Блоги | Статьи | Форум | Дамский Клуб LADY

Дневники деятельной особыСоздан: 23.02.2009Статей: 19Автор: ТэяПодписатьсяw

Even though I try I can`t let go / Даже если попробую, всё равно не смогу тебя отпустить, главы 26-29

Обновлено: 15.06.09 20:54 Убрать стили оформления

Глава 26.
I can feel your pain


Джеймс


Какой-то незнакомый запах ударил мне в нос. Я оторвался от девчонки, вскинув голову, и принюхался. Запах усиливался. Я весь ощетинился, чувствуя приближающуюся опасность. Ох, не люблю я всё новое. Как показывает практика, ничего хорошего оно не сулит.
Вскочив, я закрыл глаза, весь обратившись в слух и ощущения, кто-то двигался в этом направлении. Мягкая нечеловеческая поступь заставляла вибрировать землю. Но в то же самое время запах не был стопроцентно животным. Я глубоко вдохнул лесной воздух, выделяя один, конкретный, жутко неприятный аромат. Нечеловек и не животное, кто же это?
Вновь открыв глаза, я перевёл взгляд на съёжившуюся у моих ног девчонку. Она сжалась в комок и еле слышно поскуливала. Вот теперь от неё аромат был, что надо. Какая жалость, что меня прервали.
Взвесив все за и против, я решил, что собственная безопасность сейчас гораздо важнее жажды. Оглядевшись, я кинулся в лес, в противоположном от источника незнакомого мне запаха направлении. Через некоторое время, я почувствовал, что его владелец двинулся за мной. Увеличив скорость, я наматывал круги, пытаясь запутать преследователя. Но в то же время во мне разжёгся интерес, любопытно было бы посмотреть на того, кто преследовал меня. Я уже догадался, куда мне бежать, чтобы хоть краем глаза увидеть это непонятное существо. Я помчался по направлению к скалистой местности на границе соседнего штата, где высокие утёсы перемежались с небольшими открытыми плато. Если я заберусь повыше, то смогу разглядеть того, кто выбежит за мной, так как тому волей не волей придётся выйти на участок безлесья.
Так я и сделал.
Затаившись, я ждал и моё терпение было вознаграждено.
- Проклятье! - ругнулся я, чувствуя, что готов зарычать. Оказывается последние несколько часов я бегал от простого волчонка. Тот сейчас обнюхивал подножье скалы, по которой я бежал не так давно. Его тёмно-бурая фигура, словно яркое пятно выделялась на безликом сером пейзаже. Странно, но волки обычно пахнут по-другому. Не знаю, почему его запах так смутил меня.
Жажда, вспыхнувшая во мне с новой силой, после того, как инстинкт самосохранения ослабился, вызвала мучительную агонистическую вспышку в горле. Только вот на обратную дорогу не было времени, я довольно далеко увёл его от места, где оставил девчонку.
Что ж не люблю бросать всё на полпути, так что за ней я ещё успею вернуться. Так будет даже интереснее.
А сейчас мне надо насытиться.
Развернувшись, я побежал по направлению к ближайшему городу, оставляя это чёртова, сбившего меня со смысла своим запахом волка, далеко позади.
Чуть позже я уже преследовал двоих. Я начал свою игру, согнав их с насиженного места возле какого-то бара. Эти явно были не из простых, но, как оно обычно и бывает у людей, трусливы, хоть и строили из себя крутых, успокоенные наличием пушки и ножа у себя в кармане. Наивные, они полагали, что смогут убежать от меня. Их десять шагов равнялись для меня одному непринужденному шагу. Они неслись прочь, а я, посмеиваясь про себя, кружил по одним и тем же улицам, постепенно загоняя их в ловушку. Они вбежали в пустующее здание. Я вошёл следом и встал на пороге так, чтобы мой силуэт чётко выделялся на фоне освещаемого светом луны входа. Я слышал их судорожное дыхание, я чувствовал их страх, я вдыхал их растерянность, мне казалось, я даже мог слышать их невысказанные молитвы: Богу, Дьяволу, Мне.
Наконец, один, видимо, не выдержал, его палец соскользнул с курка, и оружие с громким рокотом отправила стремительно приближающуюся пулю в моём направлении. Я, выгнув бровь, небрежно смахнул её с груди, и шагнул во внутрь здания.
Скулящие от страха, мои будущие жертвы, заметались, пытаясь найти пути к отступлению.
Один решил проскользнуть мимо меня. Одним движением я остановил его, впился в шею, делая глоток разгорячённой от испытываемого ужаса крови, затем отбросил ненужное бездыханное тело. Мужчина, оставляя на светлой побелки стены кровавый отпечаток ладони, съехал вниз. Ещё не отзвучало эхо его последнего стона, как я уже был возле его напарника. С ним я расправился ещё быстрее. Обескровленное тело упало на мешки с песком. Оно начало скатываться вниз, я ногой вернул его обратно, не позволяя упасть, и направился к выходу.
Лунный свет, сквозь марево крови, стал теперь светить для меня ещё ярче.


Джейк

Она металась в моих объятиях и еле слышно стонала. Ее руки то пытались оттолкнуть меня, то обвивались вокруг моей шеи, словно ища защиты. Я послушно отстранялся или прижимал ее к себе, но это не очень помогало. Время от времени из под ее закрытых ресниц текли слезы, я тихонько вытирал их пальцами, а они все текли и текли. Вдруг она прекратила дышать и быстро зашептала: "Нет.. не надо... не трогай меня...". Она начала судорожно хватать ртом воздух:"Больно...мне больно..." Мое сердце заколотилось как бешенное, от тоски, жалости, боли и ненависти. Я совершенно не знал, как ей помочь. Обхватив ее обеими руками, я снова притянул ее к себе и принялся качать словно ребенка. Я даже попытался напеть какой-нибудь мотив, просто чтобы вклиниться в ее сон. Это помогло. Постепенно она перестала дрожать, ее дыхание успокоилось.
Зашуршали ветки кустов, растущих возле дома, скрипнул гравий. Темно-коричневый волк мягко прыгнул на крыльцо. Я осторожно переложил Джессику на кровать и, накрыв одеялом, спустился вниз.
Сет уже успел перекинуться. На его лице застыло выражение бесконечной вины.
- Джейк, - быстро заговорил он, не здороваясь, - я упустил его... Нет, надо с самого начала...
- Не надо, - успокоил я его, - с начала не надо, лучше начни с существенного.
- С существенного, - Сет смущенно потер переносицу, потом нерешительно качнул подбородком в сторону дома. - Она у тебя?
- Да.
- Я пришел по ее следу... Джейк, я не думал, что она еще жива. А когда понял, что упустил его, вернулся унести тело. Но ее уже там не было. Ну, я и пошел за ней... А что она... хм... как она...?
- Спит, - коротко ответил я.
- Джейк, - Сет отвел глаза, - наверно, ты должен знать... Но он... она... черт... Он ее...
- Я знаю, - оборвал я. - Похоже, ты спугнул его, поэтому он не убил ее. А до этого он решил поиграться.
Я бессознательно повторил ее слова и они отозвались во мне глухой болью.
- Поиграться?  - с ужасом переспросил Сет.
- Поиграться, - жестко подтвердил я.
Сет побледнел, а его губы плотно сжались.
- Я найду подонка, чтобы мне это не стоило, я его найду. Я бежал по лесу, когда почувствовал запах вампира. Они не должны заходить на нашу территорию. Я и рванул к нему. Но упустил. Он хорошо заметает следы. Ну, а дальнейшее,  - он виновато развел руками, - ты уже знаешь.
В это время я услышал, как Джессика опять заметалась на кровати. Пружины жалобно заскрипели.
- Подожди в комнате, - бросил я, пулей влетая в свою спальню. Если Джесс сейчас проснется, хорошо будет, если в первую очередь она увидит меня.
Она сидела на кровати, испуганно озираясь по сторонам. Ну да, верно, она же не видит в темноте. Я медленно, чтобы не испугать ее резким движением, протянул руку и включил маленький ночник. Комната озарилась приглушенным бледновато-желтым светом. В этом свете, ее маленькая фигурка показалась мне такой хрупкой и беззащитной, что сердце болезненно сжалось от жалости и пропустило удар.
- Джесс, детка, что случилось? - я попытался согреть ее пальцы в своих ладонях.
Она посмотрела на свои руки в моих ладонях так, словно страшнее не видела ничего в своей жизни, ее зрачки расширились от ужаса, и она медленно высвободила пальцы.
По-моему, ей не понравилось, что я к ней прикоснулся, ну, что ж, бывает. Может, ее напугало слишком стремительное движение моих рук. Ничего страшного, это пройдет. Ей надо просто успокоиться. Это займет время.
- Кошмар приснился, - прошептала она и обессилено откинулась обратно на подушки, как будто на это простое действие ушли все ее душевные силы. Меня это здорово напугало.
- Джесс?
- Я хочу домой, - произнесла она без всякого выражения.
Да, пожалуй, дома ей будет намного лучше. Там ее мать, отец, своя комната, привычная обстановка. Только вот ее одежда... 
- Я сейчас отвезу тебя, - я извлек из недр шкафа шорты, которые мне были давно малы и осторожно положил их на кровать. Надеюсь, они не будут с нее соскальзывать. - Одень вот это.
- А где моя одежда? - все тот же безжизненный голос резанул мой слух. Как я ни силился, я не мог услышать в нем ничего, что хотя бы отдаленно напоминало мне девушку, с которой я познакомился в кино.
- Она больше не годится для того, чтобы её одевали, - осторожно ответил я, ожидая дальнейших расспросов, но их не последовало.
- Аааа, - тихо протянула она и начала медленно слезать с кровати.
- Я буду за дверью, - я поспешил выйти в соседнюю комнату. Сет все еще был там.
- Как она? - он поднялся мне навстречу.
- Плохо, - просто ответил я.
- Совсем плохо? - уточнил он.
- Сет, это не твоя забота, - грубо ответил я.
- Хорошо, - покладисто согласился он. - Что будет моей заботой?
- Ну, во-первых, надо собрать стаю, - принялся перечислять я, - к ней нужно приставить охрану, он ведь теперь, как наркоман, которого сняли со шприца. Он не успокоится, пока не найдет именно ее.
- Все понял, я поговорю с Сэмом. Что еще?
- Надо отогнать ее машину к дому.
- Не вопрос.
- И вот еще, Сет, не вздумай никому трепаться о том, что с ней произошло, понял? Ну, от стаи понятно, не скроешь, но чтобы ни одна посторонняя душа. Шкуру спущу. И всем передай. Хотя не надо, я сам скажу.
- Джейк, если бы я тебя не знал всю свою жизнь, я бы тебе сейчас набил морду, - обиженно произнес Сет.
- Ты, дружок, не смог бы мне набить морду ни при каких условия, - улыбнулся я, но намек я понял. - Извинений ты от меня, брат, не жди, но я постараюсь по спокойнее выражать свои мысли.
В это время в коридоре послышались боязливые медленные шаги Джесс. Она вошла в комнату и, бросив на нас взгляд, остановилась на максимально возможном расстоянии от нас обоих.
- Джесс, это Сет, - представил я друга. Джессика растянула губы в некотором подобии улыбки, но видно было, что это далось ей с большим трудом.
- Сет найдёт твою машину и отгонит к тебе домой, я объяснил, где ты живёшь, но лучше скажи адрес.
Она монотонно назвала улицу и номер дома. - Только я не помню, где остались ключи. Или в замке зажигания, или я... выронила их... когда... - ее голос зазвенел, и в нем послышались панические нотки, - когда отошла от машины...
- Ничего страшного, я и без ключей её заведу, если понадобиться. Правда, потом придётся кое-что... хм.. починить, но я думаю, в случае надобности Джейкоб этим займётся, - успокоил ее Сет.
Парень держался молодцом. Натянул на лицо маску вежливости и доброжелательности. Не пялился и не смотрел на нее с ужасом. Наоборот, держался самым невозмутимым образом.
- А как ты её найдёшь? - спросила она.
- Найду, не переживай, - он кивнул нам обоим и направился к выходу. Когда за ним закрылась дверь, я медленно перевел взгляд на Джессику. Казалась, она сейчас упадет. Я ожидал, что она сейчас снова заплачет, и уже подыскивал бессмысленные слова утешения, но она удивила меня.
- Джейк, ты можешь вызвать мне такси, я сама дое... - начала она. Волна жалости вперемешку с непонятно откуда взявшейся нежностью затопила меня.
- Не говори глупостей, - грубовато ответил я, пытаясь прижать ее к себе, но она выскользнула из моих объятий. И тут, наконец, две части сложились в одну картинку. Вот она отнимает у меня руку, а вот уворачивается от меня. Да она же просто боится. Она боится мужских прикосновений вообще.
- Вот, значит, как... - прошептал я сам себе.
Я даже и не представлял себе, как все плохо и сложно. Похоже, мне не скоро добиться от нее простого поцелуя. Какого поцелуя, - отдернул я сам себя. - С ума сошел? Помоги ей добраться до дома и позаботься об охране. Поцелуешь кого-нибудь другого. Это никогда еще не было проблемой. Но мысль все равно осталась где-то внутри и не хотела исчезать. Странное, иррациональное желание, поцеловать именно ее, намертво отпечаталось в мозгу. Ну, - я кинул взгляд на ее сжавшуюся в ужасе фигурку,  - это точно не сейчас.
- Ладно, поехали, - я сделал жест, следовать за собой. Джессика послушно двинулась в сторону двери.
На мотоцикле сейчас точно не стоит ее везти. Поедем на машине.
- Только не знаю, как отреагирует мама на мой внешний вид, - неожиданно произнесла она, указывая на мою одежду, одетую на ней.
- Это должно волновать тебя в последнюю очередь, - ответил я.
- Ох, я думала, ты только на мотоциклах ездить умеешь, - нервно произнесла она, глядя на распахнутую дверцу машины.
- Представь себе, - я наклонился, чтобы пристегнуть ее и она вся вжалась в кресло снова испугавшись моей близости.
Я стиснул зубы. Ничего, детка, ничего, наступит тот день, когда тебя перестанут пугать мои прикосновения, и ты попросишь, чтобы я поцеловал тебя. Дай только время.
Эти мысли снова застали меня врасплох, напугали и порядком разозлили. Но времени копаться в себе, у меня не было. Рядом в кресле сжалась в комок смертельно напуганная девушка. Я вздохнул и завел мотор.
За всю дорогу, она не произнесла ни слова.

Джессика

- Сегодня не твой день...
Я медленно повернулась на голос.
- Сегодня не твой день...
Я побежала и упала, больно ударившись подбородком о землю.
- Сегодня не твой день...
Купол неба так высок и прекрасен.
- Прежде, чем убью... я тебя трахну...
Он занёс руку для удара, а я в первый раз с того времени, как он схватил меня, рискнула посмотреть ему в глаза... в беспощадные глаза, цвета...

Проснулась я резко, словно кто-то выдернул меня из той матово-белой дымки кошмара, в котором я находилась. Где я? Я села на кровати, вглядываясь в темноту комнаты. Постепенно жестокие воспоминания возвращались, поглощая моё спокойствие, вновь разжигая во мне панический ужас... Быстро-быстро замелькали картинки, словно разум, как заправский садист, торопился напомнить мне о том кошмаре, что пережила я сегодня. А точно ли сегодня? Сколько же я проспала? Где я вообще? У Джейкоба, - любезно напомнило мне моё сознание. И я немного успокоилась.
Мне сначала показалось, что я нахожусь в полнейшей тишине, но, видимо, я закричала, когда проснулась, так как тут же зажёгся тусклый свет и рядом с кроватью вырос обеспокоенный Джейкоб.
- Джесс, детка, что случилось? - он опустился на колени возле кровати и взял в ладони мои ледяные руки.
Я посмотрела на наши переплетённые пальцы и медленно отняла свои, высвобождаясь из его пожатия. Не надо меня трогать... не хочу...
- Кошмар приснился, - напрягаясь, я потёрла виски, силясь вспомнить, что конкретно мне снилось. Это было что-то важное... мне надо было сообщить об этом Джейку. По крайней мере, в своём сне мне казалось, что это было важным.
Руки безжизненно упали на одеяло, и я легла обратно на кровать. Помню, что засыпала на руках Джейка, видимо, позже он уложил меня, ещё и переодел в одну из своих футболок.
- Джесс?
- Я хочу домой, - мой собственный голос, показался мне бледным подобием того голоса, к которому я привыкла. Мама уже, наверное, волнуется. Отца в городе не было.
- Я сейчас отвезу тебя, - Джейкоб подошёл к шкафу и вынул из него пару шорт. - Вот, одень это, - он положил их на краешек кровати.
- А где моя одежда?
Он еле заметно напрягся. - Она больше не годится для того, чтобы её одевали.
- Аааа, - понимающе протянула я, хотя ни черта так и не поняла.
- Я буду за дверью, - кивнул он и вышел.
Из коридора до меня донеслись приглушённые голоса. Я попыталась прислушаться, но так ничего и не расслышала. Говорившие, общались слишком тихо.
Откинув одеяло, я уставилась на собственные ноги. Все в синяках и кровоподтёках - они выглядели ужасно, но не так кошмарно, как наверняка, будут смотреться при дневном свете. Я встала с кровати и попробовала подвигаться. Тело жутко ломило. Ничего, расхожусь. Схватив шорты, я натянула их и впервые, как мне казалось за несколько лет, улыбнулась. Если для Джейкоба эти шорты были длинной до колен, то мне они доходили почти до щиколотки. Как я могла забыть, что он такой высокий, ведь я еле доходила ему до плеча.
Одевшись, я уже было хотела пойти в ванную, посмотреться в зеркало, но передумала. Видеть себя ужасно не хотелось. Поэтому я направилась к выходу.
Выскользнув из комнаты, я смущённо прислонилась к косяку двери. Джейкоб разговаривал с каким-то парнем. Они сразу обернулись на звук моих почти невесомых шагов.
- Джесс, это Сет, - я боязливо покосилась на парня. Подросток лет четырнадцати, он был высок и силён, но не так Джейк. Мягко улыбнувшись мне, он сказал привет, я ответила тем же. - Сет найдёт твою машину и отгонит к тебе домой, я объяснил, где ты живёшь, но лучше скажи адрес.
Я назвала. - Только я не помню, где остались ключи. Или в замке зажигания, или я... выронила их... когда... - я вовремя замолчала, ругая себя за вновь подкатывающие воспоминания, и тут же исправилась, - когда отошла от машины...
Парень, Сет, улыбнулся. - Ничего страшного, я и без ключей её заведу, если понадобиться. Правда, потом придётся кое-что... хм.. починить, но я думаю, в случае надобности Джейкоб этим займётся.
- А как ты её найдёшь? - спохватилась я.
- Найду, не переживай, - кивнув мне, он направился к выходу.
Вот мы и остались снова с Джейкобом наедине. Я наблюдала, как он устало проводит рукой по волосам, и мне стало безумно стыдно, что я переложила на него часть своих проблем.
- Джейк, ты можешь вызвать мне такси, я сама дое... - предложила я, но он перебил.
- Не говори глупостей, - он шагнул ко мне, пытаясь обнять, но я вывернулась.
- Вот, значит, как... - грустно произнёс он, и его глаза потемнели. - Ладно, поехали, - он махнул в сторону входной двери.
Я осмотрелась, напоследок оглядывая простое убранство дома, и прошла вперёд Джейка.
- Только не знаю, как отреагирует мама на мой внешний вид, - указала я на футболку с шортами.
- Это должно волновать тебя в последнюю очередь, - просто сказал он, подводя меня к автомобилю.
- Ох, я думала, ты только на мотоциклах ездить умеешь, - я закусила губу, пытаясь не рассмеяться. Почему-то от собственной плоской шутки, мне грозило разразиться истеричным хихиканием. Просто так и подмывало.
- Представь себе, - он распахнул дверцу, усаживая меня во внутрь.
Я снова сжалась, стоило ему коснуться меня. Теперь это будет постоянно? Мне хотелось бы поместить себя под стеклянный купол, и чтоб никто и ничто не касалось меня. Но почему? Сознание тут же подсказало: некрасивая, грязная, опороченная, недостойная...
Мне хотелось крикнуть: Нет, я не такая. Но себя не обманешь. Пустое дело - спорить с самой собой.
Мы ехали в молчании, а в моей голове без остановки, словно бесконечная карусель крутилось: некрасивая, грязная, опороченная, недостойная...
некрасивая, грязная, опороченная, недостойная...
недостойная... недостойная...
недостойная...

 

Глава 27

Consolidation

 

Белла

 

После утреннего пикника, мы с Эдвардом решили съездить прогуляться в Порт-Анджелес. Ноги сами собой принесли нас на пристань.

Это был пустующий причал для грузовых кораблей. Вскинув руку козырьком, я всматривалась вдаль. Справа виднелись каркасы каких-то заводских зданий и конструкции погрузочных кранов, устрашающей формы. Эдвард отвлёк меня от созерцания нелепых образчиков железобетонного искусства, положив руки мне на плечи и притянув к себе. Я прижалась спиной к его каменной груди, чувствуя, как ноги становятся ватными, а по телу начинают короткими вспышками проноситься обжигающие молнии, постепенно сливаясь в одну точку, сконцентрировавшуюся внизу живота.

Его прохладные губы, прижались к моему уху, и он зашептал, посылая рой приятных мурашек вдоль моей шеи.

- Я чувствую, как меняется твоё состояние сейчас.

- Даже не знаю, Эдвард, хорошо это или плохо иметь такого догадливого парня как ты.

- Будь я простым человеком, Белла, я бы всё равно догадывался об этом, твой румянец говорит сам за себя, - снова зашептал он. - Но я не человек и чувствую, как ускоряется твоё сердцебиение, как громче шумит твоя кровь, как реагирует твоё тело на мою близость, как твой аромат насыщается новыми оттенками, я чувствую как...

Я не дала ему закончить, повернувшись в его руках и прижавшись к губам в долгом поцелуе. Его вкрадчивый голос окончательно подорвал мою сдержанность, я вцепилась в его куртку, пытаясь сохранить равновесие. Одна рука Эдварда легла мне на бедро, другая на затылок, язык настойчиво и требовательно проник за линию моих губ. И я впустила его, покоряясь и раскрываясь, в свою очередь, требуя полной отдачи. Сердце забилось резкими толчками. Рука Эдварда скользнула к моей груди, лаская её с неторопливой тщательностью, нежно сжимая, доводя меня почти до полной потери рассудка. Эдвард застонал, плотнее прижимаясь ко мне, давая почувствовать всю силу желания своего возбуждённого тела. Руки непроизвольно разжались и заскользили по его груди, проникая за ворот рубашки, расстёгивая пару пуговиц и гладя бархатную прохладную кожу. Неспешность исчезла. Теперь уже его язык резкими движениями проникал в мой рот, доказывая своё превосходство. Удары сердца, отбивающего безумный ритм, отзывались во всём теле, задавая ритм моим собственным лихорадочным движениям.

Опьянённая бурным поцелуем, я не сразу поняла, что Эдвард начал отстранятся. Я открыла глаза, пытаясь сфокусировать взгляд на его озадаченном раздражённом лице.

- Да, что он вообще себе позволяет? - прошептал он, словно обращаясь к самому себе.

Эдвард окончательно отпустил меня и, шагнув, загородил собой. Всё ещё находясь под влиянием дурмана от поцелуя, я пыталась собрать воедино собственные чувства, вернуться с небес на землю, к нежеланной реальности. Через пару секунд на пристань вылетел тот, кого я меньше всего ожидала увидеть.

- Отойди от неё, - зло выплюнул Джейкоб. - Сейчас же.

Он был в одних помятых шортах, мускулы на обнажённой груди напряглись, руки сжались в кулаки, тело затряслось как в лихорадке. Губы побелели - так сильно сжал он их.

- И тебе привет, пёс, - процедил сквозь зубы Эдвард. - Ты пришёл не по адресу.

Джейкоб издал утробный рык, зародившейся в глубине его широкой груди, он с рокотом вырвался наружу. Получилось весьма устрашающе: так, что я задрожала.

- Уходи! Не видишь, ты пугаешь Беллу, - взвился Эдвард.

- Сначала я закончу с тобой.

- Нет, - выкрикнула я, порываясь выбежать из-за спины Эдварда, но он мягко, но неуклонно, подтолкнул меня обратно, предупредительно шепнув, чтоб я не двигалась.

Я мотнула головой и вновь попыталась высунуться из-за его плеча. - Джейкоб, что ты такое говоришь!?

- Он хочет обвинить меня и мою семью в том, что мы не совершали, - ответил за него Эдвард. Он произнёс это совершенно спокойно, сдержанно складывая руки на груди. Неподвижный как статуя, он напрягся, готовясь в случае надобности защитить меня.

От кого? От моего друга? От Джейкоба?

- Как она? - спросил Эдвард.

- Как она!? - воскликнул Джейкоб, сжимая кулаки. - Паршиво! И ты ещё спрашиваешь!? Вы нарушили договор! И обязаны отвечать за свои действия!

- Мы. Не. Нарушали. Договор, - разделяя слова, отпечатал Эдвард. - Кто бы это ни сделал -  это были не мы.

- Ложь, - взвился Джейкоб, в один прыжок, сокращая расстояние между ним и Эдвардом.

Я тихонько ахнула за спиной Эдварда, прижав руку ко рту, чувствуя, как тошнота подступает к горлу. Я совершенно не понимала, о чём они говорят, но в данный момент это волновало меня в последнюю очередь. Только бы дело не дошло до драки, только бы они сдержались, - пронеслось в моей голове. Грудь пронзила тупая глухая боль, когда весь ужас происходящего дошёл до меня. И его последствия. Непонимание и неверие. Я боялась за Эдварда, я боялась за Джейкоба. Я знала, на что способен Эдвард, я знала, как импульсивен Джейкоб.

Резкий порыв ветра, налетевшего со стороны моря, толкнул меня в спину. Я сделала шаг и положила руки на широкие плечи Эдварда, который к тому времени уже успел принять оборонительную позицию, готовясь к атаке Джейкоба. Моё прикосновение в одно мгновение вернуло его к действительности. Напряжение, сковавшее его тело, внезапно покинуло его, вернув его во всё ту же обманчиво-ленивую позу. Я могла представить, как внимательно он наблюдает за Джейкобом, готовый в любой момент отразить его нападение, если тот, поддавшись импульсу, рискнёт атаковать.

Я медленно приблизилась и встала между ними, разведя руки в стороны, прикасаясь к ним, в попытке оттолкнуть их друг от друга. Под левой рукой была безмолвная, гранитная ледяная скала, не поддающаяся моим усилиям, под левой - горел огонь, сердце в нереальном пронзительном ритме рвалось из груди, словно бы билось в мою раскрытую ладонь. Я глубоко вздохнула от ощутимого контраста.

- Хватит, - снова повторила я. - Это недоразумение.

Парни, всё ещё прищурившись, смотрели друг на друга, но, видимо, желание вступить в драку, если не пропало вовсе, то хотя бы отступило на второй план.

Первым отступил Эдвард. Он выпрямился и сделал шаг назад, крепко обхватывая меня за запястье, и потянул за собой. Его рука как железный обруч обвилась вокруг моих плеч, заявляя свои права на меня, он холодно, но с вызовом продолжал смотреть на Джейкоба.

- Это дело рук вампира, - нарушил тишину Джейкоб. - Там всё вокруг пропахло вашим запахом.

- Если это и так, то он не из нашей семьи. Мы не нарушали договора, - снова повторил Эдвард. - Есть и другие. И иногда они появляются. Мне искренне жаль.

Некоторое время они смотрели друг на друга, словно между ними шёл безмолвный диалог, затем Эдвард еле заметно кивнул и Джейкоб отступил назад и напоследок бросил. - Ещё поговорим. Не здесь и не сейчас. Позже.

Замерев, я наблюдала, как за углом здания исчезает фигура удаляющегося Джейкоба.

Я не догадывалась, что меня бьёт мелкая дрожь, пока руки Эдварда, обхватив, не притянули меня ближе, а тихий вкрадчивый голос не прошептал на ухо: Шшш... успокойся, он ушёл...

Я медленно развернулась в его руках, рассматривая спокойное лицо, лишь глаза выдавали его с головой. В их глубине застыла непоколебимая решимость, янтарь потемнел до цвета охры, впервые я разглядела в них что-то похожее на безжалостность, рождённую желанием защитить.

- Эдвард, я не хочу никаких «поговорим потом», понимаешь?

Эдвард улыбнулся краешком губ, при этом глаза его немигающее смотрели на то здание, за которым скрылся Джейкоб, выражение их ни капли не изменилось.

- Понимаешь, - вернул он мне мои слова, - кое-что произошло, и квилеты предполагают, что это сделал кто-то из моей семьи, и мне надо будет приложить всё своё обаяние и весь дипломатический дар, чтобы убедить их в обратном.

- О ком вы говорили? Кто это "она"? - задала я вопрос.

Эдвард покачал головой. - Я пока не могу тебе ничего сказать, ты потом всё сама узнаешь.

На этих словах он шагнул вперёд, увлекая меня за собой к выходу с территории порта. Тусклое солнце за дымкой облаков последний раз мигнуло и скрылось за горизонтом, словно бы подводя черту в нашем разговоре.

 

Эдвард

 

Ближе к вечеру мы поехали прогуляться по причалу в Порт-Анджелесе. Было что-то необыкновенно умиротворяющее в неспешной прогулке по пристани. В запахе моря, шуме чаек, тихой музыке, льющейся из открытых дверей, прибрежных ресторанчиков. Мне показалось, что я вернулся в Чикаго, в свою юность. Еще чуть-чуть и я услышу перестук конки, и дамы в длинных платьях медленно проплывут по направлению к летним столикам кофеен.

А мы все шли, шли, причалы вокруг нас пустели, все меньше людей попадалось нам на пути. Но нам это не мешало. Мы ни о чем не разговаривали, да и в этом не было необходимости, наши пальцы, переплетенные вместе, разговаривали за нас. Наконец, я почувствовал, что Белла устала. Нет, она не говорила мне об этом. Я просто знал, что это так. Мы остановились в совершенно пустынном месте, по всей видимости, в эту часть порта корабли заходили крайне редко. Я кинул взгляд на мутную воду. Вероятнее всего, здесь слишком мелко для больших судов, а для маленьких кораблей есть несколько хорошо оборудованных причалов несколькими десятками миль выше.

Белла облокотилась на перила, не вызывающие во мне ровным счетом никакого доверия. Я немедленно обнял ее сзади за талию и привлек к себе, хоть на немного отдаляя от парапета, который мне совсем не нравился.

Там мы и стояли несколько секунд, думая каждый о своем, а потом вдруг во мне родилось какое-то совсем новое чувство, названия которому я не знал. Это была какая-то тоска по близости, словно я не целовал ее уже сто лет и очень соскучился. Я понимал, что хочу ее до безумия, как будто прошла целая вечность с того момента, как мы были наедине в спальне. Как будто моим пальцам жизненно важно прикоснуться к ней сейчас, а губам, просто необходимо ощутить ее тепло.

И, словно в ответ на мои чувства, я услышал, как заколотилось ее сердце, как кровь забурлила в венах, изменилось дыхание. Я крепче притянул ее к себе, позволяя ей почувствовать всю силу моего желания сквозь тонкую ткань одежды. Она откинула голову мне на плечо, и аромат, окутавший меня, стал таким же восхитительно терпким, как и в минуты близости.

Я приблизил губы к ее шее, так близко, что бы она могла ощущать холод моей кожи, но, не касаясь ее, медленно прошелся на этом расстоянии до ее ушка и прошептал. - Я чувствую, как меняется твоё состояние сейчас.

Ее дыхание стало еще быстрее, а жар, исходящий от ее тела, уже начал обжигать меня. Она вцепилась руками в холодный металл перил.

- Даже не знаю, Эдвард, хорошо это или плохо иметь такого догадливого парня как ты, - прошептала, не оборачиваясь.

- Будь я простым человеком, Белла, я бы всё равно догадывался об этом: твой румянец говорит сам за себя.

Моя рука легко скользнула на ее бедро, и я почувствовал, что она задохнулась.

- Но я не человек и слышу, как ускоряется твоё сердцебиение, как громче шумит твоя кровь, как реагирует твоё тело на мою близость, как твой аромат насыщается новыми оттенками, я чувствую как...

Она развернулась ко мне, ее губы накрыли мои. Горячий язык скользнул мне в рот, и на этот раз я не сдерживал себя. Желание взорвалось во мне с новой силой, и вот мой язык уже сплетается с ее, голова кружится от восторга и возбуждения. Моя рука сама потянулась к ее груди. Нащупав нежный сосок, я сжал его пальцами, и, кажется, сам застонал в ответ на ее стон. Ее тонкие пальцы прикоснулись к моей груди, лаская  душу сквозь тонкую ткань рубашки. Что-то неуловимо изменилось. Наши движения из ласково-томных превратились в нетерпеливо-лихорадочные, мой язык проникал в ее рот ритмично и быстро, и она с восторгом принимала его, так словно...

Отвратительный запах волка выдернул меня из небытия, безжалостно возвращая на землю. Мое тело отреагировало на опасность быстрее, чем я понял что происходит. Черт возьми, я не могу целовать ее, когда мой организм перестраивается на драку, в этот момент во мне остается совсем мало от человека.

Джейкоб Блэк, этот парень просто рожден, чтобы испытывать мое терпение.

- Да, что он вообще себе позволяет? - прошептал я, отстраняясь от Беллы и перемещая ее себе за спину.

Волк уже стоял напротив нас, его лицо было искажено от гнева, так словно это я помешал ему, а не он мне.

- Отойди от неё. Сейчас же.

Ох, мальчишка сейчас нарвется, - неимоверным усилием воли я держал себя в руках.

- И тебе привет, пёс.  Ты пришёл не по адресу, - бросил я, и тогда щенок зарычал, воздух вокруг него начал плавиться, словно он готов перекинуться. Я четко ощутил, как Беллу за моей спиной забила нервная дрожь.

- Сначала я закончу с тобой, - это прозвучало так многообещающе, что я даже обрадовался. Но тут в его мозгу замелькали образы, заставившие меня застыть в оцепенении. Джессика, Беллина подруга. Прочитав в его мыслях все, я почувствовал, как волосы на затылке становятся дыбом.
Став вампиром, я довольно быстро перестал причислять себя к человеческому роду - это дало мне возможность смотреть на людей со стороны, и я не переставал удивляться, как далеко зашел этот подвид в уничтожении и унижении себе подобных. Люди изобретали тысячи способов убийства, превратив это в науку, и это не могло не ужасать своей масштабностью. И все равно среди всего этого ада не было ничего непростительнее насилия над женщиной.
Я уже был готов простить мальчишке вспышку его гнева, все-таки он уехал с этой девушкой из кинотеатра пару дней назад, и хотя я точно знал, что между ними не было ничего кроме одной ночи, быть может, он чувствует какую-то меру ответственности за нее. Нет ничего удивительного, что он взбешен. Я бы на его месте...

Хотя я даже и думать не хочу, что сделал бы, окажись на его месте. Картинка в голове Джейка изменилась, и я понял причину его поведения. Это сделал вампир! Удивительно, что она вообще осталась жива. И он обвинял в этом мою семью! Меня передернуло. Да как он смеет!

- Джейкоб, что ты такое говоришь!? - прервала Белла наш безмолвный диалог, делая шаг из-за моей спины. Я настойчиво вернул ее обратно.

- Он хочет обвинить меня и мою семью в том, чего мы не совершали, - я заставил свой голос звучать спокойно. Джейк просто не в себе, и это можно понять. - Как она? - добавил я.

- Как она!? - Джейкобу явно стоило поработать над своим самообладанием. - Паршиво! И ты ещё спрашиваешь!? Вы нарушили договор! И обязаны отвечать за свои действия!

- Мы. Не. Нарушали. Договор. Кто бы это ни сделал, это были не мы.

- Ложь, - волк взвился в воздух, одним прыжком приближаясь ко мне с Беллой на непозволительно близкое расстояние.

Мое тело напряглось, поддаваясь восторгу близкой драки. По-моему, убить его, было бы наилучшим решением, - коварно шепнул вампир внутри меня, и я уже, было, готов был с ним согласиться, когда почувствовал сзади прикосновение ее ладоней. Этот простой жест отрезвил меня. Хорош бы я был, если бы перебил хребет Беллиному лучшему другу прямо у нее на глазах.

Ну да, - согласился вампир во мне, - это вполне можно сделать и без свидетелей. Ничего подобного, - возразил я сам себе. - Щенок - ее лучший друг, и даже моя глубокая неприязнь к нему не в силах изменить этого факта.

Словно бы подтверждая мои слова, Белла снова шагнула из-за моей спины и встала между нами. Одной рукой она прикоснулась к моей груди, другой попыталась оттолкнуть  Джейкоба. Она словно защищала его от меня и меня от него. 

- Хватит, - громко повторила она. - Это недоразумение.

Усилием воли я заставил свое тело расслабиться и, обхватив ее за плечи, сделал шаг назад. Я не отрывал взгляд от Джейкоба, на случай если он все-таки не сможет совладать с собой и перекинется. Тишина вокруг нас звенела от напряжения.

- Это дело рук вампира. Там всё вокруг пропахло вашим запахом,- процедил волк сквозь зубы.

- Если это и так, то он не из нашей семьи. Мы не нарушали договора. Есть и другие. И иногда они появляются. Мне искренне жаль.

Мне действительно было жаль, безумно жаль Джессику. Это жестокий удар, после которого, крайне трудно оправиться.

- Даже если он не из вашей семьи, - прозвучал в моей голове голос Джейка, - это все равно не снимает с вас ответственности. Он вампир. Сэм хочет встретиться. Сегодня ночью. На поляне.

Что ж, это логично и справедливо. Я кивнул ему, давая понять, что передам его послание Карлайлу и семье.

- Ещё поговорим. Не здесь и не сейчас. Позже, - бросил он, поворачиваясь к нам спиной и направляясь куда-то вглубь порта.

Да, парню не мешало бы поучиться хорошим манерам. Он забывает не только поздороваться, но и попрощаться. Я перевел взгляд на Беллу. Она выглядела бледной и очень напуганной. Чувство вины на себя и злости на волка охватило меня. Ну, как я мог мечтать о драке с ним при ней, если ее пугает даже небольшая перепалка. А он тоже хорош, устраивать разборки в ее присутствии.

На какую то долю секунды я почувствовал укол ревности. А вдруг она испугалась за него? За то, что я причиню ему вред. Весьма резонно, кстати, сказать, испугалась. Но я тут же с негодованием отверг эту мысль. После того, что произошло буквально вчера, ревновать ее к Джейку просто смешно.

- Шшш... успокойся, он ушёл... - успокаивающе прошептал я.

Она развернулась в моих объятьях и устремила на меня взгляд своих необыкновенных глаз.

- Эдвард, я не хочу никаких «поговорим потом», понимаешь?

Понимаю, - невесело подумал я. И еще я понимаю, что твоя подруга находится сейчас в крайне тяжелой ситуации, и ей нужна вся возможная помощь. Но с другой стороны, я не могу принимать за нее подобных решений. Если Джессика захочет, она сама расскажет все тому, кому посчитает нужным.

- Понимаешь, - мне пришлось тщательно подбирать слова, - кое-что произошло, и квилеты предполагают, что это сделал кто-то из моей семьи, и мне надо будет приложить всё своё обаяние и весь дипломатический дар, чтобы убедить их в обратном.

- О ком вы говорили? Кто это "она"? - задала она вполне логичный вопрос.

Я отрицательно покачал головой, увлекая ее к выходу с порта. - Я пока не могу тебе ничего сказать, ты потом всё сама узнаешь.

В этот момент, меня занимала только одна мысль: чужой вампир в Форксе, не просто не вегетарианец, а еще и обладатель ярко выраженных садистских наклонностей. Как же мне уберечь от него Беллу?

 

***

На залитой лунным светом поляне царил мир и спокойствие. Ветви старых деревьев тихо шелестели на ветру. Где-то вдалеке прокричала и замолкла птица. Пахло мокрой землей и дождем. На луну набежали облака, и все вокруг на несколько минут погрузилось в полумрак. Но даже при ярком лунном свете человеческий глаз не смог бы уловить стремительных движений среди веток. Когда луна выглянула вновь, незримый наблюдатель вздрогнул бы от неожиданности. На открытом пространстве друг к другу медленно приближались вампиры и волки. Со  стороны это было похоже на фильм ужасов. Ни одна ветка не скрипнула под их ногами, ни один лист не зашуршал. И те, и другие двигались совершенно бесшумно.
Наконец, Карлайл остановился на расстоянии вытянутой руки от Сэма. Сэм был единственным, кто пришел в человеческом обличии. Это хорошо, значит, на сегодня я освобожден от роли переводчика.
- Здравствуй Сэм, мир твоей стае, - на индейский манер поздоровался отец.
- Мир и твоей семье, - в тон ему ответил Сэм, и я точно знал, что он не лукавит. Сэм действительно, в отличие от многих в его стае, не питал ненависти к нашей семье.
- Я сожалею о том, что произошло, - продолжил отец. - Но могу заверить тебя - моя семья не имеет к этому отношения. Среди нас нет того, кого вы ищете.
- Спасибо, Карлайл, - начал, было, Сэм, но Карлайл поднял руку, показывая, что он еще не закончил. - Я знаю, что среди вас есть волк, который знает запах преступника, я хотел бы, что бы он проверил и подтвердил правдивость моих слов.
- В этом нет необходимости, - ответил Сэм. Но это было бы очень кстати, - добавил он мысленно.
Отец не обладал способностью читать мысли, но за долгие годы он научился читать по лицам.
- Я знаю, спокойно согласился он. Слово Карлайла Каллена никогда не подвергалось сомнению квилетами, ибо я никогда не давал для этого повода, и все же, позволь мне настоять на своем. Я хочу, чтобы в этом убедились все члены стаи.
Сэм коротко кивнул и в круг света вступил самый маленький волк. Он медленно подошел к нам и обнюхал мои ноги, потом направился к Розали. Все сносили это неприятную процедуру по-разному. Карлайл и Эсме были совершенно спокойны. На лице Джаспера отразилось выражение вселенского презрения, вот уж действительно, волчонок ему не соперник, стоит ли обращать внимание на щенка. Розали прибывала в холодном бешенстве. Ее брови сошлись к переносице, ноздри хищно раздувались. Элис была раздражена. Зато Эммет... Эммет в предвкушении настоящей драки, пусть не с волками, так хоть с чужим вампиром, веселился во всю. Как только к его ногам приблизился нос Сета, он вдруг резко топнул каблуком. От неожиданности, молодой волчонок отлетел в сторону и оскалился.
- Извините, - Эммет направил на Сэма безмятежный взгляд. - Муравей на ботинок заполз.
- Эммет, - Элис возмущенно дернула его за рукав, хотя сама еле сдерживалась, чтобы не расхохотаться.
- А что, - обиделся Эммет, - ты же мне их только вчера купила... Сама же потом по шее и надаёшь...
Да он же просто издевается, - услышал я полные негодования мысли Джейка, и в ту же минуту в небо взметнулся властный голос Альфы.
- Джейк остановись! -  и огромный черный волк, перекувыркнувшись в воздухе, приземлился на землю буквально в метре от нас. Его глаза метали молнии.
- Эммет, немедленно прекрати, - приказал Карлайл, и брат застыл как вкопанный. - Я прошу прощения, Сет, пожалуйста, продолжай.
Через несколько минут, все закончилось. Сет вернулся к стае. Теперь все совершенно уверены, что среди нас нет насильника. И все же мне очень хотелось бы поучаствовать в поимке ублюдка. Сам бы лично с удовольствием разорвал бы его на части, да и братья, я думаю, не отказались бы... Хотя, нет, это, пожалуй, было бы слишком гуманно, для такого подонка.
Лучше было бы предоставить Роуз с Элис разобраться, даже подумать страшно, что бы они с ним сделали.
- Каралайл, я надеюсь, что ты и твоя семья понимаете, что после того, что произошло, этот вампир не находится более под защитой договора между нашими семьями.
- Понимаем и принимаем, - ответил Карлайл, - более того - он никогда не был нашем гостем и не имеет никакого отношения к моей семье.
- В таком случае, беру в свидетели свою стаю и заявляю: Квилеты желают для него смерти.
- Я беру в свидетели свою семью и отвечаю: Каллены не имеют никаких возражений.
Сэм медленно отступил назад к стае. - Мы уходим с миром, как и пришли.
- Погоди, Альфа, - остановил его отец. - Этот вампир своими действиями нанес оскорбление моей семье. Он нарушил не только ваши территориальные права, но и наши. Семьи вампиров, тем более, такие как моя, очень большая редкость. О нас и нашем местонахождении знают почти все, даже кочевники. Он не только не пришел в мой дом, не только позволил себе охотиться на земле запретной для охоты, он еще и сделал то, что невозможно простить ни вампирам, ни людям. Я и моя семья желаем принять участие в охоте на преступника.
Огромный,  коричнево-рыжий волк взметнулся в воздух и очутился рядом с Сэмом.
Шерсть на его загривке встала дыбом. Из горла вырывалось непрерывное рычание, хвост хлестал по земле.
- Джейк, он прав, - осадил его Сэм. - Это не твоя личная вендетта. Вернись ко всем.
Джейк метнул на нас взгляд полный ненависти, но не двинулся с места.
- Вернись, - громче повторил Сэм, в его голосе послышались угрожающие нотки. Джейк продолжал стоять, где стоял.
- Не надо, Сэм, - остановил его Карлайл. Он имеет право на эту ненависть.

Сэм бросил разгневанный взгляд  на Джейка. Парень вспыльчив и непокорен. Но он - лучший боец, и он действительно имеет право на эту ненависть. Ломать его при всей стае и вампирах - пустое дело. Поговорю с ним потом:  один на один. Заодно и пару костей переломаю, чтобы не повадно было, впредь.
Он снова повернулся к отцу.
- Твоя просьба принимается, Карлайл. Я пришлю к тебе одного из волков, чтобы скоординировать наши действия.
- Благодарю, Сэм.
- Я не стану желать тебе доброй ночи, вампир, - улыбнулся Сэм, во второй раз, отступая в темноту.
- И я не стану желать тебе доброй ночи, волк, - на этот раз Карлайл последовал его примеру.
Через несколько минут на поляне остались лишь тени деревьев, да холодный ночной туман.

 

 

Глава 28

Meeting with Cullens

 

Белла

 

Кипя праведным гневом, я схватила телефонную трубку, намереваясь позвонить Джейкобу. Всё, пусть готовиться к отповеди. Понимаю, так не делается, но я уже готова была проклинать тот день, когда я познакомила его с Джесс. Или саму себя за то, что предложила им сходить с нами в кино. Ну, кто спрашивается, меня за язык тянул?
Уже был вечер среды, третий день Джесс не появлялась в школе, опять начались её пропуски. Волнуясь, я позвонила ей только что.
На моё «алло» в ответ услышала равнодушное «привет».
- Джессика, с тобой всё в порядке?
Пауза.
- Да.
- Может быть, ты заболела?
- Нет, - никаких эмоций в голосе. Я закусила губу. Сложно поддерживать разговор, когда твой собеседник не выказывает желания его продолжать.
- Джесс, что-то случилось?
Пауза. А затем подруга затараторила в трубку, в голосе слышалась тщательно скрываемая паника.
- Нет, ничего не случилось. У меня всё прекрасно. С чего ты взяла, что вообще что-то произошло? Что со мной что-то не так? Всё так, уверяю. У меня всё супер!
- Эм... вообщем, ты уже третий день не появляешься на занятиях, вот я и подумала...
- Ах, на занятиях, - голос в моей трубке почти звенел от облегчения. - Это да... не появляюсь.
- А что так?
- Не хочу, - я медленно села на кровать. Так не похоже на неё. К учёбе она всегда относилась ответственно.
- Джесс, это из-за Джейка?
Снова пауза.
- Нет.
Точно из-за Джейка.
- Ладно, меня мама зовёт, - ей явно не терпелось закончить разговор.
- Хорошо, пока.
В трубке раздались гудки. Прежде чем опустить её, я долго слушала их, пребывая в полнейшей прострации, не зная, как мне реагировать на заявления подруги.
Затем я растерянно уставилась на трубку телефона, понимая, что сейчас я позвоню Джейку, хоть и клятвенно обещала себе, больше не лезть в это дело. Ну, всё, пусть готовиться.
После второго гудка мне ответили. И, о какая удача, сам виновник.
- Привет, Джейкоб Блэк, - с некой долей издёвки выдавила я из себя.
- О, Беллз, привет, - он явно был рад меня слышать. - Ты сама позвонила мне, значит дело нечисто. Тогда говори сразу, в чём на этот раз я виноват?
- Всё в том же, - выпалила я. - Ты опять встречался с Джессикой?
Пауза.
Они что сговорились молчать?

- Ну, да, мы виделись, - осторожно произнёс он.
- Я так и знала! - воскликнула я. - Совесть имей, отстань от моей подруги и хватит её мучить, она тебе не...
- Белла, я...
- Нет уж, не надо меня перебивать, - я возмущённо перебирала пальцами по серой коробке телефона. - Что ты с ней сделал? Чего наговорил? Или наобещал? Мало того, что после знакомства с тобой она ходила как приведение, так теперь вообще в школе не появляется...
- Как не появляется? - он всё-таки вклинился в мою пламенную речь.
- Её с понедельника не было ни на одном занятии. Я ей только что звонила, у нее, видите ли, пропало желание посещать уроки. И это всё из-за те...
- Эм, Белла, постой, тихо, - он с секунду помолчал. - Ты можешь... ммм... можешь мне дать номер её телефона?
- Чтоб ты позвонил, и ей стало ещё хуже? - недоверчиво переспросила я.
- От моего звонка ей хуже не станет, - отрезал он. - Говори номер.
Скрепя сердцем, я назвала цифры.
- Спасибо.
- Джейк, у меня ещё вопрос, - рука до боли сжала трубку.
- Какой?
- О чём вы говорили, когда встречались с семьёй Эдварда?
- А он тебе разве не сказал?
Я смутилась. - Вообще-то нет.
- Тогда и я говорить не имею права...
- Но, Джейк...
- Белла, не проси, ладно? Пусть твой кровопийца сам тебе всё расскажет.
- Он не...
- Ладно, если я скажу тебе, что мы разъяснили все недоразумения с Калленами, это хоть каплю тебя успокоит?
- Конечно, - от его слов мне стало намного спокойнее, я даже поднялась с кровати и зашагала по комнате, - так вы...
- Больше ничего не скажу, не пытай, - я услышала его приглушённый бархатный смех и заулыбалась.
- Ладно, пока, - всё ещё улыбаясь, я положила трубку.
Да, чтобы между нами не происходило, поссориться нам никогда не удавалось. На Джейкоба просто невозможно долго обижаться. Вот даже на тот инцидент на пристани, я долго сердиться не смогла. Безумно переживала. Причём за обоих - за Эдварда и за Джейкоба. Ну, почему им не достигнуть хоть какого-то согласия? Из-за их взаимной неприязни, моё шаткое равновесие постоянно подвергалось опасности обрушиться.
Раздавшийся звонок прервал эти грустные размышления и заставил меня почти подскочить на ровном месте.
Вылетев из комнаты, я кинулась вниз по лестнице. Интересно, кто это? Может, Эдвард снова решил появиться через дверь?
- Пап, я открою, - крикнула я в распахнутые двери гостиной, где Чарли смотрел очередной бейсбольный матч.
Я удивлённо уставилась на визитёра. На моём пороге, улыбаясь, стояла хрупкая миниатюрная брюнетка. Я удивлённо заморгала, вот уж не предполагала даже...
- Привет, - её голос зазвенел в вечерней тишине. - Эдвард тебе ещё не сообщил, что я заезду за тобой? Ой, а вот, кажется и Эдвард, - наверху заиграл телефон. - А зайти можно? Мне, конечно, специальное приглашение не требуется, но всё же, - она рассмеялась, видимо намекая на один из мифов об их сущности.
- Заходи, Элис, - я снова обернулась к лестнице, думая, что надо подняться за телефоном.
- Успеешь, прежде познакомь меня с отцом, - подхватив меня под локоть, она устремилась в гостиную. Вышло так, что она сама вела меня, а не наоборот.
Чарли встал при нашем появлении, выключая звук у телевизора.
- Пап, это Элис, эм...
- Лучшая подруга Беллы, - бодро закончила она за меня. Я взглянула на отца, тот уже попал под магическое обаяние её голоса. - Белла вас, наверное, забыла предупредить, что сегодня ночует у меня, - я резко перевела взгляд на неё.
Отец нахмурил брови. - Да, забыла. А где вы живёте? - в нём явно проснулся отцовский инстинкт, он не хотел рисковать и отпускать дочь куда-то с незнакомкой, на ночь глядя.
- У нас дом в нескольких километрах по южному шоссе. Вы, наверняка, знаете моего отца, Карлайла, - попыталась развеять его опасения Элис.
- Так ты дочь Карлайла? - лицо отца сразу разгладилось.
- Да, - кивнула девушка. - Белла, может ты, пока соберёшь вещи, если ещё не сделала этого? И, по-моему, у тебя телефон наверху надрывается. А мы пока тут побеседуем.
Я автоматически кивнула, направляясь к лестнице. Вот так новость. Сегодня я, значит, ночую у Эдварда, и почему он сам не отвёз меня, а подослал Элис? Ах, ну да, Чарли дома. А почему сегодня? Он мог бы дождаться того дня, когда у отца будет очередное дежурство. В голове возникали новые вопросы, и я пыталась найти логичные ответы на них, поднимаясь в спальню, пока Элис с Чарли мило беседовали в гостиной.


***
Видимо, любовь к быстрой езде - это у них семейное, - думала я, пока Элис, не снимая ноги с педали газа, мчала нас по шоссе к их дому. Каким-то фантастичным образом ей удалось уговорить Чарли отпустить меня, когда я уезжала, он казался совершенно спокойным. Иногда я поглядывала в окно. Надо же запомнить дорогу к дому Эдварда, а то прошлый раз он нёс меня через лес, и я толком не поняла, в каком направлении он живёт.
Элис болтала, не умолкая, но я слушала её в пол уха.
- Почти приехали, - бодро сообщила она.
Я завертела головой по сторонам, вглядываясь в сплошную чёрную стену леса. Вечер выдался туманным и безлунным, что весьма затрудняло обзор. Наконец, лес расступился, и мы выехали к уже знакомому мне особнячку.
- Ох, - она улыбнулась. - Похоже, вся семья собралась тебя встречать.
- Вся семья? - ужаснулась я, чувствуя, что не готова к такому проявлению внимания. Откинув зеркало, я попыталась пригладить непослушные волосы.
- Белла, да не переживай, мы все тебя уже любим.
Я перевела на неё удивлённый взгляд. Как это любим? Они обо мне ничего и не знают. А я была лишь знакома с ними относительно косвенно.
Как только мы затормозили, у машины вырос Эдвард. Откуда он появился, я разобрать так и не смогла. Он открыл дверь с моей стороны, и сгрёб меня в охапку, сжимая в объятьях так, словно бы мы не виделись целую вечность, а не расстались всего лишь с утра. Мне стало немножко неловко, казалось, я чувствую пять пар глаз уставившихся из дома на эту сцену встречи. Но я обняла Эдварда, спрятав пылающее лицо у него на груди. Что ж поделать, я никогда не могла оттолкнуть его, даже испытывая колоссальное смущение.
Он оторвался от меня. - Привет.
- Привет, - я робко улыбнулась.
- Пойдём в дом? - предложил он.
- Ага, - из-за его плеча я покосилась на крыльцо. - Теперь моя очередь входить в твой дом через дверь, - и знакомится с твоей семьёй, - мысленно добавила я.
Элис понеслась впереди нас.
- Извини, любимая, что всё так спонтанно получилось. У Элис буквально чуть более часа назад было видение, и я подумал, что будет лучше, если ты сегодня побудешь вместе со мной.
- Хочешь держать меня ближе, - улыбнулась я.
- Так близко, насколько это возможно, - его губы на секунду прижались к моему виску.
- А что за видение? Это как-то связано с последними событиями?
- Да, напрямую, - нахмурился он. - Думаю, тебе лучше быть в курсе всех дел, - мы уже поднимались по крыльцу. Эдвард, распахнув дверь, махнул рукой, предлагая зайти в дом первой.
Я смущённо развела руками и шагнула за порог. Ох, ну почему чудеса моей неловкости всегда проявляются там, где мне важно, чтобы всё прошло идеально. Жестикуляция оказалась излишней. Взметнувшаяся пола моей куртки задела синюю вазу, стоявшую на декорированной под старину тумбе прямо у самого входа. Словно в замедленной съёмке, ваза начала вращаться вокруг своей оси, пытаясь сохранить равновесие, балансируя на собственном дне, пока, наконец, опасно накренившись, не рухнула на пол, посылая в стороны водопад мелких осколков.
В ужасе, прижав руки ко рту в попытке заглушить невольный вскрик, я взирала на то, же мне удалось натворить, всего лишь ступив за порог.
- Эдвард, - панически протянула я, уставившись на него расширившимися глазами.
Он успокаивающе улыбнулся мне, вытянув раскрытую ладонь, на подобии жеста «мол, не волнуйся, всё под контролем» и, наклонившись к стоявшему рядом декоративному растению, высотой почти с человеческий рост, пошарил за его кадкой, выуживая ещё одну точно такую же вазу.
- Я подготовился к твоему приходу, - явно гордясь собой, произнёс он.
Я тихо ахнула. - Ты что ж знал, что я разобью её?
- Ну да, - ответил он, пристраивая вазу на тумбу.
- Откуда?
- Элис предупредила.
Я возмущённо закатила глаза. - Эдвард, а не проще было бы убрать её с этого места на время моего прихода.
Он удивлённо перевёл на меня взгляд своих потемневших за последнюю неделю почти до полной черноты глаз. - Такой вариант я, признаюсь, не рассматривал.
Я приподняла бровь, выражая этим жестом всё своё отношение к данной ситуации. От необходимости обличать мысли в слова, меня спасла всё та же Элис, спешащая к нам.
- Я сейчас всё мигом уберу, а вы проходите.
- Может я уберу, раз уж это я её так... а?
- Ерунда, - отмахнулась она.
Эдвард тем временем помог мне снять куртку. Подхватив сумку с пола и взяв меня за руку, он направился в гостиную, где собралась вся его семья.
Карлайл стоял, обнимая жену за плечи, Джаспер сидел на подлокотнике одного из кресел, видимо, ожидая возвращения Элис. Только Розали сидела, демонстративно отвернувшись от всей семьи, и смотрела телевизор. Звук был приглушён почти до абсолютного минимума, но, видимо, ей было и так всё слышно. Однако когда заговорил Карлайл, она обернулась, принимая участие в этом семейном совете, невольной участницей которого стала и я сама.
Все поздоровались со мной, Эдвард по очереди представил каждого, с кем я была или ещё не была знакома.
- Ну, Карлайла, ты знаешь, - я кивнула, вспоминая, как он осматривал меня после происшествия с фургоном, от которого меня спас Эдвард. Карлайл мягко улыбнулся мне, я оценила его сдержанную элегантность. Как мне показалось, Эдвард в чём-то походил на него. Наверное, что-то он перенял от отца, так как тот не мог не влиять на его мировозрение. - Это Эсме, - тон Эдварда еле заметно смягчился, наполняясь новыми для меня интонациями, передающими весь спектр эмоций и его отношения к матери. Миловидная шатенка со светлыми ореховыми глазами приветливо улыбнулась мне. - Привет, Белла, мы очень рады, что ты, наконец, приехала к нам в гости. Эдварду давно бы уже стоило познакомить тебя со всей семьёй, - деликатный упрёк в сторону сына, вовсе и не казался упрёком.
- Ну, а всех остальных ты видела в школе, - продолжил Эдвард.
- Некоторых и за её пределами, - подал голос, улыбающийся Эммет, напоминая об инциденте у клуба.
Я улыбнулась ему в ответ, неспособная не реагировать на его позитивное отношение ко всему. Он словно бы жил играючи, если, конечно, слово «жил» можно употребить в отношении вампиров. Розали удостоила меня сдержанным кивком головы.
Вернулась Элис. Мы с Эдвардом расположились на диване, он так и не выпустил мою руку из своей ладони. Бережно поглаживая мои пальцы, он ободряюще улыбнулся мне.
Наконец, когда все были в сборе, Карлайл перешёл к самой сути встречи.
Конечно, все кроме меня уже были в курсе событий, но внимательно слушали, не перебивая. С каждым словом Карлайла мои глаза всё больше и больше округлялись от шока и неверия.
- Ещё один вампир, - потрясённо переспросила я. - Здесь, в Форксе?
- Да, и он не такой как мы, - я повернулась к Эдварду, он мрачно улыбнулся мне и взял мою ладонь в свои руки, от его прикосновения мне сразу стало спокойнее.
- Вы редко встречаетесь с себе подобными? - обратилась я к нему.
- Нет, не редко, - ответил Карлайл за сына. - Но мы обычно не заходим на чужую территорию. И если в Форксе или в его окрестностях появляются подобные нам, они, следуя установленным правилам вежливости, не нарушают наш покой и не совершают ничего, что могло бы поставить под угрозу наше мирное существование здесь. Если ты спросишь, почему под угрозу. Так вот, Эдвард ведь тебе говорил, что мы охотимся только на животных. К сожалению, мало кто разделяет наши взгляды. Поэтому практически любое появление вампира в округе означает то, что он не такой как мы, что он, уходя, может оставить за собой шлейф мёртвых тел.
- Погодите, - воскликнула я, чувствуя, что на меня снисходит озарение. - Этот всплеск убийств в соседних округах как-то связан с этим вампиром, который вас побеспокоил.
- А она догадливая, - усмехнулся Джаспер, Эдвард закивал в ответ.
- Да, связан, - Карлайл обнял жену за плечи. - Только теперь всё стало намного серьёзнее. Он переместился ближе к нашему городу.
- Именно о нём говорил Джейкоб?
- Да, видишь ли, уже есть первые жертвы, и Джейкоб ошибочно посчитал, что виноват кто-то из нашей семьи или наших друзей, но всё разрешилось. Мы пришли к выводу, что нам стоит на время отбросить разногласия.
- А что именно случилось? - спросила я, и все Каллены на секунду застыли. Не знай я, что в этой семье только Эдвард умеет читать мысли, я бы подумала, что они сейчас молча совещаются.
Наконец, Эдвард решил заговорить. - Жертва осталась жива, один из квилетов спугнул вампира, тот не довёл своё дело до конца и убежал куда-то на восток. И мы, и квилеты шли по его следу, но он так хорошо запутал его, что тот, в конце концов, оборвался.
- К тому же возникли некоторые затруднения, - я перевела изумлённый взгляд на заговорившего Эммета, вопросительно приподнимая брови, тем самым, требуя продолжения. - На полпути к нему присоединились ещё двое.
- Всё бы ничего, да только теперь, похоже, они снова вернулись в город, но уже другой дорогой, в обход нам, - разочарованно вставил Джаспер. - Мы бы может быть, замяли это дело, если бы нашли эту воссоединившуюся компанию прежде квилетов...
- Но твой друг теперь считает это дело чем-то вроде личной вендетты, - раздражённо бросил Эдвард. - Мы уже сказали им, что в случае надобности разобрались бы сами с этой троицей, но квилеты не желают ничего слышать.
- И правильно, - в панике воскликнула я, - в таких делах, чем больше народу на нашей стороне, тем лучше. Зачем отказываться от помощи? Когда угроза так велика?
Вся семья дружно рассмеялась.
- Да мы их быстро на лопатки уложим, - посмеиваясь, воскликнул Эммет. - Белла, что для нас трое, когда нас больше. Ну, без лишней скромности скажу, что только меня одного уже можно считать за троих, - Розали, возмущённо посмотрев на него, цыкнула, осаждая.
- А если их больше, чем трое, - резонно возразила я.
- Такие большие группы - это редкость, - вновь заговорил Карлайл. - Даже наша семья в своём роде уникальна, не только тем, что мы - вегетарианцы. Видишь ли, вампиры вообще-то не живут большими семьями.
- Ладно, - заговорила Эсме, и все разом замолчали. - Совсем уже запугали Беллу. Как бы ни было, - она мягко улыбнулась мне, - с нами ты в полной безопасности. Эммет, к которому чуть позже присоединится Джаспер, отправится ближе к городу следить за обстановкой, так что в Форксе должно быть всё спокойно.
- Спокойней некуда, - отсалютовал Эммет. - Самая безопасная ночь за прошедшие *тцать лет.
Эсме в ответ на эту реплику закатила глаза. Все постепенно стали расходиться.

- Мы одни, - приглушённо зашептал он, его голос окрасился так хорошо знакомыми мне интимными нотами, предназначающимися только мне, - пойдем, устроим тебя на ночлег.
- Вот только не говори, что приготовишь мне кровать в комнате для гостей, - не могла я удержаться, от лёгкого поддразнивая.

- Ни за что, - быстро ответил Эдвард и добавил. - Кстати о кровати. Моя старая кровать...хм... она.. э... Ну, вообщем, там сейчас стоит другая кровать. Она несколько побольше чем та, что была, - немного смущённо закончил он и, заглядывая мне в глаза, уточнил. -  Прошу тебя, не сочти это за намек.
Ну, конечно, Эдвард, никаких намёков, - засмеялась я про себя, а вслух сказала. - Эдвард, с некоторых пор, подобные намеки перестали меня пугать, - я ещё помнила свою глупую реакцию на свежезастеленную кровать. Сейчас она казалась мне необычайно глупой и наивной.
- И совершенно напрасно. Пойдем наверх?
Эдвард, встав с дивана, поднял мою сумку и, взяв меня за руку повёл наверх в свою комнату.

 

Эдвард

 

Двуспальная кровать, занимавшая половину свободного пространства в моей комнате, была и вправду великолепна, как впрочем, все, что выбирала Элис. Осталось только предупредить Беллу об этом новшестве. Просто, на всякий случай...
Несколько дней назад, спустившись в холл, я застал сестру за тщательным изучением журналов со спальной мебелью.
- Вам с Джаспером нужна новая кровать? - удивился я.
- Нет, - коротко ответила Элис, не отрывая взгляда от глянцевых страниц.
- Розали с Эмметом? Они же купили кровать около месяца назад? - удивился я.
- Нет, - Элис вздохнула и отложила в сторону толстый журнал. - «Железная конструкция  придаст интерьеру вашей комнаты незабываемое ощущение легкости и пространства». Надо же бред какой, - раздраженно прошептала она, открывая очередной каталог.
- Погоди, Карлайлу понадобилась новая спальня? - не сдавался я. Странно. Карлайл был единственным, на кого не распространялись организаторские требования Элис. Себе с Эсме он всегда покупал мебель сам.
- Нет, Эдвард, - сестра наконец-то соизволила поднять на меня глаза. - Карлайлу новая спальня не нужна.
- Так, - я забарабанил пальцами по столу, предчувствуя сложный разговор. - И кому же тогда она нужна?
- Тебе, - невозмутимо ответила Элис, подтягивая к себе кипу рекламных проспектов эксклюзивного постельного белья. Мой рассерженный тон не произвел на нее ровным счетом никакого впечатления.
- Элис, я же тебя просил... - начал я.
- А я ничего и не видела, - она невозмутимо пожала плечами. - Я просто руководствуюсь обычной общечеловеческой логикой.
- Общечеловеческой, - хмыкнул я.
- Ну, ладно, просто логикой, - согласилась сестра. - Тебе нужна двуспальная кровать, - добавила она тоном, не терпящим возражений. 
- Но до сих пор меня вполне устраивала моя, - все еще пытался сопротивляться я.
- До сих пор, ты пользовался ей один, - невозмутимо ответила Элис. - Точнее не пользовался...
- Элис, - опять разозлился я, - мы ведь договаривались! Кроме того, мои планы... хм... вовсе не заходят так далеко!
- Эдвард, - она встала с кресла и ткнула меня пальчиком в грудь, для чего ей пришлось привстать на носочки, - меня совершенно не интересуют ни твои планы, ни как далеко ты собираешься в них заходить. Я знаю одно, я видела, что буквально через несколько дней, Белла будет ночевать в твоей комнате. А твоя кровать для двоих совершенно мала!
Ее пламенную речь прервала требовательная трель мобильного телефона.
- Это от Падини, - она бросилась к трубке. - Постельное белье: батист и бельгийские кружева. Ручная работа, - возбужденно зашептала она.
Я тяжело вздохнул, в очередной раз, убеждаясь, что спорить с ней совершенно бесполезно.
И вот теперь, разглядывая массивную деревянную кровать, застеленную белоснежным бельем, я понимал, что в чем-то сестра была права. Спинку кровати украшал изящно вырезанный узор, а кружева, сплетенные неизвестной бельгийской мастерицей, были выше всяких похвал.
Но Беллу все равно лучше предупредить. 
- Эдвард! - послышался снизу настойчивый голос сестры. Я закатил глаза. Вот ведь явление, а? Ну, никуда от нее не скрыться.
Нехотя я спустился вниз. В холле была вся семья. На их лицах была написана тревога.
- Что случилось? - заволновался я.
- Элис, - ответил Карлайл. - Элис видела чужих. Сегодня ночью, они приблизятся к Форксу. Женщина и двое мужчин. Женщина знает тебя и Беллу. Нападать не станет, хотя Белла ей понравилась еще в прошлый раз, когда вы виделись. Она уверенна, что ты... хм... - Карлайл деликатно замолчал.
- Ее давно убил, - закончила за него Роуз, никогда не страдавшая излишним, по ее мнению, миндальничанием.
- Они придут знакомиться? - обратился я к Элис.
- Нет, женщина собиралась, но один из мужчин, категорически против. Он отговорил всех.
- Отговорил всех...- задумчиво повторил Джаспер. - Это может быть и наш старый знакомый, которого ищем и мы, и щенки.
- Может быть, а может быть, и нет, - возразил Карлайл, - у него могут быть какие угодно причины, обойти наш дом стороной, хотя - согласен, это несколько подозрительно.
- Хорошо, как это влияет на наши планы? - спросила Эсме.
- Ну, практически никак, - ответил Карлайл, - я с Эмметтом патрулирую нашу часть леса, как и договорились с квилетами. Ты, Элис и Джас на охоту. Охоту откладывать нельзя. Джас еле заметно кивнул. Эдвард, не голоден, он должен остаться дома. На случай, если  вапиры все-таки передумают и решат заглянуть сюда, и Элис будет «следить за ними» и за изменением их планов. Возражения есть?
- Есть, конечно, - как правило, я не злился на отца, но на этот раз я был зол. - А как же Белла?
- Ну, позвонишь ей, скажешь, что не придешь, - немедленно вскинулась Розали. - Поспит твоя принцесса одну ночь без тебя. Ничего с ней не сделается.
Я продолжал смотреть на Карлайла, даже не повернув в ее сторону головы. Он сразу понял, о чем я думаю.
- Элис утверждает, что опасности для Беллы никакой нет, - тихо произнес он.
- Видения Элис меняются, - просто ответил я. - Мне не понравилась эта вампирша, Виктория. Я рассказывал тебе о ней. Я видел ее мысли. Она излишне жестока. Я не удивлюсь, если Джаспер окажется прав, и она путешествует с тем, кого мы ищем. Кроме того, она действительно хотела Беллу еще тогда. Что если она почувствует ее запах и поймет, что она жива?
- Да брось ты, - снова подала голос Роуз. - Там наверняка за километр пахнет тобой. Она поймет, что игрушка занята.
Карлайл бросил на нее предостерегающий взгляд.
- Или это привлечет ее еще больше, - неожиданно встрял в разговор Эммет.
- Вот именно.
- Но мы же не можем оставить дом пустым, - не унималась Роуз. - Карлайл и Эммет не могут нарушить договор с волками. Мы не можем не пойти на охоту, это становится просто опасным, я зверски голодна. Никто из нас не может нарушить своих обязательств...
- И я не могу, - прервал я ее страстную речь.
В это время, заговорила, до этого молчавшая Эсме. - Эдвард, просто привези ее сюда на ночь.
Я удивленно уставился на нее. Из угла тихонько хохотнула Элис.
- Но она здесь еще ни разу не была и даже не знакома со всеми вами.
- Вот и познакомится, - ласково ответила мать.
- К тому же, Чарли ни за что ее не отпустит ночевать ко мне, - продолжил я.
- Предоставь это мне, - весело сверкнула глазами Элис.
- Только не перестарайся сестричка, - хохотнул Эммет, - а то ее отец решит, что самое правильное место для ночлега его дочери, на ближайшие лет сто, это спальня нашего братца.
- На самом деле так и есть, - встрял я. Эммет с Джаспером так и покатились от хохота, а Розали, возмущенно фыркнув, отвернулась и демонстративно уставилась в телевизор.
- Ты его не слушай, ты меня слушай, - продолжал веселиться Эммет, - ты привези девушку сюда на одну ночь, ок? А потом Эдвард сам решит, оставаться ей еще или нет.
Я сделал шаг по направлению к брату. Он немедленно предпринял попытку спрятаться за любимым креслом Элис, которое было раза в два меньше его.
 - Ну, хорош злиться, братец, не махай кулаками, почем зря, - примирительно сказал он из-за своего убежища. - Я имею в виду, сам решишь, миновала опасность или нет.
- Номер не пройдет Эм, - снова подала голос Элис. - Ты не забыл, что Эдвард читает мысли? Он совершенно точно знает, что ты имел в виду. Так что, если у него чешутся руки надавать тебе по шее, значит, у него есть на это причины.
- Ну ладно, есть, - ничуть не расстроился Эммет, вылезая из-за кресла, - пусть «дает мне по шее», я согласен. Только я буду сопротивляться. А то мне будет неинтересно.
- Так, прекратите дурачиться, - прервала его Эсме. И вовремя. Еще чуть-чуть и я бы точно пересчитал ему ребра. Нашел время шутить! - Эдвард, если ты не возражаешь, сделаем так, как предлагает Карлайл. Элис привезет Беллу сюда.
- Привезешь? - спросил я Элис.
- В лучшем виде, - пропела она, радостно выскакивая за дверь.
- И не гони на машине! - крикнул я ей вслед. За моей спиной последовал новый взрыв хохота. Когда я обернулся, Эммет сосредоточенно изучал лепнину на потолке.
Я принялся мерить шагами холл. Признаться, я здорово нервничал. Все-таки не каждый день представляешь семье свою будущую невесту.
- Эдвард, прекрати мельтешить перед глазами, ты меня раздражаешь, - буркнула Роуз. - У Элис займёт это еще часа два: двадцать минут - на дорогу туда, час - пока она уговорит папашу, минут сорок - на дорогу обратно...
- Ты всерьез думаешь, что Элис послушается и поползет домой со скоростью улитки? - встрял Джас.
Розали только отмахнулась от него. - Ты все это время собираешься ходить здесь туда-обратно?
- Нет, - буркнул я, отходя в сторону и застывая. Не хочу сейчас спорить с Розали. Настроение слишком неподходяще для этого. С одной стороны - Белла сегодня впервые будет ночевать у меня, и это не может не радовать. С другой стороны... Как все пройдет? Как воспримет ее семья? Как она воспримет их? Ну и, кроме того, она совершенно не готова к этому. Я ведь еще не успел пригласить ее познакомиться с моей семьей. Для нее это будет полнейшей неожиданностью.
- Эдвард, - мягкий голос Эсме вернул меня к реальности. - Не переживай, все будет хорошо. Мы все уже давно хотели познакомиться с Беллой, и мы ее заранее любим, коль скоро ты ее выбрал. А сейчас... Хочешь, я схожу с тобой в магазин, купим ей что-нибудь на ужин.
Я бросил на Эсме благодарный взгляд. Она совершенно права, это гораздо лучше, чем не находить себе места следующие пару часов.

***
Мы вернулись как раз вовремя. Я успел отнести еду в свою комнату и даже разложить ее на маленьком столике, купленным Элис вместе с кроватью.
В низу тихонько зашуршали шины, и я метнулся на улицу. - Белла, да не переживай, мы все тебя уже любим, - услышал я голос сестры. Молодец Элис. Я ее должник.
Я успел как раз во время. Она только отстегивала ремни безопасности, и я в очередной раз мысленно поблагодарил Элис.
- Привет, - прошептал я, прижимая ее к себе, ощущая, как напряжение последних часов, отпускает меня. Все стало как-то... правильно... Непрошенные на нашей земле гости, недавний разговор с волками, раздражение Розали, все, абсолютно все, как-то сразу отодвинулось на второй план и стало неважным. Меня не волновала тишина, внезапно заполнившая дом, не раздражал любопытный взгляд нетерпеливого Эммета. Пока она здесь, в надежном кольце моих рук, все в этом мире так, как оно должно быть.
- Привет, - она прижалась ко мне и спрятала лицо у меня на груди. Мне тут же захотелось потребовать, что бы все убрались из дома. Прекратили вгонять ее в краску, заставлять чувствовать неуверенной в себе.
Эдвард, - в голове  зазвучал ласковый голос матери. -  Заходите в дом. Все пройдет хорошо. Я тебе обещаю, никто ее не обидит.
Эсме не только всегда умела найти нужные слова, как истинная мать, она всегда чувствовала, когда именно их нужно произнести. Иногда самое простое слово, сказанное вовремя, может творить чудеса. И действительно, ну что я волнуюсь как мальчишка. Белла сильная и умная девушка, а я всего лишь веду ее познакомиться со своей семьей. Что может быть естественнее?
- Пойдём в дом? - я протянул ей руку.
- Ага, теперь моя очередь входить в твой дом через дверь, - ответила она, заставив меня улыбнуться.
Элис понеслась вперед, оставив нас наедине. Интересно, с чего бы такая деликатность? Я был уверен, что мне придется силой вырывать у нее Беллу. Ну, я мысленно пожал плечами, направляясь к входной двери и увлекая Беллу за собой - сестра, как правило, знает что делает. Если она убежала, значит, для этого есть причина.
- Извини, любимая, что всё так спонтанно получилось, - принялся объяснять я Беллино внезапное приглашение в мой дом. - У Элис буквально чуть более часа назад было видение, и я подумал, что будет лучше, если ты сегодня побудешь вместе со мной.
- Хочешь держать меня ближе? - тихо спросила она.
- Так близко, насколько это возможно, - я вдохнул ее запах полной грудью. А лучше, просто вообще не отпускать. Никогда.
- А что за видение? Это как-то связано с последними событиями? - ее голос показался мне встревоженным.
- Да, напрямую, - я постарался, что бы мой голос звучал спокойно. - Думаю, тебе лучше быть в курсе всех дел.
Открыв перед Беллой дверь, я сделал приглашающий жест рукой. И тут мне в глаза бросилась синяя настольная ваза, в тот же момент Белла сделала шаг вперед и взмахнула рукой...
Я мог бы подхватить вазу в полете, она довольно долго вертелась вокруг своей оси, прежде чем, упав, рассыпаться по полу на мелкие части. Мог бы... но не стал. К чему спорить с судьбой? Я и так ежеминутно бросаю ей вызов, так зачем спорить по пустякам?
На Беллином лице отразилась целая гамма чувств: от недоумения до полного ужаса.
- Эдвард, - севшим голосом прошептала она.
Мне немедленно захотелось прижать ее к себе, утешить, сказать, что ничего не произошло. Но у меня, благодаря Элис, имелось кардинальное решение, для этой проблемы.
Я пошарил за кадкой с декоративной пальмой, и жестом фокусника, извлек оттуда точно такую же вазу. - Я подготовился к твоему приходу.
- Ты что ж знал, что я разобью её? - Белла недоверчиво уставилась на меня.
- Ну, да, - ответил я.
- Откуда? - продолжала допытываться она.
- Элис предупредила, - честно ответил я.
- Эдвард, -  в ее голосе явно зазвучали возмущенные нотки, - а не проще было бы убрать её с этого места на время моего прихода.
Я ошарашено посмотрел на нее. - Такой вариант я, признаюсь, не рассматривал.
Элис появилась как нельзя более вовремя...

***

Отец с матерью встречали нас на входе в комнату. Карлайл приобнял Эсме за плечи. Я очень люблю, когда он это делает. Есть в этом жесте, столько умиротворения и спокойствия.
Джас сидел на максимально возможном расстоянии от входа - очень предусмотрительно с его стороны.  Эмет облокотился на подоконник. Розали, как и следовало ожидать, даже не повернула головы от телевизора. Но, голос отца, все-таки заставил сестру оторваться от просмотра совершенно не интересующей ее передачи.
Я представил Белле Карлайла, отец вежливо поздоровался с ней. Потом настал черед Эсми.
- Привет, Белла, мы очень рады, что ты, наконец, приехала к нам в гости. Эдварду давно бы уже стоило познакомить тебя со всей семьёй, - приветливо улыбнулась она. Я почувствовал, как рука Беллы в моей ладони чуть заметно расслабилась, и ощутил невероятный прилив благодарности к матери. Она всегда и все делает правильно и вовремя. Интересно, это удел всех матерей, или мне феноменально повезло?
- Ну, а всех остальных ты видела в школе, - я махнул рукой в сторону братьев и сестер.
- Некоторых и за её пределами, - не удержался Эммет.
Мы обменялись еще несколькими вежливыми и ничего не значащими фразами, обязательными в таких случаях, и Карлайл перешел к сути дела.
Пока он рассказывал, я прижимал Беллу к себе. Иногда я ощущал, что она начинает дрожать, в такие моменты, мне очень хотелось попросить Карлайла прекратить повествование, но я старался держать себя в руках, просто слегка сжимая ее ладонь в попытке немного успокоить.
Когда Карлайл закончил, в комнате на несколько минут воцарилась напряженная тишина. Не знаю, чего ждали остальные, а я ждал Беллиной реакции.
- Ещё один вампир, - тихо переспросила я. - Здесь, в Форксе?
- Да, и он не такой как мы, - ответил я. После чего, она задала множество уточняющих вопросов, и вся семья постаралась добросовестно ответить на них.
Разговор протекал в довольно спокойном русле. Белла достаточно быстро освоилась и, по-моему, чувствовала себя вполне комфортно и естественно. Моя семья тоже расслабилась. То, как Белла воспринимала специфику нашей жизни, точнее существования, ее невозмутимость и спокойствие, немедленно расположили к ней всех членов семьи. Даже Розали, и та смотрела на нее, чуть менее враждебно.
А потом она внезапно задала вопрос, который одним махом, поставил всех в тупик.
- А что именно случилось?
- Не вздумай ей рассказывать, - взорвался в моей голове панический возглас Роуз.
- Я не думаю, что ей стоит об этом знать, - мягкий голос Эсме.
- Ну, ее подружка наверняка ей все расскажет сама, - Эммет как всегда рубил с плеча.
Мысли  Джаспера не имели отношения к нашему разговору. Он был  настолько голоден, что все его мысли были только о предстоящей охоте.
- Жертва осталась жива, - осторожно ответил я, - один из квилетов спугнул вампира, тот не довёл своё дело до конца и убежал куда-то на восток. И мы, и квилеты шли по его следу, но он так хорошо запутал его, что тот, в конце концов, оборвался.
- К тому же возникли некоторые затруднения, - невовремя встрял Эммет. -  На полпути к нему присоединились ещё двое.
Я кинул на него сердитый взгляд. Ну, и зачем попусту пугать Беллу. Вот эти подробности совсем излишни.
Тут в разговор вмешался Джаспер, и еще подлил масло в огонь. -  Всё бы ничего, да только теперь, похоже, они снова вернулись в город, но уже другой дорогой, в обход нам. Мы бы, может быть, замяли это дело, если бы нашли эту - теперь уже компанию - прежде квилетов...
- Но твой друг теперь считает это дело чем-то вроде личной вендетты, - теперь я уже порядком разозлился и не мог скрывать раздражения в голосе. - Мы уже сказали им, что в случае надобности разобрались бы сами с этой троицей, но квилеты не желают ничего слышать.
Мне все меньше и меньше нравился оборот, который принимал разговор. Уже зашла речь о нашем временном альянсе с квилетами и о возможной драке. Я чувствовал, что Белла снова начинает нервничать.
- Ладно, - и опять Эсме спасла положение. - Совсем уже запугали Беллу. Как бы ни было, - она повернулась к Белле, - с нами ты в полной безопасности. Джаспер с Эмметом отправятся ближе к городу следить за обстановкой, так что в Форксе должно быть всё спокойно.
- Спокойней некуда, - опять встрял  Эммет. - Самая безопасная ночь за прошедшие *тцать лет.
Я мысленно пообещал себе все-таки его побить.
Да я всегда «за», - мысленно ответил мне он, растягивая губы в радостной улыбке. Видимо это желание было во мне так велико, что без труда читалось на моем лице.
- Белла, прошу нас извинить, - произнес, поднимаясь, отец, нам пора в патруль. Вместе с ним подскочил и Эммет.
- Нам тоже пора, - засуетился Джаспер, проявляя несвойственную ему деликатность.
Холл постепенно опустел. Отец, видимо, не желая лишний раз подчеркивать, что мы иные, вышел через дверь. Все последовали его примеру, кроме, разумеется, Розали, которая поднялась в свою спальню и довольно долго демонстративно стучала и гремела выдвижными ящиками и дверцами шкафа. Вероятно, это должно было эмитировать бурные сборы. И совершенно очевидно, что этот концерт давался специально для Беллы, так как  я прекрасно знал, что Роуз умеет делать это совершенно бесшумно.

Но сестрица напрасно старалась. На лице Беллы не отразилось по этому поводу никаких чувств. Думаю, она просто не слышала всего этого шума. Спальня Розали находится достаточно далеко от холла, а человеческое ухо не умеет слышать звуки на таком расстоянии.
Несколько минут, проведенных нами у закрытой двери, были наполнены нежностью и предвкушением. Наконец я услышал, как Роуз выпрыгнула в окно.
- Мы одни, - прошептал я в Беллину макушку, - пойдем, устроим тебя на ночлег.
- Вот только не говори, что приготовишь мне кровать в комнате для гостей, - улыбнулась она.
- Ни за что, - заверил ее я. Кстати о кровати. Моя старая кровать...хм... она.. э... Ну, вообщем, там сейчас стоит другая кровать. Она несколько побольше чем та, что была.
Я приподнял ее лицо за подбородок и заглянул ей в глаза. - Прошу тебя, не сочти это за намек.
Она весело рассмеялась, обвила мою шею руками.
- Эдвард, с некоторых пор, подобные намеки перестали меня пугать.
- И совершенно напрасно, - не удержался я, разглядывая рисунок ее губ. - Пойдем наверх?
Она лишь кивнула в ответ.

 

 

Глава 29.

These are not only my rules.

 

Белла

 

Теперь у меня была возможность рассмотреть дом изнутри более внимательно. В его убранстве превалировали тёплые пастельные тона, указывающие на любовь его владельцев к комфорту. Предметы старины соседствовали с вполне современными вещицами. На стенах висели картины, и я не была уверена, что это простые репродукции.
- Эсме увлекается дизайном, - словно прочитав мои мысли, сказал Эдвард. - Всё, что ты видишь - её рук дело.
А ещё мать Эдварда, видимо, любила цветы, так как здесь их было великое множество.
Наконец, мы пришли в комнату Эдварда. С моего прошлого визита в ней почти ничего не изменилось. Почти... Ну, во-первых, как меня и предупредил Эдвард, в ней стояла новая, больше предыдущей, кровать. Пытаясь вычислить, чтобы это означало, я обратила внимание на ещё одну деталь. Я подошла к низенькому стеклянному передвижному столику.
- Еда? - удивлённо спросила я, указав на него. - В нормальном человеческом объёме?
- Ну, я подумал, что ты, вероятно, осталась без ужина, - смущённо сказал Эдвард. - Вот и съездил в супермаркет, только на этот раз взял с собой Эсме. Она частенько устраивала благотворительные обеды во всех тех комитетах, в которые входила. Так что ей удалось воспрепятствовать моему желанию в очередной раз скупить пол магазина.
Я тихо рассмеялась, бросая верхнюю одежду на небольшой диванчик и направляясь к Эдварду. - И спасти жителей близлежащих к супермаркету домов от голодной смерти, - потянувшись, я поцеловала его улыбающиеся губы. - Ладно, - начала я, чувствуя, как краска стала потихоньку заливать мои щёки, от тех мыслей, что вертелись в моей голове. - Где тут у тебя ванная?
- Там, - он махнул рукой куда-то вправо.
- Подожди меня здесь, - я подхватила свою сумочку и сделала шаг к двери, Эдвард двинулся вслед за мной. - Ты куда?
- Ну, может, тебе помощь какая-нибудь понадобится.
- Какая помощь? - спросила я, пытаясь разгадать ход его мыслей. Похоже, он намеревался, если не стоять в самой ванной, пока я принимаю душ и привожу себя в порядок, то ждать под дверью.
- Ну, может, показать, где холодный кран, где горячий, полотенце подать, например, - перечислил он.
- Эдвард, я тебе торжественно обещаю самостоятельно разобраться в двух кранах, а ты пока побудь здесь, договорились?
- Договорились, - задумчиво протянул он, не отрывая от меня взгляда, затем, словно бы это стоило ему неимоверных усилий, отвёл глаза. - Но если что - я рядом.
Как только я оказалась в ванной, я сразу же раскрыла свою сумку, доставая одежду, над которой, прежде чем взять её собой сегодня, я долго взвешивала все за и против. Шёлковая матово-белая ночная сорочка, доходила мне до середины бедра, причём со стороны она казалась более короткой, так как нижний край представлял собой порядка десяти сантиметров тонких прозрачных кружев, такая же вставка шла прямо под грудью. Расправив выскальзывающий из рук материал, я перевесила её через спинку стоящего рядом с зеркалом стула. Настало время действовать. Момент был идеальным. Я всё уже решила для себя. И пусть я нервничала - это нормально, испытывать страх перед неизвестным. Вернее даже не страх, а неопределённость. Но ни я первая, ни я последняя. И спасовать сейчас было бы неверным, неправильным.
Приняв душ, я обернулась в мягкие полотенца. Не буду ждать первого хода Эдварда, покажу сама, что я готова переступить черту. Пора переходить к решительным действиям, пора броситься в омут с головой.
Повозившись с волосами, я решила оставить их распущенными. Эдварду это нравилось.
Я уже было потянулась к ждущей своего часа сорочке, как в зеркале позади себя увидела висящую на крючке рубашку Эдварда. Внезапная идея полностью захватила меня. Обернувшись, я взяла и расправила рубашку. Она впитали его аромат, я с наслаждением вдохнула его, мечтательно закрыв глаза, чувствуя, как рассеянная улыбка расцветает на моих губах. Так приятно чувствовать себя влюблённой, слегка глупой и безрассудной. Решительно скинув полотенца и просунув руки в широкие рукава, я свела полы на груди, застёгивая пуговицы, начиная с четвёртой. Тонкий белоснежный батист приятно ласкал кожу, манжеты я застёгивать не стала, позволяя рукавам свободно повиснуть на мне.
Я повернулась к зеркалу. Ух ты, а она довольно прозрачная. Сквозь ткань виднелась линия кружевных трусиков, а от бюстгальтера я категорично отказалась. Может, не стоило? Перекинув волосы через плечи так, чтобы они прикрывали очертания груди, я отбросила и эту идею. С ума сойти, никогда не представляла, до чего приятно облачаться в одежду любимого мужчины.
Чуть-чуть замешкавшись перед дверью, я, наконец, распахнула её и вошла в его спальню. Сквозь огромное, почти во всю стену окно, я видела, что Эдвард снова сидит на перилах балкона, наслаждаясь ночной тишиной и спокойствием. Стоило мне подойти к нему, как он тут же, соскочив, заключил меня в объятья.
- Наконец-то, мы одни, - прошептал он, нежно прикасаясь к моим губам. - Кстати, я говорил, как тебе идёт моя рубашка?
Отрицательно покачав головой, я потянула его за собой обратно в спальню. Он без возражений последовал за мной.
Эдвард на полпути обхватил меня за талию, прижимая спиной к своей груди и вдыхая запах моих ещё слегка влажных после душа волос. - Ммм... такой аромат, знаешь, я уже почти привык к нему. Он просто стал частью меня... неотъемлемой частью...
- Значит, ты больше не хочешь испить моей крови? - прикусив губу, спросила я, радуясь, что он не видит сейчас моё смущённое лицо.
- Почему же, хочу... просто я стал лучше себя контролировать и к тому же... некоторые мои желания гораздо сильнее жажды...
Эти слова просто повисли в воздухе, давая мне необходимый толчок к действию. Мягко высвободившись из кольца его рук, я направилась к кровати, приглашая его следовать за мной.
Как только мы устроились на одеялах, показавшиеся мне просто воздушными, я подтолкнула Эдварда лечь на спину, сама же, перекинув ногу через его бедро, села сверху.
его ладони тут же скользнули под рубашку, холодя мою разгорячённую после душа кожу. Я чувствовала, как он твердеет подо мной, как желание обладать мною постепенно завладевает им. Я потянулась к пуговицам одетой на мне рубашке, позволяя ещё одной выскользнуть из петли, и склонилась над Эдвардом, самозабвенно целуя и лаская его губы, шею, грудь...
- Эдвард, я хочу сейчас пойти до конца... до самого конца, - я, наконец, решилась облечь свои мысли в слова.
- Угу, - Эдвард продолжал водить губами по моему лицу, потом вдруг замер и резко отстранился от меня.
- Белла, любимая, - нахмурившись, спросил он, - что ты имеешь в виду "до конца"?
- Ну, - я смущённо опустила глаза, уставившись на манящий изгиб его губ, - я не хочу больше останавливаться. Я хочу стать сегодня твоей.
- Белла, - он приподнялся на локтях, я невольно поддалась назад, освобождая ему место, - ты меня прости, что я как то до сих пор не нашел подходящего времени сделать все как положено. Но я не шутил, когда говорил тебе пару дней назад, что собираюсь жениться на тебе. Я действительно хочу сделать это.
- Конечно, Эдвард, - я обняла его, - мне не нужно никаких официальных предложений, я сама этого хочу.
- Я могу воспринимать это как "да"? - он вопросительно посмотрел на меня.
- Да, - выдохнула я. - Нам теперь остается всего лишь пол шага до полной близости. Я хочу сделать его сейчас, - твёрдо произнесла я, приближаясь к его губам.
- Подожди, - он расцепил мои руки, сомкнувшиеся у него на шее, и отодвинулся. - А как же наша свадьба?
- То есть, как "как же наша свадьба"? Окончим школу, и поженимся, - повторила я его собственные слова. Ведь он сам говорил это тогда, на пикнике.
- Согласен, вот тогда и сделаем этот последний шаг, - я шокировано уставилась на Эдварда, пока его последние слова оседали в моём сознании, донося суть сказанного.
- Ты хочешь сказать, что собираешься спать со мной только после свадьбы? - на всякий случай переспросила я, всё ещё надеясь, что неправильно поняла его.
- Конечно, - разбил он мою последнюю надежду. - Ну, как я могу позволить себе спать с девушкой, на которой собираюсь жениться, до свадьбы? - по-моему, он искренне верил в серьёзность этой идеи.
- Эдвард, ты действительно собираешься ждать еще полтора года? - я с ужасом представила себе это время, возможно, для Эдварда оно могло быть равным всего лишь часу, но для меня оно грозило перерасти в века.
- Разумеется, а что есть возражения?
- Есть, и еще какие, - сердито воскликнула я. - Оглянись вокруг, мы живем в 21-ом веке, женщины давно уже отправились на работу, если ты до сих пор не заметил, научились водить машины и управлять предприятиями. У тебя просто какие-то средневековые понятия. Уже давно никто не ждет до свадьбы! - для пущей убедительности я всплеснула руками.
- Ну что ж, Белла, тогда я буду первым, - его решимость не пропала даже после моей возмущённой речи. - Послушай, я так воспитан. Есть всего одна ночь в жизни, когда мужчина имеет полное моральное право взять девственность своей возлюбленной и эта ночь после свадьбы. Этого еще никто не отменял.
- Не отменял, - я резко свела полы рубашки, которую Эдвард уже успел наполовину расстегнуть, и, приподнявшись, шагнула с кровати на пол, - но ему давно никто не следует. Это правило вышло из моды.
- Любимая моя, - он поднялся с кровати вслед за мной и попытался заключить меня в объятья, но я сердито вывернулась, - это не правило, а заповедь, и ее невозможно отменить. Есть десять заповедей, согласно которым живет все человечество, перестав быть человеком, я нарушил их все, кроме последней "не прелюбодействуй". Потому что спать с тобой до свадьбы, это именно совершать грех прелюбодеяния, - вот тут мне захотелось запустить в него чем-нибудь тяжёлым. - Я не хочу, я не буду этого делать. В конце концов, это бесчестно, в первую очередь по отношению к самой тебе, - мягко, с любовью в голосе продолжал он.
- Угу, грех... если следовать твоей логике, то всё то, чем мы занимались последние несколько недель - тоже грех.
Я вышла на балкон, захлопнув дверь перед самым носом Эдварда. Чёрт, пусть я замёрзну, всё-таки на дворе уже ноябрь, пусть всё это выглядит по-детски, ведь все мои планы на сегодняшний вечер порушились, пусть, если задуматься, в чём-то он прав. Но он что серьёзно полагает, что мы продержимся ещё полтора года? Ещё полтора года мы будем изводить друг друга, ходя вокруг да около, ожидая свадьбы?
- Бред какой-то, - сказала я в пустоту.
К чему ждать, если мы всё уже решили для себя, если мы будем вместе. И чтобы он не говорил, как бы не протестовал насчёт моего обращения, я твёрдо знала, что собираюсь прожить рядом с ним... вечность...
- И долго ты ещё собираешься тут мёрзнуть? - я обернулась, в противоположном конце балкона стоял Эдвард. Видимо, он решил не крушить балконную дверь, а по тихому вышел из дома и проник сюда с улицы.
Я посмотрела на его растрёпанную одежду и взъерошенные волосы, на весь тот беспорядок, что я сама навела на нём, и моя обида стала куда-то улетучиваться. Сложно сердиться, когда любишь, любая обида, любое недопонимание, становится простой мелочью, неважной и несущественной.
Он протянул мне свою раскрытую ладонь, и я, признавая своё поражение, вложила в неё свою.

 

Эдвард

 

Когда мы поднялись в мою комнату, Белла на несколько минут оторопело уставилась на огромных размеров кровать. Я даже слегка заволновался, может что-то не так? Но она довольно быстро отвела от нее глаза, и я решил повременить с расспросами.
- Еда? В нормальном человеческом объёме? - она подошла к небольшому столику, уставленному едой.
- Ну, я подумал, что ты, вероятно, осталась без ужина. Вот и съездил в супермаркет, только на этот раз взял с собой Эсме. Она частенько устраивала благотворительные обеды во всех тех комитетах, в которые входила. Так что ей удалось воспрепятствовать моему желанию в очередной раз скупить пол магазина.
- И спасти жителей близлежащих к супермаркету домов от голодной смерти, - ее тихий смех был похож на перезвон колокольчиков. - Ладно, где тут у тебя ванная? - почему-то смутившись, поинтересовалась она.
- Там, - я указал рукой на дверь в правом углу комнаты.
- Подожди меня здесь, - она подхватила маленькую сумочку и отправилась в ванную комнату. Я шагнул вслед за ней.
- Эдвард, ты куда? - обернулась она.
- Ну, может, тебе помощь какая-нибудь понадобится.
- Какая помощь? - она подозрительно сощурила глаза.
- Ну, может, показать, где холодный кран, где горячий, полотенце подать, например, - начал я.
- Эдвард, я тебе торжественно обещаю самостоятельно разобраться в двух кранах, а ты пока побудь здесь, договорились?
- Договорились, - вздохнул я.
Белла закрыла за собой дверь в ванную комнату, и вскоре я услышал, как включился душ.
Я сел на край кровати и прикрыл глаза. Воображение рисовало мне тысячи прозрачных капелек, стекавших по ее коже, омывавших ее тело, познававших все ее тайны. Мне захотелось стать водой...
Я решительно поднялся и распахнул дверь на балкон. Пожалуй, лучше мне побыть здесь. Ночь пахла прохладой и спокойствием. Я поднял голову и посмотрел на небо, усеянное звездами. Где-то внизу, заиграл на скрипке сверчок.
Зажмурившись, я вдохнул полной грудью ощущение предвкушения, пронизавшее воздух.
Сидеть на перилах и ожидать любимую девушку из душа, оказалось удивительно прекрасным занятием. Вспоминать шелк ее кожи под своими пальцами... вкус губ... запах волос... Слышать, как где-то совсем близко льется вода, прикасаясь к ее коже... и видеть в своем воображении эту картину так ясно, словно я стою напротив нее.
Замечтавшись, я даже не сразу сообразил, что душ выключился, а когда открыл глаза, - она уже стояла напротив меня. У меня перехватило горло.
Она одела мою рубашку! Боже мой, как она была прекрасна! Я смотрел на нее и не мог оторваться. Это что же, я ношу такую прозрачную одежду? - мелькнула мысль. - Или это мой жадный взгляд проникает сквозь ткань? Я мог видеть и мягкую округлость стремительно вздымающейся груди, и темные ореолы нежных сосков, и тонкое кружево нижнего белья. А я и не подозревал, что моя собственная рубашка может выглядеть так...
- Я говорил, как тебе идёт моя рубашка? - прошептал я, привлекая ее к себе и прикасаясь к ее губам. Ее запах, ставший во сто крат сильнее после душа и во сто крат прекраснее от возбуждения затопил меня...
Она отрицательно покачала головой и потянула меня за собой в спальню. Моего самообладания хватило лишь на то, чтобы последовать вслед за ней, но на пол пути оно окончательно покинуло меня, я обхватил ее сзади за талию и, притянув к себе, погрузился в ее влажные после душа волосы.
Как же она пахла... Жар разгоряченной крови... вкус свежести... страсти... тоненькая ниточка смущения и неуверенности... это был самый пьянящий в моей жизни коктейль.
- Ммм... такой аромат, знаешь, я уже почти привык к нему. Он стал частью меня... неотъемлемой частью... - прошептал я.
- Значит, ты больше не хочешь испить моей крови?
Хочу ли я ее крови? По-моему я уже ничего не хочу... кроме нее, - пронеслось у меня в голове
- Почему же, хочу... просто я стал лучше себя контролировать и к тому же... некоторые мои желания гораздо сильнее жажды... - ответил я.
Она решительно шагнула в комнату. Подведя меня к кровати, Белла положила обе ладони мне на плечи и, заглянув мне в глаза, легонько толкнула. Поддаваясь ее желанию, я опрокинулся на спину, она немедленно очутилась сверху.
Похоже, сегодня она вознамерилась проверить глубину моего терпения. Напрасно, любимая, ох, как напрасно, его уже почти совсем не осталось...
Ее желание я мог ощущать даже сквозь разделявшую нас одежду, и мое тело отреагировало незамедлительно. Руки сами потянулись к вырезу рубашки. Она нагнулась ко мне, покрывая горячими поцелуями мое тело...
Я весь горел от ее прикосновений. Она провела губами по моей шее, скуле, заставив меня задрожать, прикоснулась к мочке уха и выдохнула.
- Эдвард, я хочу сейчас пойти до конца, до самого конца.
Мои руки словно жили отдельной жизнью - ласкали, прикасались, требовали, посылая моему телу миллионы ярких вспышек. До конца, какие прекрасные слова, до конца... Больше никаких преград и запретов. До конца...
До конца???!!! Я с трудом заставил себя вынырнуть из полудурмана и аккуратно отстранил Беллу от себя.
- Белла, любимая, - я заглянул в ее глаза, - что ты имеешь в виду "до конца"?
- Ну, - смутилась она, - я не хочу больше останавливаться. Я хочу стать сегодня твоей.
Ох, мне следовало предвидеть такое развитие событий.
- Белла, - осторожно начал я, - ты меня прости, что я как-то до сих пор не нашел подходящего времени сделать все как положено. Но я не шутил, когда говорил тебе пару дней назад, что собираюсь жениться на тебе. Я действительно хочу сделать это.
- Конечно, Эдвард, - она обвила руками мою шею, - мне не нужно никаких официальных предложений, я сама этого хочу.
- Я могу воспринимать это как "да"? - онемел от счастья я.
- Да, - прошептала она, и в ее глазах плескался восторг. - Ну, теперь нам остается всего лишь пол шага до полной близости. Я хочу сделать его сейчас.
- Подожди, - я высвободился из ее объятий. - А как же наша свадьба?
- То есть, как "как же наша свадьба"? Окончим школу и поженимся.
- Согласен, вот тогда и сделаем этот последний шаг.
Белла оторопело посмотрела на меня, потом медленно произнесла. - Ты хочешь сказать, что собираешься спать со мной только после свадьбы?
- Конечно, - подтвердил я. - Ну, как я могу позволить себе спать с девушкой, на которой собираюсь жениться до свадьбы?
Она смотрела на меня так, словно ни одно из произнесенных мной слов не было сказано на понятном ей языке.
- Эдвард, ты всерьез собираешься ждать еще полтора года?
- Разумеется, а что есть возражения?
- Есть, и еще какие, - кажется, она даже рассердилась. - Оглянись вокруг, мы живем в 21-ом веке, женщины давно уже отправились на работу, если ты до сих пор не заметил, научились водить машины и управлять предприятиями. У тебя просто какие-то средневековые понятия. Уже давно никто не ждет до свадьбы!
- Ну что ж, Белз, тогда я буду первым. Послушай, я так воспитан. Есть всего одна ночь в жизни, когда мужчина имеет полное моральное право, взять девственность своей возлюбленной и эта ночь после свадьбы. Этого еще никто не отменял.
- Не отменял, - она сердито захлопнула полы своей расстегнутой на половину рубашки, - но ему давно никто не следует. Это правило вышло из моды.
- Любимая моя, - я попытался обнять ее, но она сердито вырвалась из моих объятий, - это не правило, а заповедь и ее не возможно отменить. Есть десять заповедей, согласно которым живет все человечество, перестав быть человеком, я нарушил их все, кроме последней "не прелюбодействуй". Потому что спать с тобой до свадьбы, это именно совершать грех прелюбодеяния. Я не хочу, я не буду этого делать. В конце концов, это бесчестно, в первую очередь по отношению к тебе. Это будет неправильно, поверь мне.
- Угу, грех... если следовать твоей логике, то всё то, чем мы занимались последние несколько недель - тоже грех.
Конечно грех, - подумал я - но, став на дорогу греха, вовсе не обязательно пройти ее всю, главное вовремя остановиться.
Но она не дала мне ответить. Резко поднявшись, она выскочила на балкон, громко хлопнув дверью.
Признаться, ее реакция несколько озадачила меня. Не она ли должна всячески оберегать невинность до свадьбы. Ну, я, конечно, понимаю, это сейчас не очень модно, да и девушки не выходят замуж в 18 лет. До свадьбы они могут сменить и не одного партнера, сегодня это не считается чем-то предосудительным, вот они и не желают ждать... не понятно ведь, когда еще замуж выдут. Ну, это я могу понять. Но мы... Мы же ведь все решили! Ничего не мешает нам подождать до свадьбы, и сделать все так положено. На что она так разозлилась?
Я перевел взгляд на балкон. Она все еще стояла за дверью, не двигаясь. Руки зябко охватили плечи.
Внезапно меня охватило чувство вины. Что если я обидел ее, или, оскорбил ее чувства, что еще хуже. Наверное, все это надо было сделать не так. Мне давно следовало официально попросить ее руки, объяснить, как много для меня все это значит... А сейчас... Я испортил прекрасный вечер. Я наговорил такого, что она всё восприняла неверно. Я не хотел её отталкивать. Боже, да я желаю её до умопомрачения. Сколько раз я уже был на грани. И я сдерживал себя ценой неимоверных усилий. Мне хотелось, чтобы между нами всё было правильно. Как и положено. Как заведено испокон веков.
Я всё ещё смотрел на её дрожащую фигурку на балконе. В любом случае, это недоразумение еще не повод, позволить ей мерзнуть на улице. Я выпрыгнул в окно и через несколько минут уже перелезал через перила на противоположной стороне балкона.
- И долго ты ещё собираешься тут мёрзнуть? - по-моему, она даже вздрогнула.
Я протянул к ней руку и с радостным облегчением почувствовал ее ладонь в своей.

 



Комментарии:
Поделитесь с друзьями ссылкой на эту статью:

Оцените и выскажите своё мнение о данной статье
Для отправки мнения необходимо зарегистрироваться или выполнить вход.  Ваша оценка:  


Всего отзывов: 23 в т.ч. с оценками: 9 Сред.балл: 5

Другие мнения о данной статье:


[01.07.2009 17:14] Anyram 5 5
СПАСИБО!!!! за Ваши труды. Ну очень интересно. Я оригинал с таким удовольствием не читала.

Тэя [04.07.2009 18:49] Тэя
Я добавила ещё три главы! Жду отзывов, как вам они))
И ещё я добавила несколько фан роликов по Сумеркам, буду рада, если посмотрите, мне они очень понравились))

Rokset [17.07.2009 00:06] Rokset 5 5
Респект!

  Еще комментарии:   « 1 3

Посетители, комментировавшие эту статью, комментируют также следующие:
Ольга Ларина: Немного нервно. (комплекты заняты) ValeryAngelus: Заказ Психоделика: Я ждал на берегу Натаниэлла: Москва мистическая. Тайны столичного метро

Список статей:



Если Вы обнаружили на этой странице нарушение авторских прав, ошибку или хотите дополнить информацию, отправьте нам сообщение.
Если перед нажатием на ссылку выделить на странице мышкой какой-либо текст, он автоматически подставится в сообщение