопливо сунула ногу в туфельку.
- Странно,- растерянно пробормотала она, - и кожа отличной выделки, а так неприятно давит, словно колодка на ноге!
- Давай-ка, я примерю! – тот час жадно ухватила туфли Ольга.- У меня нога меньше, чем у тебя!
Но и её ждала неудача.
- Болтаются, как тапки!
Не подошла обувь и Ленке – не налезла на пятку.
- Твоя очередь, Корина!- позвала её подруга. - Примерь!
Та всё это время безразлично стояла в сторонке, погрузившись в невеселые размышления.
- Зачем? – меланхолично удивилась она. - У меня отродясь таких денег не было!
- Вот-вот,- облегченно загудели обрадовавшиеся мужчины,- пойдемте отсюда!
Но в этот момент продавщица настойчиво сунула коробку Корине.
- А вы всё-таки примерьте! Если подойдет, мы и скидку сделаем, и кредит откроем.
Девушка равнодушно заглянула в коробку, и пораженный вздох замер на её губах.
Эти туфли она бы узнала из сотен тысяч. Те самые! Как же они очутились в витрине торгового центра? Но… так ли уж важен ответ на этот вопрос?
Корина торопливо уселась на пуфик и, трясущимися руками сняв сапог, надела туфельку.
- Вот это - да! – изумленно ахнули подружки. - «Королевская»-то обувь, выходит, только тебе впору! А, ну-ка, примерь вторую!
«Оформлю кредит,- лихорадочно размышляла Корина, расстегивая второй сапог,- буду сидеть на хлебе и воде, возьму подработку! Всё равно, после сегодняшней встречи на личной жизни можно поставить крест, так хоть память останется…»
Где-то в глубине зала часы стали громко отбивать полночь. Корина настороженно прислушалась, и робкая надежда вдруг превратилась в твердую уверенность.
Она надела вторую туфельку, встала, счастливо улыбнулась присутствующим, и с последним ударом часов… исчезла.
- Корина,- обеспокоенно позвала Людмила подругу,- ты где?
- Ваша подруга отправилась оформлять кредит,- пояснила ей продавщица – пожилая женщина с острым взглядом черных глаз, неизвестно зачем напялившая на голову огромный старомодный чепец, - она попросила вас подождать её в кафе!
Но в «Бегемоте» Корина так и не появилась.
- Наверное, задержалась в магазинчике! Как он назывался? – осведомилась Людмила.
Но никто так и не смог вспомнить названия. Стали искать витрину по памяти, расспрашивали продавцов других отделов. Без толку! Компания металась по этажу целый час, но магазинчик бесследно исчез, как будто его и не было никогда.
Не появилась Корина ни дома, ни на работе. Разговоров об этой пропаже было много, версий исчезновения ещё больше – одна диковиннее другой. Допросили всех родственников и знакомых. Но никто не был в таком отчаянии, как её начальник Автандил. Мужика трясло от злости, когда его вызвали в полицию:
- Это надо же, а я считал её лучшим работником! До сдачи проекта осталось несколько дней, – брызгая слюной, орал он,- удивительно безответственная девица! Впрочем, они все такие! Наверное, увидела красивого молодчика и помчалась за ним, забыв про всё на свете!
Странно! Автандил умом никогда не отличался, но он - единственный из всех знакомых Корины оказался близок к истине, правда, сам об этом никогда не узнал.
_________________
Сделать подарок
Профиль ЛС  

Airkiss Цитировать: целиком, блоками, абзацами  
Бриллиантовая ледиНа форуме с: 04.10.2015
Сообщения: 4349
Откуда: S-Petersburg
>26 Авг 2016 18:59

Стефания, несмотря на название, эту сказку банальной никак не назовёшь. Я восхищаюсь Вашей фантазии и думаю, что девочкам постарше она была бы очень интересна. Развязка мне понравилась необычным способом розыска владелицы туфельки!
_________________
Сделать подарок
Профиль ЛС  

Стефания Цитировать: целиком, блоками, абзацами  
Бриллиантовая ледиНа форуме с: 09.01.2016
Сообщения: 4307
>26 Авг 2016 20:03

А как бы вы её назвали? Я написала её для конкурса, где должны были действовать фольклорные персонажи. Сначала назвала её "Корина из осеннего леса", но меня раскритиковали, обозвав сказку "розовыми соплями", "скучной банальщиной" и пр. Вот я и решила переименовать её в самую банальную сказку на свете.
_________________
Сделать подарок
Профиль ЛС  

Airkiss Цитировать: целиком, блоками, абзацами  
Бриллиантовая ледиНа форуме с: 04.10.2015
Сообщения: 4349
Откуда: S-Petersburg
>26 Авг 2016 20:37

А я считаю, что и розовые сопли также неотъемлемые атрибуты любой банальной доброй сказки, что новой, что старой. Сюжет и герои - вот что отличает одну сказку от другой. А все остальное в сказках одинаково. И счастливый конец обязательно. К чему придирались, непонятно;)
_________________
Сделать подарок
Профиль ЛС  

Стефания Цитировать: целиком, блоками, абзацами  
Бриллиантовая ледиНа форуме с: 09.01.2016
Сообщения: 4307
>26 Авг 2016 20:50

Современный подход к литературе не перестает меня удивлять и как автора, и как читателя. Но именно на этой сказке на меня обрушились "все хляби небесные". один из рецензентов на полном серьезе писал " нет ни одного убийства, отсутствуют сцены насилия, банальный хэппи- энд. Автора самого не мутит от такой слащавости? Это же сахарные розовые слюни" Но дело даже не в этом. победила на конкурсе история, где произошел какой-то сбой во времени, и главного герой встречал утро тем, что его били по "яйцам" и разбивали лицо в месиво. была ещё сказочка про волшебника с мудреным именем, переводимым как "розовый куст" , так вот на протяжении сказки он дважды садомистски изнасиловал детей, бил их ремнем, они плакали и плакали, и пр. И ни у кого! Ни у кого, Юля, не нашлось слов осуждения, мало того, рассказ не был заблокирован организаторами конкурса, несмотря на явное нарушение закона - педофилия да ещё в столь извращенной форме! В общем, я всё внимательно прочитала, на оскорбление отвечать не стала ( там у меня в первоначальном тесте Корина мечтала найти гриб, а не грибы, так вот одна дама написала, что он героине, очевидно понадобился в других целях! пардон, не хочется писать в каких), вообще ничего не написала в ответ. Прошёл год - сказка всё это время висела в одной из папок, недавно я на неё наткнулась и подумала... а почему бы её не выложить? Может кому-то и понравится. В общем, и сказка банальная, а история её публикации ещё банальнее. Прошу прощения за многословность.
_________________
Сделать подарок
Профиль ЛС  

Airkiss Цитировать: целиком, блоками, абзацами  
Бриллиантовая ледиНа форуме с: 04.10.2015
Сообщения: 4349
Откуда: S-Petersburg
>26 Авг 2016 21:19

Знаете, Стефания, том что Вы написали про содержание конкурсных работ, я с трудом заставила себя дочитать. Это мерзко. Может они извращенцев таким образом выявляли? Smile В любом случае, мне жаль, что на эти работы никто из соответствующих надзорных органов не обратил внимание. Может не поздно еще на них донести куда-нибудь? Smile
_________________
Сделать подарок
Профиль ЛС  

Стефания Цитировать: целиком, блоками, абзацами  
Бриллиантовая ледиНа форуме с: 09.01.2016
Сообщения: 4307
>26 Авг 2016 21:42

Да, Бог с ними! Пусть варятся в собственном яде. Конкурс был анонимным, назывался "МИНИ-проза 30" тема "Фольклор в фантастике. Фантастика в фольклоре" Я к чему всё это вам написала? Мир вокруг стал настолько жестоким и циничным, что эта "жесть" пролезала во все стороны нашей жизни. И очевидно она востребована, раз столько писателей пишут о насилии как о норме человеческого существования. Иногда мне кажется, что те самые варвары, что создали европейскую цивилизацию полторы тысячи лет назад, каким-то образом ожили в нас и празднуют победу языческого поклонения силе.
_________________
Сделать подарок
Профиль ЛС  

Стефания Цитировать: целиком, блоками, абзацами  
Бриллиантовая ледиНа форуме с: 09.01.2016
Сообщения: 4307
>30 Авг 2016 20:25

 » Как найти Золушку для принца




Бабушку моей лучшей подруги Юльки Вербицкой Ольгу Соломоновну больше всего на свете интересовали дела её многочисленных подруг и знакомых.
Две её дочери, а так же зять и внучки жили вместе со стариками, и уж, казалось, забота о таком большом семействе, должна была отнимать у неё все силы, но нет!
Взбивая пюре или замешивая тесто для пирогов, она постоянно придерживала плечом возле уха телефонную трубку и громко кричала (старушка была чуть глуховата):
- Розочка, скажи Боре, что тетя Мойра раздобыла для него замечательные золотые запонки! Они очень подойдут к тому костюму, что Самуил Гершевич привез себе из Москвы... Я вас умоляю! Договоритесь с ним, и наш мальчик в концерте будет выглядеть не хуже своей скрипки!
Она была постоянно на связи с различными Розочками, Эльвирами, Мойрами и Гелями. Правда, нередко звучали и русские имена, но тема была всегда одна и та же - проблемы детей, внуков и правнуков буквально угрожающего количества её подружек.
Когда я забегала по своим делам к Юльке, она неизменно начинала делиться со мной заботами, одолевавшими её сердобольное сердце:
- Ах, Виктор - сын нашей дорогой Зои не сдал экзамен на кандидатский минимум!
- Может, плохо подготовился?
- Я вас умоляю! Мальчик такой талантливый! Я говорила Зое, что нельзя всё пускать на самотёк..., таки нет! Понадеялись на себя и вот!
Но особо задушевной подругой Ольги Соломоновны была Рахиль Борисовна Кац. Сын последней - Гертруд (сокращенно Героический Труд - были такие имена после революции!) Лейбович Кац был лучшим невропатологом нашего города. И вся жизнь этой семьи крутилась вокруг воспитания его единственного чада - Лёвушки. Мальчика и на горшок усаживали, по какой-то собой системе, и читать он научился в четыре года, а в пять уже с лёгкостью выполнял простейшие арифметические действия.
"Золотой" мальчик с золотой же медалью окончил школу, с красным дипломом институт, отучился в аспирантуре и защитил кандидатскую. Как обстояло дело насчёт школы, я не знаю, но вот в историю кандидатской была невольно вовлечена, потому что всё это устраивалось по большому многоступенчатому блату, и телефон Ольги Соломоновны буквально раскалывался от бесконечных переговоров с вовлеченными в это дело людьми.
- Мальчик очень талантлив, он бы и сам, играючи справился, - тяжело вздыхая, поясняла нам с Юлькой бабуля,- но завистниками полна земля!
Короче, я настолько была наслышана об этом "принце", что представляла себе этого легендарного Лёву, по меньшей мере, кем-то вроде Алена Делона или, на худой конец, Александра Абдулова, в которого была влюблены многие девчонки эпохи восьмидесятых.
После окончания школы я поступила в вышеупомянутый строительно-дорожный институт, собираясь стать архитектором.
Вот там-то я и столкнулась однажды в коридоре с невысоким (мне по плечо!), щуплым черноволосым мужчиной со смазливым личиком и печальными серыми глазами. Вокруг него нервно щебечущей стайкой роились студентки, преданно заглядывающие в его искаженное скучающей миной лицо.
- Чего это они? - вслух удивилась я.
Рядом со мной стояли однокурсницы, и одна из них, больно ущипнув за руку, тихо прошептала на ухо:
- Тише, он может услышать! Лев Гертрудович Кац преподает сопромат! Говорят, сдать ему экзамен всё равно, что в клетку с настоящим львом зайти! Да ещё он ярый бабник - редко какую студентку пропустит! Лизка Кобзева, по слухам, от него уже аборт делала!
- Могучий дух в столь щуплом теле?! - недоверчиво хмыкнула я, вспоминая все рассказы Ольги Соломоновны о "деликатнейшем мальчике".
- Ну, рост в этом деле не главное!
Спустя некоторое время, когда я навещала Вербицких, разговор опять зашел про Льва.
- "Принц" ваш блудливым котом оказался! - зло прервала я привычные дифирамбы Ольги Соломоновны, - к студенткам пристает! Говорят, девушки от него аборты делают!
Если я хотела удивить старушку, то мне это не удалось!
- Я вас умоляю! - горестно вздохнула та, - Рахиль недавно плакалась об этом! Лева - мальчик робкий, деликатный, а эти девицы - наглые негодяйки! Так и виснут у него на шее, звонят то и дело домой, приглашают на свидания, а он просто не может им отказать!
Ольга Соломоновна так яростно взбивала белковый крем для безе, словно перед ней были те самые "нахальные негодяйки", и не обыкновенные яйца.
- Женить надо Лёвушку! - наконец, твердо заявила она,- срочно! Кого он в своем институте найдет? Очередную вертихвостку? Прости, Леночка, я не тебя имела в виду!
- Ничего,- легкомысленно отмахнулась я, - вертихвостку, уж как-нибудь переживу! Меня другое интересует - а как вы ему невесту искать собираетесь? Вдруг, у вас вкусы окажутся разными?
- Я вас умоляю! - отрезала старушка,- если глупостями не заниматься, то подойдет любая порядочная девушка из хорошей еврейской семьи!
Тут она сообразила, что последний довод мне вряд ли покажется убедительным, и поспешила добавить:
- Я, конечно, не хочу сказать, что русские девушки плохие, но понимаешь..., здесь справится только еврейка!
Да мне-то что? Пусть женят своего Льва хоть на эскимоске.
Дней через пять ко мне пришла Юлька, и рассказала о баталиях, развернувшихся в её доме накануне.
- Собралась целая дюжина пожилых теток! Разложили на столе на всеобщее обозрение фотографии десятка девушек из "хороших" семей, и рьяно принялись нахваливать своих протеже. Чаю выпили цистерну, а валидолу и валерьянки наглотались в ещё больших количествах!
Юлька тяжело вздохнула:
- Бабушка Рахиль поначалу всех огульно охаивала - мол, нет среди претенденток девиц, достойных её внука! Ему, дескать, нужна и красавица, и умница, и скромница, и виртуозная хозяйка, и чтобы непременно было высшее медицинское образование!
- А это ещё зачем? До них, наконец-то, дошло, что их Лев - сексуально озабоченный псих, и будущая сноха всё время должна держать шприцы наготове?!
- Да ты что! Кацы, наоборот, считают, что именно Лёвочка страдает от нападок бесстыдных девиц! А на медицинском образовании настаивает, прежде всего, тетя Берта (мать Лёвочки). Мол, медички чистоплотные...
- И к лотку приученные!
Юлька хихикнула, правда, как-то невесело!
- Тетя Берта особо нажимала на то, что ей нужна дисциплинированная и самоотверженная сноха. Мол, клятва Гиппократа сама по себе делает из обычных разгильдяек аккуратных и профессиональных нянь, достойных её бесценного сына.
- И зачем ему Мэри Поппинс? Сопли вытирать, или давать подзатыльники за плохое поведение?
- Служить! Курить фимиам!
- Всего-то? И где они найдут такое чудо?
Моя подруга нервно хмыкнула.
- Представь себе, что нашли! Весь наш кагал посовещался и, в конце концов, постановил, что Лёвы достойна только Соня Гольдберг!
- Софья Генриховна?!
Эта девушка была высококвалифицированной операционной сестрой, и хотя ей было всего лишь тридцать с небольшим хвостиком, она уже заработала себе славу незаменимого работника. Будучи настоящим трудоголиком, Софья дневала и ночевала в стенах больницы.
Меня с ней свело несчастье - моя тетка нуждалась в срочной операции на сердце.
Я помню, какая робость охватила меня при виде её невозмутимо серьезного лица небожительницы от медицины. Она хладнокровно выслушала мою просьбу, ничего не сказала, но к вечеру моя тетя уже лежала в палате, готовясь к операции.
Софья Генриховна была высокой и крупной девицей. Уместно было её представить в роли Валькирии или Амазонки с топором или копьем в мускулистой руке и в полном боевом облачении. Внешне она не была отталкивающей, но характерный большой нос вкупе с тяжелым подбородком приятного впечатления не производили.
Пока Соня заканчивала мединститут, потом проходила ординатуру, и прочие ступени посвящения в свою нелегкую профессию, её родня дышала спокойно. Но как только девушке минуло тридцать, родственники заметались в поисках супруга для своего ребенка.
Семья Гольдберг была зажиточной. Отец - уролог в областной больнице, а мать - зубной техник. Генрих Самуилович был участником войны и, потеряв всю семью во время оккупации Киева, второй раз женился очень поздно, поэтому появление Сонечки он и его жена тоже воспринимали, как благоволение небес. Да ещё такая умница! Родителям было чем гордиться!
Но достойные женихи из "хороших" семей, почему-то не ломились в их шикарную квартиру "сталинской" застройки, а годы шли. Соня же, между тем, делала блестящую карьеру, не помышляя о женихах и амурах, и вся родня в ужасе осознала, что её ничуть не пугает участь старой девы!
И вдруг Левушка! Меня поразила сама несуразность такого выбора. Ну, какая они пара?
- Но Софья вроде бы не красавица! - неуверенно протянула я,- хотя, конечно, о вкусах не спорят!
- Этот вопрос обсуждался! Но решили, что гораздо важнее, чтобы Софья Лёвушку любила!
Мне стало смешно.
- Действительно, старые дамы правы! Это гораздо важнее! Но разве такая умная и сдержанная девушка польстится на вашего блудливого и тщедушного песика? Он же из другой весовой категории!
Юлька пожала плечами.
- Было решено для начала устроить смотрины на нейтральной территории, то есть, у нас! Дескать, Соня придет ко мне в гости, а Лёвочка как будто случайно заглянет на огонёк, чтобы взять у деда книгу Рабиндраната Тагора!
- О, Господи! Уж лучше бы "Трёх мушкетёров" попросил! Правдоподобнее...
Моя подруга снисходительно смерила меня глазами:
- В каком же уважающем себя доме сейчас нет "Трёх мушкетёров"? Да и правдоподобие в данном случае мало кого интересует! Тут другое... Лен, а что ты делаешь завтра вечером?
Это был новый поворот в этом деле!
- Надо бы в читальном зале поработать над проектом, а то я...
- Обождёт твой проект,- оборвала меня Юлька,- приходи к нам!
Помнится, я изрядно удивилась.
- Это ещё зачем?
Юлька замялась:
- Понимаешь, бабушка попросила, чтобы я тебя привела - разбавить коллектив!
Мне не особо хотелось идти, но я не могла отказать в просьбе Ольге Соломоновне.
Стол готовили сразу две семьи - Ольга Соломоновна вложила душу в горячее, а салаты, нарезки и десерт делали Гольдберги.
Со свойственной юности категоричностью я почему-то была твердо уверена, что Гольдберги зря потратились, и Софья, едва увидев суетливого женишка, сразу же проникнется к нему презрением и вернется к своей работе, но... я фатально ошиблась!
Без белого халата, колпака и кардиологического отделения за спиной она утратила вид невозмутимой Минервы и стала неловкой и смущенной крупной девушкой в возрасте.
Надо сказать, что и Лев Гертрудович был на высоте! Импортный костюм с "искрой", белоснежная рубашка, модный галстук, и запах хорошего французского парфюма моментально покорили беззащитное сердце Сонечки. Мне никогда не забыть выражения блаженного восторга, с каким она взирала на Льва. Тому же было явно скучно, но он интересничал, толкуя о Дали и Кандинском, и небрежно сравнивая Маркеса и Во.
Мы с Юлькой, боясь выказать собственное невежество, только помалкивали, да подталкивали к нему салаты, а Соня, что-то смущенно лепетала в ответ. Пока все сидели за столом, ещё было терпимо, но когда Лёвушка пригласил Соню на танец, мы с подругой опрометью покинули комнату, чтобы не рассмеяться открыто.
У Льва Гертрудовича была буйная кудрявая шевелюра, которую он обычно старательно укладывал в прическу, но даже если бы его вихры встали дыбом, он всё равно бы не дотянул своей партнерше даже до носа.
- Я вас умоляю! - успокоила нас мудрая Ольга Соломоновна,- это не беда! Будет носить туфли на низком каблуке, да посидит на диете, и к свадьбе уже такого контраста не будет!
Лев Гертрудович, естественно, и после свадьбы не отказался от любовных интрижек, но теперь он стал женатым человеком и потерял былую прелесть в глазах многих своих поклонниц. Соня же волокла на себе семью Кац, как могучий вол ярмо. Одного за другим она родила двух детей, и вышла на работу, даже не использовав декретные отпуска.
- Я и лошадь, я и бык, я и баба, и мужик!- язвила Юлька, рассказывая мне об этой паре,- а Левочка только истерит - всё ему не так! Суп невкусный, носки недостаточно отглажены, за унитазом, откуда-то появилась паутина! Скандал! А Соня разве на руках его не носит! Как же, он - кандидат наук, а она всего лишь медсестра!
К тому времени и я, и Юлька уже обзавелись семьями и рассуждали о женском равноправии со знанием дела, но понятно, что семью Кац наше мнение интересовало мало.
А потом настали смутные времена - перестал существовать СССР. Наш город был областным центром одной из союзных республик, и вскоре русским отчетливо дали понять, что прежней жизни уже не будет. Кто-то с этим смирился и начал выживать в новых реалиях, а кто-то стал готовиться к отъезду. Решилась эмигрировать и моя семья.
На прощание я зашла в гости к Юльке. Та тоже суетилась, выправляя для своего семейства визы в Израиль. Ольга Соломоновна к тому времени умерла, и Вербицкие уже не могли воспользоваться её связями.
- Кацы и Гольдберги уже уехали! - нервно сообщила мне Юлька,- а нам не дают визы! Представляешь, оказывается мои дед и бабушка не были официально женаты в синагоге! Они считали себя ярыми нигилистами, и поэтому не верили в Бога!
- Мне жаль,- искренне огорчилась я,- но, может, вас примет, какая-то другая страна?
- Я вас умоляю! Есть, конечно, перспектива уехать в Канаду! Там живет одна из бабушкиных родственниц! Но надо собрать столько документов...
Короче, все мои знакомые тогда практически сидели на чемоданах - только и разговоров было кому и куда уехать! Собирались в жуткой и нервной спешке, контейнеров не хватало, и толком никто не знал, куда едет. Страшные годы! Не люблю их вспоминать...
В своё время, Родина посылала наших родителей на окраины Советского союза поднимать экономику бывших союзных республик, а вот назад их никто не ждал.
Вынужденным мигрантам предстояло выживать в тяжелой и упорной борьбе, которая поглощала все силы, и было не до старых друзей. Прервались старые связи, письма не доходили, а иногда и посылать их было уже некуда.
Мы с Юлькой выпустили друг друга из виду на долгие годы, но, конечно, я о ней не забывала, и часто рассказывала своим детям о друзьях своей юности.
- Мать,- как-то предложил старший ребенок,- зарегистрируйся в "Одноклассниках", там твоя подруга наверняка тусуется!
- Да она, наверное, в Израиле или Канаде!
- Ох, какая же ты темная! Да хоть в Зимбабве! "Инет" сам выбросит её на твою страницу!
И вот тут-то, к всеобщей радости, выяснилось, что Юлька живет совсем недалеко от меня - в Волгограде.
Мы начали переписываться, а вскоре они со старшей дочкой приехали ко мне в гости.
И как-то за чаем разговор коснулся семьи Кац и Гольдбергов, и я услышала потрясающую во всех отношениях историю.
В отличие от Юлькиной семьи у тех проблем с визами не возникло, и они покинули страну одними из первых.
Судьба старшего поколения определилась быстро и легко. Генрих Самуилович Гольдберг, как участник войны с фашистами, получил от государства прекрасную квартиру и массу льгот, а прибывшие с немалыми деньгами Кацы неожиданно забыли своё атеистическое мировоззрение, примкнули к общине ортодоксальных евреев, и общались теперь больше с Богом, чем со своими детьми.
Соня, Лев и их двое сыновей оказались, как бы предоставлены сами себе. Впрочем, они рьяно принялись искать работу, но тут выяснилась неприятная вещь. Все их дипломы и ученые степени в глазах израильтян были простыми бумажками, и чтобы получить работу по профессии, нужно было сначала сдать экзамен, подтверждающий их квалификацию.
Соня сдала этот экзамен блестяще, и после небольшого испытательного срока заняла привычное и хорошо оплачиваемое место у операционного стола.
А вот её любимый Лёвушка, рассчитывающий также блистать среди еврейских студентов, как когда-то блистал среди русских, не подтвердил ни ученой степени, ни диплома. Исходя из этого печального факта, в местном бюро трудоустройства ему предложили на выбор стать либо социальным работником, либо кем-то наподобие дворника. В конце концов, он устроился на предприятие по благоустройству дорог, получал мизерную зарплату, постоянно запивал, и клял на чем свет "проклятых узколобых евреев".
Соня безропотно всё сносила, и привычно тащила на себе и дом, и детей, и озлобившегося на весь мир желчного супруга. От жары и пыли Лев быстро утратил свой лощеный облик советского денди - его волосы в рекордное время покинули голову. Судя по фотографиям, которые из Израиля привезла Юлькиной матери его теща, наш "принц" стал напоминать хорошо известного исполнителя роли сказочной бабы Яги - советского актера Милляра. А вот его жена, наоборот, с возрастом стала выглядеть интереснее - похудела, подтянулась, сменила очки на линзы, держалась уверенно, чем и доводила своего благоверного до бешенства.
Но это ещё было не всё! То ли солнце сильно напекло голову, то ли русская "белка" догнала его и на "земле обетованной", но Лёва вдруг яростно возненавидел соплеменников, и вызывающе демонстрировал это по каждому удобному и не очень случаю.
- Не будет нам здесь жизни! - орал он в пьяном угаре,- эти евреи! Они же все двуличные и подлые, они за шекель душу продадут! Я - кандидат технических наук на улице убираю собачьи "каки"! Это, по-твоему, нормально, Соня?
- Нет, дорогой! - кротко соглашалась та,- все знают, какая у тебя светлая и талантливая голова!
И вот эта "голова" стала доставать её планами переезда в Канаду.
- Там оценят мои труды, там я, наконец-то, вновь обрету возможность реализовать свой опыт и знания! Вон, Гуревичи сразу же эмигрировали в Канаду, и Яков сейчас возглавляет кафедру в техническом колледже в Ванкувере, а я убираю дерьмо за твоими евреями!
- Они не мои, Лёвочка,- слабо сопротивлялась Соня,- сам подумай, как мы можем оставить наших стариков одних?
- Они в нас не нуждаются! А у меня жизнь летит под откос! Я мужчина, и я решаю, где нам жить, и куда ехать!
Он так всех достал своим нытьем и жалобами, что, в конце концов, сами же Кацы и взмолились:
- Соня, деточка! Уезжайте вы в Канаду! У нас уже нет сил его слушать, да и перед людьми стыдно!
И Соня, эта святая женщина, второй раз бросила налаженную жизнь и клинику, в которой её ценили и уважали, и потащилась вслед за своим чокнутым Львом через океан в далекую Канаду!
Но как в страшном сне повторилась та же самая ситуация! Не иначе, как наущаемые за что-то невзлюбившими Лёвочку евреями, канадские власти отказались принимать его дипломы и звания на веру, и заставили их с Соней сдавать экзамены на квалификацию.
Софья, шесть последних лет отстоявшая за операционным столом в клиниках Израиля, играючи справилась с самыми каверзными вопросами, а её супруг, подметая улицы, и что знал-то, за это время забыл!
И вот только тут Лев сообразил, кто во всём виноват - ну, конечно же, Соня!
- Это ты уговорила меня уехать из СССР,- орал он, - ты лишила меня будущего! Там я был уважаемым человеком, а ты сделала из меня голодранца!
- Ну как же так, Лёвушка, - чуть ли не плакала бедная женщина, - это ведь ты посылал запрос и оформлял визы! Это ты твердил мне, что хочешь обрести Родину, и перестать быть Вечным Жидом! Ты же сам записал меня на курсы по ивриту!
Но что ему были её доводы! Лев Гертрудович просто не слышал свою жену - новая идея посетила его голову.
- Нужно возвращаться домой! - твердо заявил он,- в мой родной институт! Там меня все знают и ждут, когда я вернусь, и только там меня оценят по достоинству!
Соня так и села, в ужасе глядя на своего обезумевшего мужа.
- Да ты что? Мамины подруги пишут, что в городе дикая безработица, предприятия стоят, месяцами не платят зарплату, да и та чистые гроши! И твоё место на кафедре, наверняка, занято другим человеком!
- И пусть! Меня всё равно возьмут! Я был в хороших отношениях с ректором!
- Да где он сам-то теперь, этот ректор?
- Я уверен, что меня при любом ректоре примут на работу!
Неизвестно, чем бы всё это закончилось, если бы не восстали, уставшие от психозов отца дети. Их старшему сыну уже исполнилось шестнадцать лет, и он твердо заявил:
- Можете отдать меня в руки социальных служб, но никуда больше я не поеду! Здесь мои друзья, и мне нравится одна девушка! Расставаться с ней не входит в мои планы!
- Но, сынок,- заблеял непутевый папаша,- ты не понимаешь...
- И понимать не хочу! Если вам настолько не хватает денег, то брошу колледж и устроюсь на бензоколонку!
Образование детей - святое для любой себя уважающей еврейской семьи, тем более что мальчики великолепно учились. И Лёва, с горечью прикусив губу, отправился устраиваться на работу на склад подержанных автомобилей. Там он обитает и до сих пор, а облегченно вздохнувшая Соня продолжает свое бдение у операционных столов одной из местных клиник.
Она как-то писала матери, что муж получает особое удовольствие, бесконечно рассказывая своим нынешним сослуживцам, что ради детей он отказался от карьеры преподавателя в престижном российском вузе, куда его усиленно приглашали. И что самое парадоксальное, сам верит в эту, им же выдуманную легенду, периодически озвучивая её среди домочадцев.
- Чудны дела твои, Господи! - растроганно вздохнула я, выслушав этот рассказ,- надо же, какое сильное чувство сумел внушить Софье Генриховне этот потрепанный жизнью ловелас! Я бы не выдержала таких тараканов в голове мужа!
- Как знать, возможно, она уже давно поняла, с каким ничтожеством связала свою жизнь, но чувство долга и дети не дают ей выкинуть его на помойку! - пожала плечами моя подруга,- а может, и до сих пор любит!
И как тут не помянуть добрым словом Ольгу Соломоновну - действительно, она со своими подружками выбрала Лёвушке единственную женщину, которая оставалась ему предана "и в горе, и в радости..."
_________________
Сделать подарок
Профиль ЛС  

Кстати... Как анонсировать своё событие?  

>20 Апр 2019 17:39

А знаете ли Вы, что...

...Вы можете подать заявку на включение завершенных произведений Вашего собственного творчества в литературный каталог. Подробнее

Зарегистрироваться на сайте Lady.WebNice.Ru
Возможности зарегистрированных пользователей


Не пропустите:

Голосуй в 5 туре конкурса "Жили-были" - "Дорога"


Нам понравилось:

В теме «Перелистаем стихами календарь. Времена года»: Валерий Нуартье Апрельский вечер Опускается вечер апреля, Тают солнца златые лучи. И, укрывшись в туманах под елью, Тихо шепчут о... читать

В блоге автора taty ana: Грустный праздник

В журнале «Совсем другие Сказки»: Сто седьмой
 
Ответить  На главную » Наше » Собственное творчество » Жизнь такая разная [21687] № ... 1 2 3 4 5  След.

Зарегистрируйтесь для получения дополнительных возможностей на сайте и форуме

Показать сообщения:  
Перейти:  

Мобильная версия · Регистрация · Вход · Пользователи · VIP · Новости · Карта сайта · Контакты · Настроить это меню

Если Вы обнаружили на этой странице нарушение авторских прав, ошибку или хотите дополнить информацию, отправьте нам сообщение.
Если перед нажатием на ссылку выделить на странице мышкой какой-либо текст, он автоматически подставится в сообщение